Глава 1

Противный осенний дождь барабанит по лобовому стеклу автомобиля, прибавляя к паршивой погоде еще и паршивое настроение. «День рождения – грустный праздник» – звучит в какой-то песне. Я с этим заявлением полностью согласна, потому что мне неделю назад стукнуло ровно тридцать. Уже позади встреча этого сомнительного юбилея на работе, девичник с подругами и грязная посуда. Мой дед говорил, что день рождения после пятидесяти – это репетиция поминок, слава богу, мне до этого еще далеко.

Сегодня я решила устроить себе праздник для души, но, как назло, застряла в этой нескончаемой пробке. В ресторане простаивает столик на два места с табличкой «Заказано». Кто займет за ним место напротив меня – неизвестно, может быть, вообще никто.

Подобный «праздник для души» стал для меня традицией в двадцать шесть лет, когда я вышвырнула из своей жизни первую настоящую любовь. «Любовь» скакала по лестнице с подбитым глазом и отбитым мужским достоинством, грозя мне вселенскими бедами и скорой расправой, но я знала, что этот пустобрех ни на что не способен. В тот день я вычеркнула из своей жизни три года, потраченные впустую. В одно мгновение рухнули наивные девичьи мечты, а упитанный блондинистый красавчик превратился в потасканного облезлого козла. У этого «орла с периферии» в Рязани оказалась жена с маленькой дочкой, которых эта сволочь бросил в надежде поселиться в моей двухкомнатной квартире, получив в придачу небедную жену, работающую финансовым директором в серьезной фирме. Сгубили кандидата в мужья жадность и лень – основное уязвимое место альфонсов, паразитирующих на женской наивности и мечтах о принце. Он упросил меня пристроить его на хлебное местечко в фирме, в которой я работаю, на чем и прокололся.

В нашей конторе вопросы безопасности поставлены серьезно и каждого нового сотрудника скрупулезно проверяют на вшивость. Так на столе в моем кабинете появился большой желтый конверт с отчетом службы безопасности и запиской, в которой шеф собственноручно изложил свое мнение о моих умственных способностях. Шеф специально на неделю придержал этот отчет у себя, чтобы не портить мне день рождения, а в пятницу, как раз перед романтическим вечером с возлюбленным, переслал его мне.

Я читала эти материалы сквозь злые слезы обиды, и мир перед глазами из розового стал серым. Однако я злилась не на Виталика, ставшего причиной моих бед, а на себя, любимую. До этого момента я считала себя далеко не дурой и занималась в конторе весьма серьезными финансовыми делами, а тут меня развели, как трехкопеечную лохушку. Никаких карательных мер против урода я предпринимать не стала, а просто послала Виталика на три буквы и при первом же звонке на мобильный внесла номер его телефона в черный список. Чтобы это чудо природы меня больше не беспокоило, я сменила в квартире дверные замки и замок зажигания в машине, на которую сдуру выписала ему доверенность.

Блондинистый козел сразу не понял, что его послали окончательно и бесповоротно, поэтому на следующий день после отставки он заявился ко мне при полном параде и с букетом цветов. О, как я жалею, что это были не розы! Как бы замечательно смотрелась в зеркале его ободранная шипами рожа!

В результате нашей дружеской беседы и моего плохого настроения Виталик скуля скатился с лестницы с подбитым глазом, держась за опухшие гениталии. Удовлетворенная результатом произошедшей разборки, я вернулась в квартиру и с тоской посмотрела на вечернее платье, специально приготовленное для сегодняшнего гламурного вечера в ресторане. Настроение у меня было боевое, и поэтому я решила пойти в ресторан одна, не пропадать же заказанному ужину на двоих. Такси быстро довезло меня к месту поминок моей наивной любви, и я, заняв место за столиком у окна, пустилась во все тяжкие. Вот таким образом в моей жизни появилась эта странная традиция, которую я тщательно скрывала от посторонних глаз и злых языков.

