Глава 5

Меньше знаешь – крепче спишь.

Факт

Смутные силуэты вокруг… обрывки слов, мыслей, чувств… Ничего знакомого, ничего узнаваемого… Слишком нечетко… будто смотришь через запотевшее стекло…

Вальро пытался задержать крутящиеся образы хотя бы на миг и попытаться рассмотреть их, но всякий раз безуспешно. Силуэты людей, обрывки мыслей и слов ловко ускользали от протянутых рук и возвращались в серый туман, из которого выходили…

«Что же это такое?.. – не прекращая своих попыток, мысленно взмолился парень. – Почему?.. Почему я не могу ничего рассмотреть?! Ну же! Еще чуть-чуть… Я смогу!!!»

И словно в ответ на эти мысли произошло чудо. Очередной рывок к ускользающему кусочку памяти дал иной результат, нежели предыдущие. Правда, не совсем тот, на который рассчитывал сам охотник. Смутный силуэт опять ускользнул, однако теперь юноше не хватило лишь самой малости, чтобы дотянуться до него. И он бы дотянулся, но перед ним оказалась незримая и на редкость твердая преграда.

Ударившись о нее, Вальро было взвыл от досады, что упустил такой хороший шанс. Но спустя мгновение смолк. Что-то изменилось…

«Звук! – покопавшись в памяти, быстро сообразил парень. – Когда я ударил преграду, послышался не жалкий отголосок, а настоящий звук…»

Охваченный диким любопытством Вальро осторожно вытянул руки и будто слепец стал медленно-медленно продвигаться вперед. Он очень хотел разгадать загадку окружавшего его пространства. Только вот оно этого не хотело…

Парень довольно долго шел к окружавшему его туману, однако тот словно испугавшись чего-то, неуклонно отступал, не позволяя приблизиться к себе ни на полшага. Впрочем, оглянувшись, юноша обнаружил, что стена колышущегося тумана находится на том же расстоянии, что и раньше.

– Да что ж такое, бездна меня поглоти!!!

До глубины души раздосадованный таким положением вещей Вальро, уже не думая об осторожности, бросился вперед и моментально за это поплатился. Вытянутая в отчаянном жесте рука врезалась во что-то неимоверно твердое. Вспышка невероятной боли пронзила сознание юноши… …и он проснулся.

***

Ах ты, демоново отродье! Чтоб тебе вовек собственным дерьмом питаться!! Чтоб тебя!.. – баюкая визжащую от боли кисть, ругался Вальро.

Поток ругательств казался неиссякаемым, и парень был бы просто счастлив, будь так на самом деле, поскольку каждое оскорбление, высказанное вслух, пусть и на самую малость, уменьшало дикую боль в руке. Однако даже уникальная память этого студента не могла подсказать того, чего он никогда не слышал, поэтому в конце концов поток словесной грязи сошел на нет. А юноша наконец-то нашел в себе силы открыть глаза и проверить: все ли так ужасно, как ему чудилось.

На первый взгляд выглядело не так уж плохо – просто некоторое покраснение, не более. Осторожно рассмотрев ноющую руку со всех сторон и не обнаружив ничего особенного, Вальро решил приступить к практическим испытаниям поврежденной конечности, о чём мгновенно пожалел. Первая же попытка пошевелить пальцами привела к новой вспышке сумасшедшей боли. И ритуал «изгнания боли посредством звукового воплощения неестественных мыслей» начался с начала.

– Так, ясно. Лучше подобные эксперименты больше не повторять, – чтобы хоть как-то отвлечься от боли принялся сам с собой разговаривать студент. – Поберегу руку. По крайней мере, пока не доберусь до старины Кру и не возьму у него «магический состав седьмого уровня за номером триста шестнадцать в простонародье «Мозговертом» также называемый». В общем, надо поскорее разжиться средством против боли. Интересно, до лазарета далеко?.. Вопрос повис в воздухе.

Вальро бросил быстрый взгляд по сторонам и моментально сообразил, что до старины Кру он доберется не скоро и что на медицинскую помощь также можно особо не рассчитывать.

– Вот уж никогда бы не предположил, что когда-нибудь окажусь в темнице в качестве… постояльца, а не минутного посетителя, – мрачно протянул юноша, обводя пристальным взглядом свое новое жилище.

