Глава 25

— Даже этот пройдоха понимает, что от рыцарей лучше держаться подальше. — Прервал молчание Риол, проводив укатившую карету взглядом.

— Скорее всего, он просто торопиться урвать свой кусочек прибыли, пока день не кончился и благородные господа не улеглись на ночлег. — Возразил я.

— Ха! На ночлег? господа? Да эти высокородные до утра гудят на своих бесконечных пирушках. И не до чего им дела нет. — В голосе друга, неожиданно прорезалось, презрение столь высокой пробы, что я недоуменно посмотрел на него пытаясь понять, играет он или это реальные эмоции. Мое удивление не укрылось от Риола, криво усмехнувшись, он поправил крепление своего мешка и закинул его за спину.

— Хотя знаешь мы не единственные кого нужно сюда доставить. — Хмыкнул Риол направляясь к воротам форта. Мне ничего не оставалось кроме, как присоединиться к нему, да и интересно все-таки как выглядит крепость рыцарей кобры изнутри. Вблизи ворота впечатляли куда больше чем издали, правда в сравнении с титаническими воротами Зеоры или легендарным бастионом Гезы они проигрывали по всем статьям. И все же обшитые толстыми стальными листами, они излучали физически ощутимую мощь, от них прямо таки веяло несокрушимостью. Любопытно, с чего бы это? Перейдя на зрение огненной стихии, я понял в чем дело — по краям створок, тянулась, тонкая рунная вязь. Судя по всему ворота были неплохо защищены и с магической точки зрения и скорее всего не только ворота но и стены. Похоже, я ошибся в оценке эта крепость сдержит любую армию. Во всяком случае на время.

А тем временем, в одной из створок открылась небольшая дверца. До этого момента она была совершенно незаметна. Открывший дверь рыцарь, махнул нам рукой. Во внутреннем дворе крепости оказалось всего три строения, конюшни, казармы гарнизона, и донжон, площадь же в центре, была поделена на три разных по размеру сектора, стрельбище, полосу препятствий, и арену. Если у рыцарей и есть ристалище то оно расположено в другом месте. Похоже, что здесь и проходили тренировки послушников. Я завистливо вздохнул, вспомнив черные залы, нашего ордена, в которых после пары упражнений становилось трудно дышать, несмотря на достаточно хорошую вентиляцию, а температура, колебалась, от очень жаркой, до просто невыносимой. Так что постоянно приходилось, поддерживать связь с ветром, чтобы не свариться заживо.

— Я вас провожу. — Предложил рыцарь неожиданно молодым голосом.

— Мы сами найдем дорогу. — Раздраженно бросил Риол, рыцаря он обошел по широкой дуге будто тот был зачумленным.

— ты знаешь эту крепость? — Удивился я когда мы оставили позади равнодушно пожавшего плечами рыцаря.

— Если ты знаешь одну крепость, значит, знаешь все. — Пробурчал Риол, судя по всему, посещение оплота рыцарей кобры не самым лучшим образом сказалось на его настроении.

— Что ты хочешь этим сказать?

— Все крепости Зеоры, строятся по трем образцам. Всего их три вида, в зависимости от размеров форта. — Ответил Риол, глядя на меня с какой-то жалостью, как на убогого.

— Понятно, а разве для врага это не лучший подарок?

— Нет, если ворота пробиты и враг ворвался в крепость, она потеряна, вне зависимости от планировки, если конечно осаждающими, командует не полный кретин. — Я хотел было оспорить слова, Риола, но в этот момент сзади послышался лязг. Обернувшись я без особого удивления обнаружил что молодой рыцарь если это конечно рыцарь а не послушник нагоняет нас. Похоже он все-таки решил что проводник нам не помешает. — Я провожу вас к командору. — В этот раз он не спрашивал в этот раз он утверждал, и вновь голос из под шлема несмотря на хрипоту показался мне слишком молодым. Я недоуменно глянул на Риола, и он, поймав мой удивленный взгляд, пояснил.

— В орден набираются рекруты не старше десяти лет. С этого возраста и начинается обучение, длящееся еще лет десять-двадцать. А это как ты понимаешь в первую очередь учебный центр, а уже потом крепость, поэтому средний возраст здешних вояк от четырнадцати, до девятнадцати лет.

