Рассказ двадцать восьмой. Ужасная ночь

В сентябре учитель физкультуры Андрей Тихоныч решил организовать в школе секцию туризма.

– Внимание, 7-й «А»! Это даже не столько секция туризма, сколько школа выживания в естественных условиях! – горячо рассказывал он на уроке. – Мы будем ходить в походы в неосвоенный лес, ночевать в палатках, разводить костры, печь картошку. Будем учиться находить дорогу с компасом и без компаса, строить шалаши, укрываться от дождей, охотиться!

– Как это мы будем охотиться? Нам что, оружие выдадут? – стал допытываться Антон Данилов.

– Оружия нам не дадут, но у нас будет моя двустволка. Возможно, я кому-нибудь дам из нее пострелять, разумеется, при соблюдении мер безопасности… – туманно пообещал Андрей Тихоныч.

Перспективы были столь заманчивыми, что Филька Хитров, Коля Егоров, Петька Мокренко и Антон Данилов соблазнились и записались в секцию.

– Вот и отлично, я всегда знал, что вы настоящие мужчины! – Андрей Тихоныч крепко пожал каждому из них руку.

– Мы тоже хотим ходить в походы! Нам можно? – спросили Катя Сундукова и Аня Иванова.

– Нельзя! Девчонок не брать, они будут только мешаться и проситься к мамочке! – завопил Петька Мокренко.

– Кого брать и кого не брать, я сам решу! – нахмурился Андрей Тихоныч и записал Катю с Аней в секцию.

– А когда первый поход? – жадно спросил Филька Хитров.

– Поход будет в субботу. Собираемся у школы в шесть утра! Возьмите с собой только самое необходимое. Скажете родителям, что вернемся мы в воскресенье вечером.

– В воскресенье через сколько недель? – уточнил Коля, решивший почему-то, что они уходят в лес чуть ли не на месяц.

– В воскресенье на другой день. Первый поход будет только с одной ночевкой. Ко всему надо привыкать постепенно, – сказал Андрей Тихоныч.

– А-а! – разочарованно протянул Коля.

И вот в субботу рано утром на школьный двор стали подтягиваться участники похода. Первым примчался все тот же Коля, который, боясь опоздать, поставил себе будильник аж на четыре часа утра и уже в пять был у школы. В половине шестого явился Петька Мокренко, жуя на ходу большой бутерброд с колбасой.

– Чтобы меньше нести, – объяснил он Коле.

Филька Хитров и Аня Иванова пришли без пятнадцати шесть. Аня вела на поводке Мухтара – большого бестолкового кобеля немецкой овчарки. Мухтар не понимал, куда они идут, но все равно радовался и от нетерпения крутился на месте.

– Иванова, зачем собаку притащила? – крикнул Мокренко.

– Чтоб ты спросил! – вызывающе ответила Аня.

Ровно к шести подошла обязательная Катя Сундукова и почти сразу после нее Андрей Тихоныч. Учитель был в толстом свитере, с рюкзаком и двуствольным ружьем.

– Ну что, все собрались? – бодро спросил он.

– Антона Данилова нет! – осмотревшись, ответил Филька.

– Проспал, наверное. Ладно, ждем десять минут и идем без него, – сказал Андрей Тихоныч.

Они прождали десять минут, но Антон так и не появился. Думая, что он уже не придет, они пошли к остановке, чтобы ехать в сторону Устюжанского леса, как вдруг откуда-то до них донесся крик, и ребята увидели догонявшего их Антона.

Данилов пошатывался под тяжестью громадного рюкзака, пригибавшего его к земле. Он был в зимней куртке с капюшоном, из-под которой выглядывали горловины по меньшей мере трех свитеров, в высоких сапогах и в толстой вязаной шапке, будто собрался не в Устюжанский лес, а в тундру. На бегу Антон все время испуганно оглядывался и, едва добежав до остановки, первым влез в подошедший автобус.

– Уф! – выдохнул он, когда двери автобуса закрылись. – Не догнала!

– А кто за тобой гнался? – спросила Аня Иванова.

– Мама. Она хотела дать мне еще шерстяное одеяло с подушкой и кофту на пуговицах. Мало мне будто двадцати банок тушенки, кастрюли, термоса, спального мешка, двух буханок хлеба и топора, и это не считая всякой запасной одежды, пяти пар носков и банки с бульоном.

