Глава 21

Сознание рыцарю кобры возвращалось медленно и возвращалось оно самым паскудным способом — через боль. Казалось болит все и обожженное лицо и ноги. Ощущение такое будто тело превратилось в хорошо прожаренную отбивную. Вокруг царила ватная тишина сквозь которую не проникал ни один звук кроме навязчивого комариного писка. Очень медленно — фрагмент за фрагментом к рыцарю вернулись воспоминания о последних событиях. Проанализировав свои ощущения, Зак понял, что лежит в кровати. Немного подумав, Зак пришел к выводу что, кто-то все-таки одолел пироманта и доставил его в безопасное место. Орден должен узнать об этом бунте — думал он. И тут завеса тишины лопнула и до молодого рыцаря донесся разговор.

— Ну и что ты будешь с ним делать Сим? — Спросил смутно знакомый голос.

— Да пепел его знает, но не бросать же его умирать на улице. — Ответил ему другой и тут Зак узнал оба голоса, это были те самые неофиты разгромившие отряд стражи.

— Гениально. — Воскликнул ренегат полным сарказма голосом. — Сейчас он очнется и у нас появиться целый ворох проблем. Он даже без меча разделает нас как Фархад неофита, ну я может быть, пару секунд продержусь. А ты красный ветер в замкнутом пространстве призывать не станешь если только чтоб забрать этого парня с собой.

— Не в теперешнем состоянии. — Возразил чародей выдающий себя за неофита. — Без помощи адептов жизни, ему в себя приходить неделю. — Хмыкнул он скептически, и Зак с сожалением признал что чародей прав. Несмотря на обширные ожоги и пару переломов он мог подняться на ноги и справился бы с чародеем но вот ренегат ему теперь не по зубам.

— Иди за Ритой. — Приказал чародей спустя пару секунд послышались удаляющиеся шаги, затем хлопок дверью.

— Можешь открыть глаза. — Обратился к лежащему неподвижно рыцарю пиромант. Смысла изображать спящего больше не было, так что Зак последовал совету чародея.

— Мог бы, и бросить оружие. — В этом случае никто бы не пострадал укорил рыцаря чародей.

— Что с моими людьми? — Спросил Зак, проигнорировав укор.

— Да что им сделается? — Удивился пиромант. — Как только я тебя остановил, они сдались так что сидят они сейчас в таверне. Ждут, когда же ты спустишься.

— Трусливые твари! — Яростно прошипел Зак и тот час закашлялся от резкой боли в груди.

— Скорей реалисты, не желающие разбрасываться своими жизнями. — Усмехнулся чародей.

— Бесчестные трусы. — Упрямо мотнул головой рыцарь, от этого невинного в общем то движения Зак едва не потерял сознание получив новый приступ дикой боли.

— У них не было ни единого шанса, и я рад, что они это поняли. — Возразил чародей. — Но меня интересует нечто другое. — Что связывает тебя и моего друга? — Слово друг пиромант произнес с довольно странной интонацией так что становилось непонятно какой смысл он вкладывает в это слово. — Почему ты решил его убить? Не смотря на то что в этом случае будешь следующим кто последует к пеплу? — С неожиданным напором спросил он. Зак на секунду замешкался с ответом, в голове рыцаря кобры пронеслась уйма встречных вопросов. Он даже собрался было их озвучить. Совершить глупость ему не позволили уроки Альтера. Или как их называли послушники да и некоторые рыцари — «уроки подлости». Вспомнив наставления старого интригана Зак придержал готовые сорваться с языка вопросы. Раз уж он владел информацией, которая нужна магу стоило выжать из этого максимум выгоды.

— А что ты можешь мне дать, в замен? — Осторожно задал вопрос Зак

— Ты неправильно ставишь вопрос. — С усмешкой произнес чародей.

— А как правильно? — спросил Зак не ощутив подвоха, позже прокручивая этот разговор в памяти он не раз будет обзывать себя идиотом.

