Глава 9

Уставшее за день солнце медленно двигалось к свое западной резиденции на заслуженный отдых. Его закатные лучи окрашивали горы в багровый цвет, придавая великолепному горному пейзажу, какое-то особое очарование.

Алеф с удовольствием любовался закатом. Несмотря на то, что он видел его уже бесчисленное число раз, это зрелище всегда его завораживало. Именно гора Коэф и стоящий на ней замок были любимым местом отдыха владыки Зеоры. Вот только в отдыхе он почти не нуждался, так что визиты в это чудесное место были большой редкостью. Текущие сквозь мир токи магических энергий в этом месте были особенно неторопливы. Хотя Алеф и не был чародеем в полном смысле этого слова но магическую энергию он ощущал куда лучше чем большинство орденских иерархов. Неторопливое течение магических энергий прекратилось, это было невероятно но тем не менее факт! Экзарх никогда не пытался оспаривать или закрывать глаза на очевидное. Да и чувствам своим он доверял. А они твердили о том что в комнате появился посторонний. Обернувшись Алеф обыскал комнату взглядом. Незваным гостем оказался мужчина неопределенного возраста одетый в нечто напоминающее костюм погонщика диззов из великих пустынь, — просторная рубаха белого цвета и такие же брюки. На груди незнакомца висел амулет — стилизованная фигурка человека раскинувшего руки, грудь человека была выточена из бирюзового цвета кристалла. Мужчина с совершенно хозяйским видом сидел в кресле, в правой руке он сжимал бокал с вином.

— Кто ты?! — Спросил Алеф, одновременно нанося мощнейший удар по разуму гостя. Любой чародей кроме разве что виталиста превратился бы в пускающего слюни идиота обрушься на него подобная мощь однако странный гость даже бровью не повел. Он спокойно пригубил вина, не прекращая рассматривать экзарха с покровительственной усмешкой.

— Не стоит даже пытаться, ты слишком слаб чтобы тягаться со мной. — Улыбка мужчины стала еще шире. Едва он закончил говорить Алеф с удивлением заметил что больше не чувствует гостя. Но при этом он ясно видел странного незнакомца, но оказать давление, на его разум не мог просто по тому, что не ощущал его.

— Итак, чем обязан визиту столь неожиданного гостя? — Сказал Алеф без труда сохраняя самообладание, от попыток найти разум странного чародея он не отказался но уже с совершенно иной целью.

— Все очень просто. — Любезно улыбнулся гость. — В этот мир месяц назад попал один человек. Мне нужен именно он, как только я получу желаемое я сразу оставлю вас и ваше чудесное государство в покое. — Пояснил незнакомец, допив остатки вина из бокала, впрочем, пустой ажурная емкость оставалась недолго, уже через несколько мгновений оставшаяся на дне капля разрослась, наполнив его больше чем наполовину.

— А пока ты самый осведомленный в этом мире человек. — На последнем слове гость на мгновенье запнулся, окинул экзарха внимательным взглядом особо задержавшись на кроваво красном камне венчавшем собой обруч на голове Алефа. — Я думаю, ты догадываешься, где он может прятаться тот, кто мне нужен.

— Возможно. — Не стал отрицать очевидного Алеф, он действительно подозревал где находиться ловкий беглец а странный гость производил впечатление человека которому не стоит лгать. Хотя бы по тому что любую ложь он заметит сходу. — Но отчего вы решили что я горю желанием ей делиться? — Поинтересовался Алеф позволив себе толику иронии.

— Как ты смеешь! — Рявкнул незнакомец, амулет на его груди вспыхнул ярко голубым. Левая рука Экзарха в одно мгновение покрылась инеем, на лице владыки Зеоры отразилась невыразимая мука.

— Глупо. — Ровным голосом ответил Алеф, спокойный размеренный тон слабо вязался с выражающим дикую боль лицом.

— Извините вспылил. — Лучезарно улыбнулся гость сделав из несоответствия голоса и лица экзарха совершенно правильный вывод. — Вы позволите? — Указал он взглядом на покалеченную руку.

— Да. — Коротко ответил Алеф, в его голосе по-прежнему не было и тени волнения или боли. Будто это не его рука обратилась в лед. Взмахнув рукой незнакомец вернул руке экзарха прежний вид, все заняло меньше секунды.

— Я предлагаю обмен, вы сообщаете мне место где прячется этот человек, а мы предоставим вам помощь в войне с империей. — Сказал незнакомец закончив лечение.

