ГЛАВА 13 . ИНТЕРВЬЮ СО СМЕРТЬЮ

Было девять часов вечера. Гаунт сидел за пишущей машинкой и писал письмо самому себе. Наконец, он закончил, перечитал еще раз, откинулся на спинку кресла, сложил письмо и сунул его в карман.

Ровно в 10.15 он услышал шаги в коридоре. Гаунт прислушался. Услышав, что открылась входная дверь, он встал, прошел в кабинет и открыл дверь. На пороге стоял Майкл Лоример.

– Входите, Лоример, – приветливо сказал он. Он прошел к своему столу и указал Лоримеру стул напротив. – Не нужно задавать вопрос, который вот-вот сорвется с ваших уст, – сказал он. – Миранда спасена. Я знаю, кто убил Зону. Они получат убийцу!

– Вы получили письмо? – спросил Лоример.

Гаунт кивнул, сунул руку в карман и достал письмо, которое только что напечатал.

– Я прочту его вам. Это письмо Зона написал за несколько минут до своей смерти. Я предполагаю, что он написал его из чувства мести.

– Слушайте, – и он начал читать:

«Дорогой Гаунт! Хотя вы и придете ко мне в 19.30, я пишу вам эту записку о том, что обнаружилось сегодня. Прошлым вечером я сказал вам, что не могу избавиться от Лоримера потому, что он может много знать. Несколько часов назад он звонил с вокзала. Он только что вернулся из Манчестера, вернулся двухчасовым поездом и сразу же позвонил мне. Я не могу все написать, что он говорил по телефону, потому что это будет слишком долго, но он пытается меня шантажировать. Он сказал мне, что если я не расстанусь с некоторой суммой, то окажусь в тюрьме. Я понимаю, что это – блеф, но я испугался.

Сначала я собирался отказаться от встречи, но потом решил все же выслушать его.

Полагаю, сейчас он на пути ко мне. Он сказал, что будет лучше, если я никому не скажу о его визите. Мне не понравилось его предупреждение, оно меня напугало. После этого я решил написать вам на тот случай, если со мной что-нибудь случится. Возможно, это звучит слишком драматично, но с тех пор, как мы виделись, я сделал открытие, которое меня пугает. Два или три дня назад мой секретарь Ленел сказал мне, что когда он однажды пришел в мою квартиру, он не смог войти, и слышал звук, похожий на звук пилы. В другой раз он нашел книги, разбросанные на полу. Сегодня я осмотрел квартиру и обнаружил, что мой пистолет, хранившийся в тайнике, за книгами, исчез. И я обнаружил так же, что кто-то выпилил дыру под моим столом и пистолет висит в ней на веревке, один конец которой привязан к гвоздю, а другой – к пресс-папье. Я все оставил так, как было, чтобы вы потом посмотрели на это.

Марио Зона»

Гаунт бросил письмо на стол и улыбнулся.

– Не слишком-то хорошо для вас, Лоример?

– Какая ерунда, – с отвращением заговорил тот. – Зона специально все это придумал, чтобы у меня были неприятности с полицией. Я…

– Помолчите, – Гаунт встал. – Вы убили Зону. Вы это хорошо знаете, и я тоже. Так о чем спорить?

Лоример рассмеялся.

– Вот как! Может быть, вы пожелаете рассказать мне, как я сделал это? Я-то этого не знаю. Я был в Манчестере. Все могут это подтвердить.

– Чепуха, – возразил Гаунт. – Ленел разговаривал с вами во время ленча. Сразу после этого вы уехали. Вы выехали двухчасовым поездом и попали в Лондон в шесть часов. С вокзала вы позвонили Зоне, а потом ко мне в контору. Изменив голос, вы сказали, что вы дома и что звонила Миранда, угрожая убить вас. Это был умный ход, потому что, уговорив ее обзавестись оружием, якобы для самообороны, и зная, что она вскоре должна встретиться с Зоной, вы точно рассчитали, что ее заподозрят в убийстве. Так что все должно было быть удачным, только я перезарядил ее пистолет холостыми патронами.

– Понятно, – сказал Лоример с саркастической усмешкой. – Предположим, я действительно собирался зайти к Зоне. Таким образом, вы, наверное, считаете меня совершенным дураком, если думаете, что я предварительно звонил ему.

– Вы позвонили ему, – уверенно сказал Гаунт. – Вы позвонили ему, так как хотели узнать, будет ли он дома один, когда появитесь вы. У Зоны должна была состояться встреча с Джеральдиной. После вашего звонка он сразу позвонил в клуб, чтобы она поторопилась. Она должна была быть у него, когда вы явитесь к нему. Зона думал, что будет в безопасности, если у него будет кто-то сидеть, даже если это – девушка. Он знал, что вы не будете пытаться убить его в чьем-то присутствии.