Впрочем, особо смотреть было не на что. Мебель здесь была представлена охапкой относительно свежей соломы, сверкающий чистотой и белизной мрамора туалет заменяло деревянное ведро – то самое, что парень опрокинул во сне, благо наполнить его к тому моменту еще никто не успел. А вместо больших окон студенческого общежития тут имелась маленькая дыра под потолком, на всякий случай перекрытая железной решеткой.

– Валь, ты там как? Живой еще?.. – от созерцания сего удручающего зрелища юношу отвлек чей-то очень знакомый голос. – Там у тебя все в порядке?

– Хиаро?.. Ты?!!

– Нет, это глава Гильдии Бардо Ураган, – тут же саркастически отозвался герой с той стороны двери. – Конечно же, это я. Или ты ждал кого-то другого?..

– Ну, ладно, ладно… – примиряющее выставил перед собой руки парень, а потом вдруг сообразил, что приятель этого жеста видеть не может, и продолжил. – Не нервничай так, Кру всегда говорил, что это вредно для здоровья. Лучше расскажи, как мы тут оказались?.. И вообще – где это самое «тут» находится?!

– Ну, насчет нашего нынешнего местоположения, так тут все просто, – все еще немного раздраженным голосом ответил Хиаро. – Ты и сам должен бы уже догадаться, что это тюрьма. А вот как мы тут очутились, вернее, почему мы очутились тут вместо того, чтобы выспаться и идти на практикум по нежитеведению, это уже надо у тебя спрашивать. Мы тут по твоей милости загниваем!

– У меня?.. По моей милости?! – растерялся Вальро, непонимающе тряся головой. – О чем ты говоришь? Я ничего не помню…

– А ты напрягись чуток, повспоминай, – раздраженно оборвал его приятель. – Неужто не помнишь, как мы с тобой расстались в банях? А потом ты весь в крови посреди ночи вырвал меня из объятий одной премиленькой студенточки и принялся умолять помочь сбежать с острова?!!

– Зачем? – безмерно удивился юноша, изо всех сил стараясь хоть что-нибудь вспомнить из последних событий.

– Тебе виднее, – неопределенно заметил герой и Валь готов был поклясться, что он сейчас пожимает плечами. – Не я, а ты должен знать, с чего бы ректор вдруг возжелал убить тебя. Ничего такого в голову не приходит?

– Да нет. Последнее, что я помню, это как мы расстались в банях. Ты ушел развлекаться, а я… – парень нещадно напряг все силы, чтобы вспомнить. – А я отправился на улицу Зеленщиков… одиннадцатый дом…

– Зачем?

– Я… я нашел записку в кармане. От Даны. Она просила прийти туда после заката.

– И что дальше?! – нетерпеливо принялся торопить приятеля Хиаро. – Что там произошло? Что еще ты помнишь?!! Не молчи!..

– Я… я… – Вальро как мог напрягал память, но та оставалась глуха к его мольбам. И он уже было собирался сказать, что ничего не помнит, как вдруг все изменилось, словно кто-то произнес нужное заклятье и воспоминания хлынули бурным потоком.

***

– Улица Зеленщиков, одиннадцатый дом, – пропитым голосом сообщил извозчик, останавливаясь напротив аккуратного двухэтажного здания.

– Что?.. – отрешенно переспросил Вальро, но и сам сообразил. – Ах, да…

Получив причитающуюся плату, владелец возка щелкнул вожжами и неспешно укатил прочь по улице. Студент некоторое время провожал его глазами, а потом осторожно и как-то даже нерешительно постучал в дверь. Никто не отозвался. Да и последующие пять минут терпеливого ожидания ничего не принесли. Тогда юноша решил постучать погромче, однако от удара дверь распахнулась, словно приглашая войти.

– Дана, ты здесь? – негромко позвал Вальро, не решаясь переступить порог. – Дана?..

Еще несколько раз студент повторял свой вопрос, каждый раз все громче и громче. Но ответа так и не последовало. Поэтому потоптавшись еще немного на пороге, юноша неспешно вошел в дом. Проникавший сквозь открытую настежь дверь слабый свет довольно неплохо освещал коридор, однако парню все виделось как в странном тумане или невесомом облаке пыли, которое повисло в воздухе.

