ГЛАВА 19

— И все равно в этом деле для меня еще очень много непонятного, — сказала Мариша, когда спустя сутки она, Галина, Руслан, Юрий, Климентий и Таня с Нюрой собрались в кабинете у следователя Моржова. — Например, кто же все-таки писал и присылал Нинель письма с угрозами?

— Это как раз очень просто, — произнес Моржов. — Как помните, их писали трое — двое мужчин и женщина.

— Ну да, — согласилась Мариша. — И кто они? Одного мы знаем — это Кузьмин. А остальные?

— Кстати, хочу вас порадовать, Кузьмин пришел в себя и уже идет на поправку, — сказал Моржов. — Врачи говорят, что скоро он совсем поправится и сможет занять свое скромное место на скамье подсудимых.

— Вы его арестуете?

— Обязательно арестуйте! — вмешался в разговор Климентий.

— Вы бы лучше помолчали, — прошипела в его сторону Мариша. — Если бы не вы, этой истории вообще бы не случилось.

Климентий смешался и замолчал.

— Двумя другими авторами угрожающих писем были Алекс и ее сообщник — Петя, бывший детдомовский друг Ирины Красновой, — продолжил Моржов. — Сейчас они оба поняли, что их карта бита, и особо напирают, что действовали исключительно из любви к погибшей девушке и из желания отомстить за эту смерть ее убийцам, оставшимся безнаказанными, и женщине, которая этих убийц покрывала.

— То есть Столпову, господину Климентию и Нинель, — кивнула Мариша и предупредила следователя: — Но вы им особо не верьте. Эта Алекс та еще штучка. Уверена, что она охотно присвоила бы себе имущество своего мужа, окажись он за решеткой или в могиле.

— Так и есть, — кивнул Моржов. — И у нее были на то основания.

— Это какие же такие основания? — возмутился Климентий. — Я всю жизнь верой и правдой отстаивал ее интересы. Управлял ее деньгами, как своими собственными, вкладывал их в выгодные проекты.

— В том-то и дело, — кивнул Моржов. — Насколько я понял, у вашей супруги на настоящий момент имеются к вам две серьезные претензии. Во-первых, смерть ее бывшей любовницы Ирины Красновой, которую вы у нее сначала отбили, а потом и вовсе погубили.

— Я не губил, я уже объяснял много раз, она сама…

— Об этом мы с вами поговорим отдельно, — отмахнулся от него Моржов.

— Не понимаю, о чем тут можно еще говорить! — проворчал Климентий.

— Поверьте мне, о многом, — холодно сказал Моржов, и Климентий замолчал, на этот раз надолго.

— А во-вторых, — продолжал Моржов, — Алекс узнала о том, что в осуществлении проекта игры в Городище возникли проблемы. И это тоже послужило причиной обострения ее ненависти к собственному мужу. Оно у нее вообще носило сезонный характер. И сейчас наши врачи пытаются понять, здорова ли эта женщина психически.

— А что там случилось в Городище? — с жадным интересом спросила Мариша. — Кого-то убили?

— К счастью, больше никого, — ответил Моржов. — Но вообще это совсем другая история. И расследованием того дела занимается совершенно другое ведомство.

— Но если вкратце, то я могу вам рассказать, — неожиданно подал голос Руслан. — Мариша, помнишь, когда я тебя оттуда увез, ты все время допытывалась у меня, кто такой Костя и почему я не разрешаю тебе за ним проследить?

— Ну да, — кивнула Мариша. — Помню.

— Ты на меня еще здорово разозлилась. А мне стоило большого труда отвлечь тебя от его персоны.

— И это я тоже отлично помню, — повторила Мариша. — Так и кто он?

— Костя служит в одном из подразделений ФСБ, которое уже не первый месяц занималось наблюдением за этой игрой.

— При чем тут ФСБ? — удивилась Мариша. — Согласна, люди там подбираются своеобразные. Но какая в этом угроза безопасности страны?

— Полагаю, что это он объяснит тебе лучше сам, — сказал Руслан. — А вот и он.

И с этими словами в кабинет следователя шагнул высокий русый бородатый парень. При его появлении Татьяна затаенно ахнула и пролепетала:

— Федя.

— Ах, так он еще вдобавок и Федя! — восхитилась Мариша. — Ну дела! Танька, а ты-то его откуда знаешь?