– Ну, это уже кое-что. Если Джеральдина была там и не видела меня, никто не сможет доказать, что я там был. Вы блефуете, Гаунт.

– Я? – холодно спросил он. – Я не блефую и вы это хорошо знаете. Джеральдина опоздала к Зоне, потому что ее заставил так поступить Ленел. А заставил он так сделать потому, что знал о вашем визите к Зоне. Во время телефонного разговора, когда он сообщил вам, что нашел завещание Зоны, в котором тот оставляет все Миранде, вы сказали ему, что собираетесь повидать его. Ленел был этим очень удивлен. Он знал, что вы хотите кое-что получить от Зоны, к тому же тот мог в любой момент изменить завещание. Ну, а так у него не оказалось шансов изменить его. Вы убили его и Миранда Грей оказалась его наследницей, поэтому-то вы позвонили ей сегодня вечером и сказали, что завтра получите специальное разрешение, чтобы пожениться! – Гаунт помолчал, чтобы его слова лучше дошли до Лоримера. – А потом, когда ее повесят за убийство Зоны, вы получите эти деньги.

Лоример смотрел на него. Его глаза казались узенькими щелочками.

– Должен сказать, что у вас достаточно мозгов, Гаунт, – произнес он. – Но боюсь, вам долго не придется ими пользоваться.

– Ну, я так не думаю, – возразил он с улыбкой. – Может быть, вас интересует, что произошло в квартире Зоны в 6.56? Так я вам расскажу.

Он погасил сигарету.

– Сначала вы позвонили Зоне, потом – мне, притворившись, что это – Зона, после чего направились к нему. Там вы увидели Миранду, входящую в дом, и поднялись по пожарной лестнице, вошли через окно в спальню, прослушали их разговор, увидели пистолет, направленный на Зону, видели, как он упал на стол, и она убежала. Вам, должно быть, было очень приятно, что она стреляла в него из-за вас, а потом вы очень удивились, увидев, что покойник вдруг ожил и звонит вниз, прося принести спиртное, – Гаунт закурил. – И вы решили, что этим делом нужно заняться самому. С пистолетом в руке вы вошли в кабинет и приказали Зоне позвонить вниз и отменить свое распоряжение.

Лоример злобно усмехнулся.

– Вы – хороший отгадчик, Гаунт. Продолжайте, это очень интересно.

– Я очень рад, – сказал Гаунт, продолжая. – Зона очень испугался. Вы сказали, что вам нужны деньги и много, иначе вы расскажете, что знаете о нем. Зона стал говорить, что нелегальные дела в клубе вы начали вместе с Ленелом, что он все рассказал мне и не позволит шантажировать его.

Гаунт выпустил кольцо дыма и смотрел, как оно плывет по воздуху, а потом продолжал:

– Вы не обратили внимания на его слова. Вы сказали, что утром дали пистолет Миранде для самообороны и только что видели, как она выскочила отсюда, так что теперь никто не помешает вам убить его, поскольку в убийстве заподозрят ее, а не вас, так как у вас есть алиби. Вы – в Манчестере, это могут подтвердить Брикет и Ленел. Зона попытался выиграть время. Он надеялся, что этот кошмар прекратится, если придет Джеральдина. Вам стало ясно, что нужно спешить, так как пора вернуться в Манчестер. Тогда вы застрелили Зону. И когда вы уже уходили, вас осенило. Ленел говорил вам о завещании Зоны, в котором он оставляет деньги Миранде. Вы вспомнили о той инсценировке убийства, вернее, самоубийства, которую вы подготовили. Если представить дело так, что Зона покончил с собой, то вы получите и Миранду и деньги.

Вы усадили его за стол, вытащили пистолет, привязанный к веревке из дыры в полу, и вложили ему в руки. Пока вы все это делали, появился Ленел. Он тоже поднялся по пожарной лестнице и видел, как вы вложили пистолет в руку Зоны. Он стал спускаться и увидел Джеральдину. Он быстро спустился и сделал вид, что не заметил ее, и забежал за угол. Он вернулся тогда, когда она поднялась по лестнице. Она увидела из спальни плечо и руку Зоны с зажатым в ней пистолетом. Он приказал ей не вмешиваться в это дело, так как знал, что вы еще не ушли. Он уже решил, что в случае, если полиция сочтет, что это – самоубийство, при помощи шантажа поделить с вами деньги, которые Зона оставил Миранде.

– Знаете, Гаунт, вы – неплохой детектив, – сказал Лоример.

