Глава XV

— Скорее беги в лагерь и предупреди Огнезвезда, пусть пришлет помощь! — услышал Львинолап быстрый шепот Крутобока. — Давай!

Львинолап развернулся и бросился в чащу. Он не хотел оставлять Остролапку с Воробушком, но приказ есть приказ. Без подмоги его товарищам долго не продержаться.

— Остановите его! — раздался за спиной у оруженосца пронзительный визг Ржавницы.

Львинолап бросил испуганный взгляд через плечо и увидел, как двое Сумрачных воинов отделились от цепи и помчались за ним в погоню. Что-то серое бросилось им наперерез — это Крутобок прыгнул на одного из преследователей. Сумрачный воин взвыл от боли и, словно по сигналу, оба племени накинулись друг на друга.

Львинолап мчался так быстро, что сердце его, казалось, вот-вот лопнет от напряжения. Сзади слышался приближающийся топот. Второй преследователь — спасибо Крутобоку! — остался на холме. Львинолап нырнул под густой куст ежевики, надеясь, что маленький рост позволит ему ускользнуть от Сумрачного воина. Однако когда он выкатился с другой стороны и оглянулся назад, то увидел, как здоровенный кот со страшной силой прорывается сквозь колючки.

Выбиваясь из сил, Львинолап промчался мимо овражка для тренировок и выскочил в рощу. Ну вот, осталось только пробежать до деревьев, а там уже и до входа в лагерь лапой подать! Но топот Сумрачного воина слышался совсем близко, и Львинолап понял, что не успеет.

— Помогите! — закричал он.

Острые когти полоснули его по хвосту. Сумрачный воин почти догнал его. Обезумев от ужаса, Львинолап глубоко впился когтями в землю и рванулся вперед.

И тут что-то стремительное и огненно-рыжее вылетело из колючего туннеля перед входом в лагерь и кинулось ему навстречу.

— Я его задержу! — завизжала Белка, кидаясь на Сумрачного воина. Тот заверещал от боли.

Львинолап замедлил бег, судорожно глотая пастью воздух. Потом обернулся и с мрачным удовлетворением увидел, как мать рвет когтями лохматый бок его преследователя. Львинолап кубарем вкатился в лагерь.

— На нас напало племя Теней!

Огнезвезд стоял на поляне с Дымом. Увидев Львинолапа, он бросился к нему.

— Дым только что доложил мне о переносе границы, — сказал он.

— Нет! — хрипло выдохнул Львинолап. — Ежевика повел охотников взглянуть… что там такое… Но племя Теней нас уже ждало… Мы попали в засаду.

Огнезвезд отшатнулся.

— Бой уже начался?

Львинолап кивнул, и лапы у него предательски задрожали при мысли о Воробушке и Остролапке.

— Песчаная Буря, Долголап, Белолапа, Ураган и Речушка! — зычно закричал Огнезвезд, и Грозовые воины со всех концов поляны бросились к нему. — Племя Теней перешло границу. Ежевика пока удерживает их, но ему нужна помощь.

— Можно мне взять Мышонка? — спросил Долголап.

— Да, если он готов к битве.

В этот момент на поляну вбежала Белка.

— Одним Сумрачным воином меньше, — грозно крикнула она. — Этот смельчак вряд ли захочет сегодня еще раз подраться.

— Отлично. Останешься здесь и будешь охранять лагерь, — приказал Огнезвезд.

— Слушаюсь, — кивнула Белка.

Из воинской палатки выбежала Милли.

— Я пойду с вами.

Львинолап удивленно вытаращил глаза. Вот так домашняя кошка!

— Хорошо, — сразу согласился Огнезвезд. — Но постарайся лишний раз не рисковать.

Он перевел взгляд на дрожащего от усталости и страха Львинолапа и мягко спросил:

— Ты готов к бою?

Львинолап молча кивнул.

— Отлично, — прорычал Огнезвезд. — Брат с сестрой ждут тебя.

С этими словами он взмахнул хвостом и повел отряд из лагеря.

Львинолап устало бежал за воинами.