«А может, я ошибся домом? – только сейчас пришла Вальро в голову эта разумная мысль, но он немедленно отмел ее в сторону. – Невозможно! Извозчик указал именно на этот дом. Тогда почему никого нет?.. Возможно… возможно, Дана на втором этаже. Она задремала и поэтому не слышала меня. Точно, все именно так и есть! Сейчас поднимусь на второй этаж и конечно же найду ее там…»

Держась за стены и стараясь не споткнуться, юноша уверенно двинулся к лестнице. Это получалось у него довольно неплохо, не прошло и пяти минут, как Вальро оказался на втором этаже. Где его внимание тут же привлек свет, выбивавшийся из-под одной двери.

– Вот все и разрешилось, – улыбнулся он.

Подойдя к нужной двери, юноша легонько толкнул дверь и скользнул в комнату. Беглый взгляд по сторонам отчетливо дал понять, что его здесь определенно не ждали. Первое, что увидел Вальро, был небольшой резной столик, на котором стояла пара бокалов с недопитым вином, корзинка с фруктами и подсвечник с догорающими свечами. Все это юноша отметил лишь краем сознания, потому что уже в следующую секунду все его внимание оказалось приковано к кровати. Огромной кровати под балдахином с так и не опущенным пологом. Точнее не к самой кровати, а к тем, кто предавался на ней любовным утехам. Их Валь узнал сразу. Крепко сложенный темноволосый парень – Орлон, наследник богатого рода и один из лучших учеников своего курса. А девушка…

– Дана… – все еще не веря собственным глазам, прошептал юноша. – Любовь моя… душа моя… Почему?..

Вальро вдруг стало трудно дышать, в ушах зашумела кровь, а взор затуманила кроваво-красная пелена. Все тело задрожало как от нервного напряжения. Чтобы удержаться на ногах, он хотел опереться о косяк, но промахнулся и тяжело навалился на стоявший справа от двери комод. От сильного толчка стоявшая на нем ваза с цветами закачалась и с грохотом рухнула на пол. Это заставило любовников отвлечься друг от друга и обратить внимание на шокированного студента.

– Валь?!– не сразу разглядела незваного гостя девушка, а разглядев, сильно удивилась. – Что ты тут делаешь?!!

– Убирайся отсюда, выродок! – реакция Орлона оказалась гораздо более бурной. – Убирайся, пока я не превратил тебя в кучку пепла!!!

Но Вальро уже не слышал их– гул крови в ушах заглушал любые звуки, а красная пелена полностью заслонила собой мир. И еще вновь начала болеть голова…

– Дана, за что… Как ты могла… Дана… – не видя и не слыша ничего вокруг себя продолжал повторять юноша. – За что?.. Почему?!!

– Ты все не так понял! Мы просто…

– За что?.. Как ты могла?! Почему?!! Дана…

– Да потому, что ненавижу! – рявкнула непривыкшая к тому, что ее совсем не слушают, девушка. – Ненавижу тебя и этого проклятого старикашку, который ради своих непонятных целей заставил меня встречаться с таким жалким крохобором и бездарем. Ненавижу вас обоих!!!

Однако ничего этого юноша не слышал – боль достигла предела и полностью поработило его сознание. Не в силах сдерживаться, Вальро дико взвыл и обхватил голову руками. Как ни странно, но это дало результат – боль практически полностью исчезла, в глазах прояснилось. Только теперь мир виделся иначе…

Теперь на восприятие окружающего наложились неожиданно проснувшиеся воспоминания. Теперь парень видел совсем не то, что было на самом деле, и реагировал совсем иначе.

– Ар?! Как ты мог?.. Ведь ты же знал… ты один знал!!! Тогда почему? Я думал, ты мне друг… а ты… Дайа… почему?! Ведь я же любил…

– О чем он говорит? – ничего не понимая, спросила девушка у Орлона.

– Демон его разберет! – брезгливо пожал тот плечами. – Видать, рехнулся окончательно. Больно уж на это похоже.

– Дайа… Ар… – не обращая ни на кого внимания, продолжал говорить Вальро. – Не прощу!!! Никогда не прощу… Ни за что!..

