33

Вода вспенилась от выстрелов. Чуи выхватил у Винни самострел. Хэн в это время был под водой и не видел, пришлось ли вуки для этого драться. Хэн нырнул глубже, вцепился в ногу Зиена и потащил его вниз. Зиен немедленно пнул его, но Хэн держался крепко. Он тянул изо всех сил. Бластер Зиена утонул вместе с хозяином. Афит молотил Соло кулаками. Хэн просто прилип к нему. Легкие начинали гореть, но Хэн заметил, что рот у противника открыт. Зиен. недолго протянет.

Афит все-таки попал ему кулаком в подбородок, но вода затормозила удар. Хэн сгреб Зиена за плечи и толкнул его ко дну. Зиен вознамерился утащить его за собой, но промахнулся. Хэн вынырнул. Ландо боролся с Малышом, оба то появлялись на поверхности, то исчезали из виду. Вода вокруг шипела, испаряясь от лазерных лучей. Чубакка стрелял по глотталфибам из самострела. Один был уже мертв, второй плавал вниз лицом в бассейне, вокруг расплывалось черное пятно. Похоже, здоровым его тоже не назовешь. Остальные явно вознамерились вскипятить воду. Жарко было невероятно. Хэн не мог точно сказать, что течет по лицу — вода или пот.

Нандриесон находился среди стрелявших. Винни была без сознания, но покачивалась на воде мордой вверх.

Хэн вырвал у Малыша бластер, ударил по лицу и притопил, как Зиена. Потом потащил Ландо на поверхность.

— Давай, дружище, дыши.

Ландо последовал совету, но вскоре кивнул и решил, что может плавать без поддержки. Хэн отдал ему оружие и вынул из кобуры свой собственный бластер. Он принялся расстреливать оставшихся глотталфибов, целясь им в пасть. Краем глаза он заметил, что Ландо плавает на спине и стреляет в потолок.

Хэн хотел крикнуть ему, чтобы не тратил зазря энергию, когда, наверное, миллион ватумба обрушились вниз. Взревел Чубакка, прикрыв голову лапами. Ватумба ныряли в воду, в дым, раздували огонь.

Глотталфибы хором завопили, отмахиваясь ручками от зверьков. Пламя погасло. Нандриесон скользнул в воду, и Хэн решил было нырнуть следом за ним, но Ландо схватил его за руку.

— Не стоит. Под водой ему легче убить нас.

Зверьки пожирали огонь, продвигаясь к глотталфибам. Первые ватумба уже добрались до одного из них и влетели прямо в пасть. Его вопли становились все громче и громче, пока он не исчез под волной ватумба. Крик вдруг прекратился. Глотталфиб упал навзничь, раздавив нескольких зверьков. Выжившие ватумба разлетелись, оставив лежать серое, высосанное тело. Трое оставшихся глотталфибов в ужасе неслись по туннелю, оттуда раздавались их испуганные вскрики.

Хэн потрепал Чубакку по волосатой спине.

— Эх ты, щетка-переросток, это же ватумба. Они едят водоросли, насекомых, огонь, но не вуки.

Чуи захныкал.

— Перестань, — сказал ему Ландо. Он уже подплывал к краю бассейна, когда вдруг остановился, как будто что-то ухватило его под водой. — Мне это совсем не нравится…

И в следующее мгновение исчез.

— Нандриесон! — заорал Хэн и тоже нырнул.

Нандриесон держал Ландо за ноги и наблюдал за тем, как тот пытался вырваться. Хэн дернул Ландо за руку, но Калриссиан не двинулся. Тогда Хэн приложил палец к губам, попросив Ландо немного подождать, и вынырнул.

— Дай самострел!

Чубакка рыкнул.

— Нет времени спорить. Нандриесон убьет его.

Чуи заскулил и нырнул, взводя оружие. Хэн тоже нырнул и прицельно пнул Нандриесона каблуком в рыло. Ландо покраснел от удушья. Хэн временно не стал обращать внимания на яростные гримасы Калриссиана. Он ударил еще раз. Нандриесон заорал. Но едва он раскрыл пасть, заряд влетел ему в глотку.

Вода потушила огонь. Нандриесон выпустил Ландо, и тот всплыл на поверхность. Глотталфиб некоторое время булькал, хватаясь за горло, а потом утонул в темной глубине бассейна.

Хэн не стал больше ждать. Он ухватился за Чубакку, они вместе вынырнули. Ландо уже выбирался из воды по лесенке. Он добрался до выступа, уселся на него и закрыл глаза.

— Я уж и не думал, что мне выпадет случай посидеть еще раз.