– Еще бы. Но, к несчастью для Ленела, вмешался я. Я сказал Джеральдине, что знаю, что она была в кабинете Зоны, и есть вероятность того, что ее обвинят в убийстве. Это испугало Ленела. Он любит Джеральдину. К этому времени он уже знал, что полиция отбросила версию самоубийства, потому что, к несчастью для вас, вскоре после вашего ухода началось трупное окоченение. Тело соскользнуло со стула, куда вы его усадили, упало в сторону, и пистолет провалился в дыру. Все, что хотел Ленел, – это защитить себя и Джеральдину, но и вас он не хотел вмешивать. Поэтому он попытался навлечь подозрение на Миранду Грей. Он пришел в полицию и сказал, что я зарядил ее пистолет холостыми патронами уже после убийства. Меня это ничуть не обеспокоило, так как я знал, что смогу опровергнуть это в любой момент. Но это доказывало, что он связан с вами.

Гаунт погасил сигарету и откинулся на спинку стула. Глаза его были устремлены на Лоримера, который сказал:

– Все верно. Очень неудачно, что Зона написал эту записку.

Гаунт усмехнулся.

– Он не писал. Он никогда не писал этой записки. Я сам напечатал это письмо на машинке. Я знал, что если скажу вам, что Зона написал мне эту записку, а я еще не получил ее и получу только сегодня вечером, то вы примчитесь забрать ее. Вы хорошо понимали, что это может разрушить ваше алиби. И вот вы и пришли ко мне за этим письмом.

Лоример сунул руку в карман пальто, а когда вынул ее, в руке у него был пистолет. Совершенно спокойно он прицелился в голову Гаунту.

– Вы абсолютно правы, Гаунт. Я пришел сюда за этим письмом. Неважно, кто его написал. Вы знаете обо мне слишком много. Все же у меня есть еще шанс выбраться, но сначала я уберу вас. Я убил Зону, убью и вас!

– Прекрасно! – сказал Гаунт, глядя на часы.

Было 10.25. Гаунт, ловивший каждый звук, слышал каждое движение в приемной.

– Мне это совсем не нравится. Мне хочется, чтобы вы хоть немного послушали меня. Думаю, мы с вами можем договориться и повесить все на Ленела.

– Вот как? Интересно. И как вы это устроите?

– Выслушайте меня, – громко заговорил Гаунт. В это время дверь в приемную стала потихоньку открываться. – Вот как мы устроим…

Он достал сигареты, взял одну себе, а потом протянул портсигар Лоримеру. В тот момент, когда тот брал сигарету, Рикет ворвался в приемную и схватил его.

Гаунт резко присел, так как Лоример нажал на спусковой крючок, и пуля просвистела в миллиметре от его головы. Пока Гаунт поднимался, Рикет выдал Лоримеру жесточайший свинг, и тот упал без сознания. Гаунт закурил, а Рикет достал пару наручников и защелкнул на запястьях Лоримера. Затем вытер свой лоб.

– Хорошая работа, – похвалил он. – Ты не тратил время зря, Руфус.

– Ну, Рикет, ты получил своего убийцу и слышал все, – улыбнулся он в ответ. – Надеюсь, ты нашел эту историю интересной?

– Очень интересной. И между прочим, я на сто процентов согласен с ним. Ты – чертовски хороший детектив. Ну, ладно, обсудим это позже. Сейчас я вызову машину и отправлю этого парня в красивую и удобную камеру.

Он направился к телефону. Гаунт встал и взял свою шляпу.

– Я вас покидаю. Приглядывайте за Лоримером. Если я понадоблюсь, Рикет, дай мне знать. Закрой контору и входную дверь, когда будете уходить.

Рикет усмехнулся.

– Хорошо. Я смотрю, ты очень торопишься, а?

– А почему бы и нет? – спросил Гаунт, тоже посмеиваясь. – Ты что, считаешь, что я зря потратил столько времени и просто так дал возможность этому парню выстрелить в меня?

– Ты говоришь о Миранде Грей? – засмеялся инспектор.

– Верно, Шерлок. Я собираюсь навестить ее. Скажу ей, что теперь она может быть совершенно спокойна. Но собираюсь сказать и кое-что еще, а вот что именно, тебе знать не следует.

Лоример зашевелился. Послышался шум подъезжающей машины.

– Не забудь пригласить на свадьбу, но должен сказать, Руфус, что никогда бы не подумал, что ты можешь влюбиться в женщину с характером Миранды Грей.

Гаунт еще раз усмехнулся и ответил:

– Я – любитель острых ощущений.

И вышел, весело насвистывая.

Оглавление
Обращение к пользователям