Дана не заметила, когда все изменилось. Вот еще миг назад она видела перед собой раздавленного судьбой неудачника, и вдруг вместо него появился пышущий ненавистью Зверь. Зверь в человеческом облике, чьи глаза затянуты кровавым туманом ярости. Осознав произошедшую перемену, девушка в ужасе закричала. Орлон тоже заметил и рефлекторно швырнул в парня молнию…

***

– Эй, Валь, ты там как? Живой еще? – резкий окрик вырвал юношу из плена воспоминаний. – Чего смолк-то? Ничего не помнишь что ли?! Ну ты, друг, даешь! Хотя… хотя может это из-за того, что тот здоровяк тебя головой о стену приложил?..

– Убил… – возвращаясь в реальный мир ошарашено пробормотал Вальро. – Я убил…

– Что?! Чего ты там только что пробормотал? Недовольным голосом перебил приятеля Хиаро. – Громче говори – не слышно ведь! А то мне только что послышалось, будто ты кого-то убил. Ха-ха, чтобы ты да убил!

– Убил… Дану и Орлона убил… я…

– Чего?! – ошарашено взвизгнул герой, но мгновенно взял себя в руки и продолжил уже нормальным голосом. – Что-то на меня плохо действует эта тесная каморка. Мне опять послышалось. На этот раз, что ты убил Дану. Полнейшая чушь!!!

– Тебе не послышалось, – обреченно вздохнул юноша. – Я действительно сказал это.

– Стой! Дай мне минутку, чтобы собраться с мыслями, – Хиаро некоторое время молчал, а потом продолжил. – Давай-ка проверим, правильно ли я тебя понял, а то всякие совпадения могут быть. Итак, вчера расставшись со мной в банях ты некоторое время бесцельно бродил по городу, а потом пошел и убил Дану, девушку, которую ты любил больше жизни. Но этого тебе показалось мало и за компанию – или просто для ровного счета – ты каким-то чудом сумел прикончить Орлона. Не просто боевого мага по специальности, но кроме того лучшего ученика за последние десять лет. Так?..

– Примерно так, – не вдаваясь в подробности, подтвердил Валь.

– Ты меня за идиота принимаешь? Да как такое вообще может быть?!! Отложим на время в сторону, как тебе это удалось, и рассмотрим зачем. Зачем ты это «сделал»?!! – последнее слово Хиаро произнес таким образом, что сразу стало понятно – признанию друга он не верит ни на медяк. – Так зачем же?..

– Я не знаю… – буря эмоций, разразившаяся в душе, вырвалась наружу. Парня затрясло, и без того не отличавшиеся четкостью мысли окончательно пошли в разброд. – Я не хотел… Записку нашел… от Даны. Она после заката просила приехать… Я… я сделал как она просила, а там… Там была она и… Орлон… Я увидел, и ярость… ярость мне глаза закрыла… Убил… убил их. Я убил…

– Эй-эй! Валь, ты чего там? Успокойся!

– Убил… я убил… Любовь моя… Предатель!.. – принялся бездумно бормотать Вальро, все больше и больше погружаясь в собственные переживания.

Не замечая больше никого и ничего вокруг себя, юноша медленно опустился на пол и сжался в комок. Почему-то в этот момент ему казалось, что так болеть душа будет немного меньше. Пусть чуть-чуть, но все же меньше…

***

Несколько хлестких ударов по лицу привели студента в чувство. Инстинктивно взмахнув кулаками, Валь каким-то чудом сбил неизвестного доброхота и теперь ошарашенно смотрел по сторонам. Впрочем, с момента первого пробуждения ничего особо не изменилось – все та же крохотная камера. Хотя появилось кое-что новое. Например, Хиаро, стоящий в дверях и с кислой миной потирающий челюсть. Заметив, что на него смотрят, герой хищно усмехнулся.

– Ну что, пришел в себя или мне еще пару раз тебе врезать? – голос звучал вроде бы мирно, но Валь мигом сообразил, что судьбу лучше лишний раз не искушать.