— Что ты можешь мне оставить, если я расскажу? — с беззлобным смешком сказал чародей. Пока он говорил на его раскрытой ладони, появился и начал медленно пульсировать небольшой огненный сгусток. В этом крошечном шарике ощущалась такая прорва мощи что Зак невольно поежился. От идеи оглушить чародея пришлось отказаться, даже если это удастся потеряв сознание пиромант перестанет сдерживать скованную чарами мощь красного ветра и тогда от таверны останется разве что воронка.

— Тот, кого ты считаешь другом ренегат нашего ордена. — осторожно сказал Зак, он ждал вспышки гнева так свойственной пиромнтам или медленной мучительной смерти в огне, но пироманту удалось его удивить. Чародей рассмеялся, похоже сказанное сильно его позабавило.

— Почему ты так решил? — Поинтересовался огненный маг, отсмеявшись.

— Он использует нашу технику боя, ее ни с чем не спутаешь. А обучают, так владеть мечем только в одном месте. — Пояснил Зак чувствуя себя ничтожеством, за последние несколько часов его вера в собственные силы рухнула прихватив с собой большую часть представлений о мире за пределами ордена.

— А почему ты думаешь, что он не состоит в вашем ордене? — Спросил маг поигрывая скрученной в небольшой шарик огненной бурей. В его руках смертоносное пламя казалось игривым котенком ластящимся к хозяину.

— Нам запрещено употреблять алкоголь, да и воспитанник ордена никогда не поступит подобным образом. — Объяснил Зак, и немного полдумав добавил. — мой долг, как и любого рыцаря, уничтожать ренегатов повсюду.

— Забавно… — Задумчиво произнес чародей. Огненный шарик, до этого паривший вокруг головы мага сменив несколько цветов, исчез.

— Знаешь. — Доверительно поведал ему пиромант. — я бы с удовольствием расспросил тебя по подробней. Но пользы от этого знания немного. А мне нужно выспаться перед отъездом. — так что расспросов больше не будет. — И еще, брось все попытки убить Риола, он теперь неофит ордена огня, и ты сам должен бы понимать, что случиться, если рыцарь кобры убьет пироманта. — Спохватившись добавил маг направляясь к двери. Однако выйти за дверь он не успел поскольку дверь тот час распахнулась, и в комнату ворвалась девушка. Буквально втолкнув пироманта обратно в комнату. Мир расплывался перед глазами Зака но ему все же удалось разглядеть гостью. Хотя все что он сумел разобрать так это то что она одета в походный костюм медика. Казалось от одного ее присутствия боль во всем теле ослабла. Впрочем так оно и было поскольку постепенно зрение обрело прежнюю остроту. Одного взгляда на «прекрасную незнакомку» — так окрестил девушку Зак ему хватило чтобы ощутит как в груди внезапно кончился воздух. Он смотрел на нее, не отрываясь, едва ли не впервые в своей жизни рыцарь испытал настоящий ужас! Он боялся того что незнакомка исчезнет. Эта мысль вызывала едва ли не панический ужас, Заку казалось что стоит отвернуться и чудесное видение исчезнет.

— Где он! — Требовательно спросила девушка, вместо ответа чародей сделал шаг в сторону, и девушка наконец увидела лежащего на кровати рыцаря. Зак ничего не соображая попытался встать, как и пологается рыцарю в присутствии дамы. Но мягкие женские руки уперлись ему в грудь, не позволяя встать. Когда девушка преодалела разделявшие их два метра он так и не понял.

— Ну, ты бы хоть с него эти помятые железки бы снял! — Обернулась к чародею незнакомка, и тот о чудо стушевался. Впрочем, Зак этого все равно не заметил, в это время он во все глаза смотрел на гостью стараясь запечатлеть этот образ на веки. Однако счастье рыцаря длилось недолго поскольку спустя мгновенье девушка положила руку ему на лоб, а в следующий миг мир вокруг закружился в быстрой карусели. Еще секунда и рыцарь кобры провалился в счастливый крепкий сон.

