41

Ведж стоял на командном мостике «Явина» — ноги на ширине плеч, руки заложены за спину. Командный мостик был приподнят над общим залом. Крейсеры Мон Каламари были гораздо необычнее тех, на которых ему приходилось служить раньше. Новые корабли собирались из того, что попадалось корабелам под руку, тогда как старые в основном переделывались из прогулочных дорогих яхт. У новых были круглые командные посты, дававшие обзор любой части космоса. Этаким прозрачным пузырем они располагались в центре корабля, соединенные с остальными отсеками переходниками — тоже прозрачными, так что капитан мог видеть все, что происходит у него на корабле.

Несмотря на то, что именно его народ проектировал эти корабли, адмирал Акбар был очень недоволен, он не уставал повторять, что подобная конструкция позволяет атакующим легче определить местоположение командного центра. А Веджу новые корабли нравились. Они позволяли ему испытывать те же самые ощущения, что и раньше, когда он был пилотом истребителя. Ощущение, что лишь тонкая прослойка отделяет тебя от пустоты космоса.

А великолепный обзор не давал ему забыть, что в космических сражениях, в отличие от наземных, атака может прийти с любого направления: сверху, снизу, сзади, сбоку. Слишком многие командиры уже не помнили об этом после нескольких лет, проведенных вне пилотского кресла.

Веджу нельзя было об этом забывать. Столько лет прошло с тех пор, когда он отвечал лишь перед собой.

Иногда он скучал по тем дням.

— Генерал, флот только что покинул планету, — доложил лейтенант с нижнего уровня командного центра.

Ведж кивнул.

— Продолжайте меня информировать.

— Я думаю, сэр, что нам стоит вновь активиропать дроидов, — сказала первый помощник Села, худая, энергичная женщина, меткий стрелок и бесценный подручный. Он оценил ее способности еще на Корусканте. Как боевой командир она тоже успела себя показать.

— Без них обойдемся, — откликнулся он.

— Прошу вашего прощения, генерал, но службы поддержки несколько скованы без дроидов. Ведж снова кивнул, соглашаясь.

— Глава Республики Органа Соло рисковала, чтобы сообщить нам о дроидах. Думаю, нам следует уважать ее волю, — тем не менее сказал он.

— Глава Республики не командует флотом, — возразила Села.

Ведж немного поспорил сам с собой, не напомнить ли ей о военной этике и дисциплине. Он немного побаивался своей чрезмерно ярой помощницы, поэтому решил в пользу мягкого увещевания.

— Глава Республики вела в бой больше войск, чем вам когда-либо доводилось видеть, майор. И за долгие годы знакомства с ней я научился прислушиваться к ее советам.

Кажется, он все-таки переборщил, потому что Села немедленно обиделась. Самое время.

— Так точно, сэр, — отчеканила она.

— Тем не менее, майор, если вы найдете способ продублировать функции дроидов без их активации или привлечения дополнительных людей, я буду вам очень благодарен.

Теперь она просияла.

— Так точно, сэр! — она побежала по мосткам, будто важнее его приказа не было ничего в ее жизни.

Ведж озабоченно смотрел ей вслед. Даже он не всегда успевал уследить за переменами настроения своего первого помощника.

— Генерал, сэр? — окликнул его хиг Гинботам. — Корабли противника приближаются к нам. Очень быстро.

— Их скорость?

— Больше, чем наша максимальная, сэр.

— Они мне кажутся знакомыми, — добавил Эан, мон каламари. — По-моему, это имперцы.

— С чего ты взял?

— Их внешний вид, сэр. Это «звездные разрушители» класса «виктория», имперская модификация.

Час от часу не легче. Приходить в восторг от этого заявления Ведж не собирался. Ему уже.приходилось иметь дело с «викториями» раньше, и воспоминания остались не из светлых. У. «викторий» полно недостатков, но уничтожить их при всем при том очень трудно.

— Сколько их там? — буркнул он.

— Три, по моим подсчетам, сэр, — сказал Эан. — И полный эскорт ДИ-истребителей. Хотя… есть в них что-то необычное.

