Глава 14

Тусклое предрассветное небо затянутое сплошной пеленой туч сочилось мелким моросящим дождиком, время от времени перерастающим в настоящий ливень. Редкие и слабые раскаты грома, оглашали окрестности. В освещенной догорающей свечей келье Вальмонт, терзаясь мрачными предчувствиями, разворачивал письмо от совета десяти. Его принесли ночью, доставленное с голубиной почтой. В нем содержался ответ, данный высшими иерархами церкви, на посланное Вальмонтом прошение о вводе войск эклезиархии. Острым перочинным ножом Инквизитор поддел плотно впекшийся в бумагу сургуч, послание с шелестом развернулось. Глаза быстро пробежали по строкам послания. Разочарованный вздох вырвался из груди инквизитора. Святой престол согласен направить лишь малый отряд рыцарей храма под предводительством паладина святой церкви, да и то лишь в случае если сиятельный князь даст вассальную присягу церкви.

В том, что здешний князь, присягнет церкви, Вальмонт сильно сомневался и похоже что церковные иерархи разделяли его сомнения. В конце послания была небольшая приписка, где были указания вывести из города всех правоверных, до проведения ритуала. А затем принять на себя управление городом до приезда нового настоятеля храма Единого, который и примет под руку все эти земли. По всей видимости, второй вариант куда больше устраивал церковь: отстроить город на перекрестке караванных путей куда дешевле, чем восстановить потерю в войсках. А они будут вне зависимости от победителя, а так почти безболезненно можно аннексировать все земли князя под патронаж эклезиархии.

Жуткая мигрень, вызванная перенапряжением терзала Вальмонта, лишая сил. А внутренний голос злорадно подсказывал, что самое худшее еще впереди. Хотя, казалось бы, куда уж хуже — одержимые открыто атакуют храм. Ситуация в городе вышла из-под контроля, что сейчас происходит на улицах — загадка. Вся знать Рановера жаждет его крови, за расправу над культистами, которые, как и предсказывал чернокнижник, оказались наследниками кучи древних и уважаемых родов. Во что выльется вражда с ними, предсказать было сложно, впрочем, в любом случае ничего хорошего. Мысль о том, что тысячи людей погибнут из-за гордыни сиятельного князя и жадности церковных иерархов, выводила из себя.

Стук в дверь оторвал Вальмонта от невеселых мыслей о пакостности бытия. В отворившуюся дверь вошел Гарвель в неизменном сером плаще, капюшон против обыкновения был откинут, открывая миру бледное лицо. Впрочем, при такой погоде подобная одежда была вполне оправданна. Вальмонт с изумлением уставился на вошедшего демонолога, мало того, что окружавшая его аура одержимости исчезла, но даже магической силы в нем не ощущалось. Будто в дверь вошел обычный человек. Более того, пугающий демонический зрачок исчез, и теперь оба глаза отличались лишь цветом: Болотно-зеленый и карий.

— Вижу, внешность ты действительно исправил. — Хмыкнул инквизитор, внимательно изучая демонолога. — Теперь тебя не стыдно и людям показать. — Добавил он насмешливо.

— Вчера у меня был твой коллега. — Сварливо проговорил Гарвель вместо приветствия. Вальмонт напрягся, в мыслях судорожно пронеслись мысли о том, как оправдаться перед советом десяти, если Торкус после подобного общения не выжил.

— И?

— Что и? — Хмыкнул Гарвель.

— Чем все закончилось? — Спросил Вальмонт напряженно.

— Да ничем, поугрожал мне и ушел. — Ответил Гарвель, усаживаясь на стул, не подумав и спросить разрешения у хозяина. Вальмонт поморщился от такой бесцеремонности.

— Где мой щенок? — Спросил демонолог в свою очередь. Вальмонт выдержал пристальный взгляд Гарвеля.

— У магов на изучении. — Ответил он тяжело.

— Тебе что спросить было лень? — Зло спросил Гарвель. — Ты хоть понимаешь, что дал дураку факел и пустил на сеновал. — В голосе демонолога прорезалась издевка.

— Я не рассчитывал, на твое пробуждение. — Пожал плечами Вальмонт, поднимаясь со стула.

— Пойдем, нам с тобой на прием к сиятельному князю, по дороге и обсудим наши разногласия.

