Глава 3

Малиа прыгнула в один момент с Оби-Ваном. Существо молнией пронеслось в воздухе, но Оби-Ван с размаху ударил по нему, и оно упало раненым, огласив окрестности ревом. Остальные существа проснулись. Оби-Ван быстро пересчитал их. Шестнадцать. Но кое-кто может еще скрываться в пещере. Малиа были стадными существами. Один из них поднялся и вышел вперед, сверкая желтыми глазами и обнажив при этом тройной ряд зубов.

– Милые животные, – сказал Анакин, сжав свой световой меч.

– Погоди немного. Может быть, они не будут нападать на нас. Но если они это сделают, то не стоит недооценивать их, – сказал Оби-Ван, отступая назад, – я уже сражался с ними вместе с Куай-Гоном. Они очень быстры в атаке, используют деревья. Но их цель разделить нас и окружить. Анакин сделал еще один осторожный шаг назад.

– Как вы победили их?

– Это не мы сделали, – сказал Оби-Ван, – нам помогло племя местных жителей.

– Вам нужна была помощь? – недоумение отразилось на лице Анакина.

– Да, Анакин. Даже Джедаи иногда нуждаются в помощи. Так, продолжай отступать. Очень, очень медленно. Да, еще одно. Не смотри им в глаза.

– Ой, – ответил Анакин, уставившись прямо в глаза существу. Все племя малиа проснулось и ринулось вперед. Оби-Ван видел, как двое первых малиа, отделившись от других, начали обходить их с боков.

– Анакин…, – крикнул Оби-Ван.

– Я вижу его…, – ответил юноша и тут же столкнулся с атакующим малиа. Анакин был удивлен той скоростью, с какой существо перешло в атаку и едва успел поднял световой меч, чтобы ударить по шее малиа. Оби-Ван удостоверился, что его падаван прекрасно справился и сам начал внимательно смотреть за еще одним малиа, который обходил его. В то же время, он внимательно следил и за деревьями, с которых спрыгнули еще два существа.

– Независимо от того, что ты делаешь, не позволяй никому из них приближаться к нам, – сказал Оби-Ван, прыгнув к малиа и размахивая световым мечом. Малиа отступил, рыча и сверкая глазами в темноте. Анакин развернулся, чтобы ударить двух малиа, которые напали на него, в это же время еще один прыгнул на падавана с дерева. Оби-Ван поспешил на помощь к своему падавану. Стоя спина к спине, они оба боролись с существами. Казалось, что воздух вокруг наполнился летящим мехом, острыми желтыми зубами. Малиа вновь и вновь в ярости атаковали свои жертвы. Оби-Вану и Анакину приходилось использовать ноги, чтобы пнуть наиболее приблизившихся хищников. Анакин еще не мог легко использовать Силу для перемещения живых объектов, а вот Оби-Ван взмахами левой руки уже отправил в полет пару малиа. Они продолжали отступать в лес. Теперь деревья мешали малиа двигаться свободно. Анакин сражался неистово. Он прекрасно переносил ритм сражения, его световой меч блистал, а сам юноша прыгал, оборачивался, отпинывался. Анакин сильно ударил по горлу одного из животных, отправив того с помощью Силы в небольшой полет. Визжащий малиа пролетел назад, и ударился о ствол дерева. Теперь нападало уже восемь малиа, лишь половина от первоначального стала. Двое из них хромали, еще двое кружили, угрожающе рыча, но нападать не решались. Они также сверкали глазами и демонстрировали Джедаям острые как бритва зубы, но Оби-Ван заметил, что их нападения уже не отличаются напором и сосредоточенностью. Малиа явно не ожидали встретить подобное сопротивление. Рядом с ним тяжело дышал Анакин. Он твердо держал световой меч в руке. Ничего, кроме дыхания, не выдавало в нем усталости.

– Давай, продолжаем отступать, – тихо сказал Оби-Ван, – медленно. И не смотри им в глаза.