— Ну вот совсем другой разговор. — Разминая руку Алеф налил себе вина, и с комфортом устроился в кресле напротив.

— Тебе мало? — Спросил гость начиная терять терпение.

— Я хочу, технику перехода меж мирами. — Пригубив вина ответил Экзарх.

— Зачем тебе, это знание? — С угрозой в голосе спросил незнакомец разом отбросив совершенно бесполезную маску учтивости.

— Мне надоел этот мир, я хочу новых ощущений. — Пояснил Алеф совершенно спокойным. Вспышка гнева странного незнакомца его не пугала несмотря на то что он прекрасно понимал что противостоять этому человеку ему не по силам.

— Понятно — Понимающе усмехнулся мужчина. — Бессмертие тяжкое бремя, не так ли? — Спросил он не сводя с бестрасного лица экзарха внимательного взгляда карих глаз. — Хорошо в случае если твоя информация будет верной, я дам то, что ты просишь. — Согласился он наконец.

— Ну, вот и договорились. — Констатировал очевидное Алеф. — Тот, кого вы ищите, находиться в предгорьях Кармидонского горного хребта. — Сообщил Алеф пригубив вино. — Насколько мне известно, он собирает племена. Также если вам интересно, я могу сказать, где находится гомункул, созданный тем, кого вы ищете.

— Меня не интересуют поделки этого недоучки. — Отмахнулся гость. — В каком племени находится Азат?

— Так вот как его зовут. — Улыбнулся Алеф — я не знаю, в каком племени он находится, но это и не нужно. Поскольку он сейчас собирает племена горцев живущие в этих горах. И думаю что уже через пару месяцев одна из моих провинций содрогнется под поступью его армии. И надо признать что у него есть реальный шанс, расправиться с самым сильным государством на материке. — Добавил экзарх осторожно прощупывая укрывшийся за весьма своеобразным щитом разум гостя.

— А ведь это самый верный путь к власти над миром. — задумчиво произнес Алеф.

— Зачем она ему? — Спросил экзарх оставив попытки проникнуть под ментальный щит гостя. Заданный вслух вопрос вот уже несколько дней занимал разум экзарха, зачем пришелец собирает армию? Это ни как не укладывалось в рамки мести экзарху и тем магам, что его пленили. Для этого ему вполне хватило бы и собственной силы.

— Ему нужна сила для того чтобы противостоять нам. — Ответил гость уже во второй раз поименовав себя во множественном числе. Эта оговорка не укрылась от экзарха, однако что она значит Алеф не знал.

— А ты любопытен. — Хмыкнул гость от которого похоже не укрылись мысли экзарха. Не знай алеф что его мысли невозможно прочесть он бы подумал что гость ухитрился влезть ему в голову.

— Хорошо, что ты предлагаешь? — Спросил незнакомец отбрасывая кубок с вином в сторону. Кувыркнувшись в воздухе произведение искусства стеклодувов растаяло без следа вместе с наполнявшим его вином. Проследив за полетом бокала взглядом, Алеф осушил свой и принялся излагать свой замысел.

Полная луна освещала уже несколько часов освещала сросшийся с горой замок, когда двое, наконец-то закончили разговор. А спустя всего несколько минут странный гость так и не назвавший своего имени, покинул замок. Алеф же какое то время задумчиво смотрел на посеребренные лунным светом горы о чем то напряженно размышляя, а затем отправился в свои покои. Даже всесильному экзарху которого часть Зеорцев почитает как бога требовался отдых.