Природа не наградила меня особенной красотой, так, «серая мышка», но интенсивные занятия фитнесом и, чего греха таить, нож пластического хирурга, внесшего некоторые коррективы в мою внешность, кардинально поменяли ситуацию. Операцию я сделала сразу после окончания института, и если раньше на вечеринках мое место было в дальнем конце стола, а внимание мужского пола начинало проявляться только после третьего стакана, то теперь количество желающих залезть мне под юбку резко возросло. Временами я даже жалею о своем решении лечь под нож хирурга, но, если быть до конца честной, какая женщина не хочет быть в центре внимания?

Из тумана воспоминаний меня выдернули оглушительные сигналы какого-то джипа, стоящего в пробке позади меня. Оказалось, что, пока я предавалась грустным мыслям, пробка уже сдвинулась с места, а моя машина стояла как вкопанная. Выслушав возмущенную тираду, раздававшуюся из окна поравнявшегося со мной джипа, я показала нахалу средний палец и, прибавив скорость, оставила его нюхать аромат выхлопных газов моего «опеля».

Зал ресторана встретил меня полумраком и тихой ненавязчивой музыкой – песни и пляски начнутся позже, когда посетители подогреют свои эмоции спиртным. Мой столик являлся отличным местом наблюдения, и я, заказав стандартные для себя фрукты, легкий салат и стопку текилы, приступила к выбору жертвы на роль кавалера на сегодняшний вечер, а если ему повезет, то и на ночь. Этот ресторан стал тайным местом, где бизнесвумен Елена Александровна Пореченкова превращалась в веселую девушку Наташу, которая могла себе позволить многое из того, что недоступно Елене Александровне.

Этот ресторан мне очень нравился, хотя он не являлся местом тусовок московской богемы. Здесь никогда не звучала оглушающая посетителей музыка и не было обязательного стриптиза. Меня всегда удивляло желание пьяных мужиков лицезреть покрытые гусиной кожей телеса заблудившихся в жизни несчастных женщин, выворачивающих себя возле шеста наизнанку на потребу брюхоногих самцов, которые без помощи виагры не в состоянии исполнить даже трехминутный супружеский долг. Ресторан был недешевым и работал в основном под заказ. Цены отшивали от заведения всякую шушеру, и оно стало своеобразным клубом для желающих найти себе спутника для совместного культурного отдыха. Еще одним из плюсов этого ресторана являлась охраняемая стоянка, на которой я обычно оставляла машину и уезжала домой на такси.

Несмотря на дождливую погоду, зал был уже практически заполнен, что предоставляло мне довольно большой выбор кавалеров. Окинув зал наметанным взглядом, я быстро выбрала троих кандидатов на более близкое знакомство и начала претворять в жизнь свои планы. Мужчины хотя в среднем и умнее женщин, но в повседневной жизни наивны, как дети. Пара томных взглядов с поволокой, голая коленка из-под юбки – и самец, высунув язык, прискачет к вам на задних лапках с кошельком в зубах.

Мне понадобилось всего пара минут стрельбы глазами, чтобы получить первое приглашение на танец. К несчастью, партнер оказался абсолютно неумелым ухажером и вместо того, чтобы говорить даме комплименты, сразу начал рассказывать, насколько он крут и богат. Я девушка далеко не бедная, и в мои планы не входили поиски спонсора, поэтому я вежливо отшила нудного кавалера, объяснив ему, что он заблудился.

Вечер шел по намеченному расписанию, и через час у меня обозначился выбор между двумя другими претендентами на место за моим столиком. Одним из кандидатов оказался высокий блондин лет тридцати пяти с уже обозначившимся пивным брюшком, но довольно приятный в общении. Его соперником стал сорокалетний дядечка, державший себя в хорошей физической форме, но несколько косноязычный и поэтому скучный. Я решила остановить свой выбор на блондине, но судьба распорядилась по-своему.

