Глава 7

После памятного дня инициации пламенем прошел почти полный месяц. Впрочем я об этом узнал от Риола. Для меня же этот месяц слился в бесконечный цикл. Каждый новый день я просыпался, шел к ониксовым залам, где меня как правило уже дожидался Фархад. Затем все расплывалось в багровом мареве огненного кошмара в который старый пиромант превращал каждую практику. Любая ошибка сулила сильнейшие ожоги. Стоит ли говорить что большую часть свободного от занятий с Фархадом времени я проводил в лазарете? О с каким наслаждением я вспоминал свой первый день в ордене, когда не надо было каждый день проходить через пекло которое Фархад отчего то называл ‘практикой’. С тех пор казалось прошла вечность, хотя если верить Риолу то прошел всего месяц, да и то не полный. Сильнейший пиромант ордена оказался на редкость жестким учителем хотя до жестокости он не опускался. Но мне от этого как то не легче. На занятиях с ним мы в основном изучали тактику ведения боя с различными противниками, взаимодействия с дружескими войсками, а также тот небогатый арсенал целительских форм, что доступны магу огня. Выглядело это следующим образом. Минут десять объяснений а затем ‘отработка навыка’. Под этой простой до безобразия фразой скрывался настоящий ад, Фархад гонял меня по ониксовым залам непрерывно посыпая боевыми заклятьями. Уже минут через пятнадцать такой ‘практики’ стены из черных превращались в лиловые. Ониксовая плитка усиленная рунами прочности и жаропоглощения плавилась как свинец! Лишь после того как стены начинали плавиться от жара Фархад позволял мне передохнуть. Впрочем, передышка в понимании пироманта заключалась в бесконечной серии вопросов по теоретической части и сравнительной характеристике разных ветров. За века непрерывных столкновений с магами других орденов пироманты накопили просто потрясающий багаж знаний. Впрочем, учитывая что большая часть этих знаний передавалась от учителя к ученику в устной форме то вполне можно себе представить сколько бесценных сведений было утрачено в веках. Но как бы то ни было изматывающие тело и душу тренировки дали свой результат. Контроль над стихией давался мне все легче и легче. Концу четвертой недели я уже довольно уверенно направлял потоки ветра в нужное мне русло. Благодаря занятиям теорией в свободное от тренировок с Фархадом время, я выучил множество различных форм, которые можно воплощать с помощью энергии красного ветра. И теперь регулярно удивлял своими познаниями остальных чародеев ордена занятых обучением неофитов.

С Риолом мы виделись довольно часто, временами даже удавалось выкроить время на спарринг. Я ни за что бы не согласился на это дополнительное издевательство над своим здоровьем если бы Фархад не намекнул мне что в самом скором времени часть неофитов ордена отправиться на войну. Риол оказался настоящим мастером боя на мечах, во всяком случае за все время я не смог не то что победить его в спарринге но даже задеть хоть раз. А вот магом он был весьма посредственным. Дыхание огня в его исполнении было слабо и прерывисто, из-за чего такты получались очень короткими. И как следствие он не мог собрать достаточно энергии для действительно опасных боевых заклятий. Впрочем, факт этот не вызвал в нем не то что уныния но даже разочарования. Более того немедленно объявившиеся насмешники моментально поняли сколь опасным может быть сочетание умелого мечника с весьма посредственным магом. Живы остались все но вот из лазарета вышли очень не скоро. Мы по-прежнему жили в одной гостинице, и если бы не он, то я бы наверно свихнулся бы от постоянного чтения и тренировок. Он кажется, добровольно взял на себя обязанность развлекать меня, и регулярно вытаскивал в «Свет», эти попойки вносили приятное разнообразие в мою жизнь. И что немаловажно помогали отвлечься от постоянной головной боли, и какой-то непонятной тоски, которые преследовали меня с того самого момента как я открыл глаза лежа в лазарете. И надо сказать что за это я был ему благодарен.