— Понятно. — Кивнул я, пообещав себе, при первой же возможности, изучить предмет поподробнее. Пройдя через центр площади по узкой тропинке, петляющей между секторами, мы вошли в донжон, и, следуя за указывающим дорогу рыцарем, свернули налево, в сторону винтовой лестницы. Каким образом, наш проводник ухитрялся без проблем подниматься по столь узкому проходу, для меня оставалось загадкой. Поскольку будь я одет в столь массивный доспех, то, пожалуй, застрял бы в самом начале подъема. Однако рыцарь похоже не испытывал ни малейших неудобств и протискивался вверх с такой легкостью, будто доспех его был бумажным. Поднявшись по олестнице, мы оказались перед запертой дверью. Наш проводник, коротко отстучал, какой-то замысловатый ритм, и дверь распахнулась. Показав махнув рукой в сторону открытой двери рыцарь замер за словно изваяние. Мда, разговорчивым его не назовешь. За дверью скрывался небольшой зал где собралось человек двадцать пять народу. За небольшой кафедрой стоял ухмыляющийся Фархад и немолодой уже рыцарь, в богато отделанных золотом доспехах. Фархад похоже готовился произнести речь, перед адиторией почти сплошь состоящей из рыцарей. Причем все они были с ног до головы закованы в тяжелые латные доспехи. «Да что они их вообще не снимают?» — Успел подумать я, прежде чем Фархад заговорил.

— На этом, собственно говоря, все. С ведущими магами, вы познакомитесь на плацу, буквально через полчаса. А пока рекомендую вам отдохнуть, поскольку почти сразу после построения, вы двинетесь в путь. — Как оказалось Фархад не начинал речь а заканчивал. Странно — если память мне не изменяет, то мастера огня здесь быть ну ни как не должно. С другой стороны ничего плохого в этом нет, даже наоборот, ведь теперь я могу задать своему учителю несколько неудобных вопросов о своем происхождении. Правда он скорее всего на них отвечать не станет и в отличии от Риола заставить его говорить я не могу. Вернее попытаться то можно но закончиться это скорее всего горсткой пепла на полу, и все бы ничего но пеплом придется стать мне. Фархад мне просто не по зубам, впрочем, необходимости разговора этот факт совсем не отменял. Пока эти мысли носились у меня в голове, зал совсем опустел. А Фархад с рыцарем неторопливо направились в нашу сторону по пути о чем то, оживленно беседуя. Несмотря на тишину царившую в зале, я не смог разобрать ни слова из их разговора. Обратившись к магии огня, мне удалось заметить, завесу, сотканную из крохотных, почти прозрачных, язычков пламени, что окружала Фархада, и рыцаря. Судя по всему, именно она не пропускала звуки. Изящество и сила вложенные в эту форму просто завораживали.

— Потуши взгляд. — Яростно прошептал Риол, отвечать ему я не стал, но связь с ветром все-таки разорвал, вспомнив о приличиях. В этом отношении Риол прав, со стороны моя попытка разобраться в заклинании учителя выглядела как желание подслушать разговор. Последствия к которым это могло привести, мягко говоря негативные. Тем временем Фархад закончил разговор и небрежным жестом развеял завесу.

— Ну что мой любопытный ученик, ты опоздал. — Укорил меня мастер огня, однако сказано это было с таким пафосом, столь нехарактерным для старого мага, что я мгновенно понял — Фархад играет на публику. И учитывая что из всей публики в зале был только седовласый рыцарь этот спектакль предназначался именно для него. Отсюда вполне можно сделать вывод что этот рыцарь либо сам Командор либо его доверенное лицо. Любопытно что Фархад не обратил не малейшего внимания на мою правую руку. Хотя пожалуй ничего странного в этом нет, то что Фархад отсутствует на территории обители вовсе не значит что он не в курсе всех интересующих его вопросов.

— Смиренно прошу вашего прощения наставник. — Ответил я столь же высоким штилем. Фархад поморщился, и я с досадой понял, что перегнул палку.

— А он дерзит. — Вмешался в наш разговор рыцарь.

— Итак, что вы хотели мне сказать учитель? — Спросил я проигнорировав сентенции рыцаря.

