Глава 18

 Тетушка Элен, вместе со своими подругами наблюдали за элегантно одетыми джентльменами, вальсирующими со своими партнершами в бальном зале губернатора. Подолы платьев развевались в вихре танца. Дамы флиртовали с кавалерами. Слышался смех и звон бокалов.

 Одна из дам, графиня Герасимова, обмахиваясь веером, обсуждала последние сплетни. Остальные женщины слушали ее с большим интересом, разглядывая присутствующих гостей.

 — Как мне стало известно, граф Латанский сегодня вернулся из Москвы. Губернатор сам лично, пригласил его на этот бал. Говорят, граф все еще не женат. Так что многие из присутствующих дам, мечтают заполучить этого холостяка. Я почти уверена, что он никогда не женится.

 В подтверждение ее слов, на противоположной стороне зала, появился граф Латанский собственной персоной. Как всегда элегантен и хорош собой. Он окинул присутствующих скучающим взглядом. Кивнул кому то из знакомых, пожал руку и снова посмотрел в зал.

 Женщины вытянули шеи, чтобы получше его рассмотреть. Всем было интересно, кому же этим вечером из женщин, он отдаст свое предпочтение.

 — Готова поспорить, — продолжила графиня Герасимова, — этим вечером он так никого не выберет. Через пару часов, покинет бал и уже завтра вернется назад в Москву.

 Тетушка Элен уже готова была с ней согласиться, как вдруг заметила, что граф застыл на месте. Все его внимание привлекал правый угол зала, где на мягких креслах сидели молодые женщины. Элен проследила за его взглядом и все поняла.

 Там среди прочих, сидела одна, которая целиком и полностью завладела его вниманием. Белокурые локоны, в элегантной прическе, с сеткой украшенной крупными рубинами. Ярко-красное платье, которое выделяло ее из толпы. Баронессе Никитина сидела в самом центре, откинувшись на подушки, следила за танцующими парами в зале. Прямая спина, гордый взгляд, безупречные манеры.

 Глядя на нее, граф не слышал дружеских возгласов в свой адрес. Опомнившись, наконец, отошел в сторону, ближе к колоннам и снова впился своим орлиным взглядом в лицо Евгении.

 Элен поняла, что отныне этот вечер не будет таким уж скучным и предсказуемым как она предполагала. Извинившись перед дамами. Она подобралась ближе к графу Латанскому и как бы между прочим, слегка толкнула его в бок.

 — Ой, простите меня граф, я не специально.

 Словно очнувшись он посмотрел на нее растерянным взглядом и когда узнал Элен, то улыбнулся:

 — Добрый вечер. Рад встрече с вами. Как ваше здоровье?

 — Все хорошо мой мальчик, но при виде тебя мне стало еще лучше.

 Она видела, как он рассеяно слушал ее в пол уха. Как бросал свой взгляд в сторону баронессы. Это ее очень забавляло. Тем не менее, глядя на его состояние, она не хотела его отпускать.

 — Граф насколько я могу судить, вы приехали в наш город совсем ненадолго?

 — Да, вы правы, я приехал всего на пару дней.

 — Мы очень скучали без вашего общества. Многие незамужние девушки только и мечтали чтобы вы пришли сегодня.

 — Да, да конечно.

 — Тем не менее, вы здесь и неужели не осчастливите никого из присутствующих дам?

 — Вы правы Элен, — он совсем на нее не смотрел и отвечал невпопад.

 Она решила над ним слегка пошутить, поэтому продолжила, тем же тоном:

 — В таком случае, не соизволить пригласить на танец самого губернатора?

 — Безнепременно, я именно так и поступлю, — ответил граф, совершенно не замечая иронии, — Теперь я прошу меня извинить, я должен идти.

 Ей только оставалось наблюдать за тем, как он скрылся в толпе. Стоя на месте, ей было хорошо видно происходящее. Граф приблизился к группе девушек и остановился. Его опередил молодой офицер, что склонился в  поклоне и пригласил баронессу на вальс.

 В свою очередь, граф Латанский выбрал первую девушку, что подвернулась под руку. Та от неожиданного счастья жеманно рассмеялась и покраснела до кончиков ногтей. Но он этого не замечал.

 Оркестр заиграл музыку. Граф вальсировал, продолжая следить за парой офицера его партнерши. При этом его лицо не выдавало никаких эмоций, словно его не волновало ничего вокруг.

 Однако Элен уже давно все поняла. Развернув веер, она прикрыла часть лица, чтобы скрыть улыбку.

 — Так, так, граф, — прошептала она возвращаясь, — Вы полны сюрпризов.

 Евгения кружилась в танце, слушая комплименты офицера. Мужчина смотрел на нее такими глазами, как дети смотрят на новогоднюю елку. С восхищением и трепетом.

 — Евгения, у вас дрожат руки, вы замерзли голубушка?

 — Совсем нет, — улыбнулась она, — должно быть вам показалось.

 Офицер сжал ее пальцы сильнее и посмотрел в сторону. В этот миг ее улыбка погасла. Весь вечер, она только и делала, что улыбалась и вела себя непринужденно. От этого у нее свело скулы и улыбка получалась вымученной.

 Она потеряла счет времени. Вальсируя, рассматривала другие пары, их наряды и лица. Но все это ее не веселило. Ей было скучно.