***

Племя Тура вот уже триста лет жило в тени Каталаунского хребта и всегда славилось своими охотниками, но с тех пор как умер старый шаман, духи предков отвернулись от племени. С тех пор охотники все чаще стали возвращаться с пустыми руками. Вождь племени — Торгвар, еще месяц назад начал всерьез задумываться о набеге на соседний клан, так как запасы еды начали подходить к концу. Если их не пополнить то племя ожидает сначала голод а затем смерть. Набег бы уже давно состоялся, но вождя беспокоили слухи, о том что в племени Волка которое он наметил в качестве цели, появился некий могущественный шаман. Однако и ждать больше было нельзя, Торгвар прекрасно понимал что еще день два и воины просто взбунтуются. Так что отобрав два десятка самых умелых вождь двинулся в путь. Племя волка было ближайшим племенем и единственным местоположение которого известно. Так что выбора все равно не было. Но как не пытался Торгвар успокоить себя неизбежностью набега, тревога не покидала его. И вот спустя два дня пути воины племени, наконец-то подобрались до стойбища племени волка. И теперь лежа на снегу Торгвар ждал, пока не наступит полночь. Ему вовсе не хотелось вступать с более сильным племенем в конфликт, а значит открытый бой недопустим. Впрочем поделись Торгвар этими мыслями со своими воинами и племени пришлось бы искать нового вождя. Так что, вождь не спешил пояснять воинам подоплеку своих решений. Однако лежать на снегу не самое приятное времяпрепровождение, слишком долгое ожидание грозит тем что воины племени замерзнут и не будут в состоянии сражаться. Все это и заставляло Торгвара скрипеть зубами от досады. Ведь с одной стороны не хотелось бы терять воинов в налете ведь это сильно ослабит и без того истощенное племя. А с другой битва необходима ведь без нее воины не будут уважать ни себя ни своего вождя. А учитывая еще и то что только неожиданность могла подарить победу то становилось совсем уж тошно. К тому же холод казалось обосновался уже в костях и медленно превращает тело в сросток льда. Когда Торгвар уже готов был отдать приказ к атаке, он заметил что из одного чума вышел одинокий человек и пошел в их сторону. Что-то в нем привлекло внимание Вождя, однако один единственный воин не сможет оказать сопротивление двум десяткам опытных воинов. Так что вождь приготовился взмахнуть рукой отдавая своим воинам приказ. Но незнакомец спутал все планы.

— Торгвар, отзови своих воинов. — Громко сказал незнакомец. — Не престало могучим воинам таиться в снегу будто слабым женщинам.

Торгвар скрипнул забами от ярости но поднялся, не потому что так сказал незнакомец и не по тому что боялся сравнения с женщинами. Причина крылась в том что этого боялись его воины, так что все что оставалось вождю так это постараться сохранить лицо.

— Вам меня не одолеть, только бесславно погибнете. — Заявил шаман племени Волка. А в том что это шаман Торгвар не сомневался ведь пока тот говорил он успел его неплохо разглядеть. Шаман был высок, одеждой ему служила шкура снежного барса. Лицо скрывала ритуальная маска, украшенная слабо светящимися рунами, на поясе шамана висел кинжал странной формы: его клинок состоял из двух скованных вместе пластин. Торгвар усмехнулся, такой нож абсолютно бесполезен и сломается от первого же удара.

Сколь бы ни был силен шаман но без подготовки, трав и снадобий он ни на что как правило не способен. Так что эту встречу можно назвать даже удачной, стоит лишить племя шамана и оно значительно ослабнет. Отряхнув с одежды налипший снег Торгвар дивнулся к шаману разминая плечи и, поигрывая секирой.

— Лучше уж гибель, чем позорный плен! — Гордо сказал вождь стараясь оценить насколько шаман умел в бою. Один из молодых воинов, оценив ситуацию начал подкрадываться мужчине со спины.

— Вождь если ты не остановишь его, я заберу его жизнь. — Неожиданно сказал шаман.

— Кого его? — Сделал удивленный вид Торгвар. Воин же поняв что раскрыт метнул копье в вражеского шамана. А дальше события понеслись вскачь. Вождь метнулся к противнику нанося страшный удар своей секирой, он рассчитывал одним ударом завершить бой. Защититься шаману было попросту нечем, хрупкий кинжал воин в расчет не принимал. Удар! Торгвар ощутил, как секира врубается во что-то жесткое, неподатливое. На миг ликование затопило сердце вождя — вражеский шаман повержун, а значит набег уже удался. А в следующий момент что-то ударило в грудь да с такой силой, что вождь рухнув на спину, прокатился несколько метров по обжигающему снегу. Вскочив Торгвар рассчитывал увидеть раненого противника, но на его месте бушевал смерч в нем крутилось перерубленное копье. Спустя пару мгновений смерч опал.

— Теперь моя очередь — Сказал шаман ледяным тоном вытянув руку в направлении одного из воинов. Казалось весь мир замер в ужасе шаман же тем временем резко сжал кулак. Тогрвар бросился было на чудом выжившего шамана но на миг оглушил полный боли предсмертный крик, а затем справа от него снег взорвался кровавым фонтаном.