Соблазняя томными взглядами кавалеров, я невольно спровоцировала на агрессию одно из лиц кавказской национальности, до этого мирно отмечавшее какой-то свой праздник в компании троих соплеменников. Кавказцы в этом ресторане появлялись редко, потому что атмосфера заведения не соответствовала их вкусам, но эта компания была с претензией на цивилизованность и вела себя соответственно. Когда сын гор пытался пригласить меня на танец, я заявила, что не танцую, а через минуту уже отплясывала с блондином. Кавказец, разгоряченный спиртным, грубо разбил нашу пару и схватил меня за руку. Блондина словно ветром сдуло, а абрек, брызгая слюной мне в лицо, рассказал, в каких позах он имел меня и всю мою родню. Я отвесила хаму пощечину и тут же от сильного толчка в грудь улетела в дальний угол ресторана. Мой вынужденный полет закончился на коленях у лысого мужчины, который до этого скромно сидел в тени разросшегося фикуса, и поэтому я не обратила на него внимания. В зал вбежала охрана, но ситуация грозила перерасти в погром.

Я попыталась вернуться в центр зала, чтобы отомстить кавказцу за оскорбление, но железная мужская рука остановила мой благородный порыв.

– Девушка, а вам это надо? Вы очаровательны, а фонарь под глазом явно не украсит ваш греческий профиль, – сказал незнакомец.

Немного подергавшись, я поняла, что вырваться не удастся, и зло заявила:

– Нынешние мужчины готовы только советы давать, а защитить своих женщин не в состоянии!

Лицо лысого скривилось, словно от зубной боли, и он ответил:

– Вы во многом правы, но вам лучше остаться сидеть за моим столиком, пока я разрулю ситуацию.

Сильные мужские руки, словно пушинку, перенесли меня на соседний стул, а незнакомец отправился к компании разбушевавшихся кавказцев, которых безуспешно пытались утихомирить трое охранников. Мне почему-то стало стыдно перед мужчиной, который сейчас ввяжется из-за меня в драку и может в ней серьезно пострадать. Дети гор в кабацких разборках часто хватаются за ножи, а то и за пистолеты, поэтому моя несдержанность могла обойтись незнакомцу очень дорого.

«Решено! Если лысый герой будет в состоянии общаться с женщиной после намечающегося побоища, то он будет вознагражден по-царски!» – подумала я, наблюдая за развитием событий.

Однако никакого побоища не случилось. Незнакомец пару минут о чем-то поговорил с кавказцами и охраной, после чего страсти улеглись, и в ресторан вернулось спокойствие. Затем мужчина присел за столик к кавказцам и выпил с ними фужер вина. О чем он разговаривал с детьми гор, мне было не слышно, но разговор явно был дружеским. Успокоив страсти, лысый похлопал по плечу моего врага и вернулся ко мне за столик.

– Меня зовут Игорем, простите, что сразу не представился, – сказал мой спаситель.

– А я Лена, – неожиданно для себя ответила я.

Обычно я представлялась Наташей, чтобы сохранить инкогнито, но на этот раз почему-то представилась настоящим именем.

– Лена, я думаю, что вам лучше пока разделить ужин со мной. Чеченцы скоро покинут ресторан, и вы, если захотите, сможете вернуться за свой столик.

– Я согласна остаться, только сделаю новый заказ, а то ужин остался на моем столе.

– Ничего не имею против, но заказ оплачу я. Будет не по-мужски, если дама, которую я пригласил за свой столик, будет платить за себя.

Я согласилась с предложением Игоря, но сделала весьма дорогой заказ, решив посмотреть на реакцию нового кавалера. Однако Игорь раскусил мою уловку и, рассмеявшись, сказал:

– Лена, не нужно видеть во мне очередного искателя дешевых приключений и доступных женских прелестей. Мне вас, наверное, сам Бог послал, чтобы скрасить дождливый вечер и годовщину очень печальной даты в моей жизни. Так что будьте естественны и отдыхайте, как вам нравится. Единственное, на что я вас постараюсь развести, так это на пару медленных танцев и светскую беседу ни о чем.

