ЗАКОН 24. НЕ ЖИВИ НА ШИРОКУЮ НОГУ, НО НЕ ЗАБЫВАЙ О ГОСТЕПРИИМСТВЕ

Слишком частые вечеринки и приглашения гостей на званые обеды, безусловно, подорвут ваш бюджет. Избегайте неоправданных затрат на них. Но это не означает, что нужно отказаться от общения с друзьями у себя дома. Не стоит закатывать пир на весь мир, если можно обойтись чаем с пирогом.

ТОЛКОВАНИЕ ЗАКОНА

Кто из нас не испытывал хотя бы один раз в своей жизни желание уподобиться какому-нибудь королю или султану и закатить пир на весь мир, пригласив на него огромное количество гостей, накрыть множество столов, которые будут просто ломиться от вазочек, плошечек, тарелок, горшочков и приборов?! Наверное, об этом мечтали мы все. И не только мечтали, но и пытались воплотить свою мечту в реальность: подбирали рецепты разнообразных экзотических блюд, подсчитывали, на сколько зарплат вперед нам придется взять в долг денег, составляли список продуктов, которые необходимо купить, выдумывали культурную программу, настраивали себя на то, что все это великолепие можно воплотить в жизнь, достаточно лишь нашего желания.

Однако в момент эйфории по причине предстоящего празднества мы забываем о том, что по прошествии нескольких часов радость пройдет и мы столкнемся с жестокой реальностью, которая возвестит нам о денежной катастрофе. И с этого самого момента мы начнем лихорадочно думать о том, как нам выпутаться из долгов, как прокормиться в течение времени, что мы будем расплачиваться, в скольком придется себе отказать.

И каждый раз, переживая нечто подобное, мы говорим себе: хватит! остановись! больше никогда! и т. д. и т. п. Но все равно по прошествии какого-то времени снова принимаемся мечтать о новой вечеринке. Однако в один далеко не прекрасный день может оказаться, что, щедро потратившись на закуски, напитки, сладкое и все остальное, мы оказались у разбитого корыта, и, проснувшись на следующее утро, мы поймем, что развлечения и вечеринки настолько подточили наш бюджет, что восстановить потерянное равновесие невозможно.

И вот тогда, совершенно отчаявшись, мы наконец осознаем, что никакое проведенное в радости время не может возместить нам полученных убытков. А друзья, которых мы принимали у себя дома, узнав о нашем банкротстве, поспешат устраниться и найти себе новое пристанище для развлечений.

Подобной ситуации может избежать лишь тот, кто, несмотря на компанейский характер и общительность, не забывает и о том, что насущные проблемы, такие как наличие продуктов в холодильнике, одежды на себе и на близких, необходимых вещей в доме, также требуют постоянных денежных затрат, причем незамедлительных.

То, что можно предложить для тех, кто решил совместить экономию денежных средств с поддержанием отношений с друзьями и близкими, представляет собой нечто вроде компромисса. Речь идет всего лишь о более скромном проведении торжеств, семейных праздников и вечеринок, а не о том, чтобы вовсе отказаться от них. Если вы попытаетесь заменить дорогие и многочисленные блюда несколькими более дешевыми, ограничиться небольшим количеством спиртного, не устраивать пиров, но заменить их, например обедом или ужином в компании узкого круга друзей, то сможете сэкономить значительную сумму денег.

Это не значит, что нужно сварить картошки и поставить перед гостями одну тарелку, восемь ложек, один соленый огурец, порезанный на мельчайшие дольки, со словами: «Чем богаты, тем и рады». Этого не требуется. Но крайне необходимо постоянно держать в уме список ближайших намеченных затрат, который позволит быстро сориентироваться и понять, какую сумму вы можете выделить на проведение вечеринки или праздника.

ОБРАЗ

В комнате три стола расставлены буквой П, за ними сидят девять человек, все они нарядно одеты, на столе много блюд и кувшинов с напитками. Гости пируют, пьют и едят, все очень веселы, один из них поднял руку в характерном жесте тоста.

