Глава 17

Сидя в обсидиановом зале в ожидании Энии я рассматривал свое новое приобретение — глубокий капюшон с символикой ордена. Вот собственно и все чего мне удалось добиться от интенданта. Удивительно, но старик был на редкость добродушен и даже выделил мне данный элемент одежды — как он выразился, почти даром. Правда это «почти даром» изрядно облегчило мой кошелек. Но в сравнении с тем как тяжко было выцарапать у него мантию неофита это просто праздник какой то! Попутно старикан поведал мне что, для полноценного мага ему ничего не жалко. Услышав это впервые, я сперва подумал что ослышался. На шутливый вопрос — с каких это пор я стал магом, а не учеником. Интендант спокойно ткнул меня носом в список чародеев ордена. Пробежавшись по нему глазами я и правда нашел свое имя. Тем временем старикан достал из своего стола официального вида бумагу где говорилось о «изменении списков действующих боевых магов» Единственным изменением в этом списке оказалось мое повышение. Помимо всего прочего я получил звание боевого мага ордена, с соответствующим доступом в арсенал. Правда, ни к одному из крыльев феникса меня не причислили, так что боевым магом я стал чисто номинально. Впрочем, особого сожаления я по этому поводу не испытывал поскольку причисли меня Фархад к крыльям феникса и уже сегодня мне пришлось бы отправляться в мясорубку на границу Империи Остмарк. Так что в этом повышении пока куда больше плюсов чем минусов. К тому же допуск в полумифический арсенал ордена жутко подогревал мое любопытство. Учитывая сколько историй ходит об этом месте мне крупно повезло раз я получил к нему доступ. Если бы не занятия с Энией я бы отправился осматривать этот самый арсенал, но время поджимало. Так что я решил, что посещу его после занятий. Теперь же об этом решении оставалось только жалеть поскольку Эния до сих пор не пришла хотя я уже битый час сижу в ониксовом зале в ожидании когда же она соизволит почтить меня своим визитом. Надо ли говорить что это ожидание не самым лучшим образом сказалось на моем настроении? Поручение Фархада связывало меня по рукам и ногам так что плюнуть и уйти отсюда я не мог а по тому все что мне остается так это сидеть в центре тренировочного зала отсчитывая минуты. Впрочем, у всего есть положительная сторона — например сейчас у меня есть время изучить свое новое приобретение. Этим нехитрым делом я и занялся в конце концов должен же я знать за что отдал четверть всех своих сбережений. Надо признать что посмотреть было на что. Снаружи капюшон казался совершенно обычным. Широкие оплечья украшенные символикой ордена, ничего необычного если не пытаться его поднять. Он весит почти килограмм, ощупав его я, обнаружил, что оплечья сделаны из какого-то материала напоминающего толстую кожу, обшитую шелком. Сам капюшон сделан по похожей технологии, с тем лишь отличием, что материал гораздо тоньше и эластичней. По окантовке шла тонкая вязь светящихся рун. Несмотря на гору информации полученной из старинных томов и практики с Фархадом значение этих символов оставалось для меня тайной. Как впрочем и то зачем они нанесены на оплечья с внутренней стороны. Ни одна книга из доступного мне архива библиотеки не говорила об этих символах. Лишь в трактате Марида Эуфского вскользь упоминалось, что нанесенные в определенной последовательности руны красного ветра позволяют частично стабилизировать безумную мощь огня текущую сквозь тело мага. Но это, я и так знал от татуировщика, который на второй день обучения нанес подобный рисунок мне на предплечья. Впрочем вязь на оплечьях довольно сильно отличается от татуировки, скорей она неуловимо походит на узор украшающий мой костюм неофита. Лишь походит не более того, рискну предположить что именно этот узор не позволяет одежде обратиться в пепел когда я контактирую с красным ветром. Руны на оплечьях похоже исполняют сходную функцию, отсюда и сходство в используемых символах. Впрочем это все пустопорожние размышления, нужно спросить Фархада о этих надписях. Кому как не мастеру огня знать все тонкости пиромантии. Выбросив из головы лишние мысли я одел свое новое приобретение. Непривычная тяжесть моментально легла на плечи. Надвинул капюшон на глаза, чтобы скрыть произошедшие за ночь изменения, я дал себе обещание, что при первой же возможности покопаюсь в библиотеке на тему свойств этого капюшона и только если там ничего не найдется обращусь за разъяснениями к Фархаду. «Ладно, новую игрушку я осмотрел, теперь надо заняться собой» — мелькнула в голове приправленная изрядной долей ионии мысль. Стоит как можно быстрее разобраться в том что со мной происходит. Поскольку во всех книгах, что я прочел, лишь вскользь упоминалось что-то о сиремилизации основных энергетических токов стихии. По всей видимости, эта цветистая фраза скрывала незнание орденских ученых. Похоже никому особо и не интересно было изучать этот вопрос. Или может такого раньше ни с кем не было? Быть этого не может, ведь есть же записи есть исследования оставшегося безымянным пироманта. Вот только ничего существенного он не выяснил, лишь описал стадии процесса. Впрочем равнодушие огненных магов меня не удивляет, меня удивляет другое — почему Фархад, при всем своем могуществе остался, не затронут изменениями. «Похоже в широких рукавах мастера огня прячется ни одна колода тайн» — Подумал я и невольно усмехнулся, учитесль совсем не спешит поделиться со мной секретами своего могущества, и в этом он не одинок.