— Сим, Сим! Проснись же! — Голос Риола вывел меня из того полусонного состояния в котором я находился. — Сегодня турнир, будут проводиться парные поединки двое на двое, и ты обещал мне составить компанию. — Когда до меня наконец дошел смысл сказанного я стряхнул с себя остатки сонливости. Вынырнуть из озера самокопания на дне которого я и сидел все это время оказалось не так просто. Похоже рыться в собственной душе и памяти давно уже стало вредной привычкой. Риол опять устроил дружескую попойку и когда я был уже невменяем, он уговорил меня принять участие в этом соревновании.

— Ладно, ладно уговорил. — Сказал я без особого энтузиазма, вчера Риол опять устроил дружескую попойку и когда я был уже невменяем, он уговорил меня принять участие в этом соревновании.

— Пошли, раз обещал. — Буркнул я поднимаясь с циновки.

— Отлично! — Воскликнул друг, в отличие от меня он похоже испытывал нешуточное возбуждение и прямо таки рвался в бой. — Идем быстрее, до начала всего час остался. — Риол буквально лучился энтузиазмом. ‘Интересно чем вызван его энтузиазм? Едва ли арена всего лишь повод подраться.’ — Подумал я накидывая камзол неофита. С простыми на вид хлопковыми штанами я не расставался уже давно. И не удивительно — невелика радость оказаться без штанов сотворив достаточно мощное заклинание. А именно так обычно и случается с обычными штанами. Минут через десять мы вышли из своих комнат и пошли в сторону городской арены, где и должен был проводиться турнир. Путь был не близкий так что меня достаточно времени чтобы вытянуть из друга всю нужную мне информацию.

— Я надеюсь, что риск оправдан, и награда того стоит. — Пробурчал я с изрядной долей скепсиса в голосе.

— Да ладно тебе. — С легкой укоризной проговорил Риол. — победитель получает право создать свой стабилизатор дыхания, причем все расходы на ремесленников оплачивают организаторы турнира. — Добавил он заметив что недовольная гримаса так и осталась на моем лице.

— Действительно весомо. — Выдохнул я пораженно, и не удивительно до этого стабилизатор дыхания мне доводилось только у Фархада. Выглядел он как массивный амулет инкрустированный целой россыпью драгоценных камней. Но сильнее всех в этой россыпи выделялся солидных размеров камень внутри которого казалось застыла огненная буря. Если верить старым пыльным фолиантам что я прочел то камень этот является ключевой частью стабилизатора.

— Ну, на самом деле, такой амулет есть у каждого огненного мага, который участвовал в военных действиях. — Пояснил Риол. — Это единственное оружие и показатель статуса мага. — Добавил он с интересом наблюдая за моей реакцией.

— Раньше, стабилизатор встраивался в посох, но архонт Игни лет двести назад разрешил использовать для этого любые предметы. Так и появилась новая мода, огневитом инкрустировали все, амулеты, кольца, мечи, даже в короны и скипетры, а порой даже в доспехи. Впрочем, идея с доспехами оказалась не самой удачной. Огневит превращает в проводник весь предмет целиком, и при контакте с ветром, нагревается не только камень. В общем, маг едва не сварился в своем доспехе.

— Мда… глупая была затея. — Согласился я, так, коротая дорогу разговором, мы и добрались до городской арены.

Как и все подобные сооружения она выглядела как сравнительно небольшой амфитеатр. И не удивительно — Синтур не самый большой город, так что большая арена не нужна. Впрочем, вполне возможно, что я не прав и скромные размеры арены вызваны совсем другими причинами. Хотя ради справедливости стоит отметить что зрительских мест было более чем достаточно во всяком случае треть жителей города с легкостью разместится на трибунах.

