Глава 12

Со дня финального боя на арене прошло три дня, однако воспоминания о том скоротечном поединке до сих пор грели мне душу. После предварительных поединков соперники приняли меня за основную угрозу. По всей видимости битва с големом произвела на них впечатление так что все свои атаки они сосредоточили на мне. От Риола же просто отмахнулись заключив его в огненную клеть. В считанные секунды им удалось загнать меня в глухую оборону. Раз за разом мне приходилось отражать их довольно однообразные, но при этом весьма опасные атаки. Чаще всего они пользовались кольцами огня да время от времени объединяли усилия собирая из колец веретено похожее на то что я применил против ирзана. Про Риола они совершенно забыли расценив его как обычного воина едва обучившегося зачаткам пиромантии. В сущности так оно и было, хотя свое умение противники явно переоценили. Поскольку из огненной клети Риол выбрался меньше чем за минуту. Однако освободившись, он выждал несколько минут прежде чем начать атаку. И надо сказать что момент он выбрал весьма удачный. Пока оба противника увлеченно выстраивали что-то вроде огненного тарана чтобы наконец пробить мою защиту, Риол прогулочным шагом подошел к одному из них и полоснув его наотмашь своим двуручником. Созданный адептом суфетха щит прикрывавший всех бойцов арены отклонил удар клинка так что противник не получил ни царапины но это уже не имело значения. Фигура чародея на миг окуталась голубоватой дымкой, а спустя миг его закуклило выведя его тем самым из игры. На песок арены упал яйцеобразной формы кристалл с вмороженным в него чародеем. Риол же метнулся ко второму. Но тот успел возвести ауру пламени сквозь которую мечнику было не пробиться. Отвлекшись на Риола чародей прекратил поливать меня градом заклятий. О как долго я ждал этого момента и упускать его было по меньшей мере глупо. Времени выстроить что-нибудь сложное у меня не было, а вот силы было в избытке. Высвободив скопленную мощь я за пару мгновений слепил из нее совершенно обычный огненный шар, если конечно не учитывать количество вложенной в него силы. А поскольку учитель всегда учил меня прятать мощь заклинаний и не распыляться на эффекты, то шарик вышел совсем небольшой — чуть больше кулака. Как и предполагалось, молодой маг отмахнулся от этой угрозы. Он не обратил на пламенный шарик никакого внимания, зная, что столь простое заклятье просто распадется столкнувшись со сколь было сложной защитой. И он был совершенно прав, огненные шары не пользовались особой популярностью именно по этой причине. Однако шарик до противника не долетел — разорвавшись по моей команде в трех метрах от щита чародея. На секунду мага от меня скрыл взрыв, жуткий грохот на миг оглушил не только меня но и зрителей. Из-за облака пыли я так и не увидел, как с противоположной от меня стороны вылетел закукленый в защитное поле маг. Зеленоватый кристалл воткнулся в стену, но вопреки ожиданиям толпы не раскололся. Щит чародея был рассчитан на защиту от потоков пламени или чистой энергии красного ветра, а вот от удара воздушной волной волной он не защищал. Спустя секунду зрители взревели, приветствуя победителей. Еще через пару секунд в центре арены появился старый маг Суфетха, и повинуясь его воле завернутые защитным барьером чародеи зависли сантиметрах в тридцати над землей. Взмах рукой и защитные коконы развернулись выпустив своих пленников на свободу. Потом была длиннющая церемония награждения, окончившаяся попойкой, с которой я успешно ретировался, помня свой зарок никогда больше не напиваться. Радость наша однако жила не долго, поскольку выяснился один забавный факт. Как оказалось победа на арене действительно принесла нам право называться магами, вот только иерархии ордена мы по-прежнему оставались неофитами. Так что по сути ничего кроме огневита мы не приобрели, да и то камень нам достался один на двоих, да еще и такой маленький что полноценный стабилизатор из него сделать не выйдет. На этом правда неприятности не закончились, сегодня утром по пути в тренировочные залы нас встретил Фархад. После длиннейшей отповеди во время которой обшитые ониксом стены едва не плавились от гнева мастера огня он пояснил мне и Риолу все что о нас думает. Надо ли говорить что ничего хорошего мы не услышали? Так что ничего удивительного что после с самого утра не задавшейся тренировки я сидел в столовой ордена в несколько мрачном настроении.

