ГЛАВА ШЕСТАЯ

— В принципе, такой интересный мужчина, как мистер Конвей, может быть и женат, — как бы между прочим Шана сделала акцент на последнем слове.

Элис продолжила печатать документацию, пока достаточно успешно притворяясь, что этот вопрос ее совсем не волнует. Со вчерашнего дня, когда они с Лиамом наконец вернулись из командировки, подруга не упускала ни одной возможности отпустить в ее адрес язвительное замечание. А сейчас она стоит прямо перед ее рабочим столом и всячески пытается заглянуть ей в глаза (очевидно, рассчитывая таким образом многое понять).

— Едва ли его привлекательная внешность и весьма солидный заработок могли остаться незамеченными. Какая-нибудь охотница за богатым мужем наверняка уже запустила в него свои коготки.

— В любом случае нас это не касается, — не отрывая взгляда от экрана компьютера, ответила Элис.

— Хватит делать вид, что тебе все равно, подруга! — Шана потрогала нежные лепестки красной розы, стоящей в зеленой вазочке на столе. Еще никому не удавалось обмануть мою интуицию, У тебя с ним роман, не так ли?

— Мне бы не хотелось это обсуждать….

— Спасибо. Я узнала все, что мне нужно.

Элис вздохнула, прекрасно понимая, что порой в жизни бывают такие ситуации, когда отрицать очевидное не только совершенно бесполезно, но и, как говорится, себе дороже.

— Хорошо, Шана, если тебе так этого хочется, можешь считать, что мы встречаемся, — призналась она и, предугадывая следующие слова подруги, добавила: — Но я не собираюсь…

— Выходить за него замуж?

— О боже! — Элис всплеснула руками. — Я познакомилась с мужчиной, только и всего. Какие могут быть планы на будущее?

— Да ладно тебе! Неужели ты хочешь сказать, что, имея в своем полном распоряжении одного из самых красивых и успешных мужчин, ты никогда, не думала о серьезных отношениях?!

— Именно, — утвердительно кивнула она.

— Послушай, Элис, мы все тебя хорошо знаем и очень любим. На самом деле банальный флирт не для тебя: ты слишком искренняя и чересчур легко доверяешься людям…

— Подожди-ка. Кажется, я поняла. Ты хочешь меня предостеречь? Это касается Лиама? — Так как Шана не спешила отвечать, ее пришлось не много поторопить: — Если ты что-то знаешь о нем, пожалуйста, скажи! Мне бы так не хотелось снова совершить роковую ошибку…

— Тебе что-нибудь известно о том, женат он или холост? — настойчиво переспросила Шана.

— Одно я знаю точно: в данный момент он свободен, — задумчиво протянула Элис, чувствуя, что ее сердце вот-вот выпрыгнет из груди. — И я ему верю!

«С тех самых пор, как познакомилась с ним в баре «Хиппо». И Лиам всегда был предельно, честен со мной» — мысленно закончила она.

— Это, конечно, замечательно, но сможешь ли ты ответить на такой — на первый взгляд очень простой — вопрос: почему наш босс никогда не садится за руль?

— О чем это ты говоришь, Шана? — такого поворота в разговоре Элис никак не ожидала и поэтому немного опешила. — Разумеется, Лиам умеет водить машину: ведь ему удалось благополучно посадить самолет…

— А вот журналисты из «Кэрнс пост» утверждают, что он уже очень давно принципиально не водит машину, хотя они пока еще не в курсе, в чем причина столь кардинального решения.

— Наверняка этому есть объяснение, но я не думаю, что оно как-то связано с его семейным положением. Вместо того чтобы гадать на кофейной гуще, давай лучше заниматься делами…

— Если тебе проще притвориться, что проблемы просто не существует, поступай как знаешь. Похоже, я только зря потеряла время, безуспешно пытаясь объяснить тебе, что такое доверие… — с этими словами не на шутку рассерженная Шана фыркнула и вернулась на свое рабочее место.

Элис философски вздохнула и продолжила печатать, но вскоре поняла, что снова думает о Лиаме: «Он так уверенно и смело держался перед камерой! Интервью получилось превосходным. Благодаря его усилиям наша туристическая компания в некотором роде прославилась. И загородные туры снова станут пользоваться былой популярностью! Разве можно устоять перед таким мужчиной?!» Неожиданно от приятных размышлений ее отвлек писк компьютера: пришла электронная почта. Элис щелкнула «Просмотр» и почувствовала, что краснеет: это было личное послание от босса.

Затаив дыхание и стараясь унять бешеный стук сердца, она прочла следующее:

«Могу ли я сам напроситься к тебе на романтический ужин? Закуску и вино куплю сам. Блюда чьей кухни ты предпочитаешь — индийской, а может быть, тайской? Или тебе хочется чего-нибудь более демократичного — вроде рыбы с картошкой и пиццы? Ты называешь — я достаю. Не забудь приготовить зеленые тарелки.

Безумно скучаю. Твой Лиам».