— Мы еще не закончили, — обнадежил его Соло. Пришлось хвататься за скалу. Лесенка была слишком скользкой.

— Это точно, — подтвердила Синюшка. Она стояла на уступе, цепляясь за стену. — А вы придумали, как нам вернуться на прыгунок?

Чубакка взревел, демонстрируя ей острые клыки.

Она в ответ только пожала плечами.

— Играешь ни обе стороны против центра, Синь? — полюбопытствовал Хэн, переведя на общегалактический слова вуки. Собственно, Чуи высказался крепче, но сказывалось длительное знакомство с Леей.

Синюшка мило улыбалась.

— Посчитала, что в моих интересах посмотреть, кто будет брать верх. А ты, Хэн?

— А я Считаю, что если бы мы могли тебе доверять, ты была бы на нашей стороне, Синь.

— Не ожидай слишком многого от женщины, — посоветовал Ландо слабым голосом. — По меньшей мере, она в нас не стреляла.

— Видишь, Хэн? Хоть один мужчинана моей стороне.

— Он еще не видел деталей «Госпожи удачи» на твоем прыгунке…

У Ландо чуть глаза не выскочили из орбит.

— Ты ограбила мой корабль? Дай мне бластер, Хэн. Эта женщина заслуживает смерти.

Синюшка подняла руки, бластер она держала двумя пальцами за скобу.

— Я решила, что ты погиб. Нандриесон не отпустил бы тебя живым.

— Нет в тебе веры, Синь, — вздохнул Калриссиан.

— Ты поступил точно так же.

— Тут она права, — поддакнул Соло.

— Может быть. До Облачного города, — возразил Ландо. — Теперь я паинька.

— Неосторожный паинька, — Хэн сел рядом с другом. -Ты зачем сюда примчался?

— За тобой, дружище. Услышал, что у тебя неприятности. Думал, смогу помочь.

— А вы не можете попозже обсудить свою личную жизнь? -опять встряла Синь. -Я хочу знать, как вы планируете выбираться?

— А как ты попала на скалу? — полюбопытствовал Хэн.

— Залезла. Там возле входа — ступени. Ты их не заметил.

Чуи прорычал согласие. Он уже одолел лестницу, встал над Хэном, хорошенько встряхнулся и завыл.

— Хорошо, хорошо, мы уже уходим…

— Слушай, а как мы на самом деле будем выбираться? — спросил Калриссиан.

Почему все всегда считают, что у него наготове есть план? Хэн вздохнул.

— Я думал, может, тебе известно, где находится любимый прыгунок Нандриесона…

— Меня привезли сюда на нем, но его сторожат несколько реков, — сказал Ландо.

— Да они уже разбежались, — уверенно предположила Синь. — Они обожают ватумба не меньше глотталфибов.

— Ошибочка, — хихикнул Ландо и тут же скривился. — Глотталфибы любят ватумба. Они относят их к изысканным блюдам. Они не любят, когда ватумба обращают на них внимание.

Синь рассмеялась.

— Хорошо сказано.

Чуи уже прошлепал к выходу. Он содрал с себя костюм, который ему всучила Винни, и с одним из наиболее грубых и экспрессивных высказываний на родном языке зашвырнул его в бассейн. Синюшка посмотрела на Винни. Та все еще плавала.

— Думаешь, с ней все будет в порядке?

Вуки выдал еще одно неприличное ругательство.

— Давай затащим ее сюда, — предложил Хэн. — По крайней мере, у нее будет шанс подраться, когда вернутся головорезы Нандриесона.

Чубакка вновь выругался, протопал к бассейну и подцепил Винни багром. Потом затащил ее на уступ, ворча и недовольно хрюкая.

— Хороший мальчик, — кивнул ему Хэн. — Я-то думал, мне придется пилить тебя до утра.

Ворчание стало громче.

— Помнишь, — слабым голосом сказал Ландо, — ты как-то посоветовал мне никогда не дразнить вуки…

— Помню.

— Ты крайне нерегулярно следуешь этому правилу.

— А он мне должен. Для него будет большим позором убить меня.

— Понял. А сломать тебе чего-нибудь долг ему помешает?

— До сих пор мешало, — Хэн неуверенно посмотрел на косматого напарника. — Но давай не будем снабжать его свежими идеями, ладно?

Чубакка вновь заворчал и отошел от Винни. Та все еще была без сознания, но грудь у нее поднималась и опускалась, так что жить она, наверное, будет. Синюшка безрассудно перешагнула через нее. Несмотря на купание, Ана Синь выглядела свеженькой и полной достоинства. Даже мокрые волосы выглядели причесанными. Бластер она сунула в кобуру и теперь держалась за стену.

