ГЛАВА 12 . ПИСЬМО

Было десять часов. Гаунт сидел в своей конторе за столом и слушал, как дождь стучит за окнами. Потом погасил сигарету, снял трубку и позвонил инспектору Рикету в Скотленд-Ярд.

– Думаю, пора положить карты на стол, Рикет.

– Это было бы прекрасно, Гаунт, – ответил тот. – Но я не знаю, что интересного в твоих.

– Ладно. Может быть, тогда ты мне просто скажешь кое-что. Полагаю, вы собираетесь арестовать Миранду Грей?

– Да. Все бумаги находятся у комиссара и я с минуты на минуту жду его указаний, чтобы арестовать ее по обвинению в убийстве.

– Ясно. А теперь послушай меня. Я не могу видеть, как ты делаешь из себя идиота. Если ты решишься ее арестовать, то сделаешься всеобщим посмешищем.

– Понятно, – с сарказмом в голосе сказал Рикет. – А что ты скажешь о таком пустяке, как гильза, найденная около трупа?

– Выслушай меня, только очень внимательно. Я сказал Ленелу, что подозреваю, что гильза из пистолета, из которого был убит Зона, принадлежит Миранде Грей.

Ну, так это – вранье. Тебе должно быть интересно узнать, что я заряжал ее пистолет холостыми патронами в своей конторе до того, как она пошла к Зоне. Сделал я это не один, а в присутствии своей секретарши Джозефины Дарк. А то, что я вынул из ее пистолета, я положил в ящик стола в моей конторе. Как это вам нравится?

Последовала пауза, а потом восклицание.

– Я подумал, что для тебя это будет сюрпризом. Слушай дальше. Я полагаю, что вам бы хотелось кого-нибудь арестовать за убийство Зоны. Мы оба, ты и я, знаем, что он не совершал самоубийства. Я даже знаю, кто это сделал. И если ты хочешь арестовать убийцу, то сможешь сделать это еще сегодня ночью. Но для этого ты должен делать то, что я скажу.

– Как мне надоели твои штучки, Гаунт! Что еще?

– Многое. Теперь о том, что тебе надо делать. Для начала я советую послать кого-нибудь в клуб «Серебряное кольцо» и допросить Вольфа Ленела и Джеральдину. Я видел их не так давно. У меня был с ними странный разговор, и я оставил его в состоянии, когда нужно говорить только правду, так что я думаю, будет легко получить от них показания. Если ты будешь говорить с ними по отдельности, то заметишь, что их показания идентичны. Кроме того, есть еще кое-что, что бы мне хотелось, чтобы вы сделали, но об этом не по телефону. Я к тебе приеду.

– Договорились, – сказал Рикет. – Буду у себя. Надеюсь, ты сможешь все это доказать?

Гаунт усмехнулся.

– Не сомневайся, Рикет. У меня свои методы работы. Я буду в четверть первого. А пока потерпи.

Он повесил трубку, закурил сигарету и несколько минут сидел, наблюдая за кольцами дыма. Потом встал, вышел в приемную, взял телефонный справочник и нашел номер отеля в Олдвиче. Он вернулся за свой стол, набрал номер отеля и попросил соединить его с Лоримером. Соединили его сразу же, и голос Лоримера, напряженный и ожидающий, прозвучал в трубку:

– Это вы, Гаунт? У вас все нормально?

– Не знаю. Получается так, что Миранда наверняка не виновата, и это легко доказать.

– Потрясающе! А что произошло!

– Выяснилось, что вчера где-то после шести Зона написал письмо. Оно было адресовано мне. Он отправил его портье и попросил отнести в мою контору. Нет никакого сомнения в том, что письмо было важным, очень важным, потому что Зона знал, что я приду к нему в половине восьмого. Значит, он хотел, чтобы я узнал о чем-то как можно скорей. Это было настолько срочно, что он не мог дождаться моего прихода. Портье говорит, – бойко врал Гаунт, – что Зоне кто-то звонил перед тем, как он отправил письмо.

