170 лет назад. Шеррретхорр, Аррантские горы.

— Венгер, милый, Дерек еще не вернулся?

Обеспокоенная Шасса стояла на пороге, поджидая идущего ко входу мужа. Венгер возвращался из кузницы, где нашел себе вполне подходящее занятие. Война закончилась девять лет назад – и очень странно. Люди просто ушли с поля боя, оставив победу драконам. И крылатым очень не понравилась такая победа. Они ждали коварного хода людей. Но его не было.

— Нет, дорогая. – Венгер подошел к дому и обнял жену, привычно уткнувшись носом в ее волосы. Шасса, и до того красивая, родив сына, похорошела просто невозможно. За десять лет она подарила мужу еще четверых детей – трех мальчишек и дочку, но фигура девушки по-прежнему излучала изящество и оставалась тонкой. Венгер любил жену с каждым днем все сильнее, благодаря небеса за встречу. Старшему, Дереку, было уже 19 лет, и он вовсю крутил романы с девушками. Год назад он прошел инициацию в драконью ипостась.

— Мальчик вырос, — улыбнулась Шасса. – Он в последнее время повадился летать в Рентское графство. Кажется, там у него зазноба. Правда, в этот раз как-то уж слишком задерживается.. почти месяц нет его.

— Ну и что? – пожал плечами Венгер. – Он же регулярно выходит на связь, пусть гуляет. Может, привезет человечку в жены.

Смеясь и переговариваясь, супруги вошли в дом, где на них сразу же налетела орава из младших детей. Вопли, гомон, очень важные сообщения папе наполнили дом. Шасса улыбнулась и ушла готовить ужин. Вечером они обещали детям полетать. Малыши знали, что мама дракон, и что они станут драконами тоже. Изредка Шасса брала их в полеты, чтобы порадовать. Дети визжали от восторга, укладываясь на землю, откуда мать брала их когтями и взлетала. Иногда на спину Шассы Венгер пристраивал сиденье и брал на руки младшую дочку. Такие полеты он не любил – кататься на спине жены казалось воину преступным. Но малышка боялась летать в когтях, а на спине матери оставлять ее одну родители не решались.

После ужина семья вышла на центральную площадь, чтобы полетать. Шасса тепло улыбнулась отцу, который в облике импозантного мужчины лет сорока нежно обнимал человечку Дену, давным-давно отнятую им у Верховного мага Ковена Гелтарна. Драконы в облике людей гуляли по площади или болтали, а крылатые летали над долиной или топали по земле в соседней лощинке.

То, что произошло через несколько минут, потом долго пытались объяснить все драконы-маги. Площадь вдруг взорвалась настоящей канонадой магических вспышек, и через минуту на ней не осталось ни одного человека. Точнее, остались. Четверо людей, избравших супругами драконов. Все остальные оказались перекинуты в драконоформу неведомым заклинанием. И судя по их озадаченным мордам, — не по своей воле. Перекинуться обратно тоже не получалось. Белые, золотые, черные, алые драконы стояли на брусчатке площади, пытаясь понять, что произошло. Шасса озадаченно присела на задние лапы, непонимающе глядя на не менее озадаченного мужа.

— Мама! – донесся до нее телепатический вопль Дерека. – Мама, я лечу домой. Случилась беда, мама! Я вдруг стал драконом и не могу теперь обратно перекинуться!

— Не только ты, сынок, — так же безмолвно ответила Шасса. – Все в Шеррретхоррре так. Только отец, Дена и другие человечки остались собой. И твои братья с сестрой. Ты в порядке?

— Да, мы с Артикой были в лесу, когда это случилось. Я все рассказал ей.. Мама..- жалобно спросил сын.. – Я люблю ее. Что мне делать?

— Прилетай домой, сынок, — грустно ответила Шасса. – Боюсь, все слишком серьезно.

К утру стало ясно, почему люди так легко отступили в Магической войне. Кто-то из магов доработал проклятие Леана (под этим названием оно вошло в хроники) и закрыл драконов в крылатой ипостаси. Причем сделал это как-то очень хитро. Никто вдруг, оказалось, не помнит формулы превращения.

