Глава V «Спасение утопающих — дело рук самих утопающих»

Влад щёлкнул пальцами, и на его спине появился рюкзак. Ещё громкий хлопок, и они оказались возле дворца Вероники. Вокруг на несколько километров простиралась пустыня. Посреди лагеря стоял окружённый высокими стенами замок. Он никем не охранялся. Тихонько прокравшись к нему, они перелезли через стену. В полной тишине они пошли на поиски Риты. Среди стеклянных стен, пола и потолка, перемежающегося металлическими полосками, разносилось эхо их шагов. Света вдруг обеспокоено остановилась. Она озиралась по сторонам, но не замечала ничего необычного. В этом-то всё и заключалось. В лагере Вероники всё должно быть наоборот…

— Влад! Здесь что-то не так! Почему лагерь так пуст? Где они все?

— Я не знаю! Вообще-то, должна была сработать сигнализация. Мы же вроде как чужие. На меня она могла бы и не подействовать, но на тебя? Света, у тебя случайно нет родственников здесь?

— Чего?!! Раз такой умный, так издеваться вздумал?! А у тебя самого, что, есть? — Света была обижена.

— Ой… Лучше не будем об этом. Пошли дальше.

Они почти сразу попали в просторный зал из белого мрамора и серебра. По четырем стенам располагались высокие двойные двери. Света остановилась и повернулась к Владу:

— Ну, умник, какую дверь выбираем?

— Пошли прямо. Эта дверь покрасивее. Да к тому же открыта.

За неимением ничего лучшего они пошли прямо. За серебряной дверью оказался ещё один коридор, в конце которого была широкая лестница, ведущая на верхний этаж. Там они опять увидели коридор, в который выходили с десяток комнат.

Пройдя по веренице длинных коридоров, Влад и Света с каждым шагом удивлялись всё больше и больше. Десятки возникших вопросов так и не получали ответа. Почему кругом никого нет? Где, наконец обитатели замка? Где Рита?

— Сколько же здесь коридоров? — Света методично проверяла двери.

— Мы уже столько проверили! Может, она не здесь?

— Ну тогда последнюю проверяем и хватит, — Света тихо прошла к пятой двери слева и приоткрыла её.

Вместе с Владом они заглянули в комнату. Это оказался зал, заставленный аппаратурой. У дальней стены стоял высокий подтянутый мужчина. Он склонился над двумя постаментами, на которых лежали два тела: девочки и высокой красавицы.

— Это Рита!! — воскликнула Света.

— Это он!!! Чёрт подери! — воскликнул Влад и, потянув подругу за руку, мгновенно переместился в замок Феникса. Там был уже поздний вечер. Они побежали по ступеням наверх, в одну из башен. Как обычно, в коридорах было пусто. Никто, кроме не привыкших ещё первогодников, не перемещался пешком. Попав в небольшую гостиную своего класса, Влад, оставив Свету, пулей промчался, в свою комнату и полез под кровать. Света тем временем подошла к нему, и, отдышавшись, спросила:

— Отчего ты так спешил? Я бы смогла его быстро отключить. И всё. Кто это, он?

Владовы ботинки, выглядывавшие из-под края одеяла, остановились. Он закашлялся и глухо сказал:

— Он мог бы запросто тебя расплющить… Да и меня заодно, не отходя с того места. И, знаешь, мне совсем не хочется об этом говорить. Оставь меня. Ты, наверное, устала.

— Влад!!! Кто это?! Я с тобой уже пять лет работаю и имею право знать! — Света встала коленями на голубой ковёр и заглянула под простыню. Влад скрючился на полу, закрыв голову руками. — Ну же, скажи мне всё, — её голос стал мягким и ласковым.

— Оставь меня, — пробурчал опять он.

Света встала и направилась к выходу. Обернувшись, она сказала:

— Если захочешь поговорить, я в своей комнате.

