ГЛАВА 21. ФИНИШ

Мерстонская школа была полутемной и пустой. Все, кто понимал толк в жизни, покинули ее до понедельника. Но Клео беспокоили как раз те, кто толка в жизни не понимал. Всякие психи ненормальные, торчащие в монтажной комнате до тех пор, пока их оттуда не выдворит дежурный сторож. Потому что они поняли бы, что визит Клео в их храм техники продиктован шкурным интересом. Не только потому, что ее экзотическая красота выделялась на фоне их бесцветности, как лилия на капустной грядке, но потому, что ей никогда прежде даже в голову не приходило заглянуть в их подземное логово — особенно во время идеальных для загара часов. Они то ли заподозрили бы беловоротничковое преступление, то ли предположили, что Клео не в состоянии позволить себе обзавестись собственным компьютером. И то и другое не пошло бы на пользу ее репутации.

И в результате она торчала в воскресенье в туалете подвального этажа, вместо того чтобы предаваться трем любимым занятиям — загорать, ходить за покупками, сидеть в салоне красоты. Клео ждала, пока Бекка пришлет ей смс «все чисто». Как только эти психи уйдут, Бекка заберется в компьютер Бретта и сотрет «Моего соседа вурдалака». Которого, как они узнали благодаря доступу Клео на странички ее друзей на Фейсбуке, Росс желал получить к вечеру понедельника. Клео выдохнула накопившуюся за две недели тревогу в воздух, пропахший хлоркой. Ничего, конец уже близок!

Она проверила свой айфон. Пусто.

Птах!

Просто не верилось, что Девла нету рядом с нею. Он написал Клео всего раз, вечером того дня, когда они поссорились, спрашивая, не передумала ли она. Она написала в ответ: «Фильм или я». А он на это написал: «И то, и другое». Клео написала: «Неправильный ответ» и несколько часов проплакала, уткнувшись носом в груду кошек.

Клео потребовались все ее силы, чтобы удержаться и не давить на Девла, требуя, чтобы он передумал, особенно если учесть, что сердечный горб был опасно близок к опустению. Но если она не покажет ему, что поддержать свою девушку — важнее всего на свете, кто же его этому научит?

А ее подруги? Клео была совершенно уверена, что к этому времени они к ней уже вернутся. Потому и не сообщила «Teen Vogue», что им не хватает двух моделей и одного помощника стилиста. И вот до съемок всего четыре дня, и время подпирает, пора сознаваться. На кону профессиональные связи Клео и доверие ее отца. Если сказать правду сейчас, журнал найдет замену. А за день? Захотят ли они тогда вообще что-либо делать?

Клео снова проверила телефон. По-прежнему пусто. Неужели друзьям и вправду хорошо и без нее? Неужели такое возможно?

Но все же Клео цеплялась за тонкую ниточку надежды.

Телефон звякнул.

Если бы не постоянные сообщения Бекки насчет ЛОББИ, мобильник Клео уже скончался бы от одиночества.

Кому: КЛЕО

10 октября, 16:03

БЕККА: Все чисто!

Рука в розовой резиновой перчатке высунулась наружу и втянула Клео в забитую компьютерами комнату.

— Быстрее! — прошипела Хэйли, захлопнув за ними дверь и проверив, нет ли кого за шторой. Для засады она вырядилась в бледно-розовый кардиган ее парня и леггинсы в розовато-лиловую и серую полоску — сверкай она неоном и включи на всю мощность дэт-металл, и то нельзя было бы выглядеть подозрительнее.

— Эй! — окликнула Клео Бекка, сидевшая за компьютером в третьем ряду. Она уже стучала по клавишам, но отвлеклась, чтобы помахать Клео рукой в голубой резиновой перчатке. — Это оказалось легче, чем я думала. Через минуту все будет готово.

Клео скривилась и помахала ладонью, разгоняя затхлый воздух. Запах тут стоял, как в автобусе, когда твой сосед трескает кукурузные чипсы с сыром. Из мусорной корзины у дверей выпирали банки из-под газировки и скомканные обертки от еды из фаст-фуда, как будто они пытались удрать от одуряющего жужжания техники и выставляющих все в нелестном свете ламп дневного освещения.

— Вот, — сказала Хэйли, вытаскивая из своего «дипломата» красные шерстяные перчатки. — На, надень, прежде чем за что-нибудь браться.

Клео взяла вызывающие зуд перчатки двумя пальцами, словно те были в помете.

— А вот браслет ЛОББИ, — сообщила Хэйли, поправляя на запястье покореженную полоску резины. — Я его подержала над огнем, чтобы убрать прежнюю надпись, и готово!

— Серьезно?

Хэйли опустила свои очки в черепаховой оправе и уставилась на Клео, словно желая сказать: «А почему бы мне не быть серьезной?»

— Он выглядит, как пожеванная жвачка.

