ГЛАВА 11 . ОСТРИЕ НОЖА

Гаунт постоял на Виктория-стрит, глядя на исчезающую в сумерках фигуру Лоримера. Потом он двинулся по направлению к Уайтхоллу. На полпути он остановил проезжающий мимо кэб и велел отвезти себя к дому Зоны. Войдя в холл, он увидел ночного привратника. Гаунт сунул ему банкноту.

– Меня зовут Гаунт. Я – частный детектив. Я работал на мистера Зону перед тем как его… Могли бы вы дать мне кое-какие сведения?

– Все, что захотите. Что бы вы хотели узнать?

Гаунт закурил.

– Я был сегодня в Скотленд-Ярде. Инспектор Рикет сказал мне, что вы говорили ему, будто мистер Зона звонил вам из своей квартиры в 6.56.

– Верно.

– А вы уверены, что это было в это время.

– Абсолютно уверен, сэр. Здесь в холле есть часы. Мне их видно со своего места. Это – электрические часы и они всегда ходят верно.

– Понятно. А теперь повторите мне, что он вам сказал?

– Он попросил меня принести ему бутылку спиртного. Я согласился, хотя мне это страшно надоело. Я только дошел до двери, как телефон снова зазвонил. Я вернулся и ответил. Это снова был Зона. Он сказал, что уже не нужно никуда ходить.

– А вы уверены, что это был именно он?

– Совершенно. Я бы узнал его голос из миллиона.

– Спасибо, – сказал Гаунт и вышел. На улице он остановил кэб и поехал к Миранде Грей. Когда он звонил в ее квартиру, то заметил человека на другой стороне улицы. Он усмехнулся. Рикет не давал ей ни одного шанса.

Горничная провела его в гостиную, где он увидел Миранду, глядевшую на пламя камина. Глаза у нее провалились и были обведены черными кругами. Она выглядела совершенно больной. Услышав, что он вошел, она повернулась.

Гаунт приветливо улыбнулся.

– Знаете, Миранда, у меня такое чувство, что вы всю эту историю воспринимаете слишком серьезно. Сядьте и успокойтесь.

Он предложил ей сигарету, достал зажигалку и дал ей прикурить.

– Трудно воспринимать иначе. И я не понимаю, как вы можете говорить мне, чтобы я была повеселее. Полагаю, я все воспринимаю так, как нужно, я теперь взглянула в глаза действительности. Я – убийца, это я убила Зону.

Гаунт кивнул.

– Точно, но это так думаете вы, а не я.

Она внимательно посмотрела на него.

– Но вы же так не считаете, а просто хотите вселить в меня хоть какую-нибудь надежду.

– Ну, нет, – заявил он. – Я говорю это абсолютно точно. Мне, правда, нужно время, чтобы подтвердить свои слова, а Рикет теперь, когда Ленел сказал ему, что это я подменил патроны в пистолете, стал очень подозрительным.

Она удивленно посмотрела на него.

– Так это вы заставили его сказать все инспектору?

– Да, – кивнул он. – Я знал, Рикет поверит, что мое свидетельство о холостых патронах ложное, и пошлет за вами полицейского. Я подумал, что это будет неплохой работой для его ума.

Она продолжала удивленно смотреть на него.

– Мистер Гаунт, вы пытаетесь мне доказать, что это не я убила Зону?

– Разумеется, – ответил он. – Но пойдем дальше. Я знаю, что совершенно невозможно, чтобы вы его убили.

Ее глаза были широко открыты.

– Почему?

– Я хотел бы задать вам несколько вопросов, не отвечая на ваш. Слушайте внимательно. Вчера вечером вы позвонили мне в контору и сказали, что застрелили Зону. Сколько времени прошло между этим звонком и вашим уходом из квартиры?

Она немного подумала.

– Примерно минут пятнадцать.

– Я так и думал. Теперь я попрошу вас пообещать мне не выходить на улицу, не звонить по телефону и никого не видеть, пока я этого не разрешу. Обещаете?

Она улыбнулась.

– У меня нет оснований доверять кому бы то ни было, но самой странно, по какой причине я вам доверяю?

– Прекрасно, – усмехнулся Гаунт. – И еще один вопрос. Вы знаете, что Зона оставил вам много денег?

Она немного помолчала, а потом сказала:

– Несколько раз он говорил, что кое-что оставит мне. Он говорил, что хочет кое-что сделать для дочери своего друга. Но я над этим не задумывалась.

– Удивились бы вы, если бы узнали, что он оставил вам 25 тысяч фунтов?

– Конечно, – ответила она.

– Он так и сделал. Ленел рассказал мне о завещании. Еще одно, прежде чем я уйду. Я, вероятно, позвоню вам ночью. Я хотел бы, чтобы вы ответили, когда я позвоню. Согласны?

– Сделаю все, что вы говорите. Я же сказала, что доверяю вам…

– Вы – хорошая девочка. Не беспокойтесь. Я позвоню. До свидания.

На улице он посмотрел на часы. Было шесть тридцать. Постояв минуту и закуривая, он составил план действий. Потом он подозвал кэб и поехал в клуб «Серебряное кольцо».

Клуб был почти пуст. В гардеробе девушка протирала пустые стаканы, а уборщицы подметали пол и расставляли столы.

Гаунт прошел по балкону через небольшую дверь и остановился перед дверью конторы. Затем без стука открыл дверь и вошел в кабинет.

Ленел сидел за столом в своей обычной позе. Напротив него с сигаретой сидела Джеральдина.

– Добрый вечер, – поздоровался Гаунт.