– Ясно. А что было в этом письме?

– Не знаю, потому что этот идиот, портье не прислал его мне. Он положил его в карман, занялся другими делами и забыл. Сегодня он дежурит и час тому назад обнаружил его. Он позвонил мне и сказал, что занесет письмо после дежурства, часов в десять.

Предположим, у него был телефонный разговор с убийцей. Предположим, Зона узнал, что его жизнь в опасности, и послал мне сообщение об этом, указав при этом имя человека, звонившего ему.

– У вас есть какая-нибудь идея или намек, кто бы это мог быть?

– Да. Я думаю, что этот человек – Вольф Ленел.

– А что вы хотите от меня?

– Ничего. Я просто подумал, что вам будет интересно узнать, что было в письме. Портье сказал, что придет в десять. Приезжайте в четверть одиннадцатого. В конторе никого не будет. Идите через приемную прямо ко мне в кабинет. Входную дверь я оставлю открытой.

– Хорошо, я буду.

Гаунт, посмеиваясь, повесил трубку. Потом он встал, надел пальто и шляпу и отправился в Скотленд-Ярд.

Рикет смотрел на него беспокойно.

– Надеюсь, ты не ошибаешься и твоя новая теория получит веские доказательства?

Гаунт пожал плечами.

– Я же сказал, что зарядил пистолет Миранды Грей холостыми патронами перед тем, как она пошла к Зоне. Так что убить его она не могла, следовательно, там был кто-то другой, кто сделал это. Хочешь знать, кто это?

Рикет кивнул.

– Ну, будем надеяться, что ты прав. Комиссар тоже считает, что против Миранды все подстроено. Он уверен, что улик против нее у нас маловато. Ты не думаешь, что это сделал Ленел или Джеральдина? Мне кажется, что между ней и Зоной было что-то. Как считаешь?

– Тебе не удастся заставить меня заговорить раньше, чем я захочу этого, – ответил Гаунт. – Сначала я хотел бы осветить несколько неясных вопросов, которые, как я считаю, могут помочь выяснить личность убийцы. Потом вам это пригодится. Сначала вернемся к вчерашнему полудню. В это время ко мне в контору пришла Миранда Грей. Когда она пришла, то даже и не пыталась скрыть, что у нее в сумочке есть пистолет. Это как бы говорит о ее потенциальной возможности быть убийцей. Но какое-то шестое чувство подсказало мне, что делать. Я знал, что характер у нее вспыльчивый. Я сказал ей, что у меня такой же пистолет, но более безопасный. Я взял ее пистолет и свой и вышел в приемную. Я вспомнил, что у меня есть обойма с холостыми патронами. Я вынул ее обойму, зарядил холостыми, а ее обойму положил в ящик письменного стола. Моя секретарша все это видела. Она и сейчас там. Миранда думала, что она убила Зону. Что же дальше? После шести мне позвонили. Звонил Зона и сказал, что он останется дома, так как очень простудился. Голос у него был хриплым и я подумал, что это от простуды. Голос, который я слышал в трубке, был не голосом Зоны. Теперь-то я знаю, что звонил не Зона, звонил убийца. Он сказал мне, что Миранда звонила ему в полдень и угрожала, что убьет его.

Вам понятно?

Рикет кивнул.

– Ну, – продолжал Гаунт, – ты помнишь, что сказал тебе портье Зоны? Он сказал, что в 6.56 звонил Зона и попросил прислать ему спиртного. Портье говорит, что это был голос Зоны. Он узнал его голос. Это был настоящий Зона, не простуженный и с нормальным голосом.

Рикет присвистнул. Это его заинтересовало.