***

Всегда хотел посмотреть на работу чародеев жизни со стороны. Вот только до этого момента обычно лечили меня. А поскольку лечить они предпочитают спящих то ничего удивительного что то как это происходит до сих пор оставалось для меня загадкой. Сейчас же мне выпал редкий случай понаблюдать за работой виталистки. Этим я и занимался тихонечко отойдя в сторону. Тем временем Рита принялась снимать с рыцаря доспехи. И надо признать что делала она это с просто поразительной сноровкой, за которой угадывалась обширная практика. Я бы например так сразу и не догадался как снять искореженную взрывом кирасу. А у Риты это получалось почти без усилий. Металлические пластины брони одна за другой валились на пол наполняя комнатушку лязгом железа. Спустя пару минут все пластины были сняты. Теперь необходимо было снять поддоспешник, причем задача это не для слабонервных, поскольку местами плотная кожа поддоспешника буквально впеклась в тело рыцаря. Пожалуй со взрывом я все же не рассчитал. — мелькнула в голове самокритичная мысль. Особого раскаяния в том как я поступил с рыцарем кобры имя которого так и не удосужился узнать я не чувствовал. Теперь работа пошла значительно медленнее — Рита осторожно разрезала шнурки скрепляющие части доспеха. Наконец перерезав очередной шнурок девушка одним рывком сорвала верхнюю часть поддоспешника. Брызнула кровь, рыцарь до того безмятежно спавший, глухо застонал лицо его исказила гримаса боли. Без малейшей брезгливости на лице Рита отбросила верхнюю часть нагрудника перепачканную у крови и какой-то белесой гадости. Понятия не имею что это такое да и если честно знать не хочу. Мне мой желудок еще дорог. То что открылось под нагрудником едва не заставило меня пожалеть о том своем решении понаблюдать за работой виталистки. С трудом пересилив свой желудок рвущийся наружу я продолжил смотреть на бесплатное представление. Интересно чем сопровождается контакт с ветром жизни. Если огонь дарует ярость и задор то что дает своему адепту ветер жизни? Мои размышления прервал голос Риты, она принялась на распев читать вербальную часть какого то заклятья. Архаика конечно жуткая но я внезапно заслушался. В текущих по комнате звуках было что от шелеста листьев в лесу, журчания ручейка в пустынном оазисе, на секунду меня буквально затопил поток ассоциаций и ощущений, эта секунда казалась мне вечностью, но закончилась до обидного быстро. Но даже за эти мгновенья в моей голове промелькнули едва ли не все образы так или иначе связанные с понятием — жизнь. Пару минут после этого я приходил в себя, бездумно глядя на работу девушки. Пока я упорядочивал свои мысли попутно пытаясь понять что со мной произошло несколько минут назад, Рита продолжала работать. Окончательно придя в себя, я посмотрел на рыцаря, и невольно удивился его живучести. Заклинание Риты остановило кровь однако зрелище по прежнему оставалось весьма неприглядным, достав из сумки перекинутой через плече рулон льняной ткани, смоченный, судя по запаху каким то травяным настоем, Виталистка стерла кровь с груди своего пациента. Кожаный нагрудник, местами, буквально впекся в кожу. Так что когда Рита оторвала его, то буквально вырвала небольшие клочки плоти. поэтому теперь на груди рыцаря красовались четыре зияющих раны. Рите удалось остановить кровь, возложив руки на рану она вновь воззвала к ветру жизни. Края раны слегка пульсировали под ее руками. Зря я на это посмотрел, поскольку вновь пришлось бороться с собственным желудком. Рита же похоже не испытывала никаких неприятных ощущений и спокойно продолжала работать. Там где прошли ее руки обожженная кожа, отслаивалась и отпадала отвратительными струпьями, открывая взгляду нежную здоровую кожу. Спустя несколько минут об ожогах напоминали лишь четыре небольших шрама на груди.

— Ну, вот и все. — Устало сказала Рита и обернулась ко мне, утерев пот со лба, в глазах ее неторопливо растворялась красноватая муть. Отчего я не мог оторвать глаз от ее темно-красных зрачков.

— Ну что смотришь? — Сладко улыбнувшись поинтересовалась целительница, причем произнесла она это таким голосом что мне внезапно стало жарко причем красный ветер здесь явно не причем.

— Тобой любуюсь солнышко. — Промямлил я и через силу улыбнулся, одновременно пытаясь понять что вообще происходит.

— И как впечатления? — Спросила она медовым голоском.

— На комплимент нарываешься? — попытка отшутиться вышла на редкость идиотской но Рита улыбнулась все той же зовущей улыбкой.