«Как посмело племя Теней вторгнуться на нашу территорию?» Он был готов зубами и когтями защищать свой лес от этих котов с сердцами коварных лисиц. Лапы перестали дрожать, он был готов к схватке.

— Всегда смотри себе за спину, — предупредила его трусившая рядом Белолапа. — Сумрачные коты предпочитают бить исподтишка. Ничего, что ты маленький, зато ты силен и отважен. Ты гораздо проворнее их воинов, вот и старайся использовать это преимущество.

Еще не дойдя до границы, они услышали вой и боевые крики.

— Сюда! — крикнул Огнезвезд. Отряд бросился в кусты и вскоре увидел мелькавшие среди ветвей оскаленные зубы и выпущенные когти участников сражения.

Сумрачные воины окружило отряд Ежевики, но Грозовые коты ни на шаг не отступили от границы и яростно рвали когтями всех, кто осмеливался к ним подступиться.

— Вперед! — закричал Огнезвезд, и свежие воины Грозового племени визжащей лавиной кинулись в битву.

— Сюда! — крикнул Долголап, указывая Львинолапу на задние ряды дерущихся. — Присматривай за Воробушком и делай все, чтобы защитить его.

Львинолап бросился вперед, ища глазами Воробушка и Остролапку. Он заметил, что Уголек с Березовиком и Яроликой сражаются с четырьмя наседающими Сумрачными воинами. Воробушек сидел рядом с ними и злобно замахивался лапами на каждого кота, пытавшегося прорвать линию обороны. Судя по его грозному виду, в помощи он не нуждался.

Но где же Остролапка? С тревожно бьющимся сердцем Львинолап еще раз обвел глазами поле битвы. Неужели она ранена? Наконец он с облегчением перевел дух, заметив сестру возле Крутобока. Серый воин, прижав уши и растянув губы в угрожающем шипении, терзал когтями темно-рыжую Сумрачную кошку, только что бросившуюся на Остролапку.

«Ржавница!» — зарычал Львинолап, узнав глашатаю племени Теней.

Остролапка поднырнула под лапу Крутобока, выскочила прямо перед ним и с силой куснула Сумрачную кошку за заднюю лапу. Взвыв от боли, та развернулась и кинулась на ученицу, но Львинолап уже мчался на помощь сестре. Высоко подпрыгнув, он оцарапал когтями нос Ржавницы. Глашатая завыла от боли, кровь брызнула ей на морду.

— Отличный удар! — хрипло рассмеялся Крутобок.

В следующий миг сразу двое котов племени Теней бросились на него, опрокинув на землю. Самый крупный из двоих — мускулистый черный кот — прижал Крутобока к земле, а белая кошечка приподнялась на задние лапы и выпустила когти, готовая обрушить страшный удар на беззащитную голову бывшего глашатая.

Огнезвезд рыжей молнией бросился на помощь другу. Он отбросил белую кошку и располосовал ей морду точным ударом своих острых когтей.

Львинолап кинулся на черного кота, который все еще прижимал Крутобока к земле. Он глубоко вонзил когти в его шерсть и изо всей силы куснул врага в плечо. Сумрачный кот выпустил Крутобока и поднялся на задние лапы, но стремительная Остролапка врезалась ему в живот и опрокинула на землю.

— Вот это удар! — восхищенно крикнул Львинолап.

— Он еще не готов, — предупредила сестра.

В самом деле, черный кот стремительно вскочил и с яростным шипением бросился на оруженосцев, но Львинолап с Остролапкой дружно отразили его удар и, свирепо работая когтями и зубами, загнали врага за границу, где тот и остановился, шипя от бессильной злобы и плюясь кровью.

Тем временем белый кот высвободился из лап Огнезвезда и с такой силой куснул его за заднюю лапу, что предводитель Грозового племени рухнул на землю. Двое Сумрачных котов с шипением набросились на него.

— Справишься сама? — крикнул сестре Львинолап.

— Я ей помогу, — прогудел Крутобок.

Львинолап бросился на Совушку и вцепился зубами в его хвост. «Это тебе за то, что ты назвал Воробушка никчемным созданием!»