Город наполненный сыростью, до краев встретил их мелкой водяной хмарью, висящей в воздухе. Одежда моментально пропиталась влагой, липла к телу. От толпы народа осаждавшей монастырь вчера, осталась лишь небольшая группка невзрачно одетых мужчин. Они спокойно о чем-то переговаривались, не обращая внимания на погоду. Однако взгляд Вальмонта словно зацепился за них. Что-то было не так, смутное подозрение стало зарождаться в голове, когда один из мужчин качнулся и как бы невзначай взмахнул рукой. Инквизитор больше по наитию выставил щит. Раздался сухой щелчок тетивы, над ухом громко вжикнуло. Гарвель с интересом смотрел на зависший прямо у его лица короткий стальной болт. Взял его из вязкого воздуха, повертел в руках разглядывая. Увидев, что атака провалилась, убийцы метнулись в переулок. Впрочем, вывернутые из мостовой булыжники без труда догнали троих, четвертый просто увернулся и скользнул в переулок. Коротко размахнувшись, Гарвель отправил в полет арбалетный болт. Вальмонт скривился — бесполезный жест, убийца уже скрылся в узком переулке. Болт постепенно замедлялся наливаясь красноватым свечением, острие дрогнуло, словно бы отслеживая цель, затем внезапно рванулся вслед за беглецом, свернув в переулок. Вальмонт, перевернул распростертые на мостовой тела, разочарованно встал. Все трое убиты, их уже не расспросить. Чуть подальше раздался такой душераздирающий вопль ужаса и отчаяния. Что даже закаленный инквизитор вздрогнул. Сзади подошел Гарвель.

— Пойдем, а то он нас не дождется. — Сказал Гарвель и не особо торопясь пошел в переулок. Этот грязный промежуток между двумя домами залитый вплескиваемыми из окон нечистотами, кишел мухами и прочими тварями, что обожают такие места. Незадачливый убийца тихонько стонал, пришпиленный коротким болтом к стене одного из домов. Подойдя ближе Вальмонт отметил, что болт торчит в центре живота, и похоже перебил хребет.

— Здравствуй. — Вежливо поздоровался Гарвель. Убийца перевел на него ненавидящий взгляд.

— Ну что смотришь будто я инквизитор, какой. — Ухмыльнулся демонолог. Болт вновь тихонько засветился красным, убийца взвыл от боли и ужаса.

— Слушай, если ответишь на все мои вопросы, дам легкую смерть, если нет, то отдам вот этому в рясе. Вот он инквизитор, и поверь мне, ты ему все равно расскажешь. — Ласковым, почти нежным голосом, будто любимой женщине предложил Гарвель. Взгляд пришпиленного к грязной стене человека из затравленного стал умоляющим.

— Ну? — Жестко сказал Вальмонт решив вмешаться.

— Спрашивайте. — Прохрипел убийца.

— Кто нанял? — Рявкнул инквизитор, развивая успех.

— Не… знаю: — Слабеющим голосом прошептал убийца.

— Как он выглядел? — Спросил Гарвель, вливая в слабеющее тело убийцы небольшую порцию энергии.

— Он был в капюшоне, расплатился золотом и ушел. — Бодренько ответил мужчина, ощутив прилив сил.

— Что еще! — Вновь вмешался Вальмонт, пошевелив кончиком пальца болт. Убийца вновь взвыл от боли.

— Печатка, на его пальце была печатка. — Почти прокричал он, глотая слезы.

— Что на гербе? — Спокойно спросил Гарвель.

— На гербе лев, на фоне звездного неба, падающая звезда пересекает верхний край герба.

— Где деньги? — Вновь почти нежно спросил Гарвель. Следя за лицом пришпиленного к стене убийцу. Тот невольно скосил глаза вниз. Деловито сорвав с его пояса позвякивающий мешочек, плотно набитый монетами, он рывком втянул в себя остатки жизненной силы висящего перед ним человека, ощутив сладостный вкус боли, и страдания. Тело убийцы обмякло, болт вывалился из стены больше не удерживаемый силой демонолога.

— Ну что вернемся к нашему разговору. — Буднично предложил Гарвель, направляясь к выходу из переулка, он брезгливо переступал кучи помоев, лежащие на пути. Его скрытое тенью капюшона лицо было каменно спокойно, будто не его только что пытались убить.

— Собственно говоря, щенок твой в целости и сохранности, завтра его вернут, я распорядился, как только ты пришел в себя. — Догнав Гарвеля, сказал Вальмонт. После грязного, пропитанного нечистотами переулка, царившие в городе запахи показались не такими уж и отвратительными.

