Куда попал Ян Бибиян?

Долго бродил по черному зеркальному залу Ян Бибиян. Нужно было найти дверь и поскорей выбраться отсюда. Вдобавок его мучила жажда.

А вокруг – грозная тишина. Ни одного живого существа, ни единого звука, кроме звука его шагов.

В зале разлит синий полумрак. День сейчас или ночь? Ни стола, ни стула. Только черный трон торчит посреди пустого зала.

Присмотревшись, Ян Бибиян увидел на спинке трона несколько стеклянных рук, от которых исходило синее свечение. Оно и создавало голубоватый полумрак в зале. На каждой руке – надпись. Ян Бибиян прочел:

«Налево». «Направо». «Прямо».
«Вверх». «Вниз». «Здесь».
«Стой!» «Подумай!» «Берегись!»

Назначение надписей было непонятно. В самом деле: «налево» написано на руке, указывавшей направо; «направо» – на руке, тянувшейся влево; «вверх» – на руке, опушенной вниз; «вниз» – па руке, поднятой вверх.

Ян Бибиян замер и закрыл лицо руками: отсюда нет выхода.

Рыдания душили его. Слезы струились из глаз… Но что это?… Слезинки, падая на зеркальный пол, издавали звук, похожий на стук ударяющихся о стекло горошин. Странно… Мальчик посмотрел на пол и увидел тоненький ручеек слезинок.

Извиваясь, он вычерчивал слова:

«Смело следуй за нами!»

Ян Бибиян заплакал еще горше и пошел за наплаканным ручейком.

Струйка неторопливо ползла вперед. Ее прихотливые изгибы вычерчивали:

Следуй за нами, мальчик, не бойся!

Горькие слезы, мы льемся из сердца.

Душу твою от страданий омоем,

Как дождь освежает цветы полевые…

Кто не страдал, тот и плакать не может:

Камень в груди у него, а не сердце.

Ян Бибиян! Смело следуй за нами —

Выйдешь из мрака на свет!..



Одна за другой возникали перед ним строки из слезинок. Как жемчужные ожерелья, блестели они на черном стеклянном полу.

Ян Бибиян шел за извивающимися строками, пока путь не преградила стена. Строки превратились в длинное многоточие… И вдруг мальчик увидел на черной стене очертания двери.

Он толкнул ее, она распахнулась. Перед изумленным мальчиком открылась бескрайняя пустыня, залитая ослепительным светом.

Ян Бибиян шепнул вперед и оцепенел: справа и слева от него тянулись бесконечные ряды дверей – красных, зеленых, синих, черных и белых.

На каждой большими буквами выведена надпись.

На двери, через которую только что прошел Ян Бибиян, значилось:

ВОЛШЕБНИК МИРИЛАЙЛАЙ

На соседней черной двери Ян Бибиян прочитал:

ЦАРСТВО ЧЕРТЕЙ

«Хорошо, что я не в царстве чертей. Как бы не угодить туда!» – подумал Ян Бибиян и хотел повернуть назад, но в это время из-за двери, которая вела в царство чертей, донеслись странные голоса, грозные крики, глухие удары. Кого там избивают?

Любопытство заставило его подойти вплотную к черной двери. Он узнал голос Фьютя.

– Ай-ай! Ай-ай! Отпустите меня! – вопил Фьють так, что дрожала дверь.

– Куда ты дел свой хвост?… Где твой хвост?… – орал кто-то басом, похожим на львиный рык.

За вопросом следовал удар бича.

– Ай-ай! Не бейте меня! Я обещаю найти свой хвост!

– Известно ли тебе, сыну мрака, что, пока человек владеет хоть одним нашим хвостом, мы бессильны делать зло на земле?

Страшные возгласы прерывались ударами бича.

– Я верну хвост, верну! – визжал Фьють. – Отпустите меня, я разыщу Яна Бибияна. Обману его и отниму свой хвост! Мальчишка не уйдет от меня!

– Но как ты это сделаешь? – гремел неумолимый бас. – Ян Бибиян в царстве великого волшебника. Зачем ты оставил его там, глупый бесенок?

Кнут просвистел опять.

– От боли я перепутал дверь, – послышался слабеющий голос Фьютя. – Но я разыщу свой хвост… Отпустите меня!

Мальчик затаил дыхание, сердце его отчаянно билось. Радость наполнила душу – он спасен! Владея хвостом Фьютя, он держит чертей взаперти, они не могут причинять зло людям.

Надо беречь хвост чертенка как зеницу ока. Но где же он? Мальчик посмотрел на свои руки: хвост исчез.

Ян Бибиян бросился назад, в черный зеркальный зал.

Оглавление