– Какой банки с бульоном? – спросила Катя.

– Ясно какой, трехлитровой. «Сыночек, проголодаешься, перельешь бульончик в кастрюльку, подогреешь и поешь», – передразнивая маму, ответил Антон и отвернулся к окну.

Вскоре автобус остановился на краю леса. Ребята вышли из него и, помахав знакомому шоферу, зашли в лес. Первым по засыпанной листвой тропинке шел Андрей Тихоныч, а последним, согнувшись под тяжестью огромного рюкзака, тащился Антон Данилов.

Погода стояла солнечная, сухая, листья только-только стали желтеть, а в воздухе была разлита та необычайная ясность, какая бывает лишь ранней осенью. Прогулка по лесу всем, кроме навьюченного Антона, доставляла удовольствие. Андрей Тихоныч изредка поправлял на плече ружье и внимательно оглядывал траву: в этой траве он нашел уже два белых гриба и один подберезовик. Другие грибы, всякие там чернушки и свинушки, он не брал.

Коля Егоров то и дело посматривал на компас и важно записывал что-то в блокнот, очевидно, воображая себя первопроходцем. Филька болтал с девчонками, а Петька, до этого долго выпрашивавший ружье у Андрея Тихоныча, теперь развлекался тем, что то и дело с воплями выскакивал из-за деревьев, стараясь кого-нибудь напугать.

Внезапно Антона озарило, как не тащить с собой кучу ненужного барахла. Отстав от остальных, он выкопал под елью яму и положил в нее банки тушенки, батон колбасы, буханку хлеба, один из пакетов с бутербродами, топор, две пары запасных ботинок, носки, спортивные штаны и кастрюлю. Теперь из вещей у Антона остались только термос, спальный мешок, спички и банка с бульоном. Поразмыслив, Данилов вылил бульон в траву, а пустую банку забросил в кусты. Завалив спрятанные вещи листьями и решив забрать их на обратном пути, Антон в самом хорошем настроении помчался догонять остальных.

В полдень туристы устроили часовой привал.

– Костра разводить не будем! Перекусим, отдохнем немного и в путь! И смотрите, не жадничайте! Помните, что туристический стол общий! – сказал Андрей Тихоныч.

Аня Иванова и Катя расстелили на траве скатерть, и все стали выкладывать на нее взятую в дорогу провизию, чтобы потом честно разделить ее. В стороне от общего стола остался только Петька Мокренко.

«Как же! Буду я делиться! Нашли дурака!» – подумал Мокренко и, прихватив с собой пакет с бутербродами, незаметно укрылся за большой елью.

Петька надеялся подкрепиться в одиночестве, но не тут-то было. Голодный Мухтар учуял запах колбасы и помчался к Петьке. Тот вскочил и, вопя, стал улепетывать со всех ног, держа пакет с бутербродами над головой.

– Убери собаку, ду-ура! – вопил Мокренко, петляя между елками.

– Брось ему бутерброд! – кричала ему Аня.

– Не брошу!

В этот момент Петька зацепился ногой за корень и растянулся во весь рост, а подбежавший Мухтар вырвал у него пакет и утащил куда-то за елки. Вернулся он только через десять минут, виновато виляя хвостом и, разумеется, без бутербродов.

– Я же кричала тебе: «Брось бутерброд!» Надо было от него откупиться! – сказала Аня.

– Тупой у тебя пес! Дрессировать его надо было! – проворчал раздраженный Мокренко.

– Его дрессировали! Он и «сидеть», и «лежать» знает! – обиделась за Мухтара Аня. – Просто у него слабость к вареной колбасе. Мясо оставляй хоть на столе – не тронет, а колбасу обязательно стащит.

Подкрепившись, туристы продолжили свой путь. Довольный и сытый Мухтар бежал теперь рядом с Андреем Тихонычем, видимо, выбрав его своим временным хозяином, и, выслуживаясь, громко облаивал всех ворон и все мышиные норы. Изредка Мухтар с презрением оглядывался на остальных, будто желая сказать: «Вот мы делом занимаемся, охотимся, а вы-то тут зачем?»

– Ты бы лучше зайцев искал, чем ворон распугивать! – говорил Мухтару Андрей Тихоныч, но пес не понимал и по-прежнему лаял на каждую мышиную нору и на каждую скользнувшую в ветках белку. Ему было все равно, за кем охотиться, ведь важен сам процесс.