Ладно, приступим к практике, поскольку эта вздорная аристократка похоже просто бойкотирует решение Фархада. Больше ждать ее смысла не имеет, уж лучше заняться практикой. Не стоит терять время на пустяки тем более что внутренний голос подсказывает что очень скоро свободное время станет для меня роскошью. На фоне этих мыслей мое повышение по-настоящему зловещим предзнаменованием. Старый хрен ничего просто так не делает, и если он отдал подобный приказ о повышении, значит, в противовес у него заготовлена какая-то гадость. Оторвавшись от размышлений, я потянулся к красному ветру. Короткий сладостный миг слияния как всегда затопил сознание целой гаммой противоречивых чувств. Кое как справившись с собственными эмоциями я принялся тщательно закреплять энергетический канал. Лишь удостоверившись, что он достаточно прочен, чтобы выдержать поток огненной стихии я начал первый такт и едва не захлебнулся в водовороте обрушившейся на меня ярости и силы. Кое-как уняв закипевший в душе гнев, я первым делом прикрыл канал и в тот же миг остался один на один с океаном могущества наполняющим тело. Ощущение безбрежного океана силы запертого в хрупкой телесной оболочке просто оглушало. Это было сродни попытке удержать шторм. Меня буквально распирало от мощи, я чувствовал себя надувным шариком, готовым вот лопнуть. Запоздало пришло понимание того что еще секунда соединения с ветром и меня бы просто порвало на куски. А вместе с этой простой истиной пришел панический ужас за свою жизнь. Из-за него я едва не потерял контроль над собой.

— Ну, нет!!! я так просто не дамся!!! — прорычал я, ощущая, как в сознании рушится ментальные скрепы, сдерживающие гнев красного ветра. Толком не понимая что делаю, я влил всю полученную мощь в несуществующую правую руку, культю я держал направленной в землю. Через мгновение мне показалось, что на меня обрушился потолок. От удара сознание потухло как свеча от порыва ураганного ветра.

Из небытия меня вывел Риол.

— Доброго дня. — Жизнерадостно гаркнул он, вылив на меня ведро ледяной воды. Мерзкое шипение испаряющейся воды окончательно вернуло меня к реальности. Немало этому способствовал и дикий холод сковавший все тело. Разодрав веки я обнаружил себя лежащим в луже воды. Вода отчего то была красного цвета. Все еще находясь в плену забытья, я провел правой рукой по лбу и заорал от боли.

— Осторожней! — вскрикнул красивый женский голос, в котором я не сразу узнал голос Риты. Спустя секунду по лбу пробежались прохладные пальчики и боль ушла.