Официант принес мой заказ, и мы выпили по фужеру дорогого французского вина, закусив его каким-то блюдом из греческой кухни. Первая неловкость постепенно ушла, и мы с Игорем разговорились, словно с попутчиком в поезде, которому без опаски можно доверить самые сокровенные тайны души. Каждому человеку время от времени необходимо выговориться, и лучшей кандидатурой на роль благодарного слушателя становится случайный попутчик, потому что ты больше с ним никогда не встретишься. Затем мы кружились в медленных танцах, которые Игорь заказывал для нас оркестрантам, и грусть, которой была пропитана моя душа, постепенно улетучилась. Вечер получился волшебным, и я впервые за последнее время почувствовала себя счастливой.

Игорь легко поддерживал разговор, рассказывая невинные анекдоты и байки из своей жизни, однако ничего конкретного о нем узнать из этих историй не удалось. Вино незаметно ударило в голову, и меня неожиданно понесло. К концу вечера я выложила Игорю все свои тайны и тихо плакала у него на плече, проклиная тяжкую женскую долю. Это был первый мужчина в моей жизни, который умел слушать не поддакивая и действительно сопереживая моим проблемам. Он не лез ко мне с советами, а просто гладил по голове, давая выплакаться и излить душу.

Подошло время закрытия ресторана, и официант принес Игорю внушительный счет, который тот оплатил золотой кредиткой. Если судить по цвету платежного средства, то я не нанесла финансам Игоря значительного ущерба и сразу успокоилась по этому поводу. Мне действительно не хотелось отпускать от себя этого странного гостя, случайно пересекшегося со мной в ресторане. Душа настойчиво требовала продолжения банкета в более интимной обстановке, а я не привыкла себе в чем-то отказывать. Чтобы не оставить Игорю выбора, я пошла на маленькую женскую хитрость, сделав вид, что опьянела в стельку. Насколько я поняла своего кавалера, то он не бросит пьяную женщину в ночном городе и обязательно довезет ее до дома, а там все будет зависеть только от меня. Еще ни один мужчина не смог устоять перед моими чарами, когда я намеревалась затащить его в постель.

Все произошло по намеченному сценарию, и через полчаса «лексус» Игоря остановился у подъезда моего дома. Затем галантный кавалер бережно извлек из машины поддатую спутницу, и мы поднялись на лифте к двери моей квартиры. Я сделала вид, что с трудом попадаю в замочную скважину, а когда дверь открылась, то опустилась прямо на пол в прихожей. Игорь, тяжело вздохнув, поднял меня на руки и направился искать спальню, чтобы уложить даму на кровать. Я, пьяно бормоча, указывала дорогу, а когда мы добрались до цели, то впилась поцелуем ему в губы и начала расстегивать рубашку на его груди. Игорь отстранился от меня и тихо спросил:

– Лена, ты действительно этого хочешь? Я не хочу портить тебе вечер, воспользовавшись слабостью одинокой женщины.

– Игорь, не забивай себе голову глупостями! Ты здесь, потому что этого хочу я, просто иди ко мне и постарайся сделать меня счастливой хотя бы на эту ночь.

Желание переполняло меня, и только тонкий голосок чувства самосохранения отчаянно пискнул в подсознании: «Ленка, ты попала!!!»