– Меня очень занимал вопрос, почему Зона позвонил и попросил прислать спиртное, – продолжал он. – Ну, так я догадался. За пару минут до его звонка Миранда, стоя справа от стола, выхватила пистолет и направила его на Зону, а потом нажала на спуск. Пыж, выскочивший из холостого патрона, ударил его с левой стороны и на какой-то мгновение оглушил. Миранда, увидев кровь на его голове, решила, что убила его, и выскочила из квартиры. Но Зона быстро пришел в себя и позвонил портье с просьбой прислать спиртного, чтобы промыть ранку. Портье говорит, что когда он подошел к двери, чтобы отнести заказ, зазвонил телефон. Звонил Зона и отменил свою просьбу. Это как раз то, что рассказал вам портье, а, Рикет?

– Все правильно, – кивнул тот.

– Не показалось ли тебе странным, что Зона вдруг отменяет то, что сам просил две минуты назад?

– Это меня удивляет, но я не вижу в этом никакого объяснения.

– А я вижу, – в очередной раз усмехнулся Гаунт. – Зона позвонил вниз и попросил принести спиртное, но в этот момент кто-то вошел в кабинет из спальни. Этот человек поднялся по пожарной лестнице. Это был убийца. Зона не был особенно удивлен, поскольку убийца позвонил ему раньше и предупредил, что придет к нему. Зона не хотел, чтобы его беспокоили во время разговора, поэтому он сразу же позвонил вниз, и отменил свое распоряжение.

– Ну что же, это вполне возможно. Но почему ты так уверен, что убийца звонил и договорился с ним о встрече? – спросил Рикет.

– Это просто. Зона условился с Джеральдиной о свидании после полудня. Но она не пошла, поскольку Ленел велел ей не ходить. Она тянула время, выжидая, когда туда можно будет пойти вместе с ним. В половине седьмого Зона позвонил в клуб и сказал, чтобы Джеральдина поторопилась. Почему он так сказал? Потому что хотел повидаться с ней до прихода убийцы.

– Понимаю. Тогда, возможно, у Ленела была причина не пускать туда Джеральдину.

Гаунт кивнул.

– Да, очень веская причина. Ну и последняя неясность, это якобы самоубийство. Кто бы это ни был, он основательно потрудился для того, чтобы нашедшие тело Зоны, вероятно, полицейские, решили, что он совершил самоубийство. Так что видите, Рикет, мы имеем дело с очень умным убийцей. Этот человек приготовил два варианта: первый – это Миранда Грей, которую заподозрят в убийстве, а возможно, и обвинят, а если нет, тогда можно решить, что это было самоубийство. В общем можно сказать, что благодаря этому настоящий убийца окажется вне подозрения.

Гаунт встал.

– Если не возражаешь, я воспользуюсь твоим телефоном.

Рикет кивнул. Гаунт подошел к телефону и позвонил Миранде. Когда она взяла трубку, он сказал:

– Добрый вечер, Миранда. Я думаю, что все ваши беды закончились. Скажите, звонил ли вам Ленел со времени нашей последней встречи?

– Нет, – ответила она. – Мне вообще никто не звонил, исключая, конечно, Майкла.

– Я полагаю, что у вас был прекрасный разговор? – усмехнулся он.

– Это действительно было прекрасно. Он сказал, что очень хотел, чтобы я знала, он со мной душой и сердцем в этом ужасном деле, и первое, что он сделает завтра утром, – это получит специальное разрешение, чтобы мы могли сразу же пожениться.

Гаунт кивнул.

– Восхитительно. Верная любовь ведет к благополучному концу. Доброй ночи, Миранда. Думаю, что мы скоро увидимся.

Гаунт положил трубку и повернулся к Рикету.

– У меня свидание в моей конторе в 10.15, Рикет. Мне бы хотелось, чтобы в 10.20 ты тоже пришел ко мне. Дверь с улицы будет открыта. Приходи прямо в приемную. Я буду в кабинете со своим посетителем. Там есть вентиляционная труба. Я уверен, что через нее все будет хорошо слышно. Тебе это будет интересно. И я думаю, что еще до двенадцати ты получишь своего убийцу.

Оглавление

Обращение к пользователям