Ельник наконец закончился и начался просторный березняк. Катя Сундукова догнала физкультурника и пошла рядом с ним.

– А Устюжанский лес большой? – спросила она.

– Ты же знаешь, что большой, – ответил Андрей Тихоныч.

– И заблудиться в нем можно? – Катя продолжала гнуть свою линию.

– Еще как!

– Мы не заблудимся, мы идем по азимуту! – важно заявил Коля Егоров, показывая компас.

Катя с недоверием покосилась на него.

– Вот сам и иди по азимуту! А я ногу натерла! – сказала она жалобно. Весь предыдущий разговор она затеяла только для того, чтобы пожаловаться, что она натерла ногу.

– Ха! Андрей Тихоныч, пристрелите ее, чтоб не мучилась! – захохотал Антон.

– Кать, хочешь я тебя понесу? – предложил Коля Егоров.

– А ты не уронишь? Давай неси! – не заставляя себя долго упрашивать, Катя забралась к нему на спину и крепко ухватилась руками за шею.

– Я тоже ногу натерла! – Аня Иванова капризно повернулась к Фильке, которому, как она знала, нравилась.

Филька со вздохом подставил свою спину, но не успела она забраться на нее верхом, как Коля Егоров, споткнувшись, упал вместе со своей взвизгнувшей ношей.

– Вообще-то у меня уже прошла нога! Я и сама дойду! – быстро сказала осторожная Аня, убедившаяся, что ездить верхом на тринадцатилетних мальчиках опасно для жизни.

Часам к пяти туристы вышли на небольшую поляну. Андрей Тихоныч оценивающе взглянул на уставших ребят и сбросил свой рюкзак в траву.

– Ладно, на сегодня хватит. Здесь мы остановимся на ночевку! – сказал он.

– Ура! – радостно завопили все.

Но отдохнуть удалось не сразу. Филька вместе с Антоном принялись ставить палатки, а Коля с Петькой были посланы в лес за хворостом и дровами.

Тем временем Андрей Тихоныч решил немного попрактиковаться в стрельбе. Он отошел на другой конец поляны, поставил на упавшее дерево пустую банку из-под консервов и, отойдя шагов на тридцать, стал целиться.

– Бабах! – загрохотало ружье.

– Недолет! – пробормотал Андрей Тихоныч.

– Бабах! – загрохотало ружье второй раз.

– Перелет! – пробормотал Андрей Тихоныч.

Услышав выстрелы, из леса выскочили Петька с Колей. Коля держал в руке топор.

– Где они? – закричал он.

– Кто «они»? – удивился учитель.

– Бандиты!

– Нет тут никаких бандитов!

– Да?.. А я думал, на вас напали! – разочарованно сказал Коля.

Петька подозрительно уставился на ружье в руках Андрея Тихоныча.

– Вы куда стреляли? – спросил он.

– А тебе-то что? В мишень!

– И попали?

Физкультурник замялся было, но его выручила Анька Иванова.

– Конечно, попал! Я сама видела! Знаете, как Андрей Тихоныч стреляет! Почти не целясь, как снайпер!

Услышав это подтверждение меткой стрельбе учителя, все уставились на Андрея Тихоныча с уважением, а тому осталось только скромно пожать плечами. Вспомнив о своем обещании, он позволил ребятам выстрелить по одному разу. Как ни хорохорились мальчишки и как ни хохотали над неудачами тех, кто стрелял до них, никто так и не смог сбить банку.

– Я всего на миллиметр промахнулся! Вот так вот рядом пролетело! – утверждал Коля.

Андрей Тихоныч перезарядил ружье и передал его девочкам.

– Напрасный перевод патронов! – заявил Петька Мокренко.

– Это мы сейчас увидим! – Аня Иванова долго прицеливалась, потом закрыла глаза и, оглушительно взвизгнув, выстрелила.

– Ха! Мимо! – воскликнул Антон и, наблюдая, как ружье переходит к Кате, добавил: – Уж если эта попадет, я готов дождевого червя съесть!

Катя деловито взяла ружье и, покрутив его в руках, спросила:

– Куда нажимать?

– Вот сюда! – насмешливо объяснил Антон.

Катя нажала на спуск. Пробитая дробью сразу во многих местах, жестянка с грохотом слетела с дерева. Андрей Тихоныч пораженно почесал в затылке.