* * *

И не стоит пытаться удивить пышностью стола пришедших к вам гостей. Достаточно одного вкусного и приготовленного от души блюда – и вечер пройдет на славу. Возможно, это будет торт, а может быть, мясо, приготовленное необыкновенным образом, или же экзотический салат, которого никто никогда не пробовал – выбор остается за вами. Остальные же несколько блюд пусть будут обычными, скромными. А вместо того чтобы приглашать к себе каждого встречного, тщательно продумайте список гостей. Лучше позвать двух или трех самых близких друзей, с которыми будет приятно общаться, чем целую шайку малознакомых, с которыми не о чем будет поговорить.

ДОКАЗАТЕЛЬСТВА ЗАКОНА

Многие читатели нашей книги могут согласиться с тем, что частые посещения друзей создают в нашем бюджете огромные дыры, прикрывать которые приходится при помощи влезания в долги. Однако вместо того чтобы полностью отказываться от общения и проведения времени среди приятных людей, можно попытаться изменить свои привычки приема гостей. Например, вместо того чтобы накрывать огромные, ломящиеся от блюд столы, можно приготовить небольшое количество угощений, очень вкусных, но не очень дорогих. Наверняка все гости останутся довольны. Поговорим об этом подробнее.

В традиции русского гостеприимства выставлять на стол буквально все, что имеется в доме, подавать множество самых разных блюд вне зависимости от того, способны гости съесть все это или же нет. Очень часто можно наблюдать следующую картину: уставшие хозяин и хозяйка переносят со стола множество тарелок, на которых засыхает несъеденная колбаса, куски сыра, оставшиеся салаты, съежившаяся зелень. При этом хозяйка дает себе обещание в следующий раз не подавать так много еды, так как никакой человеческий желудок не способен переварить так много. Однако и в следующий раз она наверняка совершит все ту же ошибку.

Итак, для того чтобы как можно тщательнее рассчитать предстоящие затраты, необходимо проделать следующую работу: прежде всего нужно продумать список приглашенных. Эта непривычная для нас процедура должна стать неотъемлемой частью процесса приготовления к вечеринке или празднику. Постарайтесь максимально ограничить количество гостей, пригласив только самых близких.

Теперь следует подумать о том, чем угощать гостей. Чаще всего мы уже обладаем информацией о том, что любят наши друзья, какие напитки они предпочитают, нет ли у них аллергии на какие-либо продукты. Также имеют значение возможности, которыми располагает ваш бюджет. Исходя из всего этого и следует составлять примерный план меню праздничного обеда или ужина.

Далее необходимо принять во внимание наличие у вас желания порадовать гостей чем-то особенным, например блюдом, которое вы еще никогда не готовили или же собираетесь приготовить в соответствии с найденным недавно рецептом. Рассчитайте продукты и на него.

Следующий шаг – ознакомление с ценами на продукты на рынке или в ближайшем магазине. Составив сводку цен, убедитесь в том, что общая сумма не превышает той, которую вы можете выделить на приготовления к вечеринке.

Если окажется, что эта сумма превышает возможности затрат, стоит подумать о том, какое блюдо следует исключить из меню. Вполне возможно, некоторые составляющие рецептов могут быть заменены на более дешевые, к тому же вам на руку сыграет разница в цене на оптовых рынках и в магазинах.

После того как все необходимые подсчеты будут закончены, можно обдумать время закупки того или иного продукта. Те из них, которые могут храниться дольше, купите загодя, так как в связи с повышением цен вы можете потратить больше, покупая непосредственно перед праздником или выходным днем. Если же необходимые для приготовления блюд продукты скоропортящиеся, отложите деньги до дня, когда купить их будет наиболее удобно.

Закупку продуктов следует начинать только после того, как будет достигнута окончательная договоренность с гостями о дне и часе встречи, чтобы не случилось так, что хозяева, просидев пару часов у накрытого стола, так и не дождутся ни одного звонка в дверь. В процессе обговаривания приглашений необходимо обязательно попросить друзей заранее сообщить о занятости, болезни или невозможности присутствовать на вечеринке по любой другой причине.