– Все в порядке… теперь, – поспешил он заверить друга. – Хм, странно все это…

– Да уж странно! – мгновенно поддержал его Хиаро. – Обычно из тебя улыбки лишней не выжмешь. Да что там улыбки! Мне временами начинает казаться, что ты не человек, а просто кукла бездушная. Однако тут такой взрыв эмоций. С чего бы вдруг?

– Бездна его знает, – пожал плечами юноша. – Хотя… хотя может все дело в Диадеме сновидений? Если подумать, то все началось именно после ее неудачного использования. Вполне возможно, что ее излишне длительное воздействие на разум что-то изменило во мне. И теперь подобные… приступы будут происходить постоянно. Хм, надо бы поговорить об этом с Кру, наверняка он сможет вернуть все на свои места…

– Валь, извиняй, что отвлекаю, но у меня тут небольшое замечание возникло.

– Какое? – спросил юноша, быстро перебрав в уме все свои предположения и не найдя в них особых изъянов.

– Ты, видать, совсем упустил из виду, что мы с тобой далековато от университета находимся. Мы вообще не на острове. Если тебе еще не изменила твоя абсолютная память, мы спешно бежали из республики. Кстати, ты все еще не объяснил мне, что там у вас с Данной случилось. И поскольку ты пришел в себя, то я с нетерпением жду твоего захватывающего рассказа. Итак?..

Пару мгновений Вальро собирался с мыслями, а затем коротко и предельно полно рассказал обо всем произошедшем с момента их расставания в банях. Под конец рассказа юноша вдруг сообразил, что на место эмоций вновь пришел трезвый рассудок. И теперь Валь никак не мог понять, что же на него нашло тогда, в дом на улице Зеленщиков, и несколько минут назад тоже.

«Будто и не я это был, не мои чувства», – отстраненно подумал студент, но развить мысль не успел. Ибо немедленно был возвращен к реальности бодрым голосом друга.

– Так и знал, что нельзя тебя ни на минуту одного оставлять, – отбрасывая прядь волос с лица, хмыкнул Хиаро. – Вот один разок не доглядел, и где мы теперь?

– Кстати, хороший вопрос, – поднимаясь на ноги, спросил парень. – И правда, где мы? Я это уже спрашивал, но ответа так и не дождался.

– И правда! В общем, как я уже говорил, ты прибежал ко мне посреди ночи и принялся умолять спасти тебя. Слезы лил, на коленях ползал… – принялся перечислять несуществующие подробности разговорившийся герой, однако вежливый пинок под колено заставил его вернуться к самому рассказу. – Ах, ты ж, Бездна!.. Короче, ты, мой друг, оказался достаточно убедителен, чтобы я быстро собрал все самое ценное и не жалея о брошенном вместе с тобой бежал из города. Вообще в нашей ситуации пользоваться порталом – верх безрассудства – все-таки каждое использование тщательно документируется. Но, к счастью, у меня есть знакомый в транспортной компании, и за небольшое вознаграждение сверх обычной платы он согласился провести нас без записи. Конечно, когда его начнут расспрашивать, он все расскажет, но пока до этого дойдет, мы уже будем далеко. Так я тогда думал. Однако судьба приготовила для нас сюрприз.

– И что же пошло не так?

– Да в принципе ничего особенного, – кривясь махнул рукой Хиаро. – Просто кто бы мог предположить, что городок, выбранный мной в качестве перевалочного пункта, окажется захвачен бандитами?! Кому вообще могло прийти в голову захватывать город республики. Это же чистое самоубийство. Маги простых налетов не прощают, а тут такое!

– Ты хочешь сказать, что мы все еще находимся в республике?!! – обычно бесстрастный голос Вальро сейчас кипел удивлением. – Почему нельзя было телепортироваться куда подальше? В Кивалир, например, или Гиирдо…

– Знаешь, я, конечно, понимаю, что у тебя проблемы с памятью и очень многое в этом мире для тебя внове. Однако иногда ты говоришь такие глупости, что меня аж скручивает. Валь, запомни: теоретически через систему порталов можно телепортироваться в любое представительство Гильдии. Но на практике пересекать границы подобным образом могут лишь обладающие специальным на то разрешением люди. У меня такого нет, поэтому мы отправились в ближайший к границе городок, а не в Гиирдо.