Элис снова и снова перечитывала его сообщение, особенно последнюю строчку. В этих простых словах, казалось, было скрыто нечто более важное и значимое дня них обоих, чем обычное приглашение на «ужин при свечах». И ей стоило огромных усилий прятать пылающее румянцем лицо и широкую довольную улыбку от бдительной и не в меру любопытной Шаны. Но в то же время она не могла не чувствовать страх перед тем, насколько быстро они оба теряют контроль над ситуацией. «Наши отношения развиваются даже чересчур стремительно! Но я… не могу так! — Элис сделала глубокий вдох, чтобы взять себя в руки (помогло, но явно недостаточно). — Или могу? Раньше я никогда не занималась сексом с малознакомым мужчиной в день знакомства! Однако в итоге Лиам оказался не только страстным и чутким любовником, но и неординарным человеком. Боже, я совсем запуталась!» — резко выдохнув воздух из легких, она бросила быстрый взгляд на Шану и вернулась к работе.

Лиам сидел в своем кабинете в полном одиночестве и вспоминал день их первой встречи.

Увидев в баре «Хиппо» прекрасную незнакомку, он в буквальном смысле слова потерял дар речи! Сначала Элис показалась ему совершенным — поистине неземным — созданием, но позже, узнав ее поближе, он понял, что даже обычная женщина может быть загадочной и невероятной. По мере того как развивались их отношения, ему все чаще приходила в голову безумная мысль, что Элис Мэджикан — как никто другой — идеально ему подходит дня серьезных отношений.

И вот сейчас, когда у него выдалась свободная минутка, он вновь задумался об этом и в конце концов решил написать ей сообщение с весьма многообещающим приглашением поужинать (правда, у нее дома). Отправив электронное письмо легким нажатием на левую кнопку мыши, Лиам стал с нетерпением ждать ответа в надежде, что она скажет «да». И, чтобы как-то скоротать время, занялся делами.

— Вот, мистер Конвей. Просмотрите эти таблицы и убедитесь сами, что доходы компании медленно, но верно растут, — главный бухгалтер положил на письменный стол файл с документами.

— Превосходно. Я непременно займусь этим, но чуть позже.

— Кстати, обратите особое внимание на заработную плату сотрудникам из расчета на полгода.

— Я так и сделаю. — Лиман бегло взглянул на монитор и щелкнул левой кнопкой мыши: сообщений не было. — Благодарю вас, мистер Мэйсон, за столь впечатляющий доклад.

— Рад стараться. До свидания, мистер Конвей.

— Всего хорошего.

Едва за бухгалтером закрылась дверь, как на мониторе компьютера появился-таки долгожданный конвертик. Сгорая от любопытства, Лиам вошел в «Просмотр»:

«Если ты раздобудешь индийское карри и белое вино, зеленые тарелки будут тебя ждать в 18:30.

Элис.

РS. Я позабочусь о десерте.

РS. И о ночном перекусе….

РS. И о завтраке…»

«Замечательно! — торжествующе улыбнулся он. Вот теперь можно полностью сосредоточиться на ведении туристического бизнеса! Тем более что за мое недолгое отсутствие дел накопилось невпроворот…» Закончив просмотр финансовых таблиц, Лиам достал записную книжку, чтобы сделать несколько важных звонков, как вдруг пискнул коммутатор.

— В чем дело, Салли? — тут же откликнулся он.

— Вам звонят из главного офиса в Сиднее, мистер Конвей. Срочное дело.

— Спасибо. Немедленно соедините. Слушаю…

— Добрый день, мистер Конвей… — на этот раз голос всегда спокойной и уверенной в себе заместительницы звучал встревожено.

— Что случилось Рита?

— Боюсь, что у миссис Конвей серьезные проблемы…

Это был удар ниже пояса но Лиам постарался взять себя в руки:

— Надеюсь, вам известны какие-нибудь подробности?

— Мне только что позвонила экономка миссис Конвей и сообщила, что ее увезли в больницу. Проблемы со здоровьем…

— Могу ли я как-то связаться с Джулией?

— Боюсь, она сейчас не в состоянии отвечать на звонки…

— В таком случае… я должен поговорить с Харриет. Интересно почему она не сообщила обо всем лично мне? Ведь перед отъездом я оставил ей свои новые координаты.

— Она позвонила мне прямо из больницы и, судя по голосу, была чрезвычайно расстроена происходящим. Возможно, она забыла записную книжку дома.

— Ладно. Теперь это уже неважно. Я вылетаю в Сидней первым же рейсом… — Лиам глубоко вздохнул, чтобы немного успокоиться. — Надеюсь, за Джейком кто-нибудь присматривает?

— Полагаю, сегодня он переночует у друга.

— Хорошо и последнее. Что вам известно о больнице, в которой она сейчас находится?

— Не волнуйтесь, миссис Конвей в хороших руках, — мягко ответила Рита Джеймс и, промолчав, добавила: — Все обойдется!

— Разумеется. Спасибо за помощь скоро увидимся — с этими словами он повесил трубку и невидящим взглядом уставился в потолок.