— Нам туда. — Махнул рукой Риол указывая на небольшую двухэтажную пристройку к основному зданию. Пожав плечами я последовал вслед за другом. В конце концов обещание нужно выполнять. Да и если все что я слышал об арене правда то проверить свои навыки в реальной обстановке никогда не помешает. Пристройка изнутри выглядела на редкость пышно. И если бы к богатству добавился хотя бы грамм хорошего вкуса то впечатление было бы весьма приятным. А так Просторная зала занимающая большую часть этой пристройки выглядела как логово крестьянина разграбившего особняк богатея. Пожалуй единственной утилитарной вещью в этой зале была огромная доска к которой крепились покрытые позолотой буквы. Впрочем может это и не позолота а золото. Если верить надписи на доске то до начала турнира оставалось еще минут пятнадцать. Не обратив на царящую вокруг роскошь ни малейшего внимания, Риол быстрым шагом двинулся в дальний конец залы. Открыв неприметную дверцу тающуюся между двумя батальными полотнами мы спустились в небольшую комнатку. Если верить инкрустированной драгоценными камнями табличке, то внизу должен находиться Распорядитель турнира. Табличка на двери не обманула, более того для самых непонятливых на огромном столе из черного дерева лежала еще одна. Как и та что висела на двери эта тоже пестрила позолотой и драгоценностями. Да так густо что мне стала чудиться какая то фальшь. Ну не может арена провинциального города позволить себе такую роскошь. Сам распорядитель так же производил незабываемое впечатление, но уже совсем по другой причине. Невероятно толстый, он занимал всю лавку, на которой сидел. И я понял почему именно лавка: будь вместо нее стул или кресло он бы просто сломались под громадным весом его туши. Круглое лицо распорядителя, лоснилось от пота, маленькие как маслины глазки постоянно бегали из стороны в сторону. В общем впечатление этот индивид производил весьма необычное. Одет толстяк в просторную хламиду белого цвета. Его тяжелое дыхание чем то напоминало хрипы загнанной лошади.

— Что пришли записаться на турнир? — Просипел толстяк неприязненно.

— Да Трест, запиши меня! — Жизнерадостно заявил Риол. — Как в старые добрые времена. — Мечтательно закончил он, несколько долгих секунд распорядитель разглядывал наглеца посмевшего назвать его по имени а затем широко распахнув глаза закашлялся. Видимо жизнерадостная физиономия Риола была ему хорошо знакома я бы даже сказал слишком хорошо. Настолько что я даже испугался как бы толстяка не хватил удар.

— Вот формы заполните их и положите в стопку, потом можете идти в зал ожидания или на зрительские места. — Едва слышно прохрипел распорядитель тихо совладав наконец с собственными чувствами. В глазах толстяка зажглась такая чистая, незамутненная ненависть что я невольно потянулся к красному ветру. Если до этого в комнатке было душно то теперь здесь царила иссушающая жара. Впрочем я то как раз ее не ощущал а вот остальным досталось.

— Прекрати чародей! — Просипел толстяк обливаясь потом. Разорвать контакт с красным ветром оказалось неожиданно трудно но я справился.

— Извини моего друга Трест, парень совсем заучился. — Хмыкнул Риол сочувственно.

— Заполняйте и выметайтесь отсюда. — Прошипел Трест протягивая нам две готовые формы. В отличие от целой стопки себе подобных в них требовалось внести лишь имя и указать вид оружия или магии, и вид состязаний — парный или одиночный. Я аккуратно заполнил все три графы и положил листок на стол. Толстяк мазнул по нему глазами и вновь посмотрел на нас уже, с изрядной долей злорадства.

— В турнире сегодня участвует еще четыре команды. — Сказал толстяк со счастливой улыбкой задумавшего гадость человека.

— Ладно, Сим пошли в зал ожидания, там должна быть информация обо всех командах, и этапах турнира. — предложил Риол и поспешил покинуть душную комнату.

— Только сначала скажи мне, о каких этапах ты говоришь? — Спросил я выбравшись в основной зал. Чистый наполненный благовониями воздух показался мне настоящим подарком судьбы.

— Я же вроде обещал помочь только в командных состязания? — Поинтересовался я подозрительно.

— Все правильно. — С непосредственностью десятилетнего мальчугана заявил Риол одарив меня таким честным взглядом что смутные подозрения моментально превратились в мрачную уверенность. — Есть только один нюанс — командные состязания начинаются в финале турнира, и до них еще нужно дотянуть. — Добавил он невинно. — Но это не твоя забота, все одиночные этапы я пройду один, а ты присоединишься лишь на финальном этапе, где будут соревноваться уже команды прошедшие все предыдущие этапы. В общем, в комнате ожидания, висит таблица, там и указано какие команды будут участвовать.

— И ты думаешь, что я буду смотреть, как ты развлекаешься на всю катушку!? — Воскликнул я в праведном гневе, ну или почти в праведном. Во всяком случае я очень надеялся что со стороны это смориться именно так.