– Н-да… Ну ты, Сундукова, даешь! – сказал он.

– Я попала! Попала! – закричала Катя, а Филька Хитров взял палку и, ни слова не говоря, стал ковыряться в земле.

– Ты что делаешь? – с подозрением спросил Антон.

– Дождевого червя ищу! Кто-то, по-моему, обещал его съесть? – объяснил Хитров.

К тому времени, как в лесу стемнело, на поляне уже потрескивал веселый костер, а в стороне, чтобы их не прожгли искры, были разложены три палатки: одна большая четырехместная – для мальчишек, двухместная – для Ани с Катей и одноместная – для Андрея Тихоныча.

Проголодавшиеся туристы жадно ели подгоревшую печеную картошку и пахнущий костром суп, приготовленный девочками.

После ужина все еще долго сидели у костра и рассказывали друг другу страшные истории.

– А вообще-то здесь в лесу медведи есть, не говоря уже о волках, – вдруг серьезно сказал Андрей Тихоныч.

1

Голодный Мухтар учуял запах колбасы и помчался к Петьке.
Тот вскочил и, вопя, стал улепетывать со всех ног,
держа пакет с бутербродами над головой

– Какие медведи, живые? – ахнула Анька Иванова.

– Не дохлые же! – заявил Коля Егоров. – Мне отец историю рассказывал, как на одного его знакомого напал медведь. А другой его знакомый, тоже охотник, провалился зимой в медвежью берлогу.

– И что? Медведь его задрал?

– Нет. Он успел руками ухватиться и вылез, а потом, пока медведь еще не проснулся, быстро убежал.

– Про этот случай я не слышал, но медведи действительно иногда нападают на людей, – авторитетно подтвердил Андрей Тихоныч. Зевнув, он отвинтил крышку плоской солдатской фляжки и сделал несколько глотков.

– Что это у вас? – спросил любопытный Петька.

– Это лекарство. Снотворное. Мне врач прописал, – объяснил Андрей Тихоныч, вытирая губы рукавом.

Ребята еще некоторое время поговорили о медведях и вообще о хищниках, а потом разошлись по палаткам. Андрей Тихоныч отправился в свою палатку, залез в мешок и вскоре захрапел, а ребята не спали и продолжали рассказывать друг другу страшные истории. Филька рассказал про гроб на колесиках, Коля Егоров – про проклятые клады и про мертвецов, Петька – про кровавую руку, а Антон – про животных-людоедов, которые месяцами могут выслеживать своих жертв.

– Ладно! – сказал наконец Коля, зевая. – Давайте спать!

Ребята стали забираться в спальные мешки, как вдруг снаружи, со стороны леса, до них донесся отчетливый, томящий звук.

– Что это? – испуганно спросил Петька.

– Не знаю! – прошептал Филька.

Звук повторился, на этот раз ближе.

– Может, птица? – спросил Антон.

– Ага, птица… Как бы не так! Ты слышал, как ветки под лапами трещат? – сказал Коля Егоров.

– Тшш! Кажется, все стихло! – прошептал Филька.

Ребята выбрались из спальных мешков и стали напряженно вслушиваться в тишину. Несколько минут все было как будто тихо, а потом со стороны костра раздалось какое-то потрескиванье и такой звук, будто крупное животное встряхнуло головой.

– Опять! Уже совсем близко подобрался! Надо ему кого-нибудь одного выкинуть, чтобы он всех не съел! – прошептал Петька, вцепляясь Антону в плечо.

Коля осторожно отогнул полог палатки и выглянул. Ему почудилось, что на фоне затухающего костра мелькнуло что-то темное и скрылось за ближайшим кустом.

– Ты видел? – прошептал он Фильке.

– Видел!

– Как ты думаешь, кто это?

– Наверное, медведь-людоед! – подрагивающим голосом ответил Филька. – Кругами ходит! Ждет момента, чтобы напасть!

– И что нам теперь делать? – спросил Антон.

– План простой! Надо разбудить девочек, чтобы их не застигли врасплох! – Коля Егоров быстро по-пластунски вылез из палатки. Филька Хитров пополз за ним, а в палатке остались только Антон с Петькой.

– Пошли за ними! – предложил Антон.

– Что я, больной, что ли? Я в палатке останусь! – отказался Мокренко.

