Но почему, но почему я вдруг себя не узнаю?

Конец года, в Рентском графстве наступавший в марте, выдался хлопотным в графстве. Ирганту и Марте пришлось вдоволь повозиться с денежными расчетами, расписками, платой за товары и прочими делами – эконом замка тяжело заболел, а больше никому эту деликатную работу граф Аллен не желал. Вот и оторвалась Марта от любимой библиотеки на два месяца, проверяя счета. Сегодня наконец выдался свободный вечер – днем проверены последние документы, написан список их и выдано задание проверить запасы в кладовой и оружейной.

Настроение у обычно приветливой и дружелюбной девушки сегодня было на нуле. Она с трудом выдержала ужин в общей зале, сдерживаясь изо всех сил. Сегодня ее раздражало все звуки, запахи, шум. Чувства вдруг обострились до предела, как у зверя. Она слышала негромкую речь на другом конце зала, видела жучка, ползущего по полу у двери. Марта не понимала, что с ней происходит, но ей было страшно. «Я просто устала, — успокаивала себя девушка. – Все хорошо. Ничего страшного». Но упрямые мысли назойливо доставали из глубин памяти все новые воспоминания. Вот она подхватывается посреди чтения и бежит домой, охваченная желанием видеть сестру. Малышка оказалась зажатой дверцей шкафа, в который она полезла за конфетами. А вот, доведенная до отчаяния ссорой с матерью, убегает на речку и практически перелетает огромную яму, оказавшуюся на пути. Все эти случаи упорно лезли в голову. Понимая, что сейчас взорвется переполняющими воспоминаниями и ощущениями, Марта скомканно попрощалась и убежала к себе. Захлопнув дверь своего домика, она дрожащими руками зажгла свечу и подошла к зеркалу расплести косу.

Расческа упала на пол, не удержавшись в ослабевшей руке.

Марта застыла перед зеркалом, не в силах отвести глаз от своего отражения. Оно серьезно смотрело на нее странным взглядом. Зрачки зеркальных глаз были вертикальными..

Утром вчерашнее казалось сном. Спокойное настроение, привычные запахи старой бумаги, пергамента, фруктов и любимого грушевого отвара. В зеркале – все та же Марта Скалинген, улыбчивая светловолосая девушка. И глаза те же – серые, ясные. Никаких странных вертикальных зрачков. Марта весь день ломала голову над странным происшествием, но так и не смогла найти объяснение случившемуся.

— Привет, девочка моя, — улыбнулся Иргант, появляясь из-за стеллажа. – Ну вот и закончили мы с тобой разбирать библиотеку. Это была гениальная идея – пригласить тебя. Один я бы тут еще три года возился. Что с тобой, маленькая? – нахмурился он, глядя на свернувшуюся в кресле девушку. Марта напоминала сейчас перепуганного зверька, готового шарахнуться от любого движения. На столике перед ней лежала очень старая даже на вид книга. Потрепанный переплет, кожа незнакомого животного в качестве обложки и неповторимый запах древности.

— Что это? – кивнул библиотекарь на книгу. – Где ты это взяла?

Марта съежилась еще больше.

— Я.. нигде. Это оказалось на полке с книгами, которые я обычно откладываю, чтобы почитать. Ее там не было вчера, клянусь!

Голос девочки дрожал от сдерживаемых слез. Иргант присел на стоящий рядом c креслом стул и обнял ее. Книга и ему была незнакома. Уж что-что, а все тома библиотеки за свою жизнь он изучил, как собственные пальцы. Такой книги не было в книгохранилище замка. Откуда она взялась?

— Не знаю, — всхлипнула Марта, и Иргант понял, что последнюю фразу произнес вслух. – Я пришла после работы взять книжку на вечер, а она прямо сверху лежала. Завернутая в дорогой бархат, — кивнула она на свернутую темно-синюю ткань. Иргант покрутил сверток в руках, понимая, что этот материал стоит дороже, чем половина библиотеки. Он остался только в музеях и королевских сокровищницах. Драконий миалон. Давно забытый изящный материал, использовавшийся только в нарядах для знати. Откуда это здесь??

Разговор с обитателями замка, имеющими доступ в библиотеку, ничего не дал в этот день никому из них не нужны были книги, весна оглушила обычным грузом хлопот. Да и не могло у них быть миалона.

Оглавление