— Так ведь это… — смутилась Таня. — Кушать-то им чего-то в этом Городище надо было. Вот он к нам за рыбкой и заезжал. Я ведь вам рассказывала, батя у меня и ловит, и коптит.

— Ой, думаю, не только за рыбкой он к тебе повадился, — хмыкнула Нюра и, пихнув дочь в бок, спросила у Кости: — Когда сватов ждать, а, жених?

И тут Федя-Олег-Костя залился пунцовым румянцем и опустил глаза в пол.

— А! Теперь я понимаю, почему в твоей машине так пахло рыбой! — догадалась Мариша. — Слушай, а что же, машину ты не угонял, выходит?

— Угонял, — ответил все еще смущенный Костя. — Так уж получилось. Приказ есть приказ. Чуток перестарался. Но не думал, что тот чудик и в самом деле всю ночь на земле проваляется, как я ему велел.

— А возле Нинель ты зачем крутился? Соседка тебя даже за ее любовника приняла.

— Нет, — решительно покрутил головой Костя и, посмотрев в сторону Тани, сказал: — Это не по моей части. Просто мы с коллегами прорабатывали различные ходы. И сначала полагали, что в убийствах призеров замешан кто-то из хозяев игры. Климентий и Столпов как раз и были ими. Вот через Нинель мы и хотели выяснить, что ей известно об этом.

— И давно вы следите за Городищем? — спросила у него Мариша.

— Нас заинтересовала эта игра и ее участники только после того, как стало совершенно ясно, что некоторые из призеров, получающих в игре особо крупные призы, никогда не добираются с этими призами до родного дома. Сначала им в Городище устраивают торжественные проводы, на глазах у всех вручают приз, а когда несчастные покидают укрытие Городища, их… В общем, виновные уже признались в целой серии убийств. И тела их жертв нашли неподалеку в рощице. Излишне говорить, что ни денег, ни других ценностей при них обнаружено не было.

— Да ты что? — ахнула Мариша. — Послушай, а княгиня? Они ее тоже?..

— Если ты имеешь в виду последнюю княгиню, чье место ты должна была занять, то нет, — успокоил Костя Маришу. — Она осталась жива. Операция, которую мы проводили, была в самом разгаре, когда в Городище появилась ты.

— Но я же случайно… — попыталась оправдаться Мариша.

— Ну да, ты случайно заняла место другого агента, которая должна была вступить в «игру» на помощь мне, — сказал Костя. — Ты бы знала, как я рвал на себе волосы, когда выяснилась правда. Но изменить было уже ничего нельзя. Выдать тебя я не мог, опасался, чтобы не привлечь к себе излишнего внимания и не провалить всю нашу операцию. Моим руководителям пришлось спешно создавать новый план. Но в конце концов все закончилось хорошо. Виновные в данный момент находятся под арестом и активно дают показания.

— Так тот штурм крестоносцев, во время которого ты меня вытащил из Городища, был спланирован ФСБ? — обратилась к Руслану Мариша. — Чтобы никто из преступников не смылся?

— Да, — кивнул Руслан. — Теперь ты понимаешь, почему я не хотел пускать тебя назад? Там было решительно не до тебя.

— Да уж, — пробормотала Мариша. — Спасибо тебе.

И, повернувшись к Косте, она спросила:

— Костя, а кто же преступники? По именам?

— Ну, во-первых, сами братья-князья, — произнес Костя. — Без их участия не обошлось. А во-вторых, преступниками оказались еще некоторые игроки из тех, которые уже давно участвуют в игре и которым показалась привлекательной мысль забирать призы себе.

— Николай? — вспомнила Мариша.

— И он тоже, — кивнул Костя.

— Боже мой! — побледнела Мариша. — Вот чей голос я слышала, когда спряталась в трапезной под столом.

— Зачем ты там спряталась? — дружно изумились Костя с Русланом.

— Ну так, — смутилась Мариша. — Одну вещь потеряла. А пока я там сидела, двое мужчин обсуждали, что завтра надо будет избавиться от нее.

— От кого?

— Вот и я еще тогда подумала, о ком это они говорят? Решила, что, может быть, о какой-нибудь паршивой овечке или о старой курице? А они, оказывается, обсуждали убийство княгини.

