Глава 8. Кедры Нишубура

1

Лес начинался у самого подножья светлых гор Унгаля. Величественные вековые кедры поднимали лохматые ветви к солнцу, и тихо гудели на ветру.

В этот раз Атну пришел сюда один, пришел не воевать, а просить о помощи. Вряд ли Гизиду захочет ему помогать, но так он хотя бы обратит на себя внимание богов, которые, казалось, совсем забыли о людях. Проделав столь длинный путь он опасался лишь одного — не застать хозяина леса дома. Конечно он был готов ждать сколько потребуется, но что если ждать придется слишком долго.

Хуже всего то, что он сам не знал где искать жилище лесного бога. Говорят он живет в самом сердце леса, на горе, но как найти? Ведь Нишубур раскинулся от большого соленого озера Нух, до стен крепости Нимсун, охраняющей вход в священную долину. Отыскать на таких просторах того, кто не хочет быть найден, дело не легкое.

Может лучше бросить эту затею, и пойти к самой крепости, вот только встречаться с крылатыми демонами света и тьмы царю не очень хотелось. Конечно, если не будет другого выхода, то придется идти, но только у демонов разговор с людьми короткий, а проскочить в долину незамеченным, мимо них, невозможно.

Атну шагнул под зеленые своды леса.

Здесь было прохладно и пахло хвоей. Солнечные лучи пронизывали насквозь могучие кедры, сплетая в воздухе тонкое золотое кружево, а внизу, у самой земли, пролегли густые фиолетовые тени. После бескрайних равнин Атну чувствовал себя немного неуютно в лесу.

Где-то над головой трещала неугомонная сойка, а впереди, перекликаясь с эхом, отбивал дробь дятел. Лес гудел миллионами звуков, то затихая при приближении царя, то приветствуя его разноголосыми трелями.

Все что мог Атну, это идти к тому самому месту, где он победил лесное чудище. Он ступал осторожно, стараясь не потревожить лес, обходил заросли кустарника, аккуратно переступал поваленные стволы деревьев. Чем дальше он шел, тем выше и гуще становился лес, голубые кусочки неба уже едва пробивались сквозь резные верхушки.

Атну шел, и с каждым шагом в нем крепло чувство, что кто-то неотступно следует за ним, следит, наблюдает. И от этого становилось не по себе.

Когда настал вечер, и солнце окончательно затерялось в ветвях деревьев, Атну решил, что пора остановиться на ночлег. Костер оказалось развести совсем не сложно, а вот уснуть никак не удавалось. Царь сидел прислонившись спиной к толстому стволу кедра и напряженно вглядывался в темноту.

Он пытался хоть немного отдохнуть, закрыть глаза, но вздрагивал и подскакивал от каждого шороха. Раньше никогда с ним такого не случалось. Он привык смотреть своим врага в лицо и всегда точно знать с чем имеет дело. А тут, в лесной чаще, таилось нечто неведомое.

В прошлый раз он был здесь во главе войска и доблестные стражи охраняли его покой. А теперь царь впервые оказался с лесом наедине.

Маленькие искорки с треском подскакивали и уносились в небо, туда, где сквозь ветви проглядывали звезды. Жаль что неба почти не видно, спать под ним куда спокойнее…

— Добрый вечер.

За долю секунды Атну оказался на ногах с мечом в руке. Неужели кто-то смог подкрасться к нему незамеченным? Он даже затаил дыхание, готовясь кинуться в бой в любой момент, но не мог отыскать в темноте своего противника.

— Не бойся, я не сделаю тебе ничего плохого, — голос откуда-то сзади. Атну подпрыгнул разворачиваясь на сто восемьдесят градусов, перехватил меч поудобнее, но по-прежнему никого не мог обнаружить.

— Выходи!

— Хорошо. Но только сначала ты опусти оружие.

Вряд ли такой голос мог принадлежать опасному существу. Тихий, осторожный, чуть дребезжащий.

Атну сделал глубокий вдох, опуская меч. Все-таки он пришел сюда не сражаться, а просить о помощи.

— Кто ты?

— Меня зовут Игги. Я дух этого леса.

Воздух чуть заметно задрожал, и существо сделало шаг вперед, становясь видимым. От него исходило едва заметное зеленоватое сияние, и какое-то особое тепло. Лесной дух оказался почти по плечо царю, с длинными волосами, строгим вытянутым лицом и черными как ночное небо глазами.

— Я ждал тебя, — едва заметно улыбаясь уголками губ произнес он.

— Ты знаешь меня?

На этот раз дух усмехнулся, и царь начал чувствовать себя настоящим дураком. Он же был здесь совсем недавно, да еще и устроил такое…

— Мне было велено выслушать все твои извинения, а потом передать тебе кое-что, — сказал дух.

— Извинения…

Конечно он за этим сюда и пришел, но все равно к извинениям был как-то не вполне готов. Тем более не был готов извиняться перед каким-то неизвестным духом. В конце концов он был не так уж неправ тогда, возможно перегнул палку, но…

— Да, можешь начинать, — похоже лесного духа ситуация очень веселила, каким серьезным бы он не старался казаться.

— Начинать?

— Угу.

— Ээээ, — Атну сглотнул, судорожно стараясь придумать хоть что-то разумное.

— Давай, не стесняйся, — подбодрил его дух.

— Извини…

В темных глазах духа засверкали звездочки. Его плечи беззвучно вздрагивали от смеха, но лицо по-прежнему сохраняло спокойное выражение.

Все, хватит! Атну стиснул зубы и взял себя в руки. Этот проклятый лес так на него действует. Он расправил плечи, возвращая себе обычный царственный вид.

— Не думаю что мне стоит в чем-то извиняться перед тобой, — Атну смотрел духу прямо в глаза, — я пришел сюда не прощения просить. Я пришел просить помощи.

— Интересно, — Игги недоверчиво поднял бровь, — продолжай.

Атну сделал еще один глубокий вдох, собираясь с духом. Его голос зазвучал звонко и отчетливо в тишине леса.

— Я знаю что совершил то, что нельзя простить, поэтому вовсе не надеюсь на милость богов. Я был слишком не воздержен в речах, но прощения просить мне не за что, я сказал только то, что думал. Я… я готов просить прощения у Лару, но не у тебя… наедине… Я готов понести любое наказание за свои слова, я это заслужил. Но я прошу богов быть милостивыми к людям долины Инну, их вины нет никакой.

— Царь и его народ связаны, — неожиданно сурово произнес дух.

— Да… — Атну склонил голову, возражать против этого было бессмысленно.

— Тебе следовало раньше подумать о последствиях, царь. И быть более ответственным в своих делах.

— Да.

Он был готов умереть прямо здесь на месте, лишь бы поскорее все это кончилось. Он не чувствовал себя виноватым, но ответственность лежала на сердце тяжелым грузом.

— Я готов понести любое наказание. Но прошу милости для своего народа.

— Хорошо.

Голос лесного духа неожиданно потеплел. Атну поднял на него глаза.

— Атт просил передать что ждет тебя, — Игги весело подмигнул, — он сказал, «если эта сволочь все-таки припрется в Нишубур, бери его за шкирку и тащи ко мне».

Атну стоял раскрыв рот, никак не ожидая услышать что-либо подобное. Хотя может и ожидал, но уж точно не в такой форме. Игги наблюдал за ним, ужасно довольный эффектом, который произвели его слова.

— У Атта кажется есть для тебя дело. Идем.

Оглавление

Обращение к пользователям