— И чего старик так на нас вызверился? — Спросил Риол без особой охоты ковыряясь в своей тарелке. Отвечать на этот явно риторический вопрос я не стал. Тем более что вовремя отповеди мастер огня сам пояснил причины причем несколько раз будто сомневался в наших умственных способностях. Впрочем так оно и было, и этими сомнениями он незамедлительно снами поделился. В конце концов махнув на нас рукой Фархад отправился по своим делам. Я же остался размышлять над одной простой не состыковкой — ведь нельзя организовать поединок между неофитами ордена без одобрения мастера огня. Так что старый хитрец в любом случае должен был знать, что мы с Риолом собираемся участвовать в турнире. Более того если бы Фархад не захотел нас бы до соревнований даже не допустили. И уж конечно гневная отповедь должна была обрушиться на мою голову еще до начала турнира. Однако вместо этого учитель зачем-то сделал вид, что ничего о турнире не знает. Зная характер Фархада, я прекрасно понимал что, просто так мастер огня ничего не делает. Все его действия всегда преследуют какую-то цель. А это в свою очередь означает, что главе ордена зачем-то понадобилось мое участие в турнире. Интересно, чего он этим добился? Впрочем, для меня его планы похоже останутся тайной. И что характерно ничего плохого в этом нет, уж больно опасными могут оказаться знания о планах главы ордена. Впрочем мой разум будоражила еще одна неувязка — голем. Противника такого уровня ни у кого больше не было и что самое важное в Зеоре этих искусственных чудовищ всего несколько штук. С другой стороны голема мог создать чародей Суфетха, у старика вполне хватило бы на это сил. Если конечно этот старец с молодым лицом тот за кого себя выдает. Вот только создание столь могущественного конструкта обошлось бы устроителям в огромную сумму, сравнимую со стоимостью самого турнира. Так что если бы они на это решились, то голем бы был гвоздем номера. Да и трезвонили бы об участии голема в турнире задолго до его начала, а цены на билеты взлетели бы до небес. Вместо этого боевого голема использовали как простого магического зверя, совершенно не обратив внимание зрителя на то сколь грозной силой он являлся. Отсюда можно сделать вывод, что голема им кто-то отдал, причем в последний момент, возможно даже за несколько минут до начала турнира и скорее всего перед распорядителем поставили целый ряд условий. Но даже если предположить что за этим стоит наставник, то мне по-прежнему кажется непонятным, зачем ему это. На секунду оторвавшись от размышлений, я поймал острый, проницательный взгляд Риола. Заметив мое внимание он тут же отвел взгляд, и через мгновенье вновь смотрел на меня чистым взглядом незамутненным присутствием интеллекта. Я же в который раз подумал что он совсем не тот за кого себя выдает.

— Ладно, пошел я, скоро начнется зачет по медицине. Ты же знаешь, старый Марий терпеть не может опозданий. — Пробурчал Риол и хапнув поднос быстро отволок его к посудомойкам. Марий действительно не любил опозданий причем это мягко сказано, впрочем, я об этом знал только со слов других неофитов. Причиной тому была та особая программа по которой Фархад со мной занимался. Там попросту не было время на изучение дополнительных дисциплин вроде медицины. А когда я об этом заикнулся Фархад с улыбкой доброго дядюшки предложил мне наверстать упущенное в свободное от учебы время. Столь далеко моя жажда знаний не простиралась, так что с Марием я до сих пор был незнаком. Вспомнив тот случай я невольно улыбнулся, впрочем держалась улыбка недолго, поскольку следом всплыло воспоминание о том что учитель просил меня зайти к нему после обеда. Прикинув время я понял, что если не хочу получить новую порцию размышлений учителя о ‘распущенности молодежи’ то стоит поторопиться. Промокнув рот салфеткой я поспешил пройти путем Риола.

спустя пять минут передо мной стояла дверь в кабинет Фархада. Или вернее это я стоял перед нею если учитывать ее внешний вид. Вообще дверью называть эти ворота было несколько неправильно, но это дело привычки. Собравшись с духом я осторожно постучался, затем дождался пока учитель скажет ‘войдите’ и открыв створку вошел внутрь кабинета. Кабинет мастера огня как всегда поражал удивительно светлой солнечной обстановкой. В огромном во всю стену окне за спиной сидящего Фархада открывался просто изумительный вид на утопающий в зелени город. Еще в первые дни обучения, меня удивлял контраст между светлыми личными покоями чародеев и антрацитово-черными тренировочными залами, аудиториями и двором. Впрочем, удивление прошло довольно быстро примерно после недели жизни в ордене, черный цвет облицовки у меня уже в печенках сидел. Так что тяга пиромантов к светлым тонам вполне понятна.