Совушка завизжал и отцепился от Огнезвезда. Предводитель вскочил с земли и, стремительно развернувшись, схватил Совушку зубами за загривок. Не выпуская его из пасти, он ударил задними лапами белую кошку, отбросив ее в папоротники. Затем он со всей силы ударил Совушку об дерево. От такого удара Сумрачный оруженосец потерял сознание и, обмякнув, рухнул на землю.

Убедившись, что Огнезвезд освободился, Львинолап снова повернулся к Остролапке. Крутобок куда-то исчез, и его сестра оказалась совсем одна среди наседающих врагов.

— Берегись! — завизжал Львинолап, и испуганно охнул, увидев, как Дымка бросилась на Остролапку. Крутобок сражался в двух хвостах от нее, оттаскивая Сумрачного воина от своей Милли.

— Возвращайся и помоги Остролапке! — закричала его подруга, едва вскочив на лапы. Она выпустила когти и с такой силой полоснула наседающего противника, что тот с визгом откатился назад, забрызгав кровью траву.

Тем временем Дымка уже опрокинула Остролапку на землю и в упоении драла ее когтями, так что помощь пришла как нельзя кстати. Крутобок опрокинул кошку наземь и ударил ее в живот своими острыми, как шипы, когтями. Львинолап бросился к сестре, а Дымка, вереща от боли, помчалась прочь от границы.

— Гоните остальных в ежевику! — приказал Крутобок.

— Что-что? — захлопал глазами Долголап.

— Там же будет трудно сражаться! — поддержал его Березовик.

— Племени Теней будет еще труднее, — прошипела Остролапка на ухо брату. — У них на территории ежевика вообще не растет!

— Они не привыкли драться в кустах, — кивнул Огнезвезд. — Делайте так, как говорит Крутобок.

— Все за мной! — прорезал воздух громовой крик Ежевики. Он резко развернулся, оказавшись спиной к границе племени Теней.

Грозовые коты мгновенно собрались вокруг своего глашатая. Сумрачные воины в недоумении уставились на них. Теперь они оказались по другую сторону границы, на территории соседей. Ежевика бросился вперед, воины последовали за ним и начали шаг за шагом оттеснять врагов в глубь территории Грозового племени, к густым зарослям ежевики.

И тут Львинолап увидел, как Воробушек накинулся на Совушку. Сумрачный оруженосец играл со слепым котенком — уклонялся от его ударов и дразнил тычками и оплеухами.

Львинолап бросился на выручку к брату.

— Ты ведешь себя, как трус! — зарычал он на Совушку.

Совушка насмешливо помахал хвостом.

— Сейчас я тебе покажу, какой я трус! — закричал он и полоснул Воробушка когтями по морде. Воробушек охнул от боли, но не отступил, а лишь с еще большей злобой замахал лапами.

— Он уворачивается, — шепнул брату Львинолап.

Воробушек ударил ниже, прошелся когтями по ушам Совушки и завизжал от свирепой радости.

— Он пытается зайти тебе за спину, — снова предупредил Львинолап, заметив, как Совушка привстал на задние лапы, готовясь броситься на полосатого оруженосца.

Львинолап обернулся, каждая жилка в его теле дрожала от желания расправиться с Совушкой. Но он знал, что Воробушек никогда ему этого не простит. Тем временем Воробушек уже обернулся и отпихнул Совушку передними лапами. Совушка попытался увернуться, но Воробушек предугадал его маневр и, дождавшись, когда враг наклонит голову, прыгнул на него и опрокинул на спину. Воробушек глубоко вонзил когти в шерсть Совушки и драл его до тех пор, пока враг не запросил пощады.

— Пусти! — заверещал он, и Воробушек разжал лапы.

Совушка вскочил и зашипел, готовый вновь броситься в атаку, но Львинолап так грозно посмотрел на него, что Сумрачный оруженосец с ворчанием отступил.

Воины племени Теней уже влезли в заросли ежевики и теперь вынуждены были сражаться не только с Грозовыми воинами, но и с острыми шипами, немилосердно рвавшими их шкуры. Грозовые коты безжалостно теснили захватчиков все глубже и глубже в кусты.