— Я так и думал друг! — Воскликнул Риол радостно. — По тому и не сказал Тресту о том что ты подписываешься только на командные состязания. — Добавил он на два тона ниже. Я же вот уже в который раз ощутил что меня вновь обвели вокруг пальца. Впрочем, ничего плохого в том чтобы опробовать в реальном бою, то чему меня научил Фархад. Одарив Риола как можно более обиженным взглядом, я двинулся в комнату ожидания. Не знаю кому в голову пришло назвать комнатой широченный, сырой зал. Но он явно был не в своем уме. Комната ожиданий оказалась просторной залой, размещенной под трибунами для зрителей. И надо сказать что в последнюю очередь он создавался именно для ожидания. По крайней мере о комфорте можно было только мечтать. Да и куда больше зал подходил оружейную. Освещение в комнате ожидания было довольно таки скудным. Но мне все же удалось разглядеть еще восемь человек. Судя по всему это были основные участники. Одетые в просторные робы с глубокими капюшонами они казались безликими статуями. Впрочем стоило глазам привыкнуть к царящему здесь полумраку и участники перестали быть такими уж безликими. Во первых у каждого участника роба была своего цвета во вторых у каждого участника мантию перехватывал широкий, металлический пояс. Атмосфера здесь царила соответствующая, невзрачный служка молча, указал на стол в центре зала. На столе лежали еще две робы с поясами, желтым и красным. Мы, молча, накинули робы, и подпоясались, я красным поясом, Риол желтым. Несмотря на то что робу пришлось накинуть по верх одежды особого дискомфорта я не испытывал. Ткань из которой сделана роба казалась невесомой, да к тому же стоило ей коснуться тела как она моментально прилипла и теперь я ее совершенно не чувствовал. Из чего бы не сшили эту робу но уж точно не из ткани. Скорее она походила на пленку защитного барьера. Одевшись, я подошел к стене, где была размещена информация о турнире. Небольшое объявление, в котором говорилось, что члены команды победителя получают статус мага, независимо от времени обучения в ордене привлекло мое внимание. Правда там же говорилось что, за увечья и травмы орден ответственности не несет. Ага как же, теперь я понимаю чем была вызвана гадкая улыбка распорядителя. Поскольку право на участии в турнире имеют все, то у новичка шансов просто нет, а вот вероятность покинуть арену вперед ногами весьма велика. Интересно, на что надеется Риол? Пока эти мысли проносились в моей голове, друг продолжал рассказывать о правилах турнира.

— Сим если ты хочешь участвовать во всех состязаниях, то учти, что первые два боя будут проходить с животными, первый бой с физически сильной тварью, без магических способностей, а второй — с тварью пользующейся магическим ветром. — Пока он говорил в зал, тяжело переваливаясь с ноги на ногу, вошел распорядитель.

— Господа участники турнира, первый бой начнется через пять минут. Прошу вас пройти в следующую комнату, вход в нее строго по одному. В этой комнате маг Суфетха наложит на вас персональные щиты, защищающие ваши тела от повреждений. Вы наверно знаете правила, но я повторюсь. Участник чье защитное поле разрушено, считается убитым и выбывает из турнира. — объявил распорядитель время от времени прерываясь для того чтобы перевести дыхание. Как только он закончил говорить, дверь, в противоположной от входа стене распахнулась без видимых причин. За дверью клубилась тьма, так что при всем желании никто не сумел бы посмотреть что его ожидает. ‘Интересно а как сам маг ориентируется в этой темноте?’ — Мелькнула в голове неожиданная мысль. Пока остальные участники переминались с ноги на ногу я перешагнул порог на секунду. На один короткий миг все вокруг потонуло во вспышке света. Стоило проморгаться как мой взгляд приковала, фигура, сидящая в кресле. Это был старик, одетый в мешковатый кафтан темно-синего цвета и такие же штаны.