— Ну и что будем с этим делать? — Поинтересовалась она томным голосом, проведя рукой от груди к бедрам. Всем своим видом целительница намекала, на то чем именно стоит сейчас заняться. А я, находясь под впечатлением от всего увиденного, не сразу понял довольно прозрачный намек. Когда до меня дошло, я неожиданно для себя самого смутился. Лишь разум настойчиво стучался в двери моего сознания пытаясь о чем то предупредить, но желания вышвырнувшие его за порог лишь покрепче подперли дверь. Не дождавшись моего ответа Рита двинулась в мою сторону. От ее жаркого поцелуя все сомнения развеялись как дым разум же окончательно сник. Мне даже стало казаться, что раненый рыцарь в комнате не такая уж и большая помеха. Так что его присутствие ничему не помешает, да и вообще он спит так что ничего не увидит. Тем временем я сам не заметил, как моя рубашка отлетела в сторону. Мы продолжали целоваться, когда у меня за спиной кто-то громко и нагло прочистил горло.

— Век бы за вами наблюдал. — вздохнул голос Риола. — но, к сожалению дела, не ждут. — Бесцеремонно заявил он, и цапнув меня за руку оторвал меня от Риты. Она открыла, было, рот чтоб возразить но Риол был явно готов к такому повороту событий — Только что посыльный принес послание, где говориться чтобы мы с Симом должны явиться пред светлы очи мастера огня, а как вы знаете голубки, старик очень не любит ждать. — Говоря на протяжении всей этой речи, Риол вел меня к двери. На самом пороге он попрощался за обоих, послал Рите воздушный поцелуй и поспешно закрыл дверь пока она не опомнилась. Захлопнул дверь он передал мне в руки рубашку.

— Одевайся, приводи себя в порядок и бегом отсюда, пока она не опомнилась все вопросы потом. — Прошипел он едва я открыл рот чтобы высказать ему все что я о нем думаю. То что я не испепелил этого пройдоху можно списать только на тот ступор в котором я находился. Накинув рубашку я пригладил волосы и первым двинулся к лестнице ведущей на первый этаж. Надеюсь Риол найдет достаточно вескую причину чтобы оправдать собственное существование.

Спустя минуту мы вышли из таверны, Риол быстрым шагом направился в сторону обители ордена. Некоторое время мы шли молча, пока я приводил себя в порядок, и застегивал рубашку.

— Мог бы, и подождать пару минуток тридцать. — Укорил я друга.

— Ха тридцать? Ты сам-то хоть понимаешь, что сказал? — Спросил Риол, откровенно потешаясь, в этот момент я остро пожалел что не позволил рыцарю его прикончить.

— Ты ничего в ней странного не заметил? — Хмыкнул Риол по всей видимости заметив мое состояние.

— Ну да пожалуй, такое поведение на нее не похоже. — Ответил я посоветовавшись с вернувшимся на свое место рассудком.

— Непохоже?! — Расхохотался Риол. — Да, о ее неприступности по всему ордену легенды ходят!

— Что ты хочешь этим сказать? — Спросил я уже начиная догадываться о том что услышу в ответ.

— Да то, что рыцарю так хреново, что Рите пришлось за грань шагнуть. — пояснил друг.

— За какую грань. — Спросил я тупо, ничего ни о какой грани я не слышал.

— Ты что опять головой стукнулся, или она тебя поцелуем контузила? — Беззлобно поддел улыбнулся друг. Однако поймав мой взгляд, осекся и продолжил уже серьезно:

— Если красный ветер будит ярость и жажду действовать, то розовый ветер вызывает желание жизни, во всех ее проявлениях. Как и мы, пропустив через себя слишком большую дозу энергии ветра, маги жизни теряют над собой контроль, вот только у них все заканчивается не столь плачевно как у нас.

— Ты хочешь сказать, что ее поведение вызвано избытком ветра?

— Да и как ты сам понимаешь ты должен мне спасибо сказать должен, и вина поставить за то, что я тебя вовремя от нее оторвал. — Нагло заявил Риол.