Песчаная Буря торжествующе махала хвостом, отправляя в бегство все новых и новых врагов. Белолапа куснула какую-то крапчатую ученицу, судорожно пытавшуюся вырваться из колючек. Речушка с Ураганом сражались вместе и так сурово взялись за Дымку, что несчастная кошка с воем забилась в колючие заросли, лишь бы спастись от их когтей.

Ржавница в отчаянии посмотрела на своих воинов, беспомощно барахтавшихся в кустах. Атака явно захлебнулась, пришло время подумать об отступлении.

— Назад! — завизжала она.

Сумрачные коты горохом посыпались из ежевики и, оставляя на колючках клочья шерсти, помчались на свою территорию.

Львинолап быстро обвел глазами потрепанных Грозовых воинов.

— Остролапка!

— Я здесь! — крикнула его сестра, с трудом вытаскивая из куста свой пушистый черный хвост.

— Есть раненые? — прохрипел Огнезвезд, стряхивая кровь с расцарапанной морды.

— Песчаная Буря подвернула лапу, — откликнулся Ежевика, стоявший над палевой кошкой, зализывавшей свою переднюю лапу.

— Просто растянула, — помотала головой воительница.

— Ураган? — посмотрел на серого воина Огнезвезд. — Мне не нравится эта рана на твоем плече.

— Ничего, заживет, — отмахнулся Ураган.

— Я потерял кончик хвоста в этих проклятых колючках, — заворчал Долголап. — Но дело того стоило! Теперь Сумрачные воины трижды подумают, прежде чем сунут нос на нашу территорию.

— Нужно убедиться, что все они ушли, — сказал Огнезвезд.

— Я проверю, — вызвалась Речушка.

— Ты ранена?

— Только ухо слегка надорвано.

— Тогда возьми с собой Долголапа и проверьте все кусты вдоль границы. Ни один воин племени Теней не должен забраться в глубь нашей территории.

Долголап с Речушкой скрылись в зарослях.

Уголек ласково погладил Львинолапа своим темно-серым хвостом.

— Слава Звездному племени, ты успел вовремя!

— Но вы отлично держались до нашего прихода, — поблагодарил воинов Огнезвезд.

— Остролапка сражалась, как настоящая воительница, — крикнул Березовик.

— Воробушек тоже был молодцом, — вставила Яролика.

— Мы не позволим племени Теней выгнать нас с нашей территории! — прорычал Крутобок.

Ежевика повернул голову и посмотрел в ту сторону, куда убежали отступившие враги.

— До следующего Совета мы им еще покажем! — прорычал он.

— Нужно немедленно переметить границу, — приказал Огнезвезд. — Ежевика, вы с Угольком и Березовиком останетесь здесь и дважды пометите каждое дерево вдоль границы. Ежевика кивнул.

— А я отведу остальных в лагерь.

— Можно я останусь с Угольком? — взмолился Львинолап.

Но Уголек отрицательно покачал головой.

— Возвращайся в лагерь и немедленно покажи Листвичке свои раны. Я хочу, чтобы ты как можно скорее поправился и мог приступить к тренировкам.

Львинолап нехотя повиновался и присоединился к товарищам. Песчаная Буря хромала, а Ураган без устали слизывал кровь, сочившуюся из его разодранного плеча. Милли потеряла несколько клоков шерсти, но вся сияла от радости и даже помахивала хвостом. Казалось, одержанная победа придала ей сил.

Львинолап поравнялся с Остролапкой и Воробушком.

— Видели, как я прыгнул на Дубравника? — гордо спросил он.

— К сожалению, нет, — ответила все еще взбудораженная Остролапка. — Я была слишком занята дракой с этой проклятой кошкой. — Она подпрыгивала на ходу, неукротимый огонь битвы по-прежнему горел в ее глазах. — Я использовала прием, которому меня научила Пепелинка. До чего же здорово наконец-то применить его на деле!

— А ты доказал Совушке, что оруженосец племени Теней ничего не стоит по сравнению с Грозовым учеником, — обернулся к Воробушку Львинолап. Только теперь он заметил, что брат молча плетется за ними, волоча хвост по траве.