— Это хорошо. — Гарвель кивнул. — А что ты хотел у меня спросить? — Добавил он, сменив тему.

— Поясни слова Сиречлиона. — Попросил Вальмонт. Демонолог вздохнул, поморщился как от зубной боли.

— Я неправильно задал вопрос. — Криво улыбнулся Гарвель. — Вот он и ответил на него, все мои проблемы из-за того, ритуала возле Коша.

— А имя? — Допытывался Вальмонт.

— Имя призванного демона было Батор, его сила должна была достаться мне, а разум быть заточенным в кольцо. — Нехотя пояснил Гарвель.

— Но я так понимаю, что что-то пошло не так? — Проницательно спросил инквизитор.

— Да. В кольце его не оказалось, да и сил мне не прибавилось. — Хмуро ответил Гарвель. Продолжая размеренным шагом двигаться в сторону дворца.

— Ты хочешь сказать, что он сбежал вместе со всей своей силой? — В голосе Вальмонта прорезалась сдержанная ярость.

— Нет. Если бы его сила осталась при нем, он бы меня по всей поляне размазал, еще и сверху бы курган натащил. — Ответил Гарвель. — Нет, он теперь безопасен, и лишен сил и не просто сил, а самой возможности их копить или поглощать. Возможно, даже окочурился где-то.

— Тогда причем тут он? — Хмыкнул Вальмонт пытаясь уловить связь, между этими фактами.

— А то, что Батор был владыкой, пускай и самым младшим, но у него в подчинении целый сонм довольно могущественных демонов. И они, похоже, открыли на меня охоту. — Нехотя сказал Гарвель. Ему категорически не нравилось любопытство инквизитора.

— Скажи мне, откуда у верного слуги церкви магические способности? — Спросил Гарвель, уводя тему разговора в другое русло.

— Почему тебя это интересует? — Спросил Вальмонт, впившись взглядом в невозмутимое лицо демонолога.

— Да так, праздное любопытство. — Усмехнулся Гарвель, наблюдая за тем, как внутренне напрягся инквизитор. Из сероватого цвета спокойствия его призрачный двойник окрасился в небесно голубой — цвет настороженности и готовности к действиям.

— Тогда любопытствуй о чем-нибудь другом. — Отрезал инквизитор, явно не собираясь отвечать на такие вопросы.

— Зачем здесь этот громила? — Спросил Гарвель, принимая условия игры.

— Для проверки и содействия. — Ответил Вальмонт, прекрасно понимая, кого демонолог имеет в виду.

— Тебе не доверяют? — Ухмыльнулся Гарвель самой пакостной улыбкой из своего репертуара, впрочем, надо признать набор улыбок у него был совсем небогатый, по роду деятельности он не так уж и часто общался с людьми, а демоны выражения лица не видят.

— Просто проверяют. — Пожал плечами инквизитор. — Это обычная практика.

— А мне показалось, что этот монстр откровенно тебя ненавидит. — Подлил масла в огонь Гарвель, исподволь наблюдая за лицом инквизитора.

— Чего ты хочешь добиться своими расспросами? — В упор спросил Вальмонт останавливаясь. Мерно текущая по улицам толпа, послушно огибала укутанную в рясу фигуру инквизитора. Несмотря на погоду на рыночной площади жизнь не замирала ни на минуту, хотя и здесь ощущалась общая подавленность висящая над городом плотной дымкой.

— Я хочу быть уверен, что в один прекрасный момент не очнусь привязанным к столбу, украшенном вязанками хвороста. — Хмыкнул Гарвель.

— Я тоже хотел бы быть в этом уверен. — Ответил Вальмонт хмуро, вновь продолжая движение, чем вызвал тихую панику среди идущих ему на встречу людей. Всяк стремился убраться с пути инквизитора как можно быстрей. Однако Вальмонт, казалось, не замечал всей этой суеты.

Дальше шли молча, мимо проплывали палатки торговцев вперемешку с добротными лавками купцов, галдящие торгаши наперебой расхваливали свой товар создавая непередаваемую шумную атмосферу рынка, знакомую каждому жителю портового города. Вокруг неторопливо пересекающего площадь инквизитора плыла незримая зона отчуждения, впрочем, ничего общего не имеющая с магией.