Далее, окончательно выяснив, какое количество гостей пожалует к вам, начинайте закупать продукты. Не стоит покупать слишком много, для того чтобы оставить «на всякий случай». Точно рассчитайте вес и массу продуктов, необходимых для приготовления блюд, и покупайте именно столько, сколько требуется.

Если вы решили обойтись минимумом кулинарных шедевров, решите для себя, на чем следует остановиться. Вместо шикарного стола из трех-четырех перемен блюд сделайте что-то одно, например салаты и горячее, или пироги и чай, или торт и чай. Импровизируйте. В этой ситуации полезно вспоминать об одном эпизоде из популярного кинофильма «Семнадцать мгновений весны», где Штирлиц приглашает к себе двух дам «на ветчину». Когда женщины приходят к нему, он угощает их белым вином и кусочками ветчины. Этого оказывается вполне достаточно.

АВТОРИТЕТНОЕ МНЕНИЕ

Народная мудрость гласит: «Друзья познаются в беде». Однако это не единственное средство узнать, кто из окружающих людей действительно является другом. Еще один способ, которым можно для этого воспользоваться, – пригласить их на обед с минимальным количеством блюд. Настоящий друг придет к вам не обедать, а повидать вас, он хочет общаться, поговорить, обсудить проблемы, а не насытить желудок за ваш счет. Поэтому если кто-то из людей, которых вы считаете друзьями, намекнул на плохой прием, подумайте, действительно ли он является вашим другом.

* * *

Если вы решили ограничиться двумя или тремя блюдами, постарайтесь сделать так, чтобы они были довольно сытными и не оставляли после себя желание съесть что-нибудь еще. Помните о том, что алкоголь часто повышает аппетит, по причине чего во время застолий большинство людей могут съесть намного больше, чем едят обычно.

Когда все гости соберутся, перед тем как сядут за стол, можно заранее поставить их в известность о том, что будет подано, например: «После холодных закусок будет ростбиф» или «Сначала пироги с грибами и бульон, затем сладкие с чаем» и т. д. Это заставит их настроиться на приготовленные вами блюда и избавит от лишних вопросов.

Также можно, подобно уже упоминавшемуся нами киногерою, уже во время приглашения обозначить то блюдо, которое станет центром меню, например: «Приходите ко мне на пироги» или «Я собираюсь приготовить необыкновенное заливное» и т. п. Если вы поступите так, гости заранее будут знать, какое меню их ожидает, и настроятся на него.

Примером подобного отношения к приему гостей может служить русская народная сказка про солдата, сумевшего накормить целую семью кашей из топора. Как помнится, эта семья проживала в крайней бедности, отказывая себе во всем. И вот однажды в двери дома постучался солдат, который возвращался домой с войны. Хозяева впустили его на ночлег, но предупредили о том, что в их доме совсем нечего есть. Однако солдат не растерялся и пообещал сварить кашу из топора. Он взял чугунок, положил туда топор и поставил в печь. Хозяйка спросила, действительно ли каша будет вкусной и наваристой. Солдат ответил: если добавить в нее немножко масла, крупы и молока, непременно. Хозяйка раздобыла всего понемножку, добавили они собранное к топору и сварили отменную кашу.

ОБРАТНАЯ СТОРОНА ЗАКОНА

Конечно же, нет ничего предосудительного в том, чтобы немного сэкономить на вечеринках и бесконечных приходах друзей, на угощение которых уходят неимоверные средства. Однако подумайте над тем, сочетается ли ваша хваленая бережливость со званием гостеприимного хозяина. Скорее всего, нет. Ведь если вместо того чтобы усадить гостей за стол, вы скажете нечто вроде: «Извините, но мне нечем вас угостить», друзья несколько раз подумают, прежде чем приходить к вам снова.