 Когда вальс окончился, мужчина проводил ее до места. Едва она села и расправила юбки, как он умоляющим тоном, прошептал, целую ее пальцы:

 — Пообещайте, что еще подарите мне один танец.

 Она лишь кивнула в ответ и отвернулась. Офицер нехотя выпустил ее руку и наконец, отступил. Евгения оглядела остальных дам. Женщины тихо перешептывались, глядя куда-то вперед. Некоторые кокетливо улыбались, словно хотели понравиться. Вскоре они все смотрели на кого-то за ее спиной. Ей стало интересно, что происходит и она обернулась.

 Первым что она заметила, это высокий мужчина во фраке. Евгения подняла глаза и встретилась с его взглядом. Сергей смотрел на нее в упор, без тени на улыбку. Ни говоря ни слова, протянул ей руку. Она вложила ладонь и поднялась с места. Граф склонился в поклоне и пригласил ее на вальс.

 Они оставили ошарашенных дам, обсуждать происходящее. Одна из них, громко прошипела остальным:

 — Уж лучше бы баронесса оставалась у себя в усадьбе, в глуши.

 — Тише, соблюдайте правила приличия милочка, — прошипела одна из старушек, — так не гоже себя вести молодой благовоспитанной леди.

 Остальные дамы разочарованно отвернулись, дабы скрыть свои эмоции. Тем временем, граф вывел Евгению на середину зала и они медленно стали танцевать. Все это время он смотрел только на нее. Впился в ее лицо глазами, одновременно прижимая к себе.

 Она старалась не показать виду, как волнуется и что думает. Отрешенное выражение лица и легкая ничего не значимая улыбка, служили неплохим барьером.

 Сергей заговор первым:

 — Не знал, что вы будете здесь. Ведь насколько мне известно, вы в трауре.

 — Да так и было, но сейчас я свободная женщина. Решила отвлечься немного, разве это воспрещено?

 Он скрипнул зубами, однако промолчал. Тогда заговорила она:

 — Насколько мне было известно, вы должны быть в Москве этим вечером. Что привело в наш город?

 — Как всегда, неотложные дела, — он сказал это равнодушным тоном, вторя ей, — Стало быть вам было неизвестно что я буду здесь этим вечером?

 — Абсолютная правда.

 — Сдается мне, если бы вы знали, что я буду здесь, то не пришли бы?

 — Отчего же, — она, наконец посмотрела ему в глаза, — Я всегда рада видеть вас граф.

 Этот простой ответ заставил его сердце биться чаще. Он немного расслабился и даже улыбнулся:

 — Стало быть, мы все еще друзья?

 — С чего вы решили, что мы враги?

 Он посмотрел на ее в упор и понизив голос сказал так, чтобы никто не расслышал его слов:

 — Два года назад, я отправлял вам письма, вы не читая возвращали их назад. Я не понимаю причины. Объяснитесь.

 -Что здесь объяснять, — ее улыбка стала грустной, — я похоронила мужа и должна была уважать его память. Поверьте, так было лучше для нас. Ведь я не питаю никаких иллюзий по поводу своего будущего.

 Она отвернулась и посмотрела на другие танцующие пары. Этот ответ, целиком и полностью его удовлетворил.

 Когда вальс окончился, Сергей уж было хотел сопроводить ее на место, но вдруг передумал. Вместо этого, повел на террасу.

 Она смотрела вперед, слушая стук своих каблучков о каменный пол. Шум голосов и звук оркестра стал приглушенным. Оказавшись наедине, Сергей выпустил ее из рук. Евгения облокотилась о парапет террасы, вдохнула свежий воздух наполненный запахом летних цветов и наконец улыбнулась.

 — Признаться честно, лето я люблю больше чем зиму.

 Он как-то странно на нее посмотрел. Кончиками пальцев убрал прядь волос с шеи и глядя на мягкие губы прошептал:

 — А я люблю вас, Евгения.

 Это признание было неожиданным для нее. Она посмотрела на него с нескрываемым недоверием, но когда увидела его глаза, поняла, что Сергей говорил серьезно. Даже сейчас, когда призрачный лунный свет освещал его лицо, он не изменился. Оставался прежним, как три года назад.

 Евгения поняла, что все еще любит этого человека. Что желает быть с ним, смотреть на мир его глазами, жить той жизнью, что живет он.

 — Ты знаешь, — прошептала она, — столько времени прошло, я думала, ты забыл меня.

 — Как тебя возможно забыть? Ты женщина, от которой я без ума. Даже не представляешь как я жил без тебя все это время.

 От этих слов, по телу прокатилась теплая волна. Стало как-то весело, словно счастье коснулось ее снова.

 Сергей взял ее за руку и притянул к себе. Прежде чем поцеловать, долго смотрел в глаза, затем прильнул к губам, долгим нежным поцелуем.

 Рядом послышался мужской гогот. Кто-то приближался. Сергей прикрыл собой баронессу и они тихонько покинули террасу, незамеченными.

 — Я должна возвращаться в особняк, — прошептала она, когда они вышли в зал, — уже поздно и я устала.

 — Я провожу тебя.

 Они вместе покинули дом, и граф помог ей сесть в карету. Прежде чем уехать, она долго смотрела ему в глаза. Сергей обещал, что завтра навестит ее особняк.

Оглавление