— Где прыгунок? — спросила она.

— Двумя туннелями вверх, — ответил Ландо. — Я поведу.

Хэн сомневался, что Калриссиан сможет сделать хотя бы шаг. Он никогда не видел, чтобы лицо у Ландо было такого серого цвета. Тем не менее Ландо залез на скалу как ни в чем не бывало. Наверное, грела мысль о свободе.

— Глотталфибов не боишься? — спросил его Хэн.

— По-моему, они не вернутся…

Когда они добрались до выхода из пещеры, Хэн с ним согласился. Повсюду лежали глотталфибы. Пасти почти у всех были открыты, а внутренности были высосаны начисто.

— Ватумба поработали? — спросил Хэн. — Зачем же они их здесь держали?

— Иногда ради хорошей еды можно и рискнуть.

Дым, вонь, гниющая зелень, мертвые глотталфибы. Чубакка принялся стенать. Хэн согласился и с ним. Обстановка действовала угнетающе даже на его нервы.

— Знаю, знаю, — проворчал он. — Воняет.

— Это еще мягко сказано, — Синь зажала нос рукой. — Не хотела бы я оказаться здесь, когда все они начнут разлагаться.

Они пробирались между телами. Следующая пещера тоже была набита мертвыми тварями. Но кроме всего прочего, там находились пять прыгунков, и никакой охраны. Синюшка заулыбалась.

— Реки. Я их обожаю. Думают только о себе.

— Твои родственники, Синь? — хмыкнул Соло.

Синюшка потрепала его по плечу:

— Я то и дело совершаю добрые. дела, Соло. Я привезла тебя сюда, разве нет? А могла и отказаться.

Хэн убрал ее ладонь со своего плеча.

— Могла бы и расстараться, Синюшка. Я спас тебе жизнь.

— Услуга за услугу. Думаю, мы в расчете.

Ландо вместе с Чубаккой тем временем осматривали машины.

— Один готов к взлету, — доложил Калриссиан. — Кто умеет их заводить без ключа?

— Они запаролены, — добавила Синь. — А если знать Нандриесона, пароль очевиден.

— Слушай, ты же не думаешь, что у него стоит голосовой детектор? — спросил Хэн.

Синь рассмеялась.

— У всех глотталфибов одинаковые голоса. Эй, Ландо, что больше всего на свете любит Нандриесон?

— Меня-то что спрашивать? — огрызнулся тот. — Я этого парня много лет не видел.

— А я думала, ты знаешь все его навязчивые идеи, — продолжала веселиться Ана.

— Мне известна только одна…

— Отлично, — Синющка наклонилась к замку и гнусаво проныла в микрофон: — Убей Калриссиана.

Люк открылся. Синюшка отвесила издевательский поклон.

— Ну, господа, давайте вернемся на Скачок-1 и посмотрим, не ободрали ли мальчики «Сокол» в наше отсутствие.

* * *

Вернувшись домой, дроиды обнаружили, что Леи нет. Домашний компьютер проинформировал их, что она оставила пост главы государства и отдала приказ закрыть жилище до возвращения семьи. Так что дроиды оказались на улице.

Лею сменила Мон Мотма, и теперь оба дроида топтались в коридоре возле ее приемной вместе с толпой сенаторских секретарей, благожелателей и соискателей. В приемную было не пробиться. Си-ЗПиО прислонился к стене возле металлической скульптуры, подозрительно напоминавшей развороченные внутренности дроида. Рядом переминался Р2Д2. Кроме них, здесь не было дроидов, если не считать новой модели, дроидессы, которая работала в приемной и отказывалась признавать Си-ЗПиО за своего. В список посетителей она сначала внесла разумных, от охранника-клоперианина, которого Лея отстранила от службы (и от которого Р2Д2 спрятался за ихтонианпем), и до крылатого ажие, впопыхах влетевшего в приемную.

Когда клоперианин проследовал к Мон Мотме, Р2Д2 занервничал.

— УСПОКОЙСЯ, — сказал ему Си-ЗПиО. — Уверен, Мон Мотма примет нас. Она сознает наше значение.

Астродроид присвистнул. В комнате мгновенно воцарилась мертвая тишина. Все головы повернулись в их направлении, все взоры были прикованы к дроидам. Си-ЗПиО успокаивающе поднял ладони, и разговоры возобновились. Только дроидесса продолжала взирать на Си-ЗПиО так, будто тот только что нарушил все основные правила этикета.

— Досвистелся, — укоризненно заметил Си-ЗПиО. — Из-за твоей грубости нас вышвырнут отсюда.