— Ну да, — пробормотал тот.

— Остролапка, ну наконец-то! — бросилась навстречу возвращающимся воинам взволнованная Листвичка. — Есть серьезно раненые?

Остролапка заморгала, словно не понимая, о чем ее спрашивают.

— Кажется, у Урагана распорото плечо… — пролепетала она.

— Ты всех осмотрела? — взволнованно спросила Листвичка.

— Все дошли самостоятельно, — уклончиво ответила ученица.

— А пижма? Ты нашла ее?

— Да…

— И где же она? — удивленно спросила целительница.

Остролапка совсем сникла.

— Мы хотели сорвать ее на обратном пути, но тут прибежал Березовик и сказал, что Сумрачные коты передвинули границу, и тогда Ежевика приказал…

— Ладно, ладно, — замахала лапой Листвичка. — Я горжусь, что ты смело сражалась вместе со своим племенем. Но теперь давай-ка будем собирать все целебные травы, которые встретятся нам по пути в лагерь. У многих воинов царапины и укусы, придется нам с тобой заняться ими по возвращении…

Остролапка тупо уставилась в землю.

— Интересно, этот можжевельник сгодится? — пробормотала она себе под нос, глядя на густой куст, усыпанный темными ягодами.

— Лучше возьми хвощ, он гораздо полезнее, — посоветовал молчавший все это время Воробушек. — Он прямо перед тобой, рядом с можжевельником.

Остролапка зажмурилась и потрясла головой.

— Ага… хвощ применяют для лечения зараженных ран, — вспомнила она и, торопливо бросившись к лохматому кустику, откусила два стебля.

Львинолап поморщился: царапины начало щипать. Ныли натруженные мышцы, лапы дрожали от усталости. Добравшись до лагеря, он подошел к обломку скалы и растянулся на земле. Воробушек забрался на камень и свесил голову вниз, а Остролапка, выплюнув стебли хвоща, устроилась рядом с братьями.

— До сих пор не могу поверить, что мы сражались с настоящими воинами! — пропыхтела она.

Воробушек промолчал.

— О чем ты грустишь? — спросил его Львинолап. — Ты отлично дрался.

— С твоей помощью, — бесстрастно уточнил Воробушек.

— Каждому воину нужна помощь, для этого и существует племя, — напомнила ему Остролапка.

— Мы все вместе прогнали Сумрачных котов, каждый сражался сам и помогал своим товарищам, — закивал Львинолап.

— Я даже не могу сам справиться с оруженосцем! — раздраженно дернул хвостом Воробушек. — Они назвали меня никчемным котенком… и были правы. Наверное, я обманывал сам себя, когда думал, что смогу стать настоящим воителем.

— Остролапка! — громко позвала Листвичка, сидевшая на поляне в окружении раненых. — Я не могу одна осмотреть всех пострадавших.

— Иду! — вскочила ученица. — Прости меня! — она подхватила хвощ и помчалась туда, где лежали Милли с Крутобоком.

Львинолапу очень хотелось утешить Воробушка, но это была единственная битва, которую его братишке предстояло вести в одиночку. Сколько ни молись Звездному племени, но зрение для Воробушка не выпросишь…

Хорошо, что Остролапке понравилось сражаться с племенем Теней! Львинолап смотрел, как она разжевывает хвощ и осторожно выжимает сок на раны Милли. Каждый раз, когда Милли морщилась от боли, Остролапка в ужасе вздрагивала и отворачивалась.

Непонятная тревога пойманной птицей забилась в животе у Львинолапа. Сейчас Остролапка выглядела совсем несчастной и запуганной; глядя на ее неуклюжие движения просто нельзя было поверить в то, что она только что с такой быстротой и легкостью сражалась с врагами. В бою глаза ее сверкали отвагой, а сейчас в них отражались растерянность и страх. И впервые странная мысль, как острая заноза в подстилке, кольнула Львинолапа:

«А так ли она хочет стать целительницей?»

Оглавление

Обращение к пользователям