— Пожалуй ты прав. — Пробормотал я поразмыслив, не нужно быть провидцем чтобы понять что было бы воспользуйся я ситуацией. В лучшем случае я сильно упаду в глазах девушки, а в худшем по морде получу при следующей встрече. Хотя с другой стороны вполне возможно, та же радость настигнет меня и за то что не воспользовался ситуацией.

— Ладно, ладно. — Проворчал я. — Понял я, понял, будет тебе пара кружек эля за мой счет. Причем не той дряни которой нас вчера поил этот пройдоха трактирщик. Но теперь объясни — чего от нас хочет Фархад, и самое главное как ты умудрился пересечься с его посланником.

— Посыльный в общем то тебя искал. — Ответил мне Риол и достав из кармана аккуратно сложенный листок бумаги.

— Кто же ему сказал где меня искать? — Поинтересовался я подозрительно, кроме Риола никто в ордене не должен был знать что я буду в трактире.

— Эния полагаю. — Пожал плечами Риол. — Ну она же всем говорит что искать тебя нужно в ближайшем трактире. — Пояснил он столкнувшись с моим непонимающим взглядом. Скрипнув зубами от досады я взял листок, расправил его и быстро пробежался по строчкам глазами. В послании говорилось, о том что Фархад, завтра не приедет. Так что за постановкой задачи должны явиться в замок рыцарей кобры. В самом низу послания была приписка где мастер огня настоятельно советовал нам посетить оружейную для того чтобы обзавестись приличным снаряжением, поскольку путь предстоит долгий.

— Даа… — Протянул я чувством, уж если мастер огня советует вооружиться значит грядет нечто совсем уж нехорошее.

— Впечатляет правда? — Хмыкнул Риол оценив мою кислую физиономию.

— Пошли-ка в оружейную, если Фархад советует запастись снаряжением, то следует вооружиться до зубов. — Озвучил я терзавшую меня мысль, перспектива оказаться в кокой ни будь мясорубке меня ну ни как не прельщала. Вот только избежать ее не удастся во всяком случае неповиновение мастеру огня весьма болезненный способ самоубийства.

— Не удивлюсь, если теперь нам прикажут отправиться на передовую. — Произнес Риол с совершенно непонятной интонацией. Во всяком случае я так и не понял как он относиться к перспективе оказаться на передовой.

До обители ордена мы добрались без происшествий, отчего настроение несколько улучшилось. Странно но даже неофиты стерегущие ворота не проводили меня злобными взглядами. Впрочем, стоило пройти за ворота, как хорошее настроение начало улетучиваться. В обители царило необычайное оживление. Подмастерья и неофиты непрестанно бегали по внутреннему двору разнося мелкие поручения мастерам ордена. То и дело по двор пересекал кто-нибудь из полноправных чародеев в боевом облачении. И надо сказать что все это не внушало мне оптимизма. Учитывая что обитель ордена в Синтуре занималась в основном обучением неофитов и подмастерьев так что в бесконечных войнах которые вел экзарх живущие здесь чародеи не участвовали. И уж если в бой идет этот последний резерв значит, дела совсем уж плохи. Что ж Эния похоже не соврала, и часть неофитов действительно отправиться в провинцию Шилон для усиления расквартированных там гарнизонов. Так занятый совсем не веселыми мыслями я и добрался до хибарки склада являющейся по сути входом в обширные подземелья в которых хранилось огромное множество различных реликвий. Однако стоит отметить, что и новейших разработок оружейников там тоже не мало. Хотя до башни феникса складам обители ох как далеко. Хотя, ничего удивительно в этом нет учитывая какую функцию выполняет обитель. Толкнув дверь ведущую в склад я перешагнул порог жилища Борила.

Старый интендант как всегда оказался на месте. Его энтузиазм просто поражал, казалось старик жил прямо за этим столом, и не нуждался ни в еде, ни в отдыхе.

— Доброй ночи Борил. — Поприветствовал я смотрителя.

— И вам того же. — Ответил он, смерив Риола недовольным взглядом. Судя по всему мой «друг» прочно ассоциировался для него со сломанными мечами.