Кабинет учителя не был исключением из этого негласного правила, поскольку пользоваться красным ветром здесь запрещалось, то и необходимости в обсидиановой облицовке стен не было. Мастер огня сидел за столом из красной древесины. На столе неофициального главы ордена как всегда царил творческий беспорядок — кучи каких-то бумаг, рапортов, посланий занимали большую часть стола. Не сдержав улыбку, я поздоровался с учителем.

— Чего лыбишся юноша? — Ворчливо огрызнулся учитель добавив в голос дребезжащих старческих ноток. Именно добавил, поскольку я точно знал что, несмотря на солидный возраст Фархад более чем далек от старости.

— Рад видеть вас учитель! — отрапортовал я, пряча улыбку.

— Догадываешся, зачем я тебя вызвал? — Продолжил разыгрывать дряхлого старца Фархад. ‘Интересно о зачем это ему?’ — подумал я, а вслух сказал:

— Нет, учитель.

— Ну, тогда знакомься, с моей новой ученицей. — Прокряхтел мастер огня растирая правую ногу. — Эния будь умницей, представься этому охламону. — Сказал он глядя мне за спину, я резко развернулся и нос к носу столкнулся с рыжеволосой девушкой, почти что девочкой. Во всяком случае на вид ей было лет семнадцать, первое что привлекло мое внимание это ее глаза. Темно зеленые омуты в которых горела слабо прикрытая насмешка. Роста она была среднего, но казалась при этом значительно выше из-за гордо выпрямленной спины. В общем весь ее облик нес на себе неизгладимую печать аристократизма, и просто фантастический хвост из родовитых предков. Встретив мой взгляд она приподняла левую бровь и глядя сквозь меня обратилась к Фархаду.

— Это ваш ученик? Почему вы обучаете этого неудачника мастер. — Спросила она тонким, сладким голоском. От контраста между интонацией и смыслом я едва в осадок не выпал. К тому же в голове внезапно зародилась догадка и судя по тщательно скрытой ехидце в глазах Фархада, моя догадка верна.

— Возможно он и неудачник, но пиромант отменный, и для того, чтобы достичь его уровня вам еще довольно долго придется оттачивать свои навыки. — Сказал мастер огня с тщательно скрытой прохладцей в голосе. Впрочем, я слишком долго общался с учителем, так что от меня не скрылось настоящие отношение учителя к своей новой ученице. Будь на его месте менее опытный пиромант и башня в которой мы сейчас находимся превратилась бы в вулкан. Фархад был в бешенстве, однако когда он обращался к Энии, лицо его выражало благожелательность и легкий укор. Поймав предостерегающий взгляд Фархада я решил вести себя с Энией подобным образом, поняв что это, похоже, лучшая линия поведения с этим миловидным чудовищем.

— Приятно познакомиться с вами Эния. — Безукоризненно вежливо ответил я, скорчив столь же учтивую физиономию, что и Фархад. Промелькнувшее во взгляде учителя одобрение придало сил.

— Что от меня требуется, учитель? — задал я вопрос выделив последнее слово.

— Вы молодой человек должны преподать Энии азы работы с красным ветром. — Ответил Фархад и впервые за всю беседу улыбнулся совершенно искренне. Это был удар, все мои надежды на благополучный исход разговора рухнули мне на голову. Одного взгляда на довольную физиономию Фархада было достаточно чтобы понять что приговор окончательный и обжалованию не подлежит.

— Будет сделано учитель. — Отрапортовал я бодро, жаль только что бодрость эта была показная.

— И естественно ты должен ознакомить ее с жизнью в ордене, озаботься чтобы ей выдали одежду. О помещении для жилья я уже позаботился. — С мягкой улыбкой добавил Фархад и указав на один из конвертов продолжил. — Вот карт-бланш на все необходимое.

— Будет сделано. — Гаркнул я, нечеловеческим усилием воли принимая бравый вид.

— Юная леди следуйте за своим наставником, он поможет вам освоиться. — Сказал мастер огня обращайсь к Энии.

— Я узнаю все сама, мне не нужны помощники! — гордо вздернув носик, заявил малолетний монстр.

