50

Мы вылетели от сторожей ещё до заката, перед тем снова поменяв цвет нашего пузыря – теперь на матово-чёрный. С наступлением темноты спустились ниже и пошли медленно и бесшумно, поскольку было подозрение, что у кромешников то ли на берегу, то ли в каком-то воздушном доме – а их к Снегирям прибивалось временами до сотни, поскольку денег за постой Игнат брал очень немного, а постояльцы автоматически оказывались под его защитой, – так вот, было подозрение, что где-то там сидит наблюдатель (и ведь действительно сидел, его потом нашли… ну и обронили нечаянно; бывает).

За полночь мы по расчёту времени поравнялись с имением – и тут же на фоне Кольца я увидел злосчастную «Гевьюн» и пристыкованный к ней дирижабль. Они исполняли активное висение – то есть двигатели чуть-чуть работали, компенсируя снос ветром. Я перебрался на «зенит» – площадку размером с книгу на самом верху пузыря, – и оттуда подавал команды: пока можно было, по интеркому, а потом – просто дёргая верёвочку; Армен образцово команды исполнял, и в конце концов мы всплыли почти вертикально – точно под гондолу дирижабля. Я с первой попытки забросил «кошку», повис на тросе – а Армен тут же убрал немного плавучесть, сжав ОПО – отсек переменного объёма, – и наш чёрный дирижабль абсолютно беззвучно провалился вниз и буквально через пять секунд исчез, и даже я не смог бы его увидеть, не включая ночного зрения, – я же повис над бездной, чуть покачиваясь на тросе и уже забыв, как я сюда летел и что делал, а только вслушиваясь в лёгкий поскрип такелажа наверху. Так я висел минуту, потом две, потом пять, впитывая какую-то скудную информацию и принимая внутри себя уже неподконтрольные мне самому решения.

Наконец я медленно полез вверх – узел за узлом. Узел за узлом. Всего их должно быть около пятидесяти.

Оказалось – сорок шесть.

Когда узлы кончились, я ещё повисел некоторое время, сквозь оградительную сетку всматриваясь в происходящее на дирижабле и на видимой мне части фермы, потом достал из головной повязки керамический ножичек и, стараясь не скрипеть, проделал в сетке подходящую мне по размеру прореху…

Оглавление