Кто-то вспомнил про Верта, писавшего книгу – в ней заклинание точно было, ведь маг присутствовал на десятках обрядов.

— Верт пропал несколько лет назад, — остудил оптимизм Дин-Гарт. – И книга тоже. Видимо, маги не простили ему лояльности к драконам. Может, книга где-то и есть – но мы не знаем, где.

— Что же делать? – прозвучал чей-то безмолвный вопрос. – Мы заперты в драконьей ипостаси навечно?

— Не знаю,- ответил Верховный дракон. – Я, как и вы, в недоумении. Мы будем искать способ преодолеть проклятие. Над этим начали работать лучшие маги Шеррретхоррра. Уверен, максимум через неделю мы все исправим.

Но ни через неделю, ни через год, ни через десять лет проклятие не было снято. Драконы оказались заперты в Аррантских горах. Территория Шеррретхоррра в предгорьях оказалась недоступна крылатым и отошла к людям. Драконы перестали покидать Шеррретхоррр. А еще через несколько лет в силу вошла Церковь Изначального, и магию начали преследовать. А магов – истреблять.

Дерек больше не увидел Артику. Через 8 месяцев ему рассказали, ссылаясь на письмо, что та родила ребенка и умерла. Забрать малышку к себе драконы не смогли – под рукой не оказалось человека, который мог бы слетать за ней. Юный дракон замкнулся и перестал участвовать в жизни Шеррретхоррра. Он подружился с магами из лаборатории и вместе с Шесстархом и братом матери Асстом целыми днями бился над снятием проклятия.

Шасса тоже погрузилась в апатию, и Венгеру не удавалось порой добиться от нее даже пары слов.. Не помогали ни увещевания, ни просьбы. Спали супруги теперь в разных кроватях – тяжелая Шасса раздавила бы мужа во сне, не заметив. Дети на ночь тоже оставались с отцом. Дракона таяла на глазах, и однажды Венгер не выдержал.

— Родная моя, любимая, ну что с тобой? Ты переживаешь за сына? Или из-за проклятия? Маленькая моя, ну скажи, — просил он, стоя рядом с женой и пристально глядя в янтарные глаза. Внезапно в них показались слезы.

— Мне страшно, — безмолвно ответила она. – Я.. я боюсь, что ты меня бросишь. Я же дракона теперь. И могу долго, очень долго ею остаться. А ты человек. И драконом не будешь. Я боюсь..

Возможно, кому другому двухсаженная в холке и пятисаженная в длину дракона, горько всхлипывающая, показалась бы смешной, только не Венгеру. Он прижался к морде любимой и обхватил ее руками, сколько смог.

— Ты с ума сошла, — ласково-укоризненно покачал головой мужчина. – Какое брошу? Я твой муж, я люблю тебя. Ты лучшее, что в моей жизни было, есть и будет. Да наплевать мне на твой облик. Я люблю тебя во всех ипостасях. Правда, есть одна проблема, — нахмурился он. Шасса настороженно-испуганно отстранилась, а Венгер, вздохнув, продолжил.. – Если маги будут слишком долго работать над снятием проклятия, ты потом не расплатишься со мной по супружеским долгам.. это сколько ночей мне одному спать.. – нарочито строго покачал он головой, и Шасса, не выдержав, рассмеялась облегченно, поняв, что муж не разлюбил ее, и осторожно потерлась носом о его плечо. .

Вскоре жизнь почти наладилась, если не учитывать постоянных накладок из-за того, что половина семьи оставалась в человеческом обличье, а половина – в массивном драконьем. Впрочем, это никого не волновало. На ночь Шасса и Дерек уходили в соседнюю долину ночевать в пещерах, а Венгер с младшими детьми оставался в доме.

Через десять лет малыши без всякого обряда инициации оказались драконами. Шасса долго приглядывалась к детям, боясь, что из-за проклятия что-то пойдет не так, но юные дракошки развивались вполне благополучно. Однако человеческая ипостась была окончательно утрачена драконами.. И никто не знал, что же будет дальше.

Оглавление