— Мы создали новое тело для вас, госпожа… Убейте девчонку, она вам больше не понадобится…

Вероника, невероятно красивая девушка с прямыми зеленовато-золотистыми волосами и удивительными изумрудными глазами, поднялась с высокого постамента посреди обширной комнаты, заставленной сложными приборами и полками со всевозможными научными книгами. Если бы сюда попал, например, Эйнштейн, он бы остался тут навсегда, поражённый возможностями этой комнаты. Вероника улыбнулась и провела рукой по волосам:

— Как прекрасно, что я могу сама управлять новым телом! Oчень давно я скитаюсь от тела к телу, и снова обрела собственное…. Я награжу вас, очень щедро, — тут она усмехнулась и протянула к Скаю руку. — Вам предоставится самая прекрасная смерть, — от старости, — улыбка на её лице стала жестокой.

— Я могу вам ещё понадобиться. Видите ли, мы ещё не оживили девочку. Позвольте нам закончить преображение. Потом можете нас убить, — высокий темноволосый юноша, нисколько не страшась повелительницы, оправил на себе костюм учёного и протянул твёрдую, потемневшую от работы ладонь Веронике, помогая ей спуститься, — я пока не вижу причин для своей смерти.

— Не говори так, Скай Торрингтон. И почему, когда я великодушна, все ведут себя так? Ну что, я тиран какой-то? Я живу уже более пятидесяти тысяч лет, но помню каждую секунду своей жизни, каждый момент жизни моих носителей. Интересно, отчего это? Неужели человек может жить вечно, создавая себе оболочку снова и снова? Где сохраняются воспоминания предыдущего владельца тела? Зависит ли состояние души от состояния оболочки?

— Госпожа, отчего вы так говорите? Что вы опять задумали? — Скай Торрингтон, стоя у тела Риты, поднял восхищённые глаза на свою повелительницу. Он уже почти закончил, и девочка уже начала слабо шевелиться.

— Ты не поймёшь. Это моя тайна, её доверю только самым великим, самым лучшим моим последователям… Если ты ради меня совершишь подвиг, то тоже узнаешь её. Ну ладно, мне пора вершить великие дела, — она шутливо потянулась, — девчонку посади… в южную комнату и запри.

Доктор кивнул. Он хорошо знал характер своей повелительницы, но все равно пробурчал себе под нос, так, что Вероника не услышала:

— Знала бы ты, на что готов я пойти для тебя…

Через несколько минут Рита уже почти очнулась. Скай ввёл девочке снотворное и поручил её заботам своего помощника. Сам он, убрав инструменты, вышел в коридор, по которому недавно бежали Влад и Света. Он поднялся на пятый этаж, где располагалась его небольшая оранжерея. Скай выращивал в ней цветы. Он рассеянно провёл ладонью по точно настроенным приборам, обслуживающим розы и лилии. Мысли его складывались в простые и горькие слова: «Как обычно, она не замечает меня как человека. Я для неё как эти машины для моих растений. Я сам создал её тело, такое же, какое оно было изначально, но она до сих пор ничего не поняла… А я люблю её, всегда любил……»

Маргарита тем временем успела очнуться. Она лежала, одетая в простое белое платье, в удобной широкой нише, встроенной в стену. Рядом стоял небольшой столик. На нём призывно поблескивал графин, наполненный водой, и маленькая стеклянная кружка. Её руки и ноги были очень крепко связаны, а на голове располагалось странное устройство. К самому большому ужасу, девочка не помнила, как она здесь оказалась. С того момента, как Ксюша и Света пытались снять с её шеи медальон, всё было как в тумане. Раздался шорох открываемой двери, и к ней вошёл низенький лысенький человечек в белой куртке. В полном молчании он налил в кружку воды и дал девочке выпить. Так же, не проронив ни слова, он удалился. Оставшись одна, Рита попыталась освободить руки. Верёвка крепко связывала запястья. Девочке с неимоверным трудом удалось её перегрызть. На ногах же были железные кандалы. Рита сняла с головы прибор, похожий на странный венец, и сунула его под подушку. Во всём теле чувствовалась странная слабость, словно частица её жизни куда-то исчезла. Но где Рита находится? Здесь, похоже, тоже все носили белое. Но это точно не замок Феникса. Оглядевшись, она увидела, что находится в довольно уютном помещении, что, однако, не давало никаких пояснений. Вопросы так и сыпались, словно из мешка. Где же её медальон? Где она находится? Что происходит? Она закричала:

— Эй! Кто-нибудь!