– Тогда и я останусь! – сказал Антон. Он уже жалел, что спрятал свой топор вместе с остальными тяжелыми вещами.

Они некоторое время просидели в палатке, стараясь держаться подальше от ее входа, как вдруг хриплое дыхание раздалось где-то совсем близко, и одна из стенок палатки промялась, будто бы в нее ткнулась чья-то морда.

– А-а! Нападает! Караул! – завопили они и кинулись вон из палатки.

Заскочив в соседнюю палатку к девчонкам, они налетели на остальных и образовали там кучу малу.

– Оно там! Бежит за нами! Спасайтесь! – крикнул Антон, выбираясь наверх.

Аня оглушительно взвизгнула. Так визжать – до закладывания ушей у окружающих – во всем классе умела только она.

– Будем защищаться! Главное, не впустить его внутрь! – Коля схватил туристический топорик и занял оборону у входа. К нему присоединились Антон, Петька и Филька.

– Где твой Мухтар? – спросил Филька у Ани.

– Он спит, – уныло сказала Аня, на минуту переставая визжать.

– Как спит?

– А так спит. Он переел, а когда он переедает, его не добудишься.

– Хорош защитничек! – фыркнул Петька.

Это была ужасная ночь: темная и безлунная. Ребята сидели, забившись в палатку, и слушали, как вокруг ходит и дышит неведомый зверь.

– Надо бежать к Андрею Тихонычу и разбудить его! Пусть возьмет ружье! – сказала Катя Сундукова.

– Вот сама и беги! Разве медведю что-то дробью сделаешь, он от нее только еще больше рассвирепеет! – отозвался Антон.

– Без паники, Данилов! Никто никуда не побежит! Он не понимает, что такое палатка! – рявкнул Филька.

Не выходя наружу, ребята несколько раз принимались громко кричать, стараясь разбудить Андрея Тихоныча, но тот продолжал как ни в чем не бывало храпеть, ничего не слыша из спального мешка.

За ночь никто из ребят не сомкнул глаз: все, кроме девчонок, по очереди несли дежурство у входа, крепко сжимая туристический топорик.

Наконец под утро, когда небо начало уже сереть, храп из палатки учителя умолк и оттуда, потягиваясь со сна, появился Андрей Тихоныч. Он подошел к костру и поворошил ботинком затухшие угли.

Филька, дежуривший у входа в палатку, замахал руками и зашипел, стараясь незаметно привлечь внимание учителя, но Андрей Тихоныч лишь удивленно взглянул на него.

– Не ходите туда! Там медведь! Осторожно! – закричал во весь голос Филька, услышав, что сопение с другой стороны палатки усиливается.

– Медведь? – удивился учитель. – Где?

– Да там, сзади палатки! Не ходите туда! Нет! – закричал Филька.

Но было уже поздно. Андрей Тихоныч обошел палатку, уставился на что-то и вдруг расхохотался.

Набравшись смелости, Филька и Коля выглянули из-за его спины и тоже стали хохотать. Пощипывая траву, позади палатки стояла большая черная коза с болтавшимся у нее на шее обрывком веревки. Коза подняла голову и издала тот самый звук, который так пугал ребят ночью.

– Вот мы олухи! Откуда она здесь взялась? – спросила Катя.

– Не знаю, потерялась, наверное! Надо ее поймать и отвести хозяевам! – сказал Коля и погнался за козой. Рядом с ним, норовя огреть ее гибкой хворостиной, мчался Петька.

– Я тебе отомщу! Покажу, как нас ночью пугать! – вопил он.

Внезапно деревья стали редеть, и ребята выскочили к шоссе, с другой стороны которого начиналась деревня. Пораженные, мальчишки замерли как вкопанные, а коза, с сумасшедшим блеяньем перескочив на другую сторону, затерялась где-то в деревенских огородах.

– Ну и ну! Выходит, мы сделали крюк и вышли к шоссе! – удивился Андрей Тихоныч, когда ребята рассказали ему о том, что видели.

Вот так и завершился первый поход. Кстати, вещи Антона Данилова так и остались в лесу. Сколько он потом ни искал, ему так и не удалось найти ту высокую сосну, под которой были зарыты его сокровища.

– Вот так и возникают легенды о кладах! – сказал Филька Хитров. – Ничего, не унывай, Данилов! Ты не нашел, значит, археологи найдут лет так через десять тысяч!

Оглавление

Обращение к пользователям