Ему вдруг захотелось кричать во весь голос от сознания собственной беспомощности: Джулия Конвей уже не в первый раз попадала в больницу! Чувство вины опять накрыло его черным саваном отчаяния. Прошло довольно много времени, прежде чем он наконец пришел в себя. После минутного колебания он поднял трубку и решительно набрал номер отдела, где работала Элис. Послышались гудки и голос Мэри-Энн:

— Говорите, пожалуйста.

— Добрый день, мисс Дэйтон…

— Чем я могу вам помочь, мистер Конвей?

— Позовите к телефону мисс Мэджикан, пожалуйста.

— К сожалению, она еще не пришла.

— Не подскажете, где она может быть?

— Увы, я не в курсе. Едва начался обеденный перерыв, ее и след простыл.

— Ясно. Когда она вернется, попросите ее позвонить мне.

— Непременно.

Повесив трубку, он вызвал секретаршу:

— Салли, забронируйте мне место на первый же рейс в Сидней.

Стоя в примерочной кабинке в ярко-красном нижнем белье, Элис улыбнулась своему отражению в зеркале: «думаю, этот комплект должен произвести на него неизгладимое впечатление! Сексуальное нижнее белье и десерт у меня уже есть. Что же еще надо купить? Ах, да! То чудесное бледно-розовое вечернее платье и ароматические свечи. Сегодня я точно разорюсь, но, в конце концов, это наше первое официальное свидание — и я просто обязана выглядеть сногсшибательно!» Купив все самое необходимо для романтического вечера вдвоем, она вышла из магазина и отправилась прямо домой. Разумеется, ее мучили угрызения совести за то, что она фактически прогуливает работу но не слишком долго: жажда духовной и физической близости с Лиамом была гораздо сильнее.

Заперев входную дверь, Элис сразу же достала купленное платье и побежала в спальню, чтобы еще раз его примерить. Идеально! Невольно покраснев в предвкушении того, как ОН будет его снимать, она поспешила на кухню, чтобы накрыть на стол.

Когда все было готово, в прихожей зазвонил телефон. «Неужели это опять мама или кто- то из тетушек? Нет, нет, только не сегодня, пожалуйста! — взмолилась Элис, поднимая глаза к небу. — Моя семья до сих пор не может простить мне тот снимок в «Кэрнс Пост», хотя вчера, увидев по телевизору интервью Лиама, они, очевидно, резко изменили свое отношение к нему, потому что в буквальном смысле слова оборвали телефон. Иду, иду. Одну минуту!

— Привет, Элис. Это я. — Услышав в трубке голос Лиама, она испытала огромное облегчение.

— Привет. Я с нетерпением жду нашей встречи.

— Судя по всему, тебе так и не передали мою просьбу позвонить…

— Нет. Сегодня я ушла с работы пораньше. А в чем дело?

— Случилось нечто непредвиденное и мне нужно срочно уехать из города. Я уже в аэропорту. Извини за испорченный вечер. Мне пора бежать: кажется, объявляют мой рейс…

— Скажи хотя бы, куда ты летишь, — глухо, словно кто-то невидимый медленно сжимал ее горло голыми руками, — поинтересовалась она.

— В Сидней. Мне так жаль, Элис, но ситуация не терпит отлагательств. Семейные проблемы, знаешь ли. Скоро увидимся…

Повесив трубку, она кое-как на подкашивающихся ногах добралась до спальни и упала на кровать. Элис была совершенно раздавлена. Как часто она вела подобные разговоры с бывшим мужем: он имел гадкую привычку звонить ей в самый последний момент лишь для того, чтобы пробормотать бессвязные извинения и выключить мобильный! «Все повторяется?! Нет, этого не может быть! — с ужасом думала она, чувствуя, как по щекам бегут горькие слезы. — Как мог Лиам так со мной поступить: ограничиться лишь набором стандартных фраз? Ведь они с Тодом совершенно разные люди… — И тут ей в голову пришла настолько простая и понятная, но в то же время неожиданная мысль, что слезы мгновенно высохли: — Боже, я веду себя как избалованная старшеклассница, которой накануне позвонил приятель и отменил свидание! — Воспрянув духом, она поспешила в ванную, чтобы умыться. — Вот уж никогда не думала, что такое когда-нибудь случится! Судя по всему, у Лиама возникли серьезные проблемы в семье, а я, вместо того чтобы посочувствовать ему и пожелать удачи, не придумала ничего умнее. Как обидеться и расплакаться… — Пройдя на кухню, Элис вскипятила чайник и сделала большой сандвич с сыром и ветчиной. — Пора наконец вспомнить, кто я на самом деле: привлекательная тридцатилетняя женщина, однажды вечером закрутившая роман с будущим боссом. Никакой любви и долгосрочных обязательств! Только флирт и секс — потянувшись за еще одним кусочком сыра, она случайно уронила его на пол, а когда наклонилась за ним, вдруг почувствовала, как к горлу подступает неприятный комок и глаза вновь быстро наполняются слезами. — А вдруг Шана права и у него есть другая?!

Боже, я совершенно истощена и эмоционально, и физически а еще я безумно люблю своего начальника.

Оглавление

Обращение к пользователям