– Поверьте мне, учитель. Второй раз я эту ошибку не допущу, – сказал Анакин сквозь зубы. Малиа продолжали следовать за ними, но держались на расстоянии, позволяя Джедаям отступать. Оби-Ван не винил малиа в том, что они напали. Ведь это Джедаи пришли на их территорию и нарушили их покой. Он не хотел уничтожать весь выводок. Джедаи немного ускорились, малиа не следовали за ними. Они собрались вместе и лишь рычали, поглядывая туда куда отступали Оби-Ван и Анакин. Вскоре все они скрылись в тени, и Джедаи могли слышать их лишь сердитое ворчание. Анакин выдохнул, деактивируя световой меч:

– Одного звука достаточно, чтобы напугать нас, – сказал он, – думаете, что они последуют за нами?

– Вряд ли. Несмотря на их хитрость – это просто животные, – сказал Оби-Ван, – они только защищали свой дом. Нам повезло, что это случилось днем и что малиа не охотились.

– Вы имеете в виду, что сражаться тогда бы было тяжелее? – недоверчиво спросил Анакин.

– И куда дольше, – Оби-Ван повесил свой меч на пояс, – они бы нас просто не отпустили.

– Я почему-то думал, что это безопасная планета, – заметил Анакин, – почему Врен привел нас в логово малиа? Это кажется перегиб. Даже для Врена.

– Он не сделал бы это, – сказал Оби-Ван, – должно быть, мы неверно поняли его след-подсказку. Давай вернемся к тому месту, где мы нашли его. Они быстро прошли через деревья, возвращаясь той же дорогой. И вновь склонились над следом.

– Это моя ошибка, – признался Анакин, – я увидел часть следа и подумал, что это Вренн. Сейчас он внимательно смотрел в землю, поскольку и Оби-Ван также изучал почву. Нет, Анакин был прав. След указывал туда. Врен специально вдавил ногу сюда, оставляя этот след. Это указывало, что он стоял тут какое-то время. Все было слишком легко понять, особенно для Джедая. Врен не потрудился скрыть это или усложнить задачу Джедаев. Это не было похоже на него. Или напротив было. Врен любил быть непредсказуемым, – думал Оби-Ван.

– Учитель, нам сюда, – позвал его Анакин, – в этот раз я уверен. Оби-Ван подошел к ученику. В другую сторону от следа земля сменялась скалистым склоном, ведущим вниз.

– Посмотрите сюда. И сюда, – Анакин оставил след и прыгнул, – он пошел сюда. Оби-Ван последовал за ним. Было важно дать руководить сейчас Анакину. Это было частью всего упражнения. Анакин быстро спустился по крутому спуску. Они достигли основания и тут же погрузились в лес, настолько плотный, что деревья закрывали свет. Джедаи остановились, чтобы их глаза привыкли к полумраку, царящему тут. Деревья тут были высокими, с длинной, плотной листвой. Анакин вновь начал исследовать землю. Оби-Ван пристально осматривал землю, камни, деревья. Огорченный его неспособностью найти очередную подсказку, Анакин выпрямился и начал изучать деревья вокруг. Он поспешил подойти к одному из них.

– Он отдыхал тут. На стволе остался след. Оби-Ван посмотрел на след, на коре у пальца Анакина.

– И что? Деревья меняют кору

– Но есть сок, что рядом. А вот отпечаток его пальца. Посмотрите. Да вот же он.

– Да. Выходит, он решил сократить путь? – Оби-Ван наслаждался острым взглядом Анакина, который решал сейчас логическую задачу. Потом юноша еще раз посмотрел на дерево и торжествующе заключил:

– Он пошел этим путем! Мы все же настигнем его! Оби-Ван лишь улыбнулся, идя через лес за Анакином. Это было то, на что он надеялся. Анакин забыл о своем нетерпении, о пренебрежительном отношении к этому упражнению, считая его тратой времени. Теперь он был наполнен волнением преследования. Они двигались по ковру упавших листьев и коры, но вскоре путь им преградила гора. Сейчас они словно оказались в зеленой, ароматной пещере. Деревья резко выгибались, а за ними была каменная стена, возвышающаяся над ними и по обе стороны. Пути дальше не было, только назад, по той дороге, по которой они пришли.

