4.

На следующее утро надпись в коробочке вновь изменилась.

Еще один денек пройдет,

На помощь замок вам придет.

Это сообщение заставило всех приободриться. Теперь замок не был призрачным, и надежда в его появление крепла пропорционально убыванию воды в бурдюке. Воды осталось меньше чем на четверть, а оазиса так и не было видно. По самым скромным расчетам, её с трудом должно было хватить до конца дня.

Шак жутко ворчал каждый раз, когда Фло или Мелин просили воды. Но давал. Да и сам не отказывался сделать глоток-другой живительной влаги. Фло понимал, что ворчание Шака всего лишь маска, за которой он пытается скрыть свою слабость.

«Если замок не появится до вечера, то мы умрем, – печально думал Фло. – Или сжаримся на Белых песках!»

– Что там оракул говорил про какие-то Белые пески, – спросил Фло у Шака на очередном привале в тени высокого бархана. – Что это такое?

– Ты же сам все слышал, – лениво ответил Шак. – Это часть пустыни с крупным белым кварцем вместо песка. На самом деле, этот кварц прозрачный, и белым только кажется. Солнечные лучи, проходя через их кристаллическую основу, увеличиваются в сотни раз, и отражаются. Человеческий глаз не в состоянии перенести такого яркого света. В итоге, любое живое существо, попавшее в эти пески, теряет зрение. И как следствие – теряет любые шансы выжить!

Фло бросил осторожный взгляд на Мелин – не слышит ли она случайно этих слов. Но лицо девушки было абсолютно безучастно. Она не моргая, уставилась в одну точку на горизонте, и, казалось, впала в транс. Сейчас Мелин была похожа на того покалеченного котенка из магазина Маза Бункера.

– Дак, значит, ты знал про эти пески? – вновь спросил Фло. – Знал с самого начала и не сказал нам?

– Не совсем так. Я знал легенду о Белых песках, описанную в приключенческих книжках. А о том, что эти пески существуют на самом деле, я и не подозревал. Поэтому, и не счел нужным говорить вам.

Оглавление