1.

Почти весь день они прошли молча, обмениваясь лишь короткими фразами. Даже на привале, который путники устроили на берегу небольшой извилистой речушки, Шак и Мелин молчали. Только Фло пытался шутить, чтоб хоть как-то поднять настроение. Но шутки получались глупыми и совершенно неуместными.

А ближе к вечеру Фло вдруг остановился посреди дороги и указал пальцем на запад.

– А это что такое?

Дорога здесь спускалась с небольшого холма, открывая обзор далеко вперед. По обе стороны возвышался еловый лес; сквозь его прямую, словно стрела, просеку, можно было увидеть на горизонте что-то голубое и плоское, бросающее солнечные блики.

– Это озеро, – сообщила Мелин, приложив ладонь козырьком к глазам. – Триагон.

– Озеро? – удивился Фло.

Он, конечно, слышал краем уха про Триагон на уроках. Но о его местонахождении он не знал ничего. И уж тем более, он и предположить не мог, что оно может встать у них на пути. Потому, его появление вызвало у Фло удивление и смутную тревогу.

– О Боги, – проворчал Шак, хлопнув себя по лбу ладошкой. – Я совсем позабыл о нем!

Обратившись к Мелин, он поинтересовался:

– Ты говорила, что там есть пристань. Значит, через озеро ходят корабли? Или паромы?

– Катера, – поправила его Мелин. – Те, у кого есть деньги, или что нибудь ценное, нанимают катер и переплывают на другой берег.

– А те, у кого нет денег? – осторожно поинтересовался Фло.

– А для тех, у кого денег нет – существует объездная дорога. Но ей редко кто пользуется. Озеро очень большое. Чтоб объехать его на драконе потребуется не одна неделя. Насколько я знаю, северное его окончание проходит где-то в полярных ледниках, и навеки скованно льдом.

Фло присвистнул от удивления и покачал головой:

– Это слишком долго!

– У нас есть шестьдесят четыре баяса, – напомнил Шак. – Вот, только хватит ли их?

– Не знаю, – пожала плечами Мелин. Она восприняла последнюю фразу, как вопрос, адресованный ей. – Я никогда на катерах не плавала. Но у меня тоже есть около тридцати баясов. Все, что я успела взять из своих сбережений.

– Ну, тогда это в корне меняет дело, – воспарял духом Фло. – Девяносто баясов – это огромные деньги! Должно хватить! В крайнем случае, можно и поторговаться!

Шак не разделял радости друга. Нахмурив лоб, он достал из внутреннего кармана куртки сложенный вчетверо листок и развернул. Карта, которую дал им Следок на ярмарке. Фло уже успел позабыть о её существовании.

– Что такое? – озадаченно спросил Фло.

Шак молча разложил карту на земле, придавив краешки камнями. Все трое внимательно уставились на неё.

Фло без труда нашел Остан и маленькую точку, обозначенную как «Джонтан». Для себя оно не без радости отметил, что прошагали они уже довольно внушительный отрезок пути. Почти четверть материка.

«Такими темпами, мы через месяц будем уже на другом конце Гелиона, около «Перехода», – мысленно усмехнулся он.

А вот Шака сейчас волновало совсем другое. Он ткнул пальцем в огромное синее пятно, подписанное словом: «Триагон» и сообщил:

– Вот оно, озеро.

– Я вижу, не дурак, – пожал плечами Фло. – И что дальше?

– А дальше…

Шак провел пальцем по озеру, на запад, и остановился на другом пятне. Желтом.

– Пустыня, – в один голос сказали все трое.

Пустыня, так же как и озеро, протягивалась через весь материк с юга на север. И размеры ее были ничуть не меньше Триагона.

– Хочешь сказать, что нам придется через неё идти? – спросил Фло, склонив голову.

– Скорей всего, – вздохнул Шак и убрал карту, – если, конечно, компас не укажет другой путь. В чем я лично сомневаюсь.

– Какой компас? – поинтересовалась Мелин, но ее вопрос остался без внимания.

– А, для того, чтоб перейти пустыню, нам понадобится немало провизии и воды. Вряд ли там мы встретим, каких нибудь поселенцев, которые смогут накормить нас.

Фло задумчиво почесал макушку и покачал головой:

– Значит, не так уж и много денег-то у нас.

Шак кивнул и усмехнулся:

– Понял, наконец-то?

Тут вмешалась Мелин, которую уже начало раздражать, то, что не неё не обращают внимание:

– Слушайте, мальчики. С продуктами я могу вам помочь. Я умею не плохо торговаться.

Фло с Шаком, увлеченные разговором, совсем позабыли о существовании Мелин. Забыли и о том, что выросла она в небольшом городке, где, торговаться на базарах и ярмарках, было самым обычным делом.

– А ты точно сможешь? – спросил Шак, недоверчиво глядя на неё из-под очков.

– Ну конечно! Все продукты для таверны Зака покупала я! И если бы на рынке устраивали конкурс по умению торговаться, то я бы точно попала бы в тройку победителей!

Глаза Мелин горели от гордости, а по всему её виду было видно, что ей не терпится вступить в бой.

– Хорошо, – после некоторой паузы кивнул головой Шак. – Только учти, что на тебя вся надежда! За язык тебя ни кто не тянул!

С этими словами он забросил рюкзак не плечо и взглянул на ярко-красный диск солнца, который нижним краем вот-вот должен был коснуться Триагона, и сказал:

– Пойдем. Может быть, попадется удобное место для ночлега.

Оглавление