– Как все сложно…

– Да не слишком! – оптимистично хмыкнул герой. – Просто прими все как есть и живи спокойно. Ладно, над этим у тебя еще будет время подумать, а пока давай-ка отсюда выбираться, пока кому-нибудь из захватчиков не пришло в голову проверить нас тут. Не думаю, что он сильно обрадуется моему присутствию здесь и соответственно отсутствию в камере. Так что сгребай себя в горсточку и уходим быстрее, пока поздно не стало.

– Ты прав, – кивнул юноша и последовал за своим другом в коридор. – Кстати, а как тебе удалось выбраться из камеры?

– Ха-ха, эти идиоты думали, что гнилой засовчик может удержать меня, героя! – задорно улыбнулся Хиаро. – Хватило одного пинка, чтобы переломить его. И теперь ничто не встанет на пути к моей свобо… Дерьмо! Твари! Проклятые бездной твари!!!

– Что такое? – мигом насторожился парень, скользя вокруг взглядом, но ничего плохого не обнаружил. – Ты чего раскричался?

– Дверь, – раздраженно буркнул герой, убирая с лица прядь волос и зло глядя на массивную, окованную железом дверь. – Эти сволочи закрыли дверь в подвал и теперь, похоже, мы тут надолго застряли.

В качестве иллюстрации к своим словам Хиаро несколько раз подергал за ручку и пару раз пнул неожиданное препятствие. То ли чтобы пар спустить, то ли для более полной картины западни.

– А с чего бы им оставлять ее открытой? Сам же говорил, что засовы на камерах хлипкие, вот они и решили подстраховаться. Неприятно конечно, но разве ж для мага это преграда? Ты маг или кто?!

– Я – герой! – мрачно отрезал Хиаро, которому наступили на больную мозоль.

– И я не маг, но несколько полезных заклятий помню, – хмыкнул Вальро. – Например, Невидимый таран. Полезное заклинание. Не зря я у библиотекаря книги по боевой магии выманил. Как знал, что пригодится.

– Хорош уже хвалиться, – скривился герой, сам любивший похвалить себя, но не терпевший даже намёка на подобное поведение от других. – Вышибай, и уходим отсюда!

– Сейчас, – кивнул Валь, сосредотачиваясь. Пара секунд и нужные слова всплыли в памяти. – Ты только отойди к стене, чтобы ненароком не задело.

Уперевшись спиной в стену коридора и дождавшись, пока то же самое сделает приятель, Вальро принялся быстро и четко читать заклинание, на редкость длинное и заковыристое. Осадная магия вообще довольно неспешное дело, а устаревшая на добрую сотню лет тем более …

«Что бы маги ни говорили, а все эти рассуждения о равенстве не что иное, как разговоры в пользу бедных, – отстраненно думал юноша, пока губы сами произносили требуемые слова. – Даже мне, студенту университета, и даже за взятку удалось получить сборник заклятий лишь столетней давности. А о чем-то новом и мечтать не приходится».

Теперь Вальро стал понимать почему подобные осадные заклинания применяются не слишком часто – радиус действия небольшой, а главное больно уж длинное и заковыристое. Такое и с книжки не сразу прочитаешь, а уж на поле боя, когда сверху льется раскаленная смола или того хуже боевые заклятья. Впрочем, сейчас творить чары никто не мешал, поэтому все прошло гладко. Отзвучали последние слова и… Ничего не произошло.

– За-а-анятно, – глубокомысленно протянул Хиаро, задумчиво разглядывая ничуть не изменившуюся дверь. – Я бы даже сказал загадочно. Однако дверь не кметы – от десятка… хм, ну пусть сотни-другой загадочных слов в сторону не отойдет. А у тебя в памяти случаем не завалялось чего-нибудь не столь мистического, но более действенного?

– Странно… – отстраненно заметил Валь. Сейчас он был полностью поглощен неожиданным результатом, а вернее полным его отсутствием. – Очень странно…

– Что именно?! – тут же среагировал герой.