– Это тупик, – разочарованно сказал Анакин, – но я был настолько уверен, что Вренн пошел этим путем.

– Погоди, – сказал Оби-Ван, – давай осмотримся. Может быть, ты что-то пропустил. Вспомни упражнения в Храме на внимательность. Закрой глаза. Анакин закрыл глаза. Оби-Ван подождал, пока не удостоверился, что его падаван сосредоточился.

– Что ты видишь?

– Кора и листья под ногами. Стена высотой метров в десять на которую нельзя взойти. Небольшое растение произрастает в щели в тридцати метров. Наверху утеса снег. Птица кружит справа. В основе скалы какое-то небольшое отверстие. Может быть логово животного или… Анакин открыл глаза.

– Пещера. Оби-Ван улыбнулся. Он увидел вход в пещеру парой минут раньше.

– Пошли, посмотрим, что это. Анакин и Оби-Ван исследовали вход в пещеру.

– Это может быть все, что угодно. Как проход, так и логово животного, – сказал Оби-Ван.

– Мне кажется, что все-таки проход, – ответил Анакин, глядя внутрь, – позволите мне войти? Оби-Ван сомневался. Он хотел войти первым сам, чтобы в случае опасности прикрыть ученика. Но это упражнение было рассчитано и на учителей. Он должен научиться отпускать своего падавана, доверять его навыкам. Он знал, что Анакин хорошо обучен и справиться с тем, что внутри.

– Хорошо, падаван. Без освещения, Анакин должен был положиться на Силу, чтобы чувствовать свой путь. Он шел осторожно, держа одну руку на световом мече.

– Это пещера, здесь красиво, – эхом в глубине отозвался голос Анакина. Оби-Ван протиснулся в отверстие. Это было сложновато. Он задался вопросом, как это сделал еще более коренастый Врен. Он смог подняться в рост, только проползши несколько метров. Анакин стоял перед ним, рассматривая пещеру. Здесь действительно было красиво. Стены словно светились из нутрии. Снаружи камень утеса был серым, но тут были и розовые камни, с прожилками ярко-золотого и серебряного цвета. Конусообразные камни стремились вверх, а гладкий пол пошел резко вниз. Анакин спешил вперед, держась рукой у стены.

– Он не ожидал, что мы сможем отыскать его здесь. Оби-Ван глубоко вдохнул воздух. Пахнуло свежестью. Где-то должно быть другое отверстие в скале, выход из пещеры. Они шли в правильном направлении. Врен вероятно уже минул пещеру и шел дальше. В воздухе также чувствовалась влажность. Нормальное явление для пещеры. Уровень воды в подземных водоемах часто высок. А в некоторых периодически повышается, – вдруг обожгла мысль Оби-Вана.

– Анакин! – позвал Оби-Ван своего падавана. Его голос отозвался эхом по пещере, но Анакин бежал вперед и не слышал. Оби-Ван поспешил догнать его. Они повернули за угол. Анакин остановился, чтобы рассмотреть еще один зал пещеры. Здесь можно было даже увидеть заплату сине-фиолетового неба, через небольшое отверстие в камне. От мерцания розового и золотого камня в стенах захватывало дух.

– Анакин, мы должны уходить отсюда, – еще раз сказал Оби-Ван, догоняя падавана, – я думаю, что эта пещера может периодически затапливаться. Анакин кивнул и подождал, пока его учитель догонит его. В этот момент Оби-Ван услышал шум. Тихий свистящий звук. Он пошел быстрее. Анакин стоял в зале.

– Здесь красиво, – сказал он спокойно. Свист стал громче и вскоре перерос в рев.

– Держись! – успел крикнуть Оби-Ван, поскольку стена воды вдруг заполнила все вокруг и, закрыв небо, устремилась на них.

Оглавление

Обращение к пользователям