— Готов ли мой заказ? — Спросил я подойдя ближе, вместо ответа Борил открыл в столе один из ящиков и достал оттуда два свертка. Взвесив их в руке старый пиромант передал свертки мне. Развернув свертки, я невольно поразился, тому насколько непохожим оказался результат на то что изначально рисовало мне воображение. Я хотел получить максимально незаметный аналог посоха, способный к тому же скрыть мою правую руку полученную в дар от красного ветра. А получил шедевр кузнечного мастерства вкупе со столь же впечатляющей работой артефакторов ордена. Пока я одевал наруч и перчатку, Риол показал Борилу письмо Фархада заверенное печатью. Старый интенант придирчиво изучил оттиск будто ожидал подлога. Впрочем, от Риола всего можно ожидать, не удивлюсь если попытка проникнуть в закрома ордена с помощью фальшивого приказа уже были. Тем временем я справился наконец с застежками, и натянул перчатку. Как только она с щелчком соединилась с наручем, вся конструкция мягко засветилась оранжевым. Ровная спокойная мощь огневита вливалась в мое тело наполняя сдержанной силой. Это ощущение было так не похоже на «дикую» силу красного ветра что несколько растерялся. Внимание привлек сложный механизм на внутренней стороне наруча. Придумка свободного ремесленника естественно никуда не делась, подозреваю что оружейники ордена уже скопировали ее схему. Искушение было слишком сильно так что я не удержался и привел механизм, в действие. В конце конов нужно испытать перчатку в деле. Огневит закрепленный на стальной дужке с тихим щелчком лег в ладонь. Контакт с красным ветром дался необычайно легко, первый такт вышел удивительно ровным. Текущая сквозь меня сила резко отличалась от пропущенной через огневит эссенции пламени однако напор огненной ярости был куда более слаб чем обычно. Борил с интересом наблюдал за мной, не обращая внимания на резко возросшую в помещении температуру. Пару секунд я наслаждался единением с пламенем дарованная красным ветром власть распирала меня изнутри, хотелось совершить что-нибудь эдакое. Спалить склад например. Справившись с этим желанием я понял почему неофитам не доверяют огневит. Пропущенная через него сила обладает куда большим коварством чем неупорядоченный поток энергии красного ветра. Месяц назад я бы не удержался и как следствие не дожил бы до сегодняшнего дня. Легкий дымок прервал мои размышления, почуяв неладное я быстро сбросил жар закапсулировав его в небольшом шарике диаметров в пару сантиметров. Шарик этот я повесил в воздухе в качестве дополнительного источника освещения. И только теперь я позволил себе отвлечься на источник дыма. Белый ароматный дымок валил из-под перчатки. Но несмотря на это дискомфорта я не чувствовал, поэтому торопиться не стоит. Все худшее уже случилось так что я спокойно снял перчатку осторожно положил ее на стол. По периметру стола тот час вспыхнула руническая вязь не будь ее стол бы уже вспыхнул поскольку температура перчатки впечатляла. На пол посыпался пепел совсем недавно бывший рукавом моей рубахи. Тонкую перчатку из зачарованного шелка скрывавшую мою руку от любопытных взоров постигла та же участь. Похоже, что чары наложены на мою одежду не выдержали той нагрузки возникшей при контакте с красным ветром. Похоже заказанный мной шедевр кузнечного мастерства пригодиться мне раньше чем я рассчитывал. Нацепив обратно печатку я с грустью подумал, что одеяние неофита пришло в негодность. Спустя несколько секунд после того как я снял со стола перчатку рунная вязь угасала. Все это время Риол и Борил молчаливо наблюдали за моими манипуляциями, и лишь когда я окончательно разорвал контакт с красным ветром они вновь начали о чем то препираться. Похоже им доставлял удовольствие сам процесс. Впрочем, неважно мне до этого просто нет дела. Переведя взгляд на шарик я привязал его к себе с помощью одной из самых простых форм известных каждому неофиту. Повинуясь моей воле шарик вспыхнул ярче щедро расходуя вложенную него энергию.

— У нас мало времени. — Сказал я вмешавшись спор Борила с Риолом.

— конечно, сейчас отопру дверь. — Всплеснул руками старый интендант. Спустя пару минут я перешагнул порог хранилища.

Оглавление

Обращение к пользователям