— Прекрасно, — хихикнула Хэйли. — Мы как раз пытаемся тут все склеить.

«Милостивый Геб! Неужели нормалы все настолько кошмарны?»

Клео хотелось сказать Хэйли, куда той засунуть свои колючие перчатки и комковатый браслет, но неохота было прямо сейчас переходить к открытым боевым действиям. Зачем портить и без того уже испорченное воскресенье? Кроме того, ЛОББИ — только средство к достижению цели, а цель уже почти достигнута.

— Что мне делать? — спросила Клео, стараясь не дышать глубоко.

— Прячься!!! — закричала шепотом Хэйли.

Клео обернулась к ней.

— Что?

— Падай и выключай мобилу!

Они забились под длинный стол, где уже сидела Бекка.

Хэйли сорвалась с места и повалила Клео на пол. Они вместе проползли по засыпанному крошками ковру до конца третьего ряда. У Клео горели колени. Она жалела о своем решении надеть мини-платье почти так же сильно, как и о решении присоединиться к этой придурочной операции. Зная Хэйли, Клео не удивилась бы, если бы та просто устроила учебную тревогу.

— Кто там? — шепотом спросила Клео, поправляя свое черно-розовое шифоновое мини, чтобы то не стало совсем уж смахивать на нижнее белье.

— Бретт! — выговорила одними губами Хэйли. — И…

Дверь со скрипом отворилась. Вошли потрепанные туристские ботинки и ботфорты на платформе.

Фрэнки!

Ноги поспешили в глубь комнаты, и парочка уселась за компьютер в первом ряду.

«Что они здесь делают?» — спросила Клео приподнятыми бровями.

Бекка в ответ лишь пожала плечами. «Это я тебя должна спрашивать. Разве это не твоя работа?» — поинтересовались ее бегающие глаза.

«Нам кранты», — сообщила Хэйли, чиркнув пальцем по шее.

Клео подняла взгляд в знак почтения к Хатхор. Она уже собиралась было воззвать о наставлении и защите, но тут ей попалось на глаза созвездие засохших козявок и раздавленных жевательных конфет, и она решила не впутывать богиню в это безобразие.

— Готово? — спросила Фрэнки.

Кто-то начал печатать, потом через несколько секунд остановился и вздохнул.

— Готово, — сказал Бретт.

— Ну, в добрый час!

— Без тебя я с этим не справился бы. В смысле, без тебя я бы за это и не взялся, — сказал Бретт. Послышался звук поцелуя.

Бекка закатила глаза, и на них навернулись слезы. Она опустила голову и тихонько захлюпала носом, прячась за длинной челкой.

Клео стало жаль ее. Когда она сама увидела, как Мелоди целует Девла, она целые выходные потела амброй — а ведь Девл тогда подвергся нападению. Она даже представить не могла, как себя чувствует Бекка, зная, что Бретту вправду нравится Фрэнки. И пытаться не хотела. И не могла! И вообще, Бекка — враг! Она опасна. Какой бы жалкой она ни выглядела сейчас.

Дзинь!

Кто-то звонил по скайпу.

Дзинь… дзинь… дзинь… дзинь… дзинь…

— Росс Хили, — ответил на другом конце мужчина.

— Здрасьте. Это Бретт.

— И Фрэнки.

Фрэнки хихикнула.

Бекка закатила глаза.

— Мы только что отослали вам фильм, — сообщил Бретт.

Клео ахнула и тут же зажала рот ладонью. Отослали? Сегодня? Но они же должны были это сделать только завтра!

Бекка яростно уставилась на нее, вопрошая: «Ты почему этого не узнала?!» Клео стряхнула с туфли прилипший ворс от ковра, делая вид, что не замечает взгляда Бекки.

— Слушай, Би-мэн, спасибо, что прислал на день раньше! У нас вся группа умирает дождаться не может, когда же увидит его.

— Это же черновой вариант, — напомнил ему Бретт. — Но я могу изменить, что пожелаете. Только скажите.

— Обязательно! И еще раз спасибо, чувачок! Я буду на связи.

Звонок завершился.

— Ну вот, надеюсь, все получится, — с тревогой произнес Бретт.

— Обязательно получится! — заверила его Фрэнки. — Вот увидишь!

А вот Клео некому было успокаивать! Некому было сказать, что она обязательно найдет способ вернуть друзей. Некому было сказать, что этот фильм не изменит привычную для нее жизнь, хотя на самом деле он ее изменит. Потому что та жизнь была хороша. Все шло так, как она желала. Все ее слушались. И никто…

Тут снова зазвучал сигнал вызова.

— Алло! — отозвался Бретт, нажав кнопку. — Все в порядке?

— Все просто зашибись, Бретт, — сказал Росс. — Если только ты скажешь мне, что это была шутка и что ты в две секунды пришлешь мне настоящий фильм.