— Да, Николай мог быть тем человеком, — согласился с ней Костя. — Именно ему поручали дела подобного рода. И кстати, он лучше других был осведомлен о том, кто настоящие хозяева игры. И о Нинель он, само собой разумеется, тоже слышал. Поэтому, когда ты упомянула ее имя, он встревожился и понял, что ты не та, за кого себя выдаешь.

— Так это он меня по голове огрел? — догадалась Мариша.

— Да, — кивнул Костя. — Сначала они намеревались прикончить тебя через месяц, дав побыть княгиней, но потом решили не церемониться.

— Но за что они так на меня взъелись? — изумилась Мариша.

— По легенде, ты была девушкой одинокой, без родителей и ведущей крайне уединенный образ жизни. То есть вполне подходящая жертва для убийц. Да к тому же еще нахлобучила эту миску на голову князя. А он человек злопамятный. Вот и решил тебе заодно отомстить. Вроде бы честь оказал, а на самом деле…

— Он мне сразу не понравился! — быстро сказала Мариша. — И брат его тоже противный!

Когда Костя вместе с поспешившей за ним Таней, а за ней следом и Нюрой, уже спешившей благословлять молодых, покинули кабинет, Мариша решительно повернулась к Климентию.

— А теперь объясните, почему вы с самого начала рассказали нам о том, что Нинель приходили письма с угрозами?

— Но при этом до последнего утверждали, что сами вы подобных писем не получали? — поддержал ее Руслан. — В чем был ваш план?

— Руслан, мальчик мой, — покровительственно произнес Климентий. — Я же знал, что ты молодец и рано или поздно до всего докопаешься.

— Помнится, совсем недавно вы говорили совсем иначе!

— До всего докопаешься, но не сразу! — поправился Климентий. — Но я надеялся, что ты все же сумеешь выйти на след злоумышленников. А я к этому времени был бы уже за границей.

— Другими словами, вы хотели, чтобы мы выяснили всю эту, прямо скажем, некрасивую историю про вашу погибшую любовницу. А также, чтобы мы нашли убийцу Нинель и Столпова. А зачем? Чтобы он не смог последовать за вами и завершить свое темное дело?

— Да, — кивнул Климентий. — Именно так.

— И вы подозревали, что убийство Нинель и Столпова связано со смертью Иры, — продолжал рассуждать Руслан. — Вы опасались мести актеров?

— Даже и не знаю, что вам сказать, — пожал плечами Климентий. — Вроде бы им не за что было мне мстить. Мы расстались вполне мирно. Но… Но больше ничего подходящего мне в голову не приходило. Почему-то мысли все время крутились возле этой истории.

— И вы поручили это дело нам с Русланом, будучи уверенным, что мы закопаемся в нем надолго! — возмутилась Мариша. — То есть все должно было разрешиться к тому времени, когда вас и след уже простынет? Это просто свинство!

— Естественно, не очень красиво, но я испугался, — признался Климентий. — А вы бы на моем месте не испугались? К тому же, как ни крути, а я чувствовал свою вину. Но только я никак не ожидал, что убийцей окажется моя родная жена. Вот уж на кого бы никогда не подумал. Воистину женскому коварству просто нет предела.

— Эй, вы не очень-то насчет женщин! — возмутилась Мариша.

Но эта фраза напомнила ей еще об одном участнике этой истории.

— А вы, Юрий, — обернулась она к продюсеру, когда они уже вышли из кабинета следователя. — Вы очень переживаете?

— Только вернусь в Москву и все забуду, — ответил ей Юрий. — Я деловой человек. И мне тут больше делать нечего. Своего друга предал земле, кошку его забрал, так что я свободен. Я сразу решил уехать, едва стало ясно, что мое присутствие следствию больше не нужно.

— А я рада, что вы оказались ни в чем не виноваты, — сказала ему Мариша. — Ведь какое-то время я подозревала, что вы из ревности прикончили Нинель и Столпова.

Юрий в ответ лишь вежливо усмехнулся.

— Все хорошо, — решила Мариша. — Только вот последнее.

— Что такое? — насторожились все.

— Мне все время не дает покоя мысль, кто же тот человек, который звонил Столпову домой и отчитывался, что он избавил его от душившей его дряни. Ведь, насколько я поняла, это была Нинель? Это она душила Столпова? Но звонивший был не Петя, и не Алекс, и тем более не Кузьмин. Так кто же тогда звонил Столпову? И почему?

