ГЛАВА 1

Тук. Тук. Тук.

Зак сел в кровати. Что за шум?

Что-то было не так. Он находился в своей собственной комнате, в своём собственном доме на планете Алдераан. Но это было невозможно.

Я не могу быть здесь. Империя уничтожила Алдераан.

Зак и его сестра Таш потеряли свою семью, своих друзей и свой дом. Последние шесть месяцев они находились на попечении единственного оставшегося у них родственника, дяди по имени Хул.

Поэтому Зак понимал, что он не может быть дома, но всё вокруг выглядело и чувствовалось таким реальным.

Может, это был дурной сон? Может быть, Алдераан не уничтожен? Может быть, мама и папа всё ещё живы?

Дурной сон мог бы многое объяснить Заку. Он мог бы объяснить, как его отец и мать, и весь его мир могли исчезнуть, взорванные имперским лазерным огнём. Он мог бы объяснить, как он и его сестра Таш оказались под присмотром своего таинственного дяди Хула, учёного-экзота, умеющего менять форму тела. И он мог бы объяснить, каким образом они едва спаслись с чудовищной планеты, которая чуть было не съела их заживо.

— Это всё объясняет, — громко объявил Зак, — потому что всё это был сон. Этого никогда не было. И это значит, что я дома!

Он выскочил из кровати.

Тук. Тук. Тук.

Его разбудил этот звук. Теперь он повторился.

Тук. Тук. Тук.

Звук доносился снаружи, из-за окна спальни. Зак отошёл от кровати. Он чувствовал, что ноги у него тяжёлые, а перед глазами висит туман. На ощупь он добрался до транспаристилового окна. Почти нажал на кнопку «Открыть», но внезапно остановился.

За окном он увидел абсолютную пустоту глубокого космоса.

Глубокий космос? Как его комната может лететь в глубоком космосе?

Но она летела. Во тьме Зак мог разглядеть звёзды и далёкие солнечные системы, сияющие, словно крохотные пятнышки света.

Он протёр свои заспанные глаза, но вид не изменился.

Тук. Тук. Тук.

Источник звука находился прямо под окном, и Зак сопротивлялся желанию открыть его. Если он это сделает, космический вакуум высосет его наружу. Он прижался лицом к стеклу, пытаясь разглядеть то, что находилось внизу.

Тук. Тук. Тук.

В поле зрения Зака начал вплывать какой-то предмет. Зак задохнулся и неуклюже попятился от окна.

Снизу поднялась мёртвая серая ладонь.

За ней показалась бледная как мел рука, затем пряди спутанных волос.

В конце концов в поле зрения появилось лицо. Оно было бледным и с пустыми глазницами, но он всё равно узнал его.

Это была его мать.

Пока он смотрел, губы зашевелились, и Зак услышал голос матери: «Зак, почему ты нас оставил?»

Зак пронзительно закричал.

Он открыл глаза.

И обнаружил, что сидит на койке на борту корабля, известного под именем «Сокол тысячелетия». Его спальня на Алдераане исчезла. Труп исчез. Таш сидела, выпрямившись, на соседней койке.

— Зак! Что случилось? — закричала его старшая сестра.

Зак попытался сдержать дыхание.

— Я-я думаю, я спал, — сказал он в конце концов. — Мне снилось, что я в своей комнате… но моя комната летит в космосе. А потом я увидел маму, но она тоже летела в космосе, мёртвая.

Он зажмурился, чтобы сдержать слёзы. Говорить он больше не мог.

Таш подошла к брату и положила руку ему на плечо, чтобы утешить. Прежде чем она успела что-нибудь сказать, дверь открылась и появилась растрёпанная морда вуки Чубакки. Он держал свой жуткий боукастер, его огромная фигура занимала большую часть дверного проёма. Позади него Таш и Зак едва могли различить очертания серебристого человекообразного дроида Д-В9.

— Думаю, вуки хочет знать, что происходит, — сказал Д-В9. — Также, как и я.

Д-В9 — или Диви для краткости — нетерпеливо склонил свою механическую голову. Дроид много лет был ассистентом дяди Хула, пока неожиданно не появились Зак и Таш и Хул не сделал Диви их нянькой. Диви не всегда был доволен новой ролью, особенно когда один из его подопечных устраивал беспорядок посреди ночи.

— Ничего, Диви, — сказал Зак. — Просто я видел плохой сон.

— Эй, чего кричим? — спросил Хан Соло, протискиваясь мимо своего напарника-вуки.

— Ничего, — ответила Таш за брата. — Извините, если мы вас разбудили.

— Нет проблем, — сказал космический пилот. — Навикомпьютер сообщает, что мы приближаемся к пункту назначения. Ваш дядя в салоне с Люком и Леей. Заодно можете вставать.

* * *

Чтобы собраться, Заку и Таш не понадобилось много времени. Они потеряли всё, когда осиротели шесть месяцев назад. Всё, чем они успели обзавестись с тех пор, они потеряли на Д’воуране всего несколько дней назад, когда планета уничтожила их корабль и чуть было не уничтожила и их вместе с ним. Они спаслись благодаря «Соколу тысячелетия» и его экипажу.

Несколько мгновений спустя Зак и Таш вошли в общий салон «Сокола тысячелетия», где их ждал дядя Хул.

