Мы едем, едем, едем в далекие края

Через несколько часов пути Марте стало казаться, что она в дороге долгие годы. Однообразный пейзаж вокруг навевал тоску. Лента мерно трусила по обледенелому снегу, а ее хозяйка погрузилась в невеселые размышления. Прочитав половину книги, она уже неплохо представляла себе историю Шеррретхоррра в дни Магической войны. Как наяву видела выкашиваемые в сражениях полки, убитых людей и драконов, которых неплохо научились сбивать из катапульт, стреляя по крыльям. Бессмысленная, глупая, жестокая до равнодушия война длилась больше десяти лет. Прекратилась она с избранием нового Верховного мага Ковена. Но человеческие маги жестоко отомстили крылатым недругам. Перед сном Марта дочитала главу, где Верт писал о новом заклятии, над которым работали лучшие маги Ковена. Оно должно было поставить точку в существовании драконьего государства. Поставило ли..?

Судя по карте, скоро должен был встретиться постоялый двор. Марта давно проголодалась и устала.. В этом дворе она решила прожить до завтрашнего вечера, а потом тронуться в путь. Только бы превращения не произошло самопроизвольно. Хотя не должно.. Судя по книге, превращения в общем-то легко контролировать. Наверное.. Марта каждую минуту чувствовала, что в ней что-то меняется. Тело? Душа? Разум? Она не понимала. Но точно знала из графства выехала другая Марта. И другая Марта вышла из дверей библиотеки в ту ночь, когда произошло первое превращение. Сейчас девушка уже почти смирилась с новой ипостасью и жизнью.. но первые несколько часов ей было трудно принять новое в своем облике. Как же – только что простая девушка.. и вдруг дракона? Большая. Сильная. Огнедышащая. А ведь еще и летать должна научиться. Летать??? Марта вдруг невольно выпрямилась и поглядела на небо. Небо, которое она видела во сне в прошлой – деревенской – жизни. Небо, которое жило своей жизнью и не давало себя покорить. Но которое принимало в своих просторах смельчаков, оторвавшихся от земли. Нет, летать она точно не будет пока. Не хватало еще плюхнуться с высоты и переломать крылья и лапы. Потом, в Шеррретхоррре научится. Пока не до того.

Наконец в воздухе запахло дымом и ароматом горячей еды. Лента, словно чувствуя нетерпение хозяйки, поскакала быстрее. Постоялый двор оказался небольшим, но чистеньким и уютным. Конюх, рыжий вихрастый мальчишка чуть старше Крайка, принял Ленту и повел ее в конюшню. А Марту встретил на пороге молодой парнишка в накинутом на плечи овечьем кожухе и проводил наверх, в комнату. Бросив на пороге, что ужин в обеденной зале, он забрал дубовую бочку, исполнявшую роль ванной, и вышел. Марта положила на сундук сумку и упала на постель, чувствуя каждой жилкой ноющую усталость от долгой дороги в седле. Две короткие передышки по пути особого отдыха не дали – мороз очень быстро заставлял ехать дальше. Позвав служанку, Марта попросила приготовить ванну на вечер и ужин. Едва за девушкой закрылась дверь, путешественница тут же заснула.

Оглавление