…Я проснулась, словно по сигналу будильника, и с испугом обшарила кровать рядом с собой, боясь повернуть голову в сторону, где должен был лежать Игорь. То, что произошло этой ночью, отпечаталось в мозгу нереальным сном, и я боялась проснуться. Рука наткнулась на чье-то тело, и испуг оставил меня. Значит, то, что случилось со мной, не было сном, а произошло на самом деле. Сладко потянувшись, я легла на бок и стала рассматривать могучую спину своего мужчины, который, тихо посапывая, спал на животе. Я тщательно следила за своей физической формой и была завсегдатаем фитнес-залов, поэтому отлично знала, как выглядит тело тренированного мужчины, однако мой взгляд натолкнулся не на пропитанное анаболиками фитнес-тренера тело, а на какого-то первобытного воина. Все мышцы Игоря были рабочими, а не накачанными для красоты рыхлыми дутиками, и красноречиво говорили об огромной физической силе их обладателя. Присмотревшись, я заметила на спине спящего мужчины несколько едва заметных шрамов, которые, если повернуть время вспять, когда-то выглядели просто ужасно. Эти ранения были нанесены, чтобы убить, но какой-то искусник излечил смертельные раны, и теперь от шрамов остались только блеклые полоски на коже. Дополняла череду загадок необычная татуировка на правом плече Игоря, изображающая фантастического зверя. Рисунок был выполнен настоящим мастером – зверь казался живым, а рисунок объемным. Сделанные наблюдения окончательно поставили меня в тупик, и мужчину, спящего рядом со мной, окутал в моих глазах ореол мистической тайны.

Чем больше я думала на эту тему, тем таинственней выглядел мой гость, который ночью буквально растоптал мое самомнение и заставил переосмыслить роль мужчины в своей жизни. Мне дико захотелось иметь детей, которых я раньше считала помехой в карьере и по большому счету обузой. Этой ночью во мне проснулась женщина, и я прокляла противозачаточные таблетки, которых наглоталась перед походом в ресторан, чтобы обезопасить себя от случайностей. Пусть Игорь сегодня уйдет из моей жизни, но у меня остались бы не только воспоминания о ночи безумной страсти, но и ребенок от него! От такого мужчины нужно рожать детей, а не просто заниматься с ним сексом.

Я тихо выскользнула из постели и направилась в ванную, чтобы привести себя в форму. Мое тело пело под теплыми струями воды, и я с сожалением смывала с себя следы удивительной ночи, а главное – его запах, который дурманил голову сильнее любых новомодных духов. Перед выходом из душа я накинула на себя халат, хотя мне хотелось появиться перед Игорем обнаженной. Годы упорных занятий фитнесом и регулярное посещение спа-салонов сделали мою фигуру очень соблазнительной, и я часто замечала, как у самцов текут слюнки, когда загораю на отдыхе. Однако сил на продолжение банкета у меня не оставалось и пришлось отложить процедуру соблазнения Игоря до следующей встречи. Не знаю почему, но я решила, что это мой мужчина и за него стоит побороться.

Прежде чем отправиться на кухню, чтобы приготовить завтрак, я заглянула в спальню и обомлела. Игорь сидел на кровати полностью одетый и хмуро глядел в пол.

– Что случилось? – испуганно спросила я.

– Лена, я не знаю, как тебе это объяснить, но я должен уйти из твоей жизни. Кроме беды я ничего тебе не принесу, а на моей совести столько грехов, что гореть мне в аду до скончания времен. Ты хороший человек, и я не смог уйти не попрощавшись. Ты не знаешь обо мне ничего, а я не хочу, чтобы ты строила на мой счет ненужных иллюзий. Я женат, у меня две законных жены и четверо детей. Просто они сейчас от меня очень далеко, и я никак не могу найти к ним дорогу. Мои слова звучат дико, но я не хочу тебе врать. Поэтому, если сможешь, прости меня и прощай!

Слова Игоря подкосили мне ноги, и я села на пол прямо в коридоре. Горькие слезы обиды хлынули из глаз, а потом я услышала звук закрываемой двери. У меня не было сил броситься вслед за уходящим из моей жизни мужчиной, но я точно знала, что найду Игоря, чего бы мне это ни стоило. Я подошла к окну и посмотрела во двор, из которого, лавируя между припаркованными машинами, медленно выезжал «лексус» Игоря. Загорелись красные огни стоп-сигнала, и моя рука сама записала на запотевшем стекле номер машины.

Оглавление