— Спасибо. — Поблагодарил я охрипшим голосом. — Я в порядке. _буркнул я пытаясь подняться на ноги. В голове же в этот момент крутилось с десяток вопросов. Но самым главным был один — «Что с моей рукой?!» Переборов страх я скосил глаза вниз, сморщенной культи на месте правой руки больше не было. Ее заменяла сотканная из огня конечность точь-в-точь повторяющая ту что я увидел в первый раз коснувшись красного ветра вскоре после своей травмы. Отличие было всего одно — то что заменяло мне руку сейчас вовсе не спешило исчезнуть несмотря на то что связи с красным ветром я не ощущал.

— Ага, в порядке он. — Подтвердил Риол вмешавшись в наш с Ритой разговор. Взяв Риту под ручку он вывел слабо сопротивлявшуюся девушку из зала, приговаривая по пути, что она, дескать, сделала все что смогла.

Рита слабо возражала уповая на то, что — если такой обормот как я хочет закончить жизнь самоубийством, как можно более болезненным способом, то за мной нужен глаз да глаз. Клятвенно пообещав Рите смотреть за мной в оба. Риол закрыл перед ее носом дверь. Едва тяжелая створка тренировочного зала захлопнулась, друг повернулся мне, маска беззаботности и легкомыслия слетела с его лица.

— Ты так меня до инфаркта доведешь. — Патетически воскликнул он с мрачным выражением лица.

— Да ладно поцарапался на тренировке, с кем не бывает? — Попытался я свести все к шутке. — Да и вообще, сейчас не время, меня первый урок с Энией провести надо.

— Урок еще вчера должен был быть! — Сказал Риол без улыбки.

— Ты что шутишь? — спросил я уже догадываясь что ничего хорошего не услышу.

— Ни капли. — Буркнул Риол. — Ты сутки провалялся в беспамятстве если конечно так можно назвать твое состояние. Я вначале думал что ты просто нашел себе новое увлечение. Но когда пошли сутки я если честно струхнул и побежал за медиком. Оказалось что сегодня смена Риты, так что объяснять ей ничего не пришлось вместе ломанулись к тебе. Только вот когда пришли в твою палату тебя там не оказалось. Зная твой распорядок дня, мы с Ритой разделились, она пошла в библиотеку, а я побежал в тренировочные залы. Когда же никого там не обнаружил, то ломанулся в обратно в библиотеку. На полпути встретил Риту, она тоже шла ни с чем.

— Я в это время у интенданта был. — Поморщился пытаясь сообразить куда бы деть свою нежданно появившуюся руку. Учитывая ее температуру мысль эта была более чем своевременная. Получить новый ожег в отсутствии Риты мне вовсе не улыбалось.

— Возможно. — Пожал плечами Риол. — Так вот не знаю что заставило меня снова пройти через залы. Но когда мы шли мимо я увидел свет, льющийся из под створок личного зала мастера огня. Едва я приоткрыл створку оттуда пахнуло таким жаром, что аж волосы затрещали. — Продолжил он свой рассказ возбужденно взмахивая руками. — Чертыхнувшись я нацепил самый мощный щит из тех что мне доступны и ломанулся в зал. Успел я как раз к развязке — ты в этот момент руку свою огненную вниз направил, а из нее такой столб огня вышел, что тебя об потолок и приложило со всей дури, а в полу дыра осталась. Кстати, а куда буркалы твои кошмарные делись, и, откуда, у тебя рука такая странная взялась? — Спросил он закончив свое повествование.

— Какие буркалы? — пробормотал я ошеломленно, из памяти как то вылетели мои утренние открытия.

— Ну, те, которые у тебя во сне через веки светились. — Пожал плечами Риол.

— В смысле делись? — Спросил воскресив в памяти предыдущие события.

— В прямом ты смотришь на меня почти нормальными глазами, разве что зрачок пылающий уголек по цвету напоминает, нов темноте больше не светится. И только тут догадка замаячила на грани сознания, я лихорадочно расстегнул рубаху, провел рукой груди. Пусто! Произошедшие за ночь изменения бесследно исчезли. Хотя нет, не бесследно — кожа стала чуть плотнее.

— Странно… — пробормотал я невольно.