— Молодой человек подойдите ближе.- Сказал он удивительно молодым голосом. Причин отказать старику в его просьбе я не видел, да и любопытно в конце концов. Поскольку если верить рукописям ордена то передо мной сидит маг Суфетха. Я подошел ближе, так что нас разделяло всего метра два, старик протянул ко мне руку. То что нас разделяет почти два метра ничуть не смутило чародея. Более того он даже не потрудился встать он просто удлинил собственную руку. Причем выглядело это столь естественно и обыденно что я невольно попятился. Впрочем это было бессмысленно поскольку в слудующий миг его рука ухватила меня за пояс. На несколько мгновений пояс окутало гнилостное зеленоватое свечение. Старик же положил свою руку обратно на подлокотник кресла. Все что мне оставалось — это с интересом наблюдать за тем, как рука чародея снова приняла нормальные размеры. В голове моей проносились все, что я, когда либо читал о магах Суфетха. Суфетх — самый древний магический орден. Его адепты никогда не называют своих имен, не признают границ и государств. У них нет никакой собственности. Большую часть времени чародеи этого ордена бродят по миру, изредка собираясь, для решения каких либо проблем которые нельзя решить в одиночку. Суфэтх не участвовал ни в одном конфликте, что впрочем не помешало Фархаду назвать их как самых неудобных и опасных противников. Именно в такой последовательности. Что Фархад имел в виду так и осталось для меня тайной. Впрочем вот уж чего мне точно не хотелось бы выяснять так это на что способен маг фиолетового ветра в бою. Немного порывшись в памяти я припомнил, что первое чем овладевает маг изменений — это управление своим телом. Как только он постигает эту науку он становиться способным преобразовать собственное тело во что угодно. И лишь немногие из постигших науку изменения адептов еще глубже погружаются в потоки ветра изменений. Выживают немногие но те, кто все-таки добился успеха в этом деле, способны творить поистине грандиозные вещи. Например, как гласит одна из летописей, замок экзарха на горе Коэф, был возведен одним таким магом всего за два часа.

— Я скажу больше юноша, этим магом был я — бесцеремонно прервал мои размышления чародей. Все это время он пристально наблюдал за мной, и похоже мысли мои не были для него тайной.

— Немного сведений, не правда ли? — Усмехнулся старик с голосом ребенка.

— И что же столь могущественный, чародей делает, а в этом городе? — Задал я давно уже мучавший меня вопрос.

— Мы все ощутили твое появление в этом мире, но пока я сумел найти тебя, прошло, довольно много времени. — Ответил чародей добродушно усмехнувшись. Впрочем, вот уж чему не стоило доверять так это его улыбке. Даже если сотая часть тех слухов что ходят о подобных чародеях верна то сидящее пере до мной существо уже давно не способно на человеческие эмоции.

— И знаешь, глядя на тебя я понял один не безынтересный факт. — Задумчиво проговорил чародей, улыбка на покрытом старческими морщинами лице стала лукавой.

— Какой? — Спросил я подавшись вперед. Похоже жизнь решила преподнести мне очередной сюрприз в виде ниточки, которая возможно позволит мне узнать мое прошлое. Настоящее прошлое! а не ту фальшивую историю, что мне подсунули. И хотя Риол за полтора месяца стал мне кем то вроде друга, я старался не забывать, что, скорее всего он преследует какие-то свои интересы.

— Всему свое время молодой человек, вы все узнаете, рано или поздно, но не от меня. — Усмехнулся чародей. — а сейчас, можете идти, не стоит задерживать очередь. — Последние слова чародея потонули потонули в вспышке света как впрочем и весь мир.

На краткий миг ноги потеряли опору, все чувства разом завопили о том что я падаю. Паника захлестнула меня с головой, но к счастью я не успел наделать глупостей поскольку буквально через мгновение земля злорадно саданула мне в ноги. Лишь чудом мне удалось устоять на ногах, и чтото мне подсказывает что моя заслуга в этом минимальна. Сморгнув выступившие на глазах слезы я быстро огляделся. Желтый песок арены, высокие трибуны до отказа забитые людьми. Похоже меня телепортировало в центр арены. Под аркой для особо важных гостей медленно открывалась огромная дверь. Вслед за дверью столь же неспешно вверх поползла стальная решетка. Но мое внимание привлекли два тусклых желтых огонька по ту сторону решетки. И единственная преграда нас разделяющая вот-вот исчезнет.

Оглавление

Обращение к пользователям