Франкское государство

Название французского государства (впрочем, как и само слово «Франция») является производным от наименования племени франков, немногочисленной германской народности, жившей в V в. на территории Фландрии. Эта область была расположена в северо-восточном районе Галлии, и именно там, по мнению большинства современных ученых, начали складываться зачатки государства.

В середине V в. Галлия являлась частью Священной Римской империи и с экономической и политической точки зрения представляла собой очень развитое государство, на территории которого проживало множество племен. Во главе каждого объединения стояли самостоятельно избранные вожди или племенные военачальники. Однако среди населения Галлии не было единства, и государство постоянно сотрясали внутренние войны и кровопролитные религиозные конфликты.

В начале VI в. Франкское королевство являлось едва ли не самым грозным и воинственным объединением племен, образовавшимся на территориях некогда могущественной Римской империи.

Первые упоминания о франкских народов можно встретить в записях римских историков, датированных 242 г. Предположительно в тот год небольшие отряды германцев впервые совершили нападение на северо-восточные границы Священной Римской империи.

Имя непокорным племенам также дали сами римляне, называя их бродячими, храбрыми или свирепыми. В течение последующих столетий франки не раз доставляли беспокойство правителям Римской империи, постоянно совершая дерзкие налеты на продовольственные караваны и пограничные поселения, истребляя мирных жителей и уводя в плен женщин и детей. В конечном итоге император был вынужден уступить франкам значительную часть Галлии.

В конце VI в. произошло деление франкских племен на франков салистических и репуарских (первые проживали на территории морского побережья, вторые населяли берега рек и озер).

Эпоха Меровингов

Основателем этого франкского государства традиционно считается король Хлодвиг, правивший местными племенами в 481 г. Согласно древним летописям Хлодвиг приходился внуком самому Меровею, родоначальнику легендарной династии Меровингов. Возглавляя походы своего воинственного народа в течение нескольких десятков лет, «божественный потомок» проявил себя как талантливый полководец и хитрый дипломат (конечно, если определение дипломатии применимо к мрачным временам раннего Средневековья).

Происхождение самой династии Меровингов также вызывает множество споров и противоречий. Некоторые специалисты считают их потомками Иисуса Христа и Марии Магдалины, якобы поселившейся на французской территории. Божественное происхождение представителей королевской фамилии одно время поддерживала церковь, существуют даже записи «очевидцев», видевших волшебное исцеление короля Меровея от смертельного ранения, полученного в бою с соседними племенами.

Предположительно в 496 г. Хлодвиг стал первым правителем французского государства, принявшим христианскую веру, а город Реймс, где произошло это важное историческое событие, с тех пор стал традиционным местом коронации всех последующих монархов. Однако, несмотря на явные религиозные предпочтения своего супруга, обе его жены были приверженками культа святой Женевьевы, которая, по легенде, являлась покровительницей города Парижа, ставшего столицей быстро растущей империи.

Точная дата и причина смерти короля Хлодвига остаются неизвестными, предположительно он был тяжело ранен в ходе очередного военного конфликта с соседним королевством и скончался, оставив четырех сыновей. С этого времени начинается постепенное угасание легендарной династии Меровингов, так как ни один из последующих потомков Хлодвига не отличался какими-либо талантами.

После смерти короля Хлодвига страну поделили четыре его сына. Однако совместное правление не принесло ожидаемых результатов, и за несколько лет, проведенных в беспрерывных пирах и развлечениях, наследники великой династии не совершили ни одного военного похода, за что и получили нелестное прозвище «Ленивые». Следующий правитель Хильдерик III также не пользовался любовью своих подданных и был вскоре смещен с престола более популярным конкурентом. Дальнейшая его судьба неизвестна.

После короткого правления Хильдерика III, не отмеченного никакими знаменательными событиями (за исключением государственного переворота), на трон взошел король Пипин, представитель династии Каролингов.

Годы правления Каролингов

Новый монарх отличался очень маленьким ростом, за который он быстро получил прозвище «Короткий», которое носил всю свою жизнь. Однако, несмотря на весьма скромные физические данные, Пипин вошел в историю Французской империи как талантливый политик, а его военные походы, предпринятые с 714 по 748 гг., существенно раздвинули границы государства. Кроме того, новый монарх был ревностным сторонником католической церкви и пользовался расположением папы римского, который объявил потомков династии Каролингов законными наследниками французского престола. Пипин Короткий умер в 748 г., оставив наследником своего старшего сына Шарля, известного потомкам как Карл Великий. Будучи храбрым и умелым воином, молодой король продолжил завоевательные походы своего отца и присоединил к своим владениям практически всю западную территорию европейской части континента, и к 799 г. Французская империя представляла собой очень большое государство.

Многие историки считают, что прозвище «Капет» аббат Гуго получил благодаря своей манере одеваться – королевской мантии он предпочитал накидку светского священника (в народе она называлась «капа»), в которой он встречал даже послов соседних государств. Впоследствии прозвище, данное одному человеку, превратилось в название всей династии Капетингов, правивших Французской империй на протяжении нескольких сотен лет.

В 800 г. Карл Великий получил из рук римского папы Льва III императорскую корону, а в 801 г. был подписан закон о престолонаследии, согласно которому после смерти монарха право на правление передавалось его старшему сыну. Таким образом, была упразднена многовековая традиция наследования престола всеми детьми короля (в том числе и незаконнорожденными), создававшая для народа массу проблем.

После смерти Карла Великого на престол взошел его старший сын Людовик I, который продолжил славную традицию завоевательных походов и провел первую в истории французского государства серию законодательных реформ. Прежде всего новый правитель издал ряд законов, значительно изменивших положение церкви, которая очень скоро обрела контроль над государственной властью. Впервые церковнослужители и религиозные деятели стали играть при королевском дворе существенную (а может быть, и главную) роль. Это во многом стало возможным благодаря духовным наставникам молодого Людовика – аквинским священникам Бенедикту и Элизахару, с которыми король был очень близок до самой своей смерти.

В период правления юного монарха существенные изменения претерпело не только отношение к духовенству, но и к самой императорской власти, Людовика стали считать «пастырем вверенного ему христианского народа, призванного вести его к спасению», в то время как у Карла Великого и всех его предшественников сложилась репутация простых «собирателей земель». Помимо политического таланта, которым, несомненно, обладал Людовик, из немногочисленных сохранившихся документов можно сделать вывод о том, что потомок Карла Великого был наделен и редкими душевными качествами, в частности необычайным чувством справедливости, благодаря которому он заслужил в народе прозвище «Благочестивый». К сожалению, дети не унаследовали благородного характера своего отца и после его смерти развязали кровопролитную битву за престол, которая печально отразилась на экономической и политической обстановке в стране. Последним правителем династии Каролингов был Людовик V, не оставивший после себя наследников по мужской линии. После долгих споров в 987 г. на престол был возведен аббат Гуго Капет, ставший родоначальником новой королевской династии.

Династия Капетингов

Период правления Гуго Капета и его потомков стал кровавой страницей в истории всей Европы. Будучи ревностным защитником католической церкви, новый правитель начал активную борьбу с другими религиозными направлениями, что привело к многочисленным судебным процессам и публичным казням всех «неверных». В 1095 г. аббат собрал большое войско, в ряды которого вошли представители самых знатных французских фамилий, и организовал первый в истории Крестовый поход на Иерусалим, население которого был ослаблено постоянными конфликтами с турецкими солдатами.

При последующих правителях династии Капетингов масштаб религиозных войн достиг невероятных размеров. Второй Крестовый поход был предпринят в 1147 г., в котором, помимо французских рыцарей, участвовали и германские войска. Однако, несмотря на многочисленное войско (по некоторым данным в походе участвовали более 70 000 человек), поход закончился неудачей (германцы, сломленные эпидемией, вынуждены были вернуться на родину, а подданные французского короля были разбиты под Хоннами).

В июле 1147 г. совместные силы крестоносцев несколько дней безрезультатно осаждали Дамаск, который считался самым богатым и наиболее укрепленным городом Византийского государства. Не добившись победы и потеряв большую часть своих рыцарей, французский король Людовик вынужден был вернуться домой. Невзирая на серию неудач, римские папы и европейские монархи еще не скоро оставили попытки расширить Иерусалимское королевство за счет соседних государств.

Инициатором Крестового похода стал римский папа Урбан II, который обратился к французским рыцарям с просьбой помочь в освобождении Святой земли (так католические священники называли Иерусалим) от мусульман. Формальным поводом для конфликта стал отказ в выдаче священных реликвий, но впоследствии простой военный поход превратился в серьезную военную кампанию, в которую оказалось втянуто большинство европейских стран. В ходе продолжительных военных действий был основан ряд христианских государств, в число которых входило Иерусалимское королевство (позднее этот регион стал называться Латинским Востоком).

Следующий Крестовый поход был организован во второй половине XII в., который возглавляли такие легендарные полководцы, как Фридрих Барбаросса и английский король Ричард Львиное Сердце, но, как и в прошлый раз, европейские рыцари встретили ожесточенное сопротивление (предводителем сарацинского войска был Салах-ад-Дин, имевший репутацию талантливого и хитрого полководца). Сначала все складывалось вполне благополучно, и французские отряды захватили Сицилию и даже основали королевство Лузиньянов, однако потом войска Салах-ад-Дина одержали серию неожиданных побед, а начавшие между английскими и французскими феодалами распри не позволили продолжить военную кампанию.

Последующие походы (в 1202, 1217, 1239 и 1248 гг.) так и не принесли европейцам стабильного успеха, а последняя (девятая и крайне неудачная) попытка захватить Палестину, предпринятая крестоносцами в 1270 г., навсегда перечеркнула надежды европейских монархов покорить восточные народы.

Пока многочисленные отряды войска крестоносцев безрезультатно штурмовали мусульманские города, в самой Франции стали проявляться первые признаки феодальных отношений, и к середине X в. власть французского короля распространялась отнюдь не на всю территории собственного государства, и даже в своем собственном герцогстве он должен был считаться с интересами своих непокорных вассалов, преданность которых прежде всего зависала от размера денежного вознаграждения. За деньги, полученные от короля, вассалы приобретали феоды (соседние герцогства или участки незанятых территорий), которые потом дарили своим родственникам. Активно приобретали земли и сами представители династии Капетингов, зарабатывавшие баснословные суммы на Крестовых походах (первоначально непосредственным их семейным владением был лишь незначительный участок, расположенный в пригороде Парижа). В результате этих сделок к концу X в. им удалось в 4 раза увеличить площадь своего фамильного имения.

Прямые потомки Гуго Капета находились у власти вплоть до 1328 г., последнего из них, Гуго-Карла IV Красивого, сменил на престоле Филипп VI, представитель боковой династии Капетингов – Валуа.

В течение 30 лет, прошедших между смертью Людовика XI в 1483 г. и воцарением Франсиска I в 1515 г., Французская империя выходила из эпохи Средневековья. Инициатором этих глобальных преобразований стал тринадцатилетний мальчик, взошедший на французский престол под именем Карла VIII. От своего царственного предка, самого нелюбимого народом за всю предыдущую историю французского государства, Карл получил экономически и политически благополучную империю. Благоприятная обстановка на внешнем и внутреннем политическом фронте способствовала быстрому внедрению нового политического курса. Помимо начала ряда государственных реформ, впоследствии позволивших стране безболезненно совершить переход от Средневековья к следующей ступени своего развития, время правления юного Карла было также ознаменовано двумя очень важными событиями, существенно изменившими политическую карту Западной Европы. Первым из них стал брак с герцогиней Анной Бретонской, благодаря которому ранее независимая провинция Бретань стала частью Французской империи.

Новый закон позволил французским правителям беспрепятственно изымать деньги из государственной казны, гарантией возврата при этом являлись парижские налоговые поступления. С тех пор самым крупным источником пополнения государственного бюджета стали крупные города, в первую очередь столица.

Еще одним огромным достижением монарха стало присоединение Неаполя. Карл VIII скончался в 1498 г., и после него под именем Людовика XI на трон вступил герцог Орлеанский. Сразу после коронации новый правитель занялся организацией военного похода на Италию, главной целью которого был Милан. Вторым серьезным шагом Людовика стало принятие закона о введении королевского займа, который позволил монархии получать значительные средства, не обращаясь к Генеральным штатам (высшему органу сословного представительства во Франции того периода). Кроме того, новый закон позволил существенно замедлить рост налогов.

Постепенно на основе закона о королевском займе была сформирована весьма устойчивая банковская система, которая давала возможность инвестирования не только самого монарха и зажиточных горожан Франции, но и банкиров соседних стран, которые, помимо основного долга, были обязаны выплачивать еще и проценты. Говоря современным языком, закон, изданный Людовиком XI, являлся первой моделью системы государственного кредитования.

После смерти Людовика XI трон перешел к графу Ангулемскому, его родственнику, который получил в наследство необыкновенно большое и сильное государство. Названный при коронации Франсиском I новый монарх стал настоящим символом эпохи Возрождения, а крепкая банковская система Франции, ресурсы которой казались бесконечными, полностью соответствовала пристрастиям молодого короля, который уделял большое внимание культурному развитию своих подданных, а также сам увлекался живописью и с удовольствием писал стихи. Влияние культуры стало ощущаться и в облике королевских крепостей, которые постепенно превращаются в прекрасные, украшенные орнаментом дворцы. Несколько позже, в середине XV в., во Франции появилось книгопечатание, выдвинув империю в число самых просвещенных европейских государств и дав мощный толчок для развития французского литературного языка.

Первая французская типография была открыта при богословском отделении Парижского университета. Для установки оборудования были приглашены лучшие германские специалисты – Михаил Фрибургер, Ульрих Геринг и Мартин Кранц. Первой отпечатанной книгой стало полное собрание писем Гаспарена де Бергама (авторитетного итальянского гуманиста). Не менее важным событием в развитии французской полиграфии стало издание Библии (в 1476 г.) и «Больших французских хроник» (в том же году), причем «Хроники» были полностью напечатаны на французском языке.

Однако внешняя политика Франсиска была далеко не так успешна, и его итальянские походы не принесли ожидаемых результатов. Несмотря на то что первый французский правитель эпохи Возрождения так и не стал знаменитым полководцем, он все же вошел в историю как один из величайших монархов, встав, таким образом, в один ряд с английским королем Генрихом VIII и римским императором Карлом V. Граф Ангулемский управлял французским государством с 1515 г. и умер в 1547 г., оставив трон своему старшему сыну, Генриху II, который сразу же предпринял несколько блестящих военных походов, отвоевав у англичан Кале и установив власть над епархиями Верден, Мец и Туль, которые ранее являлись провинциями Священной Римской империи.

В 1553 г. Генрих женился на представительнице влиятельной итальянской династии Медичи, глава которой был богатым и успешным банкиром. Помимо всего прочего, Генрих был страстным любителем рыцарских турниров и часто принимал в них участие. В 1559 г. на одном из таких соревнований он получил серьезную травму (соперник попал королю копьем в глаз, и острый наконечник оружия повредил не только кость, но и мозг), в результате которой скончался.

У Генриха II было три сына, которые являлись законными наследниками французского престола. Старший из них – Франсиск II, вступивший на престол в 1560 г., по воспоминаниям современников, был хилым и болезненным молодым человеком. К тому же юный король находился под сильным влиянием своих родственников – герцога Гиза и кардинала Лотарингского. Самым значительным событием в короткой жизни Франсиска стал его брак с наследницей шотландского престола Марией Стюарт, с которой его обвенчали влиятельные родственники. На всех сохранившихся портретах юных супругов отчетливо видно, что рядом со своей женой, обладающей потрясающими внешними данными, Франсиск II выглядел бледным приведением. Причиной болезненной худобы и физической слабости было наследственное заболевание крови, с которым молодой принц боролся с детства. Однако ни изолированный образ жизни (боясь получить травму, молодой человек практически не покидал своих покоев), ни усилия придворных врачей не смогли спасти короля Франции от смерти. Спустя год после своей коронации Франсиск II скончался. Причиной его смерти стала обыкновенная простуда, с которой ослабленный организм не смог справиться. После смерти своего супруга Мария Стюарт была вынуждена вернуться на родину – в Шотландское королевство.

У Франсиска не было детей, и законным наследником был объявлен его десятилетний брат, коронованный под именем Карла IX. Так как правитель еще был слишком юным, все нити государственной власти сосредоточились в руках его матери, гордой и властолюбивой женщины. Екатерина Медичи начала очень агрессивную внутреннюю политику, в первую очередь направленную на борьбу с протестантами, которую начал еще Франсиск I. В это же время во многих городах Франции набирало силу другое религиозное направление – кальвинизм, последователями которого становились зажиточные горожане, а также представители богатых династий, имеющих существенную власть и при королевском дворе. Открытое противостояние католиков и протестантов привело к истощению государственной казны. Чтобы исправить ситуацию, монархия должна была увеличить налоги, что вызвало крайнее недовольство населения.

Активное распространение кальвинизма и безрезультатные попытки королевской династии преодолеть экономический и политический кризис привели к ощутимому падению авторитета не только Медичи, но и французской монархии в целом.

Трагическая судьба Марии Стюарт достойна отдельной повести, однако ее роль в развитии французского государства незначительна. Мария родилась в Шотландии 8 декабря 1542 г. и являлась единственной наследницей престола, так как два ее брата умерли незадолго до ее появления на свет. Через несколько недель после своего рождения Мария стала королевой Шотландской, а в шестилетнем возрасте была увезена во Францию, где была обвенчана с наследником престола принцем Франсиском. Однако годы, проведенные во Франции, не принесли Марии семейного счастья, а королевская мантия недолго была предметом ее туалета. На протяжении всей дальнейшей жизни бывшая французская королева была центром заговоров, скандалов и дворцовых интриг.

Ситуацию усугубляла еще и крайне слабая внешняя политика Карла IX и его матери. В период их совместного правления не было отмечено ни одного крупного военного конфликта, поэтому представители дворянства, лишенные возможности воевать за рубежом, постоянно стремились выйти из подчинения и, не встречая достойного сопротивления, строили заговоры. Позднее ряды недовольного дворянства пополнили и простые ремесленники, недовольные резким увеличением налогов. По стране прокатилась волна народных восстаний.

Представители династии Гизов (ревностные сторонники католической церкви) предпочитали выгодную позицию защитников своей веры и пользовались поддержкой папы.

Гугеноты и представители других религиозных направлений составляли другой многочисленный лагерь, в который входили не менее влиятельные люди (такие как, например, Матье де Монморанси, Луи де Конде и Гаспар де Колиньи).

В 1562 г. среди жителей Парижа, разделившихся на два лагеря, начались кровавые столкновения, которые через год охватили всю страну. Периоды ожесточенной борьбы изредка прерывались кратковременными мирными переговорами, в процессе которых стороны пытались достичь взаимопонимания (в ходе попыток было принято решение все-таки предоставить гугенотам право находиться на определенных территориях, однако к договору прилагался документ, содержащий список ограничений, которые фактически делали реализацию данного право невозможным). В процессе подготовки третьего официального соглашения возник спор, приведший к одному из самых кровавых событий в истории Европы.

Суть конфликта состояла в религиозных противоречиях: одним из обязательных условий мирного договора был брак сестры короля Маргариты с молодым потомком наваррских королей, который, по сути, являлся лидером гугенотов. Недовольный король незамедлительно отдал приказ об аресте жениха, что привело к страшной трагедии. Накануне праздничного дня в честь святого Варфоломея сторонники короля организовали массовое уничтожение гугенотов. По многочисленным свидетельствам современников, дошедшим до нас в виде дневников и писем, в ту ночь Париж буквально утопал в крови невинных жертв, которых убивали в собственных домах, избивали и вешали прямо на улицах города. Генриху Наваррскому чудом удалось скрыться, однако в Варфоломеевскую ночь была убита не одна тысяча его сподвижников.

Смерть Карла IX через год после трагедии в Париже только усугубила и без того кровавый конфликт. Законным наследником бездетного короля, без сомнения, являлся его младший брат, однако непопулярный королевский родственник значительно уступал по лидерским качествам своему родственнику Генриху Наваррскому. Вступлению герцога на престол воспротивились предводители католиков (выступая на стороне большей части населения страны), которые никак не могли допустить воцарения главного предводителя гугенотов и выдвинули своего кандидата – Генриха Гиза.

Французские дворяне и простые граждане очень эмоционально воспринимали религиозные разногласия своих правителей, в процессе которых они все более убеждались в полной беспомощности потомков Франсиска I. Тем временем Французская империя находилась на грани распада, и даже отчаянные попытки королевы-матери восстановить авторитет королевской семьи не принесли успеха. Екатерина Медичи умерла в тот же год, что и Генрих III, оставив свою страну политической и экономической пропасти.

После смерти большинства своих соперников Генрих Наваррский приобрел значительное военное превосходство, а также заручился поддержкой весьма многочисленной группы умеренных сторонников католицизма. В 1594 г. Генрих совершил самый неожиданный шаг за всю свою жизнь. Чтобы прекратить постоянные религиозные конфликты, он отрекся от протестантства, после чего был коронован в Шартре.

Понимая, что политический перевес на стороне представителя династии Гизов, Генрих III отдал приказ об убийстве не только самого герцога, но и его брата кардинала Лотарингского, что вызвало среди населения Франции новую волну возмущения. Народный гнев вынудил короля поспешно принять сторону Генриха Наваррского. Через несколько месяцев законный правитель Франции Генрих III скончался при весьма загадочных обстоятельствах (впоследствии в его смерти обвинили ревностного монаха-католика).

В 1598 г. был подписан Нантский эдикт, согласно которому гугеноты были официально признаны политическим меньшинством и получили право на самозащиту и труд. Этот документ положил конец многолетней гражданской войне, разорявшей страну и уничтожавшей значительную часть французского населения.

Генрих Наваррский получил имя Генриха IV и начал ряд законодательных преобразований, основной целью которых являлась экономическая стабилизация обстановки. Правой рукой нового короля был герцог Сюлли, человек умный и дальновидный, усилиями которого и были достигнуты благополучие и порядок. Максимильен де Бетюн, вошедший в историю Франции как герцог Сюлли, начал свою карьеру с поста министра финансов, на который был назначен в 1597 г. В 1599 г. он стал главным смотрителем путей сообщения, еще через несколько лет получил должность главного начальника всей артиллерии, а также инспектора всех французских крепостей.

Самыми заметными достижениями правительства Генриха IV стали указы 1595 и 1597 гг., временно защищающие имущество земледельцев от кредиторов и администрации и запрещающие продажу имущества и орудий труда, отнятого за долги. В ходе дальнейших сельскохозяйственных преобразований был уменьшен размер подати, выплачиваемой крестьянами, что существенно облегчило их жизнь. Благодаря этим продуманным действиям последние годы царствования Генриха прошли мирно и благополучно.

Современники характеризовали Сюлли как прямодушного, очень честного и бережливого человека (видимо, именно эти качества и позволили герцогу удержаться на столь высоких должностях, несмотря на многочисленные заговоры соперников). Уже будучи французским королем, Генрих, безгранично доверял Сюлли, постоянно с ним советовался и нередко следовал его указаниям.

В то время, когда в государстве происходили все описанные выше события, соседние европейские страны постепенно оказались втянутыми в грандиозный конфликт, причиной которого стали все те же религиозные разногласия. Начавшись как столкновение германских протестантов и католиков, противостояние постепенно переросло в крупнейшее общеевропейское столкновение, участниками которого стали практически все страны, за исключением Швейцарии и Турции.

Несмотря на явную религиозную направленность Тридцатилетней войны, большинство историков считают, что основной ее целью являлся подрыв авторитета могущественной ди настии Габсбургов. Постепенно в водоворот конфликта затягивало и Францию. Но в 1610 г. король Генрих IV был убит во время подготовки очередного военного похода. Это трагическое событие и удержало страну от преждевременного участия в Тридцатилетней войне.

После смерти Генриха на престол вступил его девятилетний сын, коронованный Людовиком XIII. Регентшей при несовершеннолетнем монархе стала королева Мария Медичи. Близким другом и наставником Марии был епископ Люсона Арман Жан де Плесси, более известный как кардинал Ришелье. В 1624 г. он был назначен официальным представителем короля и фактически единолично управлял страной, заслужив репутацию одного из величайших политический деятелей за всю историю Франции. Благодаря многочисленной армии интендантов (тайных агентов) Ришелье удалось восстановить авторитет королевской власти в дворянских кругах, однако наибольшим его достижением стало открытие Французской академии наук, которую кардинал продолжал опекать до самой смерти.

Но была в деятельности Ришелье и отрицательная сторона, например организованная кардиналом агентурная сеть существенно ущемляла права дворянских семей и практически лишала их независимости, кроме того, Ришелье продолжал активную борьбу с гугенотами, вынудив короля принять закон об изъятии у них всех крепостей и замков. Однако, несмотря на явную неоднозначность политического курса, проводимого Ришелье, большинство его замыслов оказалось весьма удачным и принесло государству пользу. Страшным ударом для королевской семьи стала смерть епископа в 1642 г. (большинство историков склоняются к выводу, что Ришелье умер собственной смертью, но некоторый из них все же считают, что его отравили гугеноты). Через год скончался и сам правитель, и хотя его наследнику, Людовику XIV, в то время едва исполнилось 5 лет, передача власти прошла на удивление спокойно.

Огромную роль в этом процессе сыграл ставленник и ученик покойного де Плюсси кардинал Мазарини. Опекуном маленького правителя была назначена Анна Австрийская, его мать, однако реальная власть сосредоточилась в руках кардинала. На протяжении всей своей жизни Мазарини внутри страны активно проводил королевскую политику, однако на международной арене он придерживался курса, намеченного Ришелье. Крупными внешнеполитическими достижениями французских дипломатов стали Версальский и Пиренейский мирные договоры.

К моменту смерти Мазарини в 1661 г. Людовик XIV уже достиг своего совершеннолетия и получил возможность собственноручно управлять своим государством. Молодой король отошел от политики мирных переговоров и начал активные военные действия. Залогом успеха военных кампаний стали многочисленная, хорошо обученная армия, мастерство и несомненный талант полководцев, среди которых встречались и поистине легендарные личности (Виконт де Тюрен, принц Конде и др.). После смерти кардинала Мазарини правой рукой французского короля стал Жан Батист Кольбер.

Принятый на службу еще покойным кардиналом в 1651 г., Кольбер сумел сделать при Людовике XIV поистине головокружительную карьеру: в 1661 г. он стал членом Высшего совета, в 1664 г. был назначен сюринтендантом государственных строений и мануфактур, в 1665 г. стал генеральным контролером финансов, а в 1669 г. – морским министром.

Экономическая политика Кольбера была в основном направлена на сбор средств для обеспечения бесконечных военных походов французского короля, а его радикальные методы (такие как увеличение таможенного тарифа в 1667 г., повышение торговых пошлин на ввоз иностранных товаров, резкое увеличение косвенных налогов) стали причиной крупных крестьянских восстаний. Еще при жизни Людовика XIV современники обвиняли его в излишней и «крайне опасной любви к войне» и не раз упрекали короля в том, что это его пристрастие привело к вторжению французскую территорию вражеских войск, к полному истощению некогда богатой государственной казны. И действительно, в последние годы своей жизни король ввязался в отчаянную Войну за испанское наследство, которая завершилась полным разгромом французской армии и едва не привела к расколу самого государства (от разорения Францию спасло только отсутствие взаимопонимания в рядах ее противников). Людовик XIV умер в преклонном возрасте в 1715 г., и на престол взошел его малолетний правнук, коронованный под именем Людовика XV. Регентом при малолетнем правителем стал самоназначенный герцог Орлеанский. Период правления Людовика XV напоминал неудачную пародию на царствование его предшественника.

В 1720 г. честолюбивый регент короля оказался замешанным в грандиозном скандале, причиной которого стал провал Миссисипского проекта, организованного Джоном Лоу с молчаливого согласия герцога Орлеанского. Данный проект, по сути, представлял собой беспрецедентную спекулятивную аферу, целью которой было быстрое пополнение государственной казны.

Еще одной, едва ли не самой коррумпированной отраслью стала продажа права на сбор налогов, которая к тому времени уже не приносила положительных результатов. Хорошо обученная армия Людовика XIV, переданная в руки аристократии, превратилась в сборище деморализованных, оборванных и голодных солдат, готовых в любой момент поднять восстание против своих начальников. С началом в 1756 г. Семилетней войны Людовик XV стал уделять своей армии заметно больше внимания.

Семилетняя война, бушевавшая в Европе с 1756 по 1763 гг., явилась одним из самых крупных конфликтов XVIII в., в который оказалось втянуто большинство колониальных держав как Старого, так и Нового Света. Причиной разразившегося кровопролитного конфликта стало прямое столкновение интересов Великобритании, Франции и Испании в борьбе за североамериканские колонии. Позднее английский политический деятель Уинстон Черчилль назвал семилетнее противостояние «первой мировой войной».

Французские войска были вынуждены сражаться на территориях Испании и Пруссии (в последнем случае Франция участвовала в Войне за австрийское наследство). Постоянное участие в военных конфликтах сильно отразилось на экономическом и политическом состоянии Французской империи, которая к концу Семилетней войны лишилась большинства своих колоний и стояла на пороге грандиозного социального кризиса.

Сложная обстановка, сложившаяся внутри страны, а также потеря ею международного престижа в конечном итоге привели к революции 1789 г. В ходе многочисленных кровавых столкновений французскому народу удалось ненадолго избавиться как от феодальных пережитков эпохи средневекового рыцарства, так и от самой монархии. Однако в начале пути демократического развития государства к власти пришел Наполеон.

Золотые годы Французской империи. Эпоха Наполеона I

Вся история империи Наполеона I наполнена противоречиями и парадоксами. Не менее загадочной является и сама фигура императора.

Получив в свои руки бразды правления, Наполеон начал беспрецедентные (со времен римских легионеров) военные кампании, в ходе которых он присоединил большинство соседних государств. В 1814 г. под давлением своих политических оппонентов император отрекся от власти, однако через год снова взошел на престол. Второе царствование Наполеона был недолгим. После сокрушительного поражения французских войск в битве при Ватерлоо в 1815 г. Бонапарт был сослан на остров Святой Елены, где впоследствии скончался в полном одиночестве.

С одной стороны, Наполеон во всем стремился соответствовать титулу императора одного из самых крупных европейских государств. С этой целью он завел пышный двор, для которого самостоятельно разработал правила этикета. Как и при дворе могущественных и ненавистных всеми Бурбонов, подданные Наполеона Бонапарта носили длинные и красивые титулы (например, великий адмирал, коннетабль, архиканцлер или архиказначей). Будучи потомком старинного, но отнюдь не королевского рода, Наполеон приравнял себя к Карлу Великому, отдав приказ провести свою коронацию в Милане и самостоятельно возложив на свою голову корону лангобардских монархов.

Наполеон Бонапарт вошел в мировую историю как талантливый полководец, государственный деятель и амбициозный завоеватель. Будущий император Франции родился 15 августа 1769 г., его отцом был процветающий адвокат Карло Бонапарте, а матерью – представительница старинного патрицианского рода Рамолино. Довольно высокое общественное положение родителей позволило Наполеону получить хорошее образование. В 1799 г. в результате государственного переворота Бонапарт был назначен первым консулом Французской республики, а в 1804 г. провозгласил себя императором.

С другой стороны, Франция, находящаяся под властью Бонапарта, не была похожа ни на одну из существующих в то время монархий, отличаясь от них происхождением и характером власти, наличием элементарных демократических прав, а также видимой властью народа над своим правителем. Хотя факт зависимости Наполеона от мнения населения своего государства специально культивировался самим Бонапартом, историки считают, что такая тактика помогала императору заручиться поддержкой подданных. Таким образом, Наполеон пытался привить французскому государству как монархические, так и демократические принципы.

Одним из самых важных достижений внутренней политики императора стало принятие документа, вошедшего в историю как Кодекс Наполеона. Специально созванная для его создания комиссия из четырех известнейших юристов разработала свод и в течение рекордно короткого времени привела их в соответствие с французскими обычаями. В 1804 г. труд юристов был утвержден Наполеоном как первый в истории Франции Гражданский кодекс.

Историки воспринимают этот документ весьма неоднозначно, с одной стороны, указывая на бесправное положение женщин страны, которые были поставлены в полную зависимость от мужа и семьи, а с другой – отмечая, что кодекс содержит положения о всеобщем равенстве перед законом, неприкосновенности личности, свободе совести и т. д. В последующие годы Наполеоном были также утверждены своды коммерческого и уголовного законодательств, в которых были окончательно закреплены принципы буржуазного государства, а гарантом их исполнения теперь являлось правительство Франции.

Сам Бонапарт прекрасно осознавал политический смысл внедряемых им законов. В своем дневнике он писал, что его истинная слава не в сорока успешных сражениях, а в гражданском кодексе, который будет «жить» вечно. И, как показало время, честолюбивый император оказался прав, и после его смерти правители европейских государств при разработке законопроектов продолжали основываться на принципах, изложенных в Кодексе Наполеона.

Помимо существенных законодательных изменений, Наполеон провел ряд успешных реформ в сфере образования. В 1808 г. специальным императорским декретом был учрежден первый университет. В последующие несколько лет во Франции сложилась единая централизованная система, которая охватывала все ступени образования, как начального, так и высшего.

Внешняя политика Наполеона была необычайно агрессивной, а военные походы, предпринятые в период с 1799 по 1810 гг. крупными буквами вписали его имя в книгу всемирной истории. В последние годы правления Наполеона постепенно стало усиливаться недовольство населения Франции. В первую очередь этому способствовали военные неудачи Бонапарта (военная кампания против России закончилась полной катастрофой), а также запрет на ввоз английских товаров, вызвавший в империи острый дефицит сырья. Несмотря на строжайший запрет, торговля с Англией продолжалась, что невероятно раздражало Наполеона и заставляло его совершать ошибку за ошибкой. Однако окончательную точку в политической и военной карьере французского императора поставила битва при Ватерлоо, в которой его войска потерпели поражение.

Сражение при Ватерлоо произошло в 1815 г. и вошло в учебники как последняя битва Наполеона Бонапарта. Очень символичным является тот факт, что французский император потерпел крах в битве со своими давними противниками – англичанами. С первых же минут ожесточенной борьбы стало ясно, что удача на этот раз оставила Наполеона, его солдаты гибли один за другим, и, осознавая бесполезность дальнейшего сопротивления, Бонапарт отдал приказ об отступлении.

Вернувшись в Париж, Наполеон Бонапарт вторично отрекся от трона. Бывшие подданные выдали низложенного императора английским войскам. Смертью Наполеона на острове Святой Елены 5 мая 1821 г. заканчивается история и самой Французской империи, чье могущество с середины XVI в. не знало границ, а охватываемые ею просторы намного превышали территорию современной Франции. Однако, несмотря на то что большинство фактов ученым уже известно, вся история этого государства полна загадочных событий и кровавых тайн, которые еще долго будут занимать умы современных историков.

Оглавление

Обращение к пользователям