– Дверь все еще стоит…

– А не должна? Ну так предложи ей прилечь – вдруг согласится? – саркастически хмыкнул Хиаро. – Хотя думаю, результат будет тот же, но зато его мы увидим гораздо быстрее и твои безумные песнопения выслушивать не придется. Валь, что с тобой происходит?! Ты убиваешь двух человек, рыдаешь под наплывом эмоций, а теперь еще и слова заклинания забыл! Право, я тебя совершенно не узнаю. Ты ли это вообще?..

– Я и сам себя уже не узнаю, – нахмурился студент. – После того несчастного случая все пошло кувырком – и… гибель Даны, и мое странное поведение. И хотя этого нельзя объяснить здраво, можно лишь предположить, что дело действительно в диадеме. Однако сейчас я абсолютно уверен, что слова заклинания произнес правильно.

– Да ладно! – махнул рукой Хиаро. – Ну оговорился где-то случайно, вот заклятье и рассыпалось. С кем не бывает?! Все просто – никаких странностей…

– Хи, сразу видно, что к магии ты имеешь весьма далекое отношение, и это несмотря на то, что учился ей больше месяца, – устало вздохнул Вальро. – Похоже все, что говорил магистр Ферош, прошло мимо тебя.

– Хватит нудить, Валь, – блондин раздраженно откинул волосы назад и скривился так, будто его только что заставили проглотить мешок навоза. – Хочешь что-то дельное сказать, так говори, а читать мне лекции о том, как хреново я учился, не надо. Я, тебе к сведению, никогда не рвался туда. Просто ректору захотелось, чтобы я был у него на виду, и меня зачислили без экзаменов и проверки способностей.

Герой еще больше нахмурился и замолчал. Однако от шпильки удержаться не смог:

– Хотя чего я распинаюсь, ведь с тобой то же самое!

– Только в отличие от тебя я потратил время с пользой, а не на бессмысленные развлечения, – равнодушно пожал плечами юноша, но, видя, что его приятель сейчас взорвется, примиряюще выставил перед собой ладони. – Довольно об этом. Я хотел бы закончить. Итак, я хотел напомнить тебе, в чем суть магии. Посредством заклинаний маг создает магический конструкт…

– … и наполняет его энергией соответствующей направленности. И так далее и тому подобное, – раздраженно оборвал друга Хиаро. – Как ни странно, но я все же знаю такие прописные истины. Говори сразу, к чему ты ведешь.

– Я веду к тому, что когда я произносил заклинание, должен был строиться конструкт, что сопровождается колебаниями силы. Но их не было! Словно звучало не заклятье, а бессмысленный набор звуков.

– Да ладно! Будто ты не мог собственную силу не почувствовать. Тебя ведь знатно головой приложили – вдруг все из-за этого.

– Не мог! Я прекрасно ощущаю энергию, бурлящую во мне, однако никаких колебаний от моих манипуляций. Это просто невозможно!

– Как скажешь, – поднял руки вверх, будто признавая свое поражение, отозвался Хиаро. – Из нас двоих в магии ты разбираешься лучше. И раз ты говоришь, что это невозможно, значит так оно и есть. Э-э-э, только объясни мне еще раз, почему не сработало твое заклинание…

– Бездна его разберет! – обреченно махнул рукой Вальро. – Может, здесь просто не подходящие условия – все-таки создавалось оно для использования под открытым небом, а может у меня действительно от удара в голове все перепуталось…

– Тогда попробуй что-нибудь еще, – после некоторого раздумья предложил герой. – Могу поспорить на собственную шевелюру, что у тебя в запасе еще не один десяток разнообразнейших заклятий на такой случай. С твоими-то памятью да тягой к знаниям!

– Вот тут ты прав, друг мой. Всегда стоит попробовать что-то еще, а уж потом делать выводы. Попробую-ка я Пылевой молот – само по себе заклинание интересное, да и требуемого элемента здесь более, чем достаточно. Так что все должно получиться… По крайней мере при испытаниях в общежитии эффект был удовлетворительный.

– Испытаниях? В общежитии?.. – не сразу понял, о чем идет речь Хиаро, но быстро сообразил. – Постой! Так это ТЫ две недели назад завалил коридор левого крыла?! Это из-за тебя я чуть не свернул себе шею, вылезая в окно только потому, что дверь комнаты наглухо прилипла к косяку из-за набившейся грязи?!!