Он достал портсигар и вынул из него сигарету. Ленел довольно холодно наблюдал за ним.

– Я хотел бы поговорить с вами, Ленел. Хорошо, что и Джеральдина тоже здесь.

Тот пожал плечами.

– Не думаю, что у вас есть еще что мне сказать. Думаю, ваша встреча с Рикетом вас не порадовала.

Гаунт усмехнулся.

– Не валяйте дурака, Ленел. Вы думаете, если вы все рассказали ему, так я испугался?

Он пододвинул себе стул и сел.

– Мы с вами заключили сделку, – сказал Ленел, – и вы обещали ничего не говорить о посещении Джеральдиной квартиры Зоны. Я, со своей стороны, должен был подтвердить, что Лоример говорил мне, что пистолет, который он дал Миранде, был заряжен холостыми патронами. Ну, я скажу, как поступили вы. Прямо от меня вы отправились к Джеральдине расспрашивать ее, что произошло, когда мы ходили к Зоне. Это нарушило наше соглашение. Поэтому я и рассказал Рикету, что ваша версия о холостых патронах фальшивая…

Гаунт кивнул.

– Но тем не менее, вы не рассказали инспектору о том, что вы и Джеральдина были в квартире Зоны. И не собираетесь этого делать, как я это понял.

– Нет, не собираюсь. Джеральдина может подтвердить все, что я говорю.

Гаунт усмехнулся.

– Она? Вы хотите сказать, что Джеральдина подтвердит то, что вы сказали ей? Ее свидетельство бесполезно. Она видела, как вы спускались по лестнице из квартиры Зоны, когда она вошла в переулок. Она видела, как вы свернули и пошли по направлению к Беркли-стрит. Но она может поверить вам на слово, что вы видели Зону и что делали.

– Что вы хотите этим сказать?

– Я хочу сказать, что вы нагородили кучу вранья. Я думаю, что вы видели, когда забирались по пожарной лестнице до появления Джеральдины. Вы не заметили ее, когда спускались, иначе бы вы остановили ее. А вы заторопились в Беркли-стрит, надеясь встретить ее и остановить. Когда вы шли обратно, то увидели ее на пожарной лестнице. Вы помчались наверх и встретили ее, когда она спускалась. Когда она сообщила вам, что она видела, вы сказали: «Давай выберемся отсюда». Почему вы так сказали. Если бы вы не знали, что там произошло, то почему вы не пошли и не посмотрели сами, что там случилось? Почему вы не позвонили в полицию?

– Почему? А зачем мне нужно было это делать? Я не хотел увязнуть в этой истории.

– И вы пытаетесь заставить меня поверить в это? Ну, я вижу лицо Джеральдины. Она согласна со мной. И еще. У нее было назначено свидание с Зоной на более раннее время. Она пришла к вам и сказала, что не хочет идти, так как боится. Думаю, это – правда.

А что сделали вы? Вы сказали, что пойдете с ней, но не пошли. В конце концов дотянули до того, что Зона звонит сюда и говорит, чтобы Джеральдина поторопилась. Это было в 6.30. И что же? Вы посылаете ее одну, говоря, что придете встретить ее. Когда вы приходите, ее еще нет. Вы поднимаетесь в квартиру и видите там что-то, что вас весьма удивляет, потом спускаетесь, чтобы позвонить в Манчестер и поговорить с Майклом Лоримером. Как вы узнали, что он в Манчестере? Миранда Грей уговорила его уехать только вчера утром. Она проводила его. А вы знали, что он там. Вы позвонили в «Клуб пиратов» и говорили с ним.

Гаунт замолчал и посмотрел прямо в лицо Ленела. Он заметил, что у того на лбу выступил пот. Гаунт перевел свой взгляд на Джеральдину. Глаза ее были широко открыты от удивления.

Гаунт усмехнулся.

– Вы удивлены, Джеральдина? Даже вы удивлены игрой, которую ведет ваш дружок, – он погасил сигарету и закурил новую. – Может, мне сказать вам, зачем вы звонили в Манчестер? Ладно, скажу.

Он подался вперед со стулом, его голос звучал тихо:

– Когда вы догадались, что Зона кое-что рассказал мне, вам это не очень-то понравилось. Возможно, у вас были для этого достаточно веские причины. Может, это вы ответственны за те затраты, которые беспокоили Зону. На следующее утро вы явились в контору рано утром и заглянули в личные бумаги Зоны. То, что вы хотели найти, вы нашли. Вы нашли завещание. В течение утра случилось что-то, заставившее вас позвонить в Манчестер, не так ли, Ленел? И я знаю что. Понимаете, я – хороший отгадчик.

Тот ничего не ответил. В глазах его был ужас.

Гаунт продолжал:

– Вы были осторожны, но тем не менее все получилось не очень-то хорошо для вас. Я собираюсь выяснить, как вы стали соучастником убийства, и как получилось, что Джеральдина – тоже соучастница. Понятно?

Гаунт встал и посмотрел на Ленела сверху.

– Послушайте меня, Ленел. Это – самое лучшее, что вы можете сделать, чтобы оградить себя от неприятностей. Мой вам совет, оставайтесь с Джеральдиной здесь. Мне думается, что Рикет пошлет кого-нибудь, чтобы поговорить с вами. Если он это сделает, помните, что говорить нужно только правду. Пока, Ленел! До свидания, Джеральдина.

Он надел шляпу и вышел. Когда он вышел, Ленел посмотрел на Джеральдину. Лицо ее было сурово. Она спросила:

– Значит, ты солгал мне, Вольф? Будет лучше, если ты скажешь мне правду.

Оглавление

Обращение к пользователям