— Что странно? — Тут же вцепился в мою оговорку Риол.

— Странно, что Фархад меня повысил. — Ответил я, и тут же спросил в свою очередь. — Кстати, а когда он вернется?

— Он передо мной не отчитывается — изобразил невинность Риол.

— Не сыпь мне пепел на уши. — Поморщился я. — ты слишком любопытен, чтобы не быть в курсе всех сплетен гуляющих по ордену.

— Ладно, ладно, сдаюсь. — пробурчал друг. — говорят, что мастер вернется завтра к полудню. Я кивнул, теперь многое сходилось, интересно, что же произошло такого, что планы Фархада так изменились. Сначала он поручает мне провести первичный курс практики у Энии. И буквально на следующий день повышает меня до боевого мага. Похоже это значит, что в обители ордена мне оставаться недолго. Фархад повысил меня до боевого мага а ведь именно на них сейчас дефицит. Судя по всему, как только мастер огня вернется то отправит меня, в какую ни будь мясорубку. Хотя нет, в этом случае он бы меня к крыльям феникса приписал.

— Что молчишь с умным видом? — вопрос Риола оторвал меня от размышлений.

— Ничего. — Хмыкнул я и вспомнив об Энии спросил. — А как там эта выскочка? — Пояснений не потребовалось Риол прекрасно понял о ком я.

— Ооо девочка развила бурную деятельность. Вчера например она весь день рассказывала каждому встречному о том какое ты зло, попутно сетуя на то что орден заполонили крестьяне которым здесь не место.

— И в качестве примера естественно избрала меня? — Поинтересовался я с вымученной улыбкой.

— Есстественно. — Ухмыльнулся Риол, собственно говоря, она всем рассказала историю о том, как ты должно быть ужрался в каком нить кабаке и теперь дрыхнешь без задних ног забыв про поручение своего учителя. А она такая бедная и несчастная вынуждена, обратится за помощью к инструкторам, и тратить их драгоценное время. В общем, весь день она старательно мешала тебя с дерьмом, одновременно завоевывая симпатии. — Хмыкнул друг осматривая меня с таким видом будто ожидал увидеть результат этого смешивания.

— Я вообще поражаюсь этой девочке, всего за день она сколотила из таких же высокорожденых небольшую шайку. Теперь повсюду ходит не меньше чем с четырьмя поклонниками своей голубой крови. — Добавил он удовлетворившись осмотром. — Ты ведь знаешь, тебя в ордене не особо любят, да и слухи ходят разные… да и сам понимаешь любимчик мастера огня и все такое.

— Даа… плохому танцору не дано петь фальцетом. — Пробормотал я задаваясь мыслью о том что неплохо бы всех завистников пройти через малый круг огня.

— Это точно. — Поддакнул Риол, эти графы, и их графинчики, всегда в стайки сбиваются, не желая общаться с нами с простым народом. — Патетично воскликнул он, картинно утирая слезу обиды и тут же весело рассмеялся. Мне смеяться отчего то не хотелось, дождавшись когда веселье стихнет я попросил Риола сходить за Энией. В конце концов поручение Фархада надо исполнить иначе ничего хорошего мне точно не светит. Пока Риол ищет этот ядовитый цветочек взросший на могилах своих предков я быстренько приведу себя в порядок.

— Схожу. — Кивнул Риол мрачно, похоже желания общаться с Энией у него не было ни малейшего. — Но при одном условии. — Добавил он хмуро.

— Говори. — Буркнул я уже догадываясь что он попросит.

— Сегодня вечером ты мне расскажешь что с тобой приключилось за последние два дня. — Вполне ожидаемо потребовал Риол, что ж ничего невозможного я в его просьбе не вижу, хотя о некоторых вещах лучше промолчать. Например о столкновении с лесирцами. Насколько я понял Фархада, в ордене никто не должен знать о том что произошло на самом деле.

— Договорились. — Кивнул я усаживаясь на пол, спустя мгновенье Риол помчался исполнять свою часть договора а я остался наедине с собственными проблемами.

Оглавление

Обращение к пользователям