КАК ЛЬВЫ МЕЖДУ СОБОЙ СГОВОРИЛИСЬ…

Владимир Блискавичный со своей группой львов уезжал в Польшу на гастроли. Собственно говоря, уезжали только семь львов, а Дьявол и четверо новичков оставались на родине. Их клетки стояли в летнем цирке небольшого пограничного городка, где проходили последние выступления Блискавичного. Львов должны были отправить в зооцентр — оттуда их заберёт Блискавичный, когда вернётся из-за границы.

Помощник Блискавичного уехал вперёд с семью четвероногими артистами. Оставалась последняя ночь перед отъездом Володи. Он мирно спал в маленькой гостинице недалеко от цирка, когда его разбудил трясущийся от страха сторож:

— Володя, беда! Львы вышли.

— Все вышли? — недоверчиво спросил Володя.

— Все пятеро. Клетки-то старые… Запоры оказались ненадёжные. Надо было проволокой прикрутить, да мы вам сказать постеснялись…

Володя последних слов сторожа уже не слышал. Он мчался в цирк.

Светало. Городок сладко спал. Просвистела первая птица. Что будет, если сейчас на площадь перед цирком выйдут пять грозных хищников?

А львы, между тем, безобразничали вовсю. Они уже успели задрать старую лошадь, доживавшую в цирке на покое. Из хулиганства задрали — есть не ели, ведь их отлично кормили.

Пустынный манеж очень понравился зверям. Один забрался в ряды стульев, другой стал кататься по опилкам. Это были новички — совсем ещё молодые львы. Дьявол вытянулся в проходе. Так и застал их Володя. В руке у него был длинный бич — шамберьер. Этим бичом дрессировщики оглушительно щёлкают, чтобы призвать зверей к порядку.

В тихом пустом цирке хлопанье бича прозвучало, как выстрел. Львы от неожиданности замерли. Ещё щелчок, ещё! Теперь звери сгрудились у прохода. Новенькие, ещё не обученные, злые! Грозный рык прокатился по сонным улицам городка. Только бы загнать их в проход, туда, где стоят уже приготовленные широко раскрытые клетки — и в каждой лежит заманчивый кусок мяса. Но даже Дьявол возбуждённо хлопает себя хвостом по бокам…

И тут Володя заговорил:

— Дьявол! Але, старый друг! Иди на место, Дьявол, дружище! Молодые пойдут за тобой! Ну, выручай хозяина, слышишь? Але!

Старый лев поднял голову, прислушался. И медленно обернулся к молодым. Казалось, будто он им что-то сказал, будто звери между собой сговаривались. У Володи замерло сердце. Ну, Дьявол, ну…

И Дьявол тихо двинулся по проходу. За ним нехотя, злобно огрызаясь, потянулись остальные. Вот самый последний остановился, обернулся к Володе… И в тот же миг Дьявол трахнул его лапой по спине. Молодой рявкнул от боли и послушно затрусил по проходу. Теперь Дьявол шёл позади. А за ним в отдалении двигался Володя, приговаривая, как после самого удачного выступления:

— Браво, Дьяволок! Ах, браво, умница моя!

Оглавление