Р2Д2 возмущенно зачирикал, топая короткими ножками по плиткам пола.

— Это уж слишком мелодраматично. Даже для тебя. Никто не погибнет только из-за того, что мы стоим в очереди.

Р2Д2 обложил его. Стоящий рядом ихтонианец воззрился на разбушевавшегося астродроида сверху вниз.

— Твой маленький друг несколько обеспокоен.

Си-ЗПиО кивнул:

— Он считает, что мы нашли…

Р2Д2 заорал, как будто его развинчивали на запчасти.

Ихтонианец Прижал все четыре ладони к ушным отверстиям. Кто-то из людей поморщился. Ажие вылетел из помещения так же стремительно, как и появился.

— Ну все, -желчно произнесла дроидесса, поднимаясь из-за стола. — Уходите отсюда.

— Видишь, что ты наделал? — зашипел Си-ЗПиО на товарища. — Теперь мне придется уговаривать ее, чтобы она разрешила нам остаться. И сражение нелегко будет выиграть, особенно если учесть, какими словами ты ее обозвал. Знаешь ли, большинству дроидов, вне зависимости от их назначения, не нравится, когда их называют предателями. А она всего лишь выполняла свою работу. И неплохо справлялась, между прочим.

Он протолкался к конторке. Дроидесса все еще стояла, скрестив на груди манипуляторы.

— Вам здесь нечего делать, — заявила она. — Глава государства сегодня занимается лишь важными вопросами.

— Наш вопрос важный, — примирительно сказал Си-ЗПиО.

— Для вас — несомненно, -отрезала Дроидесса. — Но каково бы ни было ваше дело, оно может подождать.

— Боюсь, что не может, — Си-ЗПиО убавил громкость вокодера. — Видите ли, мы с коллегой обнаружили причину взрыва в Зале Сената. Мы собирались доложить главе государства Лее Органе Соло, но она сложила с себя полномочия. Так что мы пришли к ее преемнице.

— Бред, — безапелляционно сказала Дроидесса. — Тебя следовало отправить в утиль несколько поколений назад. Я слышала, что твоя модель склонна к преувеличению. До данной секунды я в это не верила.

— Но это не преувеличение! Это факт. Почувствуйте разницу.

— Если ты не отойдешь от стола, мне придется вызвать охрану, — сказала Дроидесса.

— Нет, не вызовешь, — заупрямился Си-ЗПиО. — Я — личный дроид главы государства Леи Органы Соло, а мой коллега принадлежит ее брату, джедаю Люку Скайуокеру. Мы выше мелких бюрократических игр. Перечить нам все равно что перечить самым важным жителям Корусканта.

— Твой коллега? — в круглых фоторецепторах дроидессы заиграли странные огоньки. — Тот астродроид, который только что так грубо выражался?

— Да, — с гордостью отвечал Си-ЗПиО. — Он несколько эксцентричен, но он герой нескольких битв и хорошо известен…

— Тогда у тебя не будет проблем, когда ты примешься его разыскивать.

— Разыскивать?

— Он вышел, когда ты подошел к моему столу. Си-ЗПиО завертелся на месте волчком.

— Р2? Р2!!!

В комнате было тихо: посетители примолкли, обрадовавшись неожиданному развлечению. Возле скульптуры, там, где должен был быть Р2Д2, никого не было. Ихтитонианец указал левой верхней конечностью в сторону двери.

— Она права, — сказал он. — Твой маленький друг уехал отсюда, пока ты препирался. Он направился к турболифтам. Тем, что предназначены для летного персонала.

— Для летного персонала? — ужаснулся робот-секретарь. — Ох беда, ох беда.

Он заторопился на выход, потом остановился, повернулся к дроидессе:

— Я жду, что вы известите Мон Мотму о нашем визите. В противном случае я лично присмотрю за тем, чтобы вас перевели на место переводчика к механическим мусоросборникам.

Дроидесса сделала неопределенный жест ладонью. Си-ЗПиО не стал указывать ей на столь вопиющее нарушение этикета, а выскочил в коридор, взывая к Р2Д2. Здесь тоже было полно народа. Похоже, все решили проверить, нельзя ли обратить внезапную смену в правительстве себе на пользу. Может быть, Мон Мотма захочет помочь там, где не пожелала Органа. Си-ЗПиО растолкал стоящую у него на дороге компанию из нескольких молодых людей, госсфамблинга и ллевебума, и оказался у так называемых пилотских лифтов.