— Я этом не сомневаюсь, однако все-таки гораздо быстрее будет, если вы все же воспользуетесь моим предложением. — Терпеливо продолжил уговоры Фархад. Интересно, кто же она такая? Почему учитель все еще сдерживается, если бы я позволил себе подобное, то очнулся бы в лазарете. И вполне возможно, что и не очнулся бы вообще.

— Хорошо мастер. — Согласилась наконец Эния, с таким видом будто делала Фархаду одолжение. — вы должно быть правы, я последую вашему совету, хотя мне и прот… просто непривычно в компании с простолюдином. — Эния сделала вид, что оговорилась, но понять что она имела в виду смог бы и клинический идиот.

— Ну, вот и хорошо. — Ласково улыбнулся Фархад, я же в очередной раз поразился выдержке чародея. — если бы не дела, то я сам проводил бы вас. — Добавил он любезно и тот час продолжил. — но дела и старые кости мешают мне насладится вашим обществом. — И хотя учитель старался быть максимально вежливым, однако я видел, что безумный огонек ярости продолжает тлеть в его глазах. Спустя мгновенья я поймал себя на том что подсчитываю — выдержит ли мой щит если Фархад не удержит свой гнев. Результат получился неутешительный — учитывая мощь учителя, в лучшем случае от меня даже пепла от меня не останется, а в худшем пепел останется но не от меня от башни. Впрочем, мне уже будет все равно. Мерзкий холодок страха прокатился по спине напоминая о том что жить то в общем то хорошо и что чем дальше я окажусь от Фархада тем больше это ‘хорошо’ продлиться.

— Можете идти. — Сказал учитель и перестал обращать на нас внимание. Надо ли говорить какое облегчения я при этом испытал? Уняв дрожь в руках я галантно открыл дверь перед Энией и пропустил ее вперед. Мрачные подозрения что терзали меня утром обрели плоть и кровь. И эта плоть сейчас двигалась чуть впереди всем своим видом изображая презрение и независимость. Я конечно догадывался что задание Фархада обернется для меня сущим кошмаром, но даже не подозревал сколь всеобъемлющий ужас ждет меня впереди.

Вечером ужиная в харчевне, я с ужасом вспоминал прошедший день. Эния оказалась настоящим чудовищем, ей не нравилось абсолютно все! Сначала ее не устроила униформа неофита, потом ей не понравилась комната выделенная интендантом крепости. В итоге мне пришлось пол часа увещевать старого пироманта чтобы он выделил ей другие апартаменты. В столовой эта ходячая неприятность прошла без очереди. Как на зло время к тому моменту было уже позднее и в очереди стояло человек пятнадцать. Та к что мне пришлось усмирять миниатюрный бунт, хотя больше всего хотелось присоединиться к толпе разъяренных неофитов и спалить задаваку вместе с утянутыми минуя очередь харчами. Останавливало меня лишь понимание того что Фархад со мной за это сделает. Приструнив учеников благо все они были совсем еще новичками так что справиться со всеми ними разом не составляло для меня труда. Хотя пара неприятных моментов все же произошла, когда на шум явился один из готовившихся принять титул мага учеников. Вполне естественно что после обмена взглядами с Энией он попытался восстановить справедливость. Не вышло, хотя мне это стоило довольно неприятного ожога на левой руке. К счастью на этом сопротивление и закончилось, вот только врагов я при этом нажил столько, что и думать об этом не хотелось. Попытка объяснить Энии что все неофиты между собой равны захлебнулась в настоящем океане презрения. И все же я ее задел поскольку она удостоила меня ответом заявив что все крестьяне равны, а она благородного происхождения и по определению не может быть равной этим простолюдинами. Меня похоже она считала некой помесью слуги с телохранителем. И что самое неприятное судя по инциденту в столовой так оно и было. Интересно только она сознательно все это устроила чтобы поиздеваться надо мной, или же просто не могла иначе? К счастью день подходил к концу, и я, наконец, отвел несносную девчонку в ее комнату. Боюсь даже предположить что было бы если наш вояж по ордену продолжился. Скорее всего от Энии остался бы только пепел. Проводив это высокомерное чудовище до ее комнаты я поплелся в город, осознавая что до таверны еще час пути. К этому моменту сил не оставалось даже на размышления. Поужинав, я уснул мертвым сном прямо за столом. Как оказалось пол дня проведенных в компании Энии измотали меня сильнее чем тренировки с мастером огня.

Оглавление

Обращение к пользователям