— Вот видишь, вождь твоя гордыня, и упрямство убили одного из твоих людей. — Заговорил шаман с укоризной в голосе. — Сколько человек должны погибнуть, чтобы ты внял моим словам? — продолжил он отчитывать вождя словно тот был его непутевым сыном а не разменявшим не один десяток лет воином. Торгвар пропустил слова шамана мимо ушей у него в голове билась только одна мысль -‘Это не шаман!’. Будучи вождем Торгвар немало общался с шаманами, и знал их возможности, человек же стоящий перед ним был неизмеримо могущественнее любого шамана. Скорее уж он напоминал магов Зеоры, но определенно не являлся одним из них. Пройдя обучение в Шилонской академии, куда его отправил отец, Торгвар частенько встречал магов, и знал, что они повсюду носят символ своего ордена. Его легко узнать: он обычно выполнен в виде стилизованного символа стихии и всегда лежит на показ. У странного мужчины не было ничего подобного.

— Решай Торгвар! Но помни — эти славные воины доверили тебе не только свои жизни но и жизни своих жен и детей. И от твоего решения зависит жить им или умереть! К тому же я предлагаю не позорный плен марающий честь любого воина, а союз! Ради победы и славы! — Голос странного чародея был переполнен сдерживаемой силы, он словно рог зовущий воинов на битву пробуждал в груди жажду битвы.

— Мое племя голодает, если из него на войну уйдут все мужчины, то без охотников и защитников племя погибнет! — Прокричал Торгвар, видя замешательство своих бойцов. Речь чародея произвела на них впечатление.

— Я дам твоему племени столько еды, столько сколько попросят, а вы славные воины принесете им из набега еще больше! — Продолжил свою речь шаман, под одобрительный гул воинов.

— И если ваш вождь трус! То я поведу вас! К славе к добыче, к богатству!!! — Проревел чародея вскидывая руки в верх — Все больше и больше воинов вставало и окружало его. Потрясая оружием они одобрительно кричали речь шамана им понравилась.

— Не слушайте его! он лжет! Он даже не шаман! Он использует вас, отправит как скот на бойню. — В отчаянии крикнул Торгвар видя как его воины поддержали чужака. — Зеора сильна, ее не одолеть силой двух племен, а в ответ на набег к нам придут каратели, и убьют ваших жен и детей, разрушат и сожгут ваши дома! — Попытался он образумить своих людей, но его уже почти никто не слушал.

— Вы видите!? — Рявкнул шаман. — Ваш вождь трус, он боится слабых южан, да мы их уничтожим! — Вскричал Азат, и толпа ответила ему восторженным ревом. — такие воины как вы достойны лучшего вождя а не это ничтожество что боится нос высунуть из своей юрты! Посмотрите до чего он довел славное племя Тура! Ваши жены и дети голодают из-за того что вождь боится за свою шкуру! Подумайте нужен ли вам такой вожак! Присоединяйтесь ко мне. Вместе мы добьемся славы!

— Я ваш Вождь и вы пока подчиняетесь мне! Я говорю, мы не присоединимся к нему, и не будем понапрасну проливать свою кровь ради его замыслов. — Прокричал Торгвар скорей из не желания признать поражение в битве за души своих людей чем пытаясь перетянуть их на свою сторону. И все же часть воинов обернулась в его сторону.

— Ты им больше не вождь Торгвар. — Покачал головой шаман. — Потому, что вождь воинов трусом быть не может, а ты трус! Твои люди достойны более могучего вождя! — Громко выкрикнул чародей, и воины поддержали его. Никто из них больше не помышлял о набеге. В их глазах уже разгоралась жажда битвы и славы. Легкойсть с которой чародей обернул своих врагов в союзников вызывала жгучую зависть. Торгвар чувствовал себя проигравшим, да и был им. Странный чародей отнял у него все, даже честь. Все что теперь оставалось — смыть кровью позор. Торгвар задышал быстрее нагоняя боевую ярость, ни потрясающие оружием воины ни произносящий очередную речь шаман не обращали на опозоренного вождя внимания. И это тоже оскорбление взревев от ярости Торгвар бросился к чародею отшвырнув попавшихся на пути воинов словно котят. Чтобы ни говорил чародей но Торгвар оставался сильнейшим воином своего племени и трусом никогда не был. Это он и попытался доказать своей отчаянной атакой. Но когда до чародея оставалось несколько шагов вождя перехватили. Взмахнув секирой Торггвар вырвался из захвата и замахнулся на шамана. Последним что почувствовал вождь был удар по голове.

Оглавление

Обращение к пользователям