Назывались они так, потому что вели прямиком в док. Пилоты Императора были обязаны вылететь по первому же приказу. При малейшей угрозе пилоты поднимались, на этих лифтах к своим кораблям, чтобы вылететь на защиту Корусканта. Новая Республика сочла подобную практику невероятно полезной и сохранила как лифты, так и их название.

Один из лифтов как раз вернулся.

— Р2, — негромко позвал Си-ЗПиО, — как только я тебя поймаю, я потребую, чтобы тебе вставили заглушку.

Двери турболифта открылись, и Си-ЗПиО шагнул внутрь. Он даже осмелился набрать на панели экстренный код и пристегнулся.

Двери в док оказались открыты, панель компьютерного замка валялась на полу. От нее даже шел дымок. Обычно Р2Д2 подобной неряшливости не допускал; в нормальном состоянии он бы вернул панель на место. Си-ЗПиО осторожно заглянул внутрь.

Множество кораблей — в основном «крестокрылы» — на различных стадиях ремонта. Истребитель мастера Люка ждал возвращения своего хозяина. И ни единого следа астродроида.

— Ох, беда, — вздохнул робот-секретарь. — Мне все это очень не нравится.

Он перешагнул через силовые кабели. В соседнем помещении кто-то копошился, Си-ЗПиО поспешил туда. Возле легкого грузовика стоял Р2Д2. Похоже, грузовик недавно починили. Кто-то даже нашел время и силы смыть с брони копоть и грязь.

— О чем думаешь?

Р2Д2 засвистел.

— Я не могу управлять грузовиком. Ты же знаешь, дроидам нельзя. Нам нужна помощь, Р2.

Чирик! Чирр-ап! Бип.

— Они не игнорируют тебя, Р2, ты должен обратиться к кому-нибудь, облеченному властью.

Бип!!!

— Послушай меня! То, что ты не можешь говорить с Мон Мотмой когда пожелаешь, еще не значит, что ты не можешь подождать несколько минут. Пара минут, и я провел бы тебя внутрь.

Би-ип! Бип-бип!

— Разумеется, у тебя есть время. Всегда есть время.

Астродроид застонал.

— Все не так плохо, Р2! Совсем не так, как ты себе вообразил…

Р2Д2 зачирикал.

— Дай я поговорю с Мон Мотмой. Уверен, она пошлет кого-нибудь…

Р2Д2 долго и раздраженно объяснял, что он обо всем этом думает.

— Нет, Р2, правда! Что ты задумал? Подождать, когда вернется владелец? Ты понятия не имеешь, кто летает на этой штуке…

Р2Д2 возмущенно заверещал.

— Ну хорошо. Итак, я не знаю, что ты придумал. Но считаю, что если мы пойдем официальным путем…

Р2Д2 разразился веселыми трелями.

Позади раздались шаги.

Си-ЗПиО повернулся.

Вытирая ветошью грязные руки, в дверном проеме стоял Коул Фардример.

— Поскольку мастера Скайуокера здесь нет, — сказал он, — должен предположить, что кодированное сообщение от него на самом деле послал ты, Р2.

Маленький астродроид защебетал.

— Р2, — укоризненно произнес Си-ЗПиО, — ты не должен был копаться в компьютере. Да еще пользоваться паролем мастера Люка!

— Разборка может подождать. Сообщение было срочное.

Р2Д2 покрутил головой и бибикнул.

— Он хочет знать, кто владеет вон тем грузовиком, — сказал Си-ЗПиО, — хотя мне неизвестно, зачем ему это. Если честно, мастер Фардример, с тех пор, как в него стреляли, он ведет себя очень странно.

— У него неплохие инстинкты, — Коул почесал в затылке. — Грузовик был украден, потом попал к нам. Я чинил его. Вообще-то он никому не принадлежит. Наверное, стоит его продать.

Р2Д2 зачирикал.

— Р2, — строго одернул товарища робот-секретарь. — Правда, мастер Фардример, он не в себе?

— По-моему, ты хочешь перевести, — улыбнулся Коул.

Си-ЗПиО посмотрел на Р2Д2. Астродроид завывал, словно сирена.

— О да, — сказал Си-ЗПиО. — Р2Д2 считает, что знает, кто взорвал Зал Сената. Говорит, если мы немедленно туда не отправимся, случится еще один взрыв.

— В Зал Сената?

— Нет. Туда, откуда прибыли детонаторы.

Р2Д2 деловито засвистел.

— Он хочет знать, сэр, поможете ли вы нам.

Коул Фардример, хмурясь, разглядывал грузовой корабль.

— Н-ну, не знаю, — пробормотал он через какое-то время. — Но уж точно попробую.

Оглавление