Некоторое время Юрий смотрел на Маришу в полном оцепенении. А потом неожиданно расхохотался.

— Мариша, вы прелесть! — заявил он девушке. — Вы все не так поняли. Речь шла вовсе не о Нинель.

— А о ком?

— Вот о ней, — сказал Юрий, вытаскивая из-за пазухи ту самую персидскую кошку с удивительно пушистым хвостом, которая первой встретила Руслана с Маришей в квартире Столпова, когда они притащили туда мертвецки пьяного режиссера. — О ней, о Бестии.

— Что вы ругаетесь? — удивилась Мариша.

— Я не ругаюсь. Так кошку зовут. Бестия.

— И при чем тут она? — недоуменно спросил Руслан.

— Видите ли, у Столпова была аллергия на кошачью шерсть, — пояснил продюсер, чмокая в нос Бестию, которая жмурила в самом деле бесовские глаза и мурлыкала. — А кто-то из приятелей подарил ему вот это чудо. Другой бы человек был на седьмом небе от подобного дара. А у Столпова жизнь превратилась в сущий кошмар. Он из-за Бестии почти перестал бывать дома, так как постоянно чихал и глотал таблетки от аллергии.

— Так отдал бы ее обратно!

— Просто отдать обратно кошку он не мог. Человек, который ее подарил, мог обидеться. Вот Столпов и поручил своему соседу забрать кошку себе. Тот забрал, но пушистая бестия удрала от него и через форточку проскользнула обратно в квартиру Столпова. Это насчет Бестии звонил Столпову сосед. С отчетом.

— Но кошка в это время уже снова была у Столпова дома.

— Но сосед-то об этом еще не знал, — хмыкнул Юрий. — Он и мне потом звонил, когда я был в квартире у Столпова. Тогда я ему и сказал, что кошка вернулась в прежнюю квартиру и теперь я о ней позабочусь.

— И что теперь будет с Бестией?

— Для начала я заберу ее с собой в Москву! — нежно произнес Юрий. — Ей у меня будет хорошо. И у меня аллергии никакой нет.

А Бестия лениво мурлыкнула, показывая, что вполне довольна переменой в своей участи.

Так и закончилась бы эта история, если бы Маришу не беспокоила еще одна вещь, которая тоже требовала немедленного решения. Отведя в сторону Руслана, она строго сказала ему:

— Конечно, я тебе очень благодарна за то, что ты меня спас из подвала в загородном доме Алекс. Но пойми меня правильно. Ты мне очень нравишься, я бы с удовольствием еще с тобой встретилась, но… но не стану. И ты тоже не ищи встречи со мной. Понял?

— Понял, — подавленно кивнул Руслан и жалобно спросил: — Это из-за твоего мужа, да? Он что, вернулся?

— Муж? — переспросила Мариша, которая после чудесного избавления от смерти и от подвала как-то про Смайла и не вспоминала. — При чем тут он? Ты меня, Руслан, не путай! Дело в твоей невесте!

— Ах, вот оно что! — просиял Руслан. — Что же, тогда все в порядке. Мы сможем встречаться и дальше. Она возражать не будет.

— Нет, я так не могу, — гордо отказалась Мариша. — Это с твоей стороны непорядочно — обманывать ее.

— Мариша! — неожиданно встряхнул девушку за плечи Руслан. — Ты совершенно невозможная. Нет у меня никакой невесты! И я тебе пытаюсь об этом сказать уже несколько дней. Но ты никак не хочешь меня слушать!

— Нет невесты? — повторила Мариша. — Как — нет?

— Так! Нет, и все! Была, а теперь нет.

— И куда же она делась? — подозрительно спросила у него Мариша.

— Исчезла! Испарилась! Ушла к другому!

— Ты это серьезно говоришь?

— Еще как серьезно! — сияя, заверил ее Руслан. — Раньше я очень переживал из-за ее измены. Мечтал, чтобы она вернулась. Но после того, как я встретил тебя… Ладно уж, я тебе признаюсь. После того, как мы с тобой познакомились, она мне позвонила. Сама. Помнишь тот вечер, когда я уехал ночевать к себе, а ты осталась в квартире Нинель? Помнишь?

Мариша молча кивнула.