Бекка подняла голову.

«Хвала Гебу!»

— Вы о чем? — переспросил Бретт.

— О чем я? Да об этих запикселенных лицах! Это еще что такое?! — заорал Росс. — Зрители решат, что у них катаракта! Мы не можем пустить это в эфир! Сейчас же пришли чистовой вариант!

Бекка с Хэйли просияли и пожали друг другу руки. Это было ровно то, чего они желали, — доказательство! И ровно то, чего боялись ЛОТСы.

Фрэнки Штейн облажалась в очередной раз. Какой ужас!

Клео забеспокоилась. Фильм с открытыми лицами погубит ЛОТСов. Все узнают, кто они такие. Их фотографии распространят по всему свету. Они превратятся в мишени. В подопытных кроликов. В козлов отпущения. Какими бы смирными и обаятельными ни выглядели участники фильма, нормалы найдут чего испугаться. Они всегда находят чего бояться.

Клео захотелось погрузиться в ванну с маслом лаванды. Ей хотелось прижаться к своим кошками и смеяться с подругами. Ей хотелось, чтобы воскресенье было заполнено любимыми занятиями, смс-ками и Девлом. Но эта жизнь отстояла от нее на столетия.

— Ну так как, ты его присылаешь? — спросил Росс.

Бретт застонал.

Фрэнки, да останови же его!

— Бретт!

Фрэнки! Останови его! Не разрешай ему отсылать фильм!

— Ну как, все путем?

— У нас да, — сказала Фрэнки. — А у вас нет!

Клео прикусила губу. Недурно сказано для башки на швах.

— Би-мэн? — повторил Росс, игнорируя Фрэнки.

— Извините. Я не могу.

— Ты что, шутишь? Это же редчайший шанс! — попытался надавить Росс.

— Я знаю. — Бретт вздохнул. — Но я обещал.

— Кому обещал?

— Друзьям.

Росс хохотнул.

— Эти уродцы — твои друзья?

— Да, и они нуждаются в защите.

— Видите ли, у него есть принципы, — добавила Фрэнки.

— Ты что, вправду думаешь, что в нашем деле можно пробиться благодаря принципам?

— Нет, — сказал Бретт. — Я собираюсь пробиться благодаря своему таланту.

— Брось, парень. Талант не имеет ничего общего с успехом.

— Да, Эр-мэн, — хохотнул Бретт. — Я это понял в тот момент, как встретил тебя.

Связь оборвалась.

Фрэнки и Бретт остались сидеть в молчании. Все было кончено.

«Золото!»

Клео попыталась изобразить расстройство под стать тому, что было написано на лицах Бекки с Хэйли, но передумала, чтобы не показалось, будто у нее запор. Сейчас ей хотелось лишь одного: выбраться из-под стола и перецеловать все экраны компьютеров в комнате. Геб снова спас ее! «Мой сосед вурдалак» превратился в дела давно минувших дней. Ей больше не нужно никого предавать! Никаких преступлений! Клео стащила красные перчатки и оставила их валяться на ковре. Она свободна!

— Мне ужасно жаль, — сказала Фрэнки. — Ты так много вложил в этот фильм…

— Да ничего, все в порядке, — кротко отозвался Бретг.

— Ничего и не в порядке! — Фрэнки хлюпнула носом. — Я опять облажалась!

— Почему? Ты обещала всем безопасность, и ты выполнила обещание.

На миг воцарилась тишина, потом снова послышалось всхлипывание.

— Они будут разочарованы! Как мы им об этом расскажем?

— Вместе.

Ого! Жидкое тепло наполнило Клео, словно растопленный шоколад из кекса, испеченного Хасиной. Для нормала Бретт был на редкость достойным парнем.

Дверь комнаты закрылась с разочарованным щелчком.

Клео выбралась из-под стола и одернула юбку. То ли ее руки выглядели мертвецки бледными из-за ламп дневного света, то ли это стресс так выбелил их?

— Как вы думаете, на улице еще солнечно?

Бекка пожала плечами, вытерла глаза и встала.

— Что теперь? — спросила Хэйли главу ЛОББИ, бодро выкарабкавшись из-под стола.

— Мы начнем сначала.

— Я на это не подписывалась. — Клео набросила на плечо ремешок своей сумки из гофрированной джинсы. — Пока-пока!

И не сказав более ни слова, она пересекла грязный ковер и вышла. Каждый шаг, эхом разносящийся по пустому коридору, приближал ее к возможности начать все сначала — и доказать, что жизнь после смерти и вправду существует.

Кому: ЛОТСам

10 октября, 17:13

ФРЭНКИ: Кто имеет отношение к фильму, все на срочную встречу у меня во дворе завтра после школы. Одеял не надо. Я кратенько. ХХХХ

Оглавление

Обращение к пользователям