Словно по заказу, возле неё появился высокий темноволосый мужчина. Он похож на… Ну нет, это ей кажется. Мужчина подошёл к ней и протянул руку для рукопожатия. Рита в растерянности протянула ему свою ладонь. Он улыбнулся:

— Привет. Меня зовут Скай. Так… Где твоя верёвка на руках? И… Где тот прибор, что я поместил на твою голову? Да… все дети одинаковые… — он усмехнулся и вытащил его из-под подушки, — а что ты молчишь? Я, вроде, пришёл сюда по твоей просьбе. Скажи мне хоть слово.

— Что это за место? Отпустите меня отсюда! — Рита гневно нахмурила брови и постаралась придать голосу самое злобное звучание, — Верните меня в замок Феникса!!!

Девочка заметила, как вздрогнул Скай. Его лицо на секунду стало каменным, а потом он встал и отвернулся, словно не желая смотреть на неё.

— Что с вами? — Рита захотела встать, свесила ноги с ложа и потянула за цепь. Железные кандалы негромко зазвенели, а из дальнего угла выкатился чугунный шар. В их городке Мовилле такие были только в тюрьмах. Девочка недовольно выдохнула:

— Эй!!! Я что, по-вашему, преступница?!!!

— Нет, девочка — доктор постепенно овладел собой, — это чтобы ты не улетела или не телепортировалась, или не разворотила полстены здесь. Чугун, знаешь ли, нейтрализует действие способностей, особенно в больших количествах. Да и венец, что я надел на тебя — чугунный. Ты… ты помнишь своих родителей?

— Что? Прекрасно помню! Вы… Вы просто сумасшедший! — девочка замолкла, но тут же принялась опять, — Кто вы? Где мой Медальон вечности? Что вообще здесь происходит? Скажите мне правду!!!

— Как же это глупо. Ты по-видимому, просто копия Вероники. Только гораздо моложе. Я узнал тебя по голосу и по цвету глаз. А волосы… Настоящий профессионал всегда сможет сделать иллюзию, чтобы не было заметно. Я не могу смотреть на такое уродование красоты. Золотисто-зелёный больше тебе идёт.

— О чём это вы? Я не копия Вероники! Вы лжете!!!

Доктор Скай, повернувшись опять к ней, просто щёлкнул пальцами над её головой. Вокруг его ладони шло еле ощутимое тепло, как будто он нагревал её шевелюру. Девочка сжалась в ожидании боли, как бывало обычно, когда доводилось зацепиться за что-нибудь длинной косой, но на этот раз словно тёмно-русый цвет волос будто бы отделился от головы. Вместо привычных появились золотистые с зелёным отливом. Волосы рассыпались по плечам и упали к ногам хозяйки.

— Ну вот… Так гораздо лучше, — Скай удовлетворённо улыбнулся.

Рита, совершенно растерянно смотрела перед собой. В этот момент посреди комнаты возникла другая фигура — девушка в белоснежной шляпке и таком же платье. Взгляды Риты и Ская устремились на неё. Глаза её были закрыты. Это, конечно, была Вероника, как догадалась Рита. Она подняла веки нарочито наигранным жестом, говоря:

— Здравствуй, Маргарита…

Рита с неприязнью вперила свои глаза в ненавистное лицо. Оно было красиво, невероятной, неземной прелестью античных богов. Девочка злобно огрызнулась:

— Давно не виделись!