Зака приводил в восторг внешний вид дяди. На первый взгляд Хул выглядел как высокий, тонкий человек — пока не становилось заметно, что кожа у него светло-серого цвета, а пальцы невероятно длинные. Хул, приходившийся им дядей только благодаря браку, был представителем расы ши’идо. Хотя Зак знал, что в большинстве своём ши’идо тихие и замкнутые, ему так и не удалось привыкнуть к мрачному, задумчивому характеру дяди.

Была у Хула ещё одна особенность, к которой Зак не мог привыкнуть. Его дядя мог менять форму тела. Как и все ши’идо, Хул мог превратиться почти в любое живое существо. Зак не раз видел, как это делается. Воспоминания заставили его вздрогнуть.

— Хорошо. Вы проснулись, — сказал Хул. — Мы очень скоро приземляемся.

— Приземляемся? — спросила Таш.

Хул кивнул.

— Нам надо приобрести новый корабль. А это ближайшая населённая планета.

— Как она называется? — спросила Таш.

— Некрополь.

— Некрополь? — сказал Зак. — Что за странное название. Что оно означает?

— Оно означает, — сказал Хул, когда «Сокол тысячелетия» снизился и вошёл в поле притяжения, — «город мёртвых».

* * *

«Сокол тысячелетия» нырнул сквозь клубящийся туман и приземлился на тёмной платформе. Со скрипом открылся главный люк корабля, залив землю тусклым светом. Посадочная площадка была построена из древних каменных блоков. В туманной дали Таш и Зак смогли разглядеть призрачные очертания высоких каменных зданий, стоявших, как вереница надгробий.

Рядом с Заком и Таш стояли Хан Соло, Чубакка и дроиды-компаньоны Ц-3ПО и Р2-Д2, а с ними друзья, которых они приобрели: принцесса Лея с Алдераана, родной планеты Зака и Таш, и молодой человек по имени Люк Скайуокер.

— Малыш, ты, конечно, можешь разыскать их, — сказал Хан. — Взгляните на это место.

Оно было унылым и гнетущим. Туман тяжело колыхался в воздухе, и тьма неохотно пропускала свет от шасси «Сокола тысячелетия».

— Цивилизация Некрополя очень древняя, — объяснил Хул. — Она имеет традиции, которым тысячи лет.

— Ага, — сказал Зак, — похоже, те дома даже старше.

— Знаете, ненавижу так говорить, но это самое дальнее место, куда мы могли вас отвезти, — сказал Хан, похлопав Зака по плечу.

Принцесса Лея нахмурилась.

— Хан прав. Мы и так уже слишком задержались.

— Мы понимаем, — сказала Таш.

Они с Заком подозревали, что команда «Сокола тысячелетия» — члены Альянса повстанцев. На самом деле Зак уже спрашивал, так ли это. Никто из них этого не признал, но то, как они действовали и факт, что Лея была с Алдераана, давали Заку и Таш твёрдую уверенность в том, что их новые друзья были повстанцами.

— Вы уверены, что всё будет в порядке? — спросил Люк Скайуокер. — Мы не хотим просто бросать вас здесь.

Дядя Хул ответил:

— У нас будет всё в порядке. Мы сможем купить здесь корабль и продолжить путешествие.

Прощальные слова были сказаны, и благодарности друг от друга получены. Дроид Арту Дету печально засвистел.

— Ты совершенно прав, Арту, — ответил его золотистый коллега Трипио. — Это сентиментальный момент.

— Трогательно, — сухо сказал Диви. — Мои цепи перегружены эмоциями.

Люк отдельно попрощался с Таш. Она восхищалась древними воинами, известными как рыцари-джедаи, и Люк нравился ей с того момента, когда она увидела у него световой меч джедая.

Он вежливо пожал ей руку.

— Удачи, Таш. Да пребудет с тобою Сила.

Затем он вместе с друзьями вернулся на корабль.

Зак, Таш, Диви и дядя Хул наблюдали, как закрылся люк «Сокола тысячелетия». Затем взревели его могучие двигатели, «Сокол» взмыл в воздух и исчез.

— Странная это была компания, — сказал Зак. — Славная, но странная. Интересно, мы когда-нибудь их снова увидим?

Таш кивнула.

— Увидим.

— Откуда ты знаешь? — спросил у неё брат.

Но Таш только пожала плечами.

— Просто знаю.

Зак покачал головой.

— Ты тоже странная.

Они с Таш пошли вслед за дядей Хулом к одной из тёмных дорожек, которые вели прочь от посадочной площадки. Булыжники у них под ногами были старыми и скользкими от сырости. Дорожка была узкой, вдоль неё выстроились сооружения, похожие на высокие, узкие ящики. Но когда они пошли по дорожке, Зак увидел, что это не ящики. Это были очень старые гробы, открытые и поставленные вертикально.

И внутри у них что-то было.

Внутри гробов Зак увидел человеческие фигуры, задрапированные серыми погребальными покровами.

— Фу! — сморщил нос Зак. — Это… мумии?

— Вздор, — ответил Хул. — Цивилизация Некрополя древняя и почтенная. Тебе надо научиться разбираться в чужих культурах.

Зак не слушал его. Он был слишком занят, разглядывая таинственные гробы.

Закутанная в ткань фигура пошевелилась. Зак застыл на месте. Одна из мумий открыла глаза.

Оглавление

Обращение к пользователям