— Так вот, в тот вечер она приехала ко мне. Мы проговорили с ней до поздней ночи. А потом я отвез ее к ней домой. И все. Между ней и мной все кончено.

— Почему?

— Потому что я понял: я люблю другую девушку, — сказал Руслан. — И кстати, она такая штучка, что мне особо не позавидуешь. Характер у нее ужасный, она авантюристка и на каждом шагу натыкается на труп. Да мало того, что натыкается, она тут же кидается расследовать преступление, даже не думая о собственной безопасности. И к тому же готовить она совершенно не умеет, но при этом она самая желанная и любимая. Ты случайно не догадываешься, о ком это я говорю?

Мариша подняла на него глаза и ехидно заявила:

— Нет, такой девушки я что-то не припомню.

Руслан сделал попытку обнять ее, Мариша не протестовала. И несколько блаженных минут они простояли, тесно обнявшись. И тут Мариша снова спохватилась.

— Что ты мне заливаешь про свою невесту? — оттолкнув от себя Руслана, зашипела она. — А кому же ты тогда звонил по ночам, когда думал, что я сплю? Скажешь, не ей? Не своей невесте?

— Нет, — покачал головой Руслан. — Она от меня ушла почти три месяца назад. Так что звонил я не ей.

— А кому? — требовательно повторила свой вопрос Мариша. — Говори, я хочу знать, сколько еще соперниц мне предстоит обойти?

— Ни одной! Клянусь, никого у меня нет! — обрадовался Руслан. — Я звонил Юле.

— Кому? — нахмурилась Мариша. — Какой еще Юле?

— Юле. Юле Пернатых. Твоей подруге, — втолковал ей Руслан. — Это она, узнав, что ты рассталась с мужем, помогла нам с тобой познакомиться.

— Разве не Галина? — удивилась Мариша.

— И она тоже, — кивнул Руслан. — Они обе сговорились.

— Ах, они сговорились! — произнесла Мариша, поклявшись в самое ближайшее время тоже о чем-нибудь сговориться за спинами этих интриганок.

Скажите на милость, сговорились они. Да кто их просил! Однако особо сердиться на подруг Мариша не могла. Как бы там ни было, а намерения у них были самые добрые.

— А когда выяснилось, что в театре произошло убийство, Галя арестована, а ты снова взялась за расследование, Юля велела мне быть с тобой рядом днем и ночью, — объяснялся тем временем Руслан. — Ну, я и остался.

— Потому что она тебя попросила?

— Потому что ты мне понравилась, — ласково ответил Руслан, и на этот раз Мариша безоговорочно поверила ему.

Алекс с Петей получили приличные сроки за совершенные ими убийства. И даже адвокат Ушков, нанятый для их защиты, не смог ничего сделать. Прав был следователь Моржов — Кузьмину присудили общественно полезные работы сроком на месяц. Он их отработал и теперь уверяет, что никогда в жизни больше не ввяжется ни в какую аферу.

Агент ФСБ Костя все-таки проявил слабину и не устоял перед натиском Нюры, почуявшей возможность хорошо пристроить свою дочь. Так что теперь Татьяна — жена агента ФСБ и заканчивает вечернюю школу, живя с матерью: она была почти совсем лишена возможности учиться и теперь с удовольствием наверстывает упущенное. Костя говорит, что у жены такие отличные физические данные и навыки, что ей прямой путь к ним в отдел.

Юрий вернулся в Москву, а у Бестии родилось сразу пять полосатых котят. Их отцом, по всей видимости, стал какой-то дворовый кавалер, потому что от породистой матери в этих котятах почти ничего нет. Но Юрий все равно счастлив и считает потомство своей кошки самыми прелестными котятками в мире.

Руслан написал детективную пьесу по тем событиям, участником которых он стал. А Галина сыграла в этой пьесе главную роль. И вообще, жизнь ее сказочно изменилась. После смерти Столпова в театр пришел новый молодой режиссер, который сразу же разглядел в Галине талант и стал давать ей главные роли в своих спектаклях.

Однако, если кто думает, что дело у Руслана и Мариши так и закончилось банальной свадьбой, а Мариша навсегда избавилась от своей дурной привычки ввязываться во всевозможные истории, тот крупно ошибается. Не прошло и месяца с того момента, когда Руслан признался Марише в любви, как на их головы свалилось новое приключение. Но об этом, как говорится, в другой раз.

Оглавление