К сожалению, очень часто наши отношения с окружающими строятся не по желаемому нами принципу «не за что, а вопреки», но по принципу «ты – мне, я – тебе». В связи с этим становятся просто необходимыми пышные застолья, которыми мы пытаемся привлечь к себе друзей или рассчитаться за оказанные услуги. И следовательно, не менее необходимыми, а вернее неизбежными, становятся крупные денежные растраты.

Однако разве можно говорить об экономии средств, когда речь заходит о нашем собственном благополучии? Естественно, нет. Никогда не стоит экономить на себе, своем здоровье, своей карьере. Поэтому старайтесь отвечать взаимностью на проявленный в ваш адрес интерес, отплачивайте за услуги, обязательно ответьте на адресованное вам желание пообщаться.

Люди, окружающие нас, очень часто могут казаться грубыми, неприятными, сложными, в общем, не такими, как мы. Однако столкновения с ними не избежать, если мы хотим иметь друзей и широкий круг общения. А дружеское застолье – один из самых естественных способов завести или продолжить знакомство. Поэтому не стремитесь ограничить количество вечеринок или же экономить на продуктах и числе блюд. Это могут неправильно понять.

С другой стороны, есть среди окружающих нас и настоящие друзья, для которых просто необходимо устраивать вечеринки и праздники. Их всегда хочется побаловать чем-нибудь вкусненьким, приготовить нечто необыкновенное, удивить, заставить восхититься или просто поделиться открытием уникального рецепта. Да и общение за столом, с хорошим вином и закусками, является более чем приятным занятием и, возможно, единственным временем, когда мы можем почувствовать себя самими собой, расслабиться, отдохнуть.

Даже если вам приходится туго, если средства не позволяют устраивать пышные торжества, заказывать торты, подавать заморские фрукты, постарайтесь все же хотя бы один раз в год собирать самых близких людей на праздник, чтобы все оставшееся время до новой встречи они жили воспоминаниями о том, как хорошо было в тот вечер.

Пусть это будет пир на весь мир, просто подкопите денег, составьте подробный список того, что необходимо, закупите заранее долгохранящиеся продукты, подберите вина, продумайте дату праздника, заранее пригласите друзей и не принимайте отказа. Составьте культурную программу вечера, придумайте игры и шарады, конкурсы, заготовьте призы, сделайте все зависящее от вас, для того чтобы друзья остались довольны. Пусть каждый из таких праздников станет драгоценным камнем в ожерелье вашей дружбы.

Не стоит отказывать и самому себе в том, чтобы от души развлечься на вечеринке. Ведь если постоянно ограничивать свои стремления денежной необходимостью, можно пропустить много важного и интересного.

ПРИТЧА

Когда-то давно в одной европейской стране произошла следующая история. В глубокой провинции жили муж и жена престарелого возраста, детей у них не было. Были они очень бедны, настолько, что едва перебивались пустой похлебкой и кореньями. И вот однажды к ним в дверь постучали. Жена посмотрела в окно и увидела, что стучал старый дед, едва стоящий на ногах. Она сразу же подумала о том, что его будет нечем накормить, и решила не открывать. Однако муж сжалился и впустил старика в дом.

Для того чтобы его накормить, муж отдавал свою похлебку и оставался голодным три дня. Жена же все время жаловалась на злую судьбу. На четвертый день старик почувствовал себя лучше, поднялся и направился к выходу. Жена недовольно проворчала: «Хоть бы спасибо сказал!» На это старик ответил: «Конечно же, я отблагодарю вас за гостеприимство. Тебе, добрый человек – и он указал на мужа, – я оставлю свою клюку, а тебе, женщина, – мой кошелек, полный денег».

С этими словами он ушел. Жена обрадовалась подарку и сказала мужу: «Так и надо тебе, дураку!» Однако на следующее утро ее деньги превратились в камни, а посох, оставленный стариком мужу, врос в землю и стал деревом, которое круглый год давало сочные и вкусные плоды.

Оглавление