Не успев ничего ответить, Вероника застыла на месте. Она в первый раз взглянула на девочку, сидящую на кровати, с неподдельным ужасом и страхом. Глаза Вероники сузились.

— Что… Как? Это ОНА? Значит, именно сюда…,- после едва слышного бормотания, голос её вновь стал стальным. — Скай, отправь девчонку к Марсу. Она… Она должна быть там немедля. Пусть они потреплют себе нервы, выясняя кто это. И не возвращай ей скрывающие иллюзии.

Рита, ничего не понимая, обрадовалась и вскочила на ноги. Доктор Скай, кивнув, одним взмахом мизинца раскрыл кандалы. Ещё щелчок, и вот Рита стоит перед дверями замка. Как же быстро налажена у них транспортная система! Не то, что в Лиге! Вот уж было чему удивляться! Рита огляделась вокруг. Тишина и темнота. Здесь, оказывается, была уже поздняя ночь. Что ж, нужно как-то добраться до спальни и оповестить друзей. Не успела она ничего придумать, даже сделать и пары шагов, как к Рите телепортировались двое часовых. Они ловко схватили девочку за локти и встряхнули, говоря:

— Кто ты такая? В каком классе учишься?

Рита даже успела обрадоваться, что здесь так темно. Оставалось только придумать убедительную историю и спокойно направиться в свою спальню… Но, как назло, из-за туч, покрывавших небо, предательски выскользнула луна и залила всё от моря до злотых волос девочки светом. Часовые застыли. Они жили здесь уже очень много лет, и помнили, как Вероника выглядела в последний раз. Рита слабо попыталась отвертеться:

— Я не Вероника! Честное слово! Это… какая-то ошибка!

Но, ничего не слушая, часовые мигом телепортировали девочку, на этот раз к Марсу Лиговичу. Можно было бы даже гордиться такой оперативности, если бы это была настоящая Вероника.

Рита с охранниками очутилась в квадратной комнате, обитой резными дубовыми панелями. На невысоком возвышении у дальней стены, у окна с плотно задёрнутыми бархатными шторами, стоял письменный стол. Возле него находились всевозможные полки, заставленные книгами. Рита успела даже слабо понадеяться, что всё обойдётся…

— В чём дело, Эдвард? — Марс Лигович сидел в уютном широком кресле и читал газету, он говорил не поднимая глаз. — Почему вы меня беспокоите в такой поздний час? Что там у вас?

Тот, кого назвали Эдвардом, кашлянул:

— Знаете ли, у нас тут нарушитель…

— Прекрасно. Отпустите ее… Маргарита Потапова, расскажете мне потом о своём пребывании в логове Вероники. — Марсу Лиговичу даже не надо было сомневаться, что нарушителем оказалась именно Рита.

— Поднимите глаза, я хотел бы, чтобы Вы на неё посмотрели… — заметил Эдвард.

— Я вижу, что девочка выглядит, как Вероника. Но если бы она сразу разгуливала бы так, у учителей… да и у учеников тоже, возникли бы небольшие… недопонимания. Можете идти, я с ней сам разберусь.

Сопровождающие покорно покинули кабинет. Рита же осталась стоять, переминаясь в нерешительности с ноги на ногу. Её волосы отливали в свете ламп изумрудной зеленью. В голове её лихорадочно мельтешили мысли.

— Маргарита, тебе следует поскорее отправиться в свою комнату. Я не стану спрашивать тебя о том, что произошло. Может, как-нибудь в следующий раз, не так поздно, да и за кружечкой чая куда приятнее вести разговор. Ты, наверное, желаешь рассказать своим новым друзьям о… неких обстоятельствах. И ещё, тебе следует научиться накладывать иллюзии самой, чтобы большие массы не знали — он повел рукой и Ритины волосы вновь приобрели привычный для нее цвет.

Оглавление

Обращение к пользователям