– Пожалуй, да, – после недолгого раздумья кивнул Вальро. – Хотя в тот раз это был вовсе не Пылевой молот, а Земляной Вал. И именно после того раза мне пришлось перенести свои испытания во двор. Правда, вложенной в него энергии хватило только на то, чтобы стянуть необходимую для Вала землю в коридор. А жаль, довольно интересные чары, между прочим. Кстати, а почему ты оказался заперт в левом корпусе? Насколько я помню, твоя комната расположена в центральной части общежития.

– Это к делу не относится! – мгновенно ощетинился Хиаро. – И вообще, хорош уже языком махать. Колдуй давай, итак уже кучу времени зря потеряли!

Парень лишь равнодушно пожал плечами в ответ и принялся нашептывать заклинания. Точно так же он когда-то стоял в коридоре общежития перед дверью в свою комнату и готовил это же заклятье. Тогда Валь потерял где-то ключи, и ему почему-то показалось совсем неплохой идеей использовать в качестве отмычки Пылевой Молот. Правда, в тот раз на его решительность оказал сильное воздействие выпитый некоторое время назад кувшин крепкого пива. Увы, сейчас пива поблизости не было, поэтому студент был не столь уверен в успехе, как в прошлый раз. Особенно в свете недавней неудачи с магическим тараном.

И как показало время, сомневался Вальро не зря. Как и требовалось, юноша полностью сосредоточился на желаемом результате, собрал свою энергию и прочитал заклинание. Однако вместо ожидаемого Молота не получилось вообще ничего.

– Странно, – протянул студент, так и не дождавшись хоть какого-то эффекта.

За Пылевым молотом последовало Огненное копье, Посох света, Дыхание мрака и даже простенький Разряд, которым не то что дверь вышибить – даже человека не всякий раз испугаешь. Но во всех случаях, вне зависимости от сложности творимых чар, результат наблюдался один и тот же. А конкретнее – нулевой.

– Очень и очень странно, – вновь произнес юноша, абсолютно ничего не добившись. – Все заклятья хоть и старые, но действующие, в этом можно не сомневаться. Однако сейчас ни одно не срабатывает. В чем же причина?..

– И ты не знаешь, что это может быть?

– Хм, – ненадолго задумался Вальро. – Насколько я помню, есть несколько основных способов блокировки магии: специальные заклинания и ритуалы, высасывающий силу артефакт и, наконец, довольно редкий минерал – мельр. Пожалуй, если мы определим что именно мешает мне, то возможно удастся обойти блокировку.

– И ты можешь это выяснить?! – не поверил Хиаро. – Вот так просто! Сидя здесь?..

– В общем, да. Хотя то, что я перечислил, это лишь основные виды, а всевозможных модификаций может быть очень много. Впрочем, даже сейчас я могу сказать, что высасывающий силу артефакт отпадает.

– И почему же?

– Потому, что я не ощущаю себя иссушенным и опустошенным. А ты разве нет?!

– Дай-ка подумать, – наморщил лоб герой и принялся загибать пальцы. – У меня ноют мышцы, трещит башка, ломит кости и мучает жажда – в общем, все плохо. Но если говорить исключительно о силе, то она все еще при мне. Хотя я бы с удовольствием обменял бы ее на бутылку вина. А лучше две.

– Воздействие другого мага также крайне сомнительно, – безмятежно продолжил свои рассуждения Вальро, когда друг выговорился. – Потому что тогда маг отрезается от своей силы, что по сути крайне неприятно и даже весьма болезненно. Впрочем, существует вероятность, что это некая модификация, которая не вызывает особых ощущений. Хотя и довольно маленькая…

– Ладно-ладно! Хватит уже! Я давно понял, что ты все уже продумал, поэтому не испытывай больше моего терпения и быстрее говори, к чему пришел.

– Хорошо, – равнодушно пожал плечами юноша и продолжил. – Я думаю, что мне мешает колдовать мельр. Или по крайней мере нечто подобное. Это что-то заблокировало силу внутри тела, и поэтому я не могу построить даже простейший конструкт вне его пределов. Хотя если подумать, то наверное мне бы удалось…

– Тихо! – вдруг резко оборвал друга Хиаро. – Сюда кто-то идет…

Оглавление