Шныряющие в толпе карманники стороной обходили фигуру инквизитора, все прекрасно знали, чем обычно заканчивается кража у подобных людей. Спутник инквизитора, также был им знаком по прошлому визиту, остаться калекой никто не хотел, несмотря на сладко позвякивающий кошель, висящий у него на поясе. В остальном же жизнь бурлила как и обычно в это время, и моросящий дождик в придачу к сырому туману прервать бурную деятельность был не в состоянии, как и прокатившаяся по городу волна убийств. Однако Гарвель ясно ощущал повисшую в воздухе тревогу вперемешку с безысходностью, причем последняя явно была внушена извне.

— Скажи мне, кто пытался тебя убить? — Прервал молчание Гарвель.

— Не меня, а нас. — Поправил Вальмонт.

— Ну ладно нас. — Не стал спорить демонолог.

— Убийца описал герб здешнего воеводы. — Ответил Вальмонт нехотя.

— И что дальше? На костер его? — С неподдельным интересом спросил Гарвель. Вальмонт поморщился от такой глупости.

— Воевода в отличие от князя уважаемый человек, герой войны и спаситель города, его любят все, от мала до велика. К тому же, он в свое время первым принял истинную веру. — Пояснил инквизитор.

— Думаешь, его подставили? — Спросил Гарвель заинтересовано, по мере удаления от рынка толпа начинала редеть. Мостовая стала чище, а здания богаче, и вот уже не дома, а целые особняки важно проплывали по обе стороны от идущих людей.

— Возможно. — Задумчиво ответил инквизитор. — Хотя и не факт.

— И что ты планируешь? — Допытывался упорный демонолог.

— Сейчас мы пойдем к светлому князю. — Последние слова Вальмонт почти выплюнул словно ругательство.

— А потом? — Продолжал Гнуть свое Гарвель.

— А там уже и с воеводой поговорим. — Закончил Вальмонт резко, явно не собираясь дальше вести этот разговор. Голова и без вопросов чернокнижника пухла попыток разрешить сложившуюся ситуацию, а положение было совсем не радостное.

Наконец дома расступились, открыв взгляду дворцовую площадь, громада дворца застыла в неподвижности по другую сторону.

— Давай проследим за ним. — Предложил Гарвель.

— У меня нет свободных людей. — Возразил Вальмонт, останавливаясь, перед дворцовыми вратами.

— Зачем нам люди? — Удивился Гарвель.

— Опять колдовство богомерзкое замышляешь? — Сварливо поинтересовался инквизитор. Уже понимая, что отказаться все равно не сможет: и без того немногочисленный отряд почти на половину полег, защищая храм от атаки одержимых.

— Зачем колдовство? Просто отправлю одного из подчиненных демонов проследить за ним, нужно только имя. — Пожал плечами Гарвель, не сводя взгляда с громады дворца.

— Хаага? — Спросил Вальмонт как бы невзначай. Гарвель вздрогнул, оторвавшись от созерцания дворца. Осведомленность инквизитора навевала далеко не самые приятные ассоциации.

— Нет. — Ответил Гарвель как можно спокойнее.

— Ах ну да, он теперь слишком ценен. — Усмехнулся Вальмонт понимающе, отчего у Гарвеля по спине пробежали холодные мурашки. Вальмонт знал слишком много и похоже он прекрасно осведомлен: что значит фамильяр для демонолога.

— Зачем ты сейчас это говоришь? — Осторожно спросил Гарвель.

— Считай это жестом доверия. — Ответил Вальмонт. — Его имя Борис. — Добавил он после затянувшейся паузы. Гарвель кивнул, сосредотачиваясь, перед внутренним взором вереницей пронеслись имена захваченных в храме демонов. Губы демонолога зашевелились, вышептывая почти непроизносимое имя демона. Слабенький отголосок былой сущности, сейчас начисто лишенный каких было сил, откликнулся на магию своего имени. Влив в эти жалкие ошметки немного силы, запасенной в теле фамильяра, Гарвель мысленно отдал приказ. Внимательно наблюдавший за демонологом Вальмонт отшатнулся, когда у него из под капюшона выскользнула чахлая полупрозрачная струйка мрака, зависнув на мгновенье перед лицом Гарвеля, она стремительно меняла очертания и цвет, наконец, остановившись на сером, она беззвучно метнулась в сторону дворца.

Оглавление

Обращение к пользователям