— Выясни, что именно, — попросил Ведж. — И передайте Селе, что нам нужны «ашки». И побыстрее.

Такого поворота он не ожидал. Почему-то ему виделась встреча с флотом разномастных и потрепанных кораблей. Может быть, даже домашней сборки. Но — «звездные разрушители»… Но — в таком количестве… Ведж раздраженно потер ладонью лоб и снова сцепил руки за спиной.

Его противник обучал своих людей военному делу на чуть ли не самых мощных кораблях в Галактике. Для полного счастья им здесь не хватало бы парочки крейсеров класса «империал», ну и кого-нибудь типа «Лусанкии» или «Исполнителя». При воспоминании о «Лусанкии» неприятно заныло в животе. Чтобы отвлечься, он стал размышлять о том, где Куэллер смог раздобыть «разрушители». И так быстро?

И почему у него тоже возникло ощущение неправильности происходящего?

Времени, чтобы искать ответы на эти вопросы, у него было немного. Он отдал распоряжение следовать плану 2-Б и чуть было не отменил свой приказ. Что-то здесь было неправильно. Очень-очень неправильно.

— Селе срочно вернуться на командный пост. И вызовите капитана Цеоусу.

— Но тогда мы прервем радиомолчание, сэр, — напомнил ему Эан.

Да кому теперь до этого есть дело? Веджу позарез надо было знать, показывают ли приборы Цеоусы ту же самую эскадрилью или Куэллер все-таки каким-то образом манипулирует их техникой. В сообщении Леи говорилось, что Куэллер как-то связан с дроидами. Может, он контролирует и сенсорные станции?

Драка будет полномасштабная.

Впервые за многие годы Ведж нервничал.

Он ненавидел сюрпризы.

* * *

Его армия вышла навстречу врагу. Несколько тысяч солдат и наземного персонала. Он не собирался когда-нибудь использовать их.

Но был готов. Вопреки тому, что он сказал Йанне, он спланировал действия всех своих войск. Он просто удивился, что оружие не сработало. Впервые оно не сделало того, для чего было предназначено. Погиб кто-то другой. Дроидов доставили не туда.

Бракисс заплатит.

Позднее.

Сейчас Куэллер обязан сконцентрироваться на сражении.

Близость Органы Соло отвлекала. Он чувствовал, как ее кораблик прорезает атмосферу, но еще не приступал к планомерному поиску. Ее несложно будет найти. Нити Силы свивались вокруг нее в яркий клубок, куда там какому-нибудь маяку.

Он позаботится о ней после того, как уничтожит ее флот.

Он почти желал, чтобы она была среди его сторонников.

Почти.

Но он знал о связанном с этим риске, а сейчас рисковать было нельзя. Не сейчас, когда он так близок к цели.

Что бы ни произошло сейчас в космосе, по сравнению с победой над Скайуоккром и его сестрой оно не имело значения. Как только их не станет, Галактика. будет принадлежать ему. Одно лишь мгновение, и никто не сможет ему угрожать.

Если Бракисс не предаст его еще раз.

— Господин, — сказал Гант, его новый помощник. — Командующий Бур хочет знать, будете ли вы вети их в бой с поверхности планеты?

Куэллер улыбнулся. Его люди никогда не узнают, чем он займется.

— Передайте командующему Буру, что я всей душой верю в его способности. Я буду лишь наблюдать.

— Да, господин.

Вполне удачное предупреждение. Его люди знают, что Куэллер тяжко наказывает за поражение. Если он уловит хоть намек на поражение своего любимого военачальника, этот военачальник умрет. Куэллер ни за что не стал бы управлять флотом на традиционный манер. Он часто думал, что те, кому приходится отвлекаться на мелочи (например: кому в кого стрелять), как правило, проигрывают сражения. Он не менее удачно сможет вести бой и находясь внизу. Все, что ему надо, так это чтобы сражение пошло так, как он запланировал.

Ему было все равно, кто выживет, до тех пор, пока никто из Новой Республики не высадится на Алмании.

Никто, кроме Леи Органы Соло.

Оглавление