— Он что меня игнорирует? — Спросил у Фархада рыцарь, в его голосе прорезались угрожающие нотки.

— Возможно. — Уклончиво ответил Фархад. — Впрочем, где наши манеры? — Добавил он через мгновенье, похоже Фархад откровенно развлекался сложившейся ситуацией.

— Ах да, я же не представился! — С напускным раскаянием сказал старый рыцарь. К чему этот спектакль? Роль простодушного вояки разыгрываемая рыцарем столь же фальшива, как и старческий маразм Фархада. Не думаю что это представление разыграно для меня, Риол тоже слишком мелкая сошка чтобы мастер огня и командор ордена рыцарей кобры разыгрывали несвойственные себе роли.

— Мое имя Левантин, я Командор рыцарей кобры. — Представился рыцарь, что ж мое подозрение полностью подтвердилось. Не могу похвастаться хорошим знанием иерархии рыцарских орденов, но кажется выше командора стоит, только гроссмейстер. Позади лязгнуло, обернувшись на звук я нос к носу столкнулся со своим ночным знакомым. И судя по его удивленной физиономии, он не меньше меня был удивлен этой встречей.

— Ну, вот все в сборе, можно начинать. — Заявил Фархад потирая руки в предвкушении очередной гадости. А в том что мастер огня задумал какую то гадость я не сомневался. Впрочем, возможность отравить мне жизнь скорее всего лишь приятный довесок к какой то ощутимой выгоде.

— Я так понимаю, что вы трое в представлении друг другу не нуждаетесь? — Полуутвердительно спросил Левантин и дождавшись утвердительного кивка, продолжил, обращаясь уже к Фархаду.

— Зак поступает в полное твое распоряжение, что ты ему прикажешь, я знать не хочу, лишь бы ты выполнил свою часть сделки.

— Не беспокойся уговор, есть уговор, и нарушать его я не стану. — Ответил ему маг, и командор коротко кивнул прощаясь и направился прочь из зала.

— Итак! — Начал Фархад заложив руки за спину. — По приказу экзарха, в провинцию Шилон, отправляется полк егерей, усиленный отрядом рыцарей, и магов. Цель этого группы — поднять обороноспособность провинции и подготовить ее к отражению вторжения. — Отчеканил мастер огня, похоже, эту формулировку он говорил уже бесчисленное количество раз. — Вопросы? Договорив Фархад, на минуту замолчал, давая нам переварить сказанное, и собраться с мыслями. Благодаря Энии я знал что должно произойти нечто подобное, но все же до последнего надеялся что вздорная аристократка солгала.

— Будут ли даны инструкции по взаимоотношениями с местными? — Задал вопрос Зак, вместо ответа, Фархад вытащил из поясной сумки, конверт, передал его Заку.

— В этом конверте вся необходимая информация, от себя могу добавить что герцог Вилемский окажет вам люлбую посильную помощь в рамках разумного конечно. — Продолжил он, убедившись, что других вопросов больше не предвидится.

— Собственно говоря, нас отправляют на убой. — Угрюмо произнес я, желания ехать в провинцию где вот-вот начнется вторжение орды горцев мне мягко говоря не нравилось.

— О! я смотрю, ты подготовился мой мальчик. — Усмехнулся Фархад. — Можно узнать, кто столь щедро поделился с тобой информацией? — На лице мастера огня на миг появилась хитрая улыбка. «Да он же все спланировал!» — Внезапно осенило меня «гениальная мысль». Скорее всего он для того и приказал мне позаниматься с Энией чтобы я вытянул из нее информацию.

— Можно. — Ответил я, совершенно спокойно скрывать чтолибо в такой ситуации уже бессмысленно, не удивлюсь если Фархад знает о некоторых особенностях своей новой ученицы. — Эния, дочь герцога Вилемского, была столь любезна, что изложила мне текущую обстановку в провинции. — Ответил после небольшой паузы.

— Ну, вот и отлично! — Вновь улыбнулся мастер огня. — Значит, я сэкономлю свое и ваше время. — Продолжил он, как ни в чем не бывало.

— Отряд действительно отправляется на убой и основная цель этого фарса, выиграть время. В основном, благодаря тактическим талантам наших союзников. — Уже без улыбки добавил он. — Но вас это касается в меньшей мере, так как у вас будет несколько иное задание. — Обнадежил называется, интересно что он нам прикажет? Втроем остановить вторжение?

— Какое? — Спросил я, стараясь чтобы мой пессимизм не прорвался наружу. Причина такой скрытности проста, есть всего несколько вещей которые мастер огня ненавидит лично а не как негласный глава ордена Огня. И пессимистичное настроение относиться именно к этим вещам. Об этой весьма неприятной особенности я узнал на собственной шкуре и даже воспоминания о том злополучном дне способны всерьез и надолго испортить мне настроение.

— Вы втроем должны будете разведать месторождение, одного крайне интересного элемента, координаты отмечены на этой карте. — Сказал Фархад, протянув мне тубус с картой. — Ну и соответственно защитить это месторождение от посягательств любых заинтересованных лиц, кроме меня естественно. — добавил он вновь вернув на лицо улыбку.

— В случае если защитить не удастся? — Задал я интересовавший меня вопрос.

— Уничтожьте его. — Ответил Фархад буднично.

— И еще. — Добавил он неожиданно. — постарайтесь выжить.

— Все свободны кроме тебя мой ученик. — Риол и Зак по военному четко развернулись и вышли за дверь. Причем еслт Риол несмотря на нацепленное железо двигался совершенно бесшумно то твердые шаги Зака слышно было совершенно отчетливо. «Счего бы такая разница?» — Мелькнула в голове непрошенная мысль.

— Я подозреваю, что у тебя накопилось множество вопросов? — Ехидно поинтересовался наставник. Пора бы уже привыкнуть к проницательности Фархада, но вот все как то не получается.

— Знаешь, я даже могу угадать вопрос что тебя мучает. — Доверительно поведал мне мастер огня. — Ты ведь хочешь понять кто ты? — Задал он следующий вопрос, и мне вновь ничего не осталось, кроме как кивнуть головой.

— И полагаю, что Риола ты уже допросил. — Спросил он преувеличенно тяжело вздохнув.

— Да. Но он ничего не знает. — Ответил я чувствуя необходимость вставить хоть слово.

— Естественно. Зачем его посвящать в столь жуткие тайны? Ну и конечно он указал в качестве своего нанимателя меня? Впрочем, можешь не отвечать, я итак это знаю. Только вот помочь тебе ни чем не могу.

— Почему? — Спросил я чувствуя бессильную злость, лжет. он точно лжет! Никогда не поверю в то что мастер огня лишь пешка в этой игре. Фархад просто обязан знать намного больше.

— По той же причине, что и Риол. — пожал плечами наставник. — Мне просто нечего тебе сказать. Нет. У меня, конечно, есть ряд догадок, но озвучивать я их не стану, уже правда по другой причине. Да и не факт, что они окажутся истинными. — Задумчиво произнес маг, словно бы размышляя над тем что можно сказать а что нельзя.

— Но хотя бы намек! — Взмолился я понимая что он, не последнее звено цепочки, похоже на него действует некий запрет. Вот только выше мастера огня в иерархии стоит только архонт, вот только об архонтах уже пятсот лет ничего не слышно. Хотя нет, пожалуй есть еще один человек способный приказывать мастеру огня — Экзарх.

— Ну, если мои догадки верны. то большую часть ответов на свои вопросы найдешь ты найдешь в Шилоне, причем совершенно самостоятельно. — Сказал Фархад, надо ли говорить что сказано это было с такой улыбкой что я немедленно усомнился в целесообразности этих знаний.

— Ну а если, не найдешь, но задание выполнишь, то я лично расскажу тебе все что мы знаем о тебе и твоем происхождении. Пускай это будет для тебя еще одним стимулом. — Добавил Фархад таким тоном что становилось понятно на то что я выживу в предстоящем предприятии он не рассчитывает.

— Ну что ж спасибо и на этом. — Поблагодарил я с трудом уняв бушующий в душе гнев. Ну что ж разговор окончен, Фархад ясно дал понять что добровольно на мои вопросы не ответит. А на то чтобы заставить его говорить не могло быть и речи, старый пиромант просто пепла от меня не оставит едва заметит в моих словах хотя бы намек на угрозу.

— Успехов тебе мой ученик. — Пожелание Фархада нагнало меня в дверях, