Религия и культура будущей империи

Общая территория, религия, язык, а также схожая направленность политических и экономических интересов привели к образованию единой американской нации. Вместе с этим происходило и формирование местной культуры. В течение всего XVII в. в молодом обществе превалировало религиозное воззрение на мир. Почти насильственным путем насаждался нравственно-религиозный фанатизм, в обязательном порядке люди должны были посещать церковь. Все воскресенье отводилось на религиозные нужды, а за разговор на светские темы на улице можно было поплатиться наказанием у позорного столба. Часто устраивали охоту на ведьм и преследования за чародейство.

Практически все образование находилось в руках церкви. Однако ближе к середине XVIII в. культура стала развиваться несколько в ином русле, что было связано с процессом формирования местной буржуазии.

Идеи буржуазного просвещения получили широкое распространение, быстрыми темпами начали внедряться просветительские идеи, которые привели к созданию светского образования, науки, литературы. Постепенно росло количество колледжей – к середине XVIII в. их стало 8. В 1636 г. был основан Гарвардский университет, а спустя почти сто лет после его создания открываются Йельский и Принстонский университеты. К 1765 г. в Америке издавались 43 газеты, были открыты общественные библиотеки, а также быстрыми темпами шло развитие типографского дела. Самыми крупными центрами полиграфии стали Бостон и Филадельфия.

Развитие американского просвещения связано в первую очередь с именами виднейших американских деятелей – Томаса Джефферсона и Бенджамина Франклина. Именно Б. Франклин (1706–1790 гг.) сумел доказать, что молния является электрическим зарядом, кроме того, он разработал способ ее получения в лабораторных условиях. Помимо научной деятельности, он занимался политикой, экономикой, философией. Его отец переехал в Новый Свет в 1682 г. в поиске свободы веры.

В 17 лет Б. Франклин начал самостоятельную жизнь, переехав от родителей в Нью-Йорк, откуда перебрался затем в Филадельфию. В скором времени он решил уехать в Англию, где несколько лет трудился печатником. По возвращении в Америку Франклин поселился в Филадельфии, где на скопленные деньги смог купить свою писчебумажную лавку. Потом он открыл первую публичную библиотеку, организовал издание собственной газеты. Кроме того, Б. Франклин является фактическим основателем Пенсильванского университета – он образовал вначале академию, которая впоследствии разрослась до университета. На протяжении 25 лет он издавал свой знаменитый календарь, который даже был переведен на другие языки.

Начиная с 1754 г., Б. Франклин активно интересовался политикой. С его помощью английским колониям удалось отделиться от Англии и начать самостоятельную политическую и экономическую жизнь. Именно он ездил во Францию как первый дипломатический представитель молодого государства – Соединенных Штатов Америки. Его последним политическим актом стала петиция, отменявшая рабство.

Календарь Бенджамина Франклина включал в себя рекомендации по сельскому хозяйству, советы по домоводству и экономике, содержал фазы Луны и астрологические предсказания. Он пользовался необыкновенной популярностью у населения. В России его аналогом был так называемый Брюсов календарь.

Обретение США суверенитета не устраивало европейских правителей, они, наоборот, стремились получать от Нового Света как можно больше прибыли. Оттуда вывозили любое сырье, особенно ценное, – пушнину, хлопок, а ввозили уже готовые товары, собирали налоги и различные пошлины. Английским парламентом было введено огромное количество запретов и ограничений для колоний: на создание мануфактур, изготовление металлических изделий, промышленный выпуск тканей, торговлю с другими государствами. В 1763 г. английским королем был издан указ, который запрещал поселенцам переезжать на западе за Аллеганские горы. Данное ограничение в значительной степени сказывалось на экономическом развитии колоний, так как колонисты лишились возможности осваивать более плодородные земли и были вынуждены продолжать обрабатывать старые и уже истощенные. Кроме того, в значительной степени пострадали интересы мелких арендаторов земель, которые планировали стать вольными фермерами на западных землях. Наиболее пагубным стал введенный английским правительством гербовый сбор, когда при покупке любого товара приходилось платить налог.

Оглавление

Обращение к пользователям