Глава 24

Пробуждение вышло на редкость пакостным, пожалуй так плохо мне еще ни разу не было. Хотя чувствовал я себя по большому счету хорошо, разве что голова казалась ведром в которое рачительный хозяин слил все объедки а потом еще и взболтал для верности. Открывать глаза не хотелось совершенно, да еще и какой то гад из врожденной вредности тормошил меня за плече. Похоже глаза все же придется открыть, хотя бы для того чтобы опознать этого гада и высказать ему все что я думаю о нем, его матери и детях. Веки похоже полностью разделяли мое мнение поскольку раскрыть их стоило больших усилий. Стоило открыть глаза и все стало на свои места, во первых я опознал таки теребившего мое плече гада им оказался Риол. Выглядел мой друг по неволе довольно встревожено, интересно к чему бы это. Ах да, вот они воспоминания, странный был сон. Или это не сон? Все же скулу саднит просто зверски. Похоже та часть где Риол вырубил меня ударом произошла на самом деле. Несмотря на жутковатые воспоминания никакого беспокойства по этому поводу я не испытывал. Мысли текли с ленивой грацией греющегося на солнце бегемота.

— Что… случилось? — Выдавил я из себя вопрос, пересохшее горло упорно сопротивлялось моим попыткам заговорить.

— Ты нас с Ритой до смерти перепугал. — Посетовал друг с укоризной глядя на меня.

— Что произошло? — Буркнул я поморщившись от боли в рассаженной скуле.

— Когда ты застонал во сне, я ничего не заподозрила, мало ли какие кошмары тебе сняться и уже собралась было спокойно оставить тебя в комнате, как тебя подняло с кровати. А потом ты и вовсе завис в центре комнаты. — Всхлипнула Рита, похоже она пострадала больше всех.

— Только вот потом ты стал проводником красного ветра. — Не упустил случая вставить свое слово Риол. — Твое счастье что рядом полноценных чародеев не оказалось, они все несколько часов назад в сторону Форта убыли. — Добавил он как бы невзначай, вот только я прекрасно понял что он хотел сказать. Окажись рядом пиромант и он просто прибил бы меня чтобы не допустить взрыва и был бы полностью прав.

— А затем ты начал меняться. — Продолжила свой рассказ Рита срывающимся от пережитого голосом.

— Такое с тобой уже было. Помнишь тогда в харчевне. — Подмигнул мне друг, мда пожалуй он прав не стоит Рите вникать в некоторые мои проблемы.

— Это обычная для мага огня измененная форма. — Разливался соловьем Риол — Кстати, мы уже опаздываем. Одевайся. — Закончил он внезапно.

— Это правда, нормально? — Спросила Рита.

— Да конечно. — Незамедлительно ответил друг помогая мне подняться на ноги.

— Вот видишь я в полном порядке. — Поспешил и я успокоить девушку. Однако на душе у меня было неспокойно. Ощущение грядущей беды было не столь острым как перед схваткой с магами света, но достаточно сильным, чтобы насторожиться. Воспоминания о странном сне стремительно истаивали в памяти, словно утренний туман так что к этому моменту я лишь смутно помнил ощущение полета, и мужчину в маске. Кажется, он говорил, что-то важное.

— Сим тебе плохо? — Встревожилась Рита.

— Ничего я просто задумался. — Ответил я желая успокоить девушку. — ну разве что скула болит. — Улыбнулся я через силу.

— Давай полечу. — Вскинулась девушка, спустя несколько секунд прохладные пальчики пробежались по горящей в огне скуле. Боль прошла моментально, да и синяк вместе с ней. Избавившись от боли я вновь попытался восстановить в памяти разговор с мужчиной в маске.

— Пойдем. — Требовательно сказал Риол.

— Спасибо. — Поблагодарил я Риту за оказанную помощь, и бросив попытки восстановить в памяти, произошедшие во сне события кивнул Риолу. Впрочем, даже те крохи, что мне удалось удержать в сознании, ясно говорили, о том, что сном называть произошедшее неправильно. Скорее это было видение, вот только что его на веяло? Ладно, сейчас не время над этим размышлять. Этим можно будет заняться в одиночестве. Накинув на себя камзол, я надел сапоги, и, попрощавшись с Ритой, вышел из комнаты, предварительно подхватив свои пожитки. Хвала пламени, сумки в которые я их уложил, были защищены от пламени ничуть не хуже чем броня. Правда такой защитой могли похвастаться далеко не все мои вещи, но теперь горевать о них поздно все они обратились в пепел как впрочем и вся обстановка в комнате Риты. Поэтому следовало убраться отсюда как можно дальше, прежде чем девушка отойдет от шока, и обратит внимание на то, во что я превратил ее комнату.

Через пару минут мы с Риолом уже были на улице освещенной утренним солнцем. Судя по всему, все произошедшее со мной уложилось всего в пару часов. А может быть и в сутки. Нет пожалуй все несколько часов поскольку Рита даже уйти не успела.

— Пойдем быстрее, нас ждет экипаж. — Сказал Риол, прибавив шагу.

— Хорошо веди. — Согласился я говорить если честно не хотелось. Сегодняшнее происшествие заставило меня вернуться к тому вопросу, который в заботах о дне насущном мне пришлось задвинуть в долгий ящик. Кто же я такой? То что скормленная мне Риолом история плод его больного воображения я не сомневался. Ну не чувствую я себя солдатом! Не чувствую да еще этот сон. Или это мое воображение больное как и сам рассудок?

— Что с тобой происходит. — Спросил Риол когда до площади Огня оставалось минут пять ходьбы.

— Ты же сам сказал что все нормально? — Хмыкнул я оторвавшись от размышлений о всеобщем заговоре.

— нормально? — передразнил меня Риол. — Нормально это когда трактирщик вместо дрянного пива тебе бутылку вина трехсотлетней выдержки приносит. А когда неофит после трех месяцев обучения начинает меняться во сне это ненормально! — Вспыхнул Риол, похоже его самообладание всегда казавшееся мне железным дало таки трещину. Интересно…

— Знаешь, я думаю, что тебе известно больше моего. А если чего-то не понимаешь спроси у своего нанимателя. — Буркнул я желая подначить друга.

— Издеваешься?! Да я понятия не имею, что с тобой происходит. — Прошипел Риол, похоже я ошибся и его самообладание вовсе не треснуло, оно рухнуло. И кабы меня не придавило обломками. Во всяком случае на такой дистанции он запросто может свернуть мне шею и противопоставит ему что-либо я просто не успею.

— Успокойся! — Рявкнул я одновременно касаясь красного ветра, просто так на всякий случай. Лучше быть живым параноиком чем мертвым дураком.

— Я спокоен. — Сказал Риол отшатываясь в сторону, контакт с красным ветром как всегда поднял мою температуру до расплавленного железа. Теперь можно не опасаться внезапной атаки, с голыми руками ко мне теперь не подойдешь. Риол же неожиданно взял себя в руки, во всяком случае, внешне он вновь превратился в беззаботного оболтуса. Разговор на этом завял сам собой, попытка вывести его на разговор как всегда провалилась. Мой намек Риол попросту проигнорировал, впрочем не стоит вести подобные расспросы на улице.

На площади огня нас дожидался старый потрепанный экипаж. Одного взгляда на символику украшавшую бока кареты было достаточно чтобы понять почему нам пришлось покинуть пределы обители. Едва ли стражи на воротах пропустили бы во внутрь карету с изображением изготовившейся для броска кобры на бортах. Улыбнувшись кучеру самой приветливой из своих улыбок я забросил свои пожитки вовнутрь экипажа. Едва мы залезли во внутрь, карета тронулась, несмотря на обшарпанный вид тронулась она довольно плавно, да и тряска почти не ощущалась.

— Ну, рассказывай. — Обратился я к Риолу.

— Что? — Фальшиво удивился «друг»

— Правду конечно. — Буркнул я начиная терять терпение, раз уж намеков он не понимает придется говорить в открытую.

— Правду о чем? — Продолжил паясничать Риол.

— Обо мне. — Рыкнул я, к этому моменту злость уже застилал мне глаза, похоже на улице я почерпнул слишком много энергии красного ветра.

— А почему ты решил, что я что-то знаю? — Вопросом на вопрос ответил Риол, похоже он все еще рассчитывал свести все к шутке. Зря. очень зря, еще чуть-чуть и я перестану себя контролировать и тогда выживет разве что возница да и то только в том случае если вовремя спрыгнет с козел. Ну и я естественно отделаюсь разве что ушибами, а вот Риолу защититься от жара не хватит мастерства.

— Ну, хотя бы по тому, что сколь бы мелкой пешкой ты не был, все равно ты что-то да знаешь, и можешь вывести меня на кукловода. — Ответил я стараясь чтобы голос звучал как можно спокойнее, но Риол похоже понял таки в каком состоянии я нахожусь.

— Знаешь, я, пожалуй, ничего тебе не скажу о твоем происхождении, просто по тому что сам не посвящен в твои тайны. Единственное что я знаю наверняка, так это то, что нанял меня Фархад. А кто ты такой я понятия не имею. — Поморщился мой друг поневоле, о да ему было от чего морщиться, температура в карете была куда выше чем на улице настолько выше что не имеющий отношения к красному ветру человек уже умер бы от теплового удара. Однако для Риола это бы всего лишь дискомфорт.

— Ну что ж, по крайней мере, ответ логичный, с претензией на честность. — Задумчиво пробормотал я, откровения Риола лишь подтвердили, мои давние подозрения.

— И что же тебе поручил, наниматель. — Задал я очередной вопрос, хотя и подозревал, каким будет ответ.

— Ты ведь уже сам догадался. Но ладно. Я скажу. Моим заданием было рассказать тебе о твоем прошлом. — ответил «друг» одновременно пытаясь вывести излишки тепла прочь из кареты. — Ну, и понаблюдать естественно. -Добавил он осознав что ничего из этого не выйдет.

— Понятно… А что со мной было в комнате у Риты? — Спросил я Риола без усилий вышвырнув на улицу излишки жара. Почувствовав что я больше не собираюсь давить ему на мозоль, Риол откинулся поудобней, и принялся рассказывать.

— Я успел к концу драмы, тогда все выглядело вполне пристойно, разве что Рита почему то на отрез отказывалась входить в комнату. Когда я спросил что произошло она сказала мне, что во сне ты с кем-то разговаривал. Она попыталась тебя разбудить но добилась, лишь того что ты открыл глаза. Тут то ее и проняло, а ты в это время встал с кровати и вышел в центр комнаты. А потом ты загорелся, причем по словам Риты на контакт с красным ветром это походило весьма отдаленно. Тогда она вновь попыталась тебя разбудить, лучше бы она этого не делала поскольку вместо того чтобы проснуться ты начал меняться, чем довел бедную девочку до истерики. — Новая версия произошедшего рассказанная Риолом куда больше напоминала реальность.

— Изменение под влиянием ветра, это же обычная вещь Рита не раз и не два видела подобное. — Впился я в несостыковку.

— Ты прав. — Сказал Риол, глядя на меня с затаенной усмешкой. — Я не великий спец, но знаю, что подобные превращения тянуться десятками лет а не за одну ночь как у тебя. Да и проявляются они далеко не у всех магов, так как для подобных изменений необходимо пропускать через себя просто колоссальное количество энергии причем не два месяца десяток другой лет. — Добавил он уже совершенно серьезно, и пожалуй в этом он совершенно прав.

— Но что-то я отвлекся. Так вот в определенный момент, по словам Риты, ты закричал, забился в конвульсиях, и начал растворяться, словно тебя кислотой облили. Если бы не она, то ты бы просто в лужицу непонятно чего обратился бы если конечно вообще хоть что-то от тебя осталось. Рита минут десять затягивала твои раны не позволяя тебе отойти в мир иной. А потом все закончилось — ты перестал кричать и дергаться, встал, посмотрел на нее. Все бы хорошо но только не узнал ты свою спасительницу, да и меня, когда я пришел. А еще, ты такой жар в себе накопил, что стены плавиться начали. Ах да пожалуй, твоя внешность стоит отдельного упоминания. — вновь погрузился в воспоминания Риол.

— Насколько я понимаю, изменения были те же что и в таверне. — Уточнил я пытаясь собрать из собственных ощущений и рассказа Риола цельную картину произошедшего.

— Неправильно ты понимаешь, они были куда более впечатляющими. — Натянуто улыбнулся мой друг по неволе.

— Что ты хочешь этим сказать? — Спросил я сбившись с мысли.

— Все просто! — Пожал плечами Риол. — Ты человека напоминал весьма отдаленно. — Пояснил он, дрогнувшим на мгновенье голосом. Мда… похоже произошедшее было действительно впечатляющим если конечно все сказанное не ложь.

— ты изменения сам видел или со слов Риты? — Уточнил я, припомнив что во время контакта с красным ветром адепты других стихий могут видеть самые невероятные иллюзии.

— Ха! — Невесело усмехнулся Риол. — Если бы это мне рассказала Рита я бы ей не поверил, ноя видел это собственными глазами, и это была не иллюзия. — Добавил он хмуро, однако как бы Риол не пытался выглядеть уверенно, получалось у него паршиво. Видимо и у его актерского таланта есть предел.

— Опиши, пожалуйста. — Попросил я, надо признать рассказ меня заинтриговал.

— Да все просто, две руки две ноги, голова сверху. — Попытался отшутиться Риол.

— А что не так?

— Да, то, что на этом сходство с человеком и заканчивалось. Твое тело было покрыто кристаллической броней. Хотя знаешь, я неверно выразился, это была не броня. Это была твоя кожа, куда делась одежда понятия не имею. Причем тело твое единым назвать сложно, туловище из трех сегментов, вместо суставов пустота. — Прикрыв глаза начал вспоминать Риол. — Хотя нет не пустота, тонкая прослойка каким то хитрым способом преобразованного пламени заменяла тебе суставы. Но все это я позже заметил, куда сильнее меня удивила твоя голова — на ее месте был цельный кристал сложной формы. В центре, которого горело два огненных глаза.

— Интересно как это мне объяснит Фархад? — Задумчиво проговорил я, нарисованная Риолом картина действительно способна впечатлить кого хочешь.

— Знаешь, Рите пришлось сращивать мне кости, после того как я ударил тебя по голове. — буркнул Риол чуть погодя.

— Сочувствую. — Пробормотал я. — Но мне кажется, ты чего, то не договариваешь, хотя бы по тому что чувствовал я себя человеком. Да и удар твой едва мне шею не свернул.

— Ты прав. — Вздохнул Риол, такое ощущение что он специально стравливает мне свой рассказ по кускам попутно отслеживая насколько критично я ее воспринимаю.

— Через несколько минут после моего прихода, превращение закончилось, а температура продолжала подниматься. Первой мыслью было покинуть здание, и вызвать кого-нибудь из старших мастеров, но ты в какой, то момент, похоже, узнал нас. И процесс начался в обратном порядке. Внутри кристалла, что заменял тебе голову, проступило лицо. Сначала оно было прозрачным, а кристалл материальным, но постепенно все стало наоборот, затем подобным, же образом стало проявляться и твое тело. — Поведал мне очередной кусочек истории «друг».

— Правда, на росте температуры превращение практически не сказалось. У меня ощущение, было, что я в жерле вулкана стою. Вот тогда я и решился тебя вырубить. Дальнейшее ты сам, наверное, представляешь. — Закончил свою речь Риол.

— Ну да, этот кусочек я помню. То как доблестный огненный маг Риол, невзирая на тяжкие испытания, и жуткую боль, вступил в единоборство со злобной бестией, и сразил ее одним ударом. — Мрачно пошутил я, хотя на душе было паскудно, как никогда. Впрочем, Риол моего показного веселья не разделил так, что остаток пути мы проехали молча. Риол уставился в окно и изображал детскую обиду. А я, решив, что сейчас самое время, попытаться восстановить в памяти утреннее видение. Так в полной тишине нарушаемой лишь мерным цокотом копыт, и скрипом колес по мостовой, мы и добрались до окраины Синтура, где собственно говоря, и располагалась толи военная академия, где обучались молодые рыцари, толи некий монастырь, где опять же готовили все тех же рыцарей кобры. В общем, я весьма смутно представлял себе, куда мы направляемся. Ни разу не был в этих местах, интересно как выглядит форт рыцарей кобры?

Скорее всего это небольшое закрытое для посторонних поселение. Хотя с другой стороны не зря же его называют фортом? Ради того чтобы проверить собственные догадки я оторвался от копания в куцей памяти, и выглянул в окно экипажа. И как оказалось не зря, то, что я представлял себе как поселение, на деле оказалось небольшой крепостью. Хотя кпепостица и не подавляла своими размерами, но благодаря выучке гарнизона, она, пожалуй, могла стать костью в горле любой армии, если конечно слава рыцарей кобры не преувеличена.

— Зачем им крепость, ведь Синтур защищает наш орден? — Спросил я у Риола, скорее для того чтобы нарушить тишину нежели ради ответа.

— Устав. — Мрачно бросил Риол, чем ближе мы подъезжали к форту тем мрачнее он становился. Похоже что плохое его плохое настроение вызвано не учиненным мной допросом а неизбежностью прибытия в форт. Интересно какую тайну скрывает мой «друг».

— Забавно, но тот рыцарь назвал тебя ренегатом. Интересно к чему бы это? -подначил я.

— К дождю. — Угрюмо буркнул Риол.

— К дождю стрижи низко летаюрт, и настроение у Фархада портится. А ренегатом называю тех кто переметнулся в стан врага. — Не унимался я, в конце концов имею же я право удовлетворить свое любопытство. Ну и если честно меня вовсе не радует перспектива приехать в форт рыцарей кобры в одном экипаже с их кровным врагом. Так можно и болт арбалетный получить не за что.

— Я никого не предавал. — Отмахнулся Риол.

— Тот рыцарь считал иначе, он даже жизнью был готов пожертвовать ради того чтобы избавить от тебя мир. — Сообщил я с совершенно невинным видом.

— Высокородный ублюдок. — Прорычал Риол побелев от ярости, похоже мои слова задели его за живое. Пожалуй, это событие нужно будет отпраздновать.

— Он ошибался. — Сказал Риол неожиданно успокоившись.

— В чем же? Просвети меня.

— Я не предавал орден, по тому что никогда не был рыцарем или послушником. — Ровным голосом ответил друг.

— И кем же ты тогда был?

— Собой. — Буркнул Риол и принялся рассматривать пейзаж за окном с преувеличенным интересом. Что ж разговор окончен, дальше давить не стоит хотя бы по тому что новый враг мне совершенно без надобности.

Экипаж тем временем подкатил к воротам форта,

— Эй кудесники, на выход. — Объявил кучер сквозь небольшое окошко в передней части экипажа. Спорить с служкой смысла особого не имело так что я взял в руки свой нехитрый скарб и выпрыгнул наружу. Вслед за мной из кареты вылез Риол, едва он сошел на землю как кучер хлестнул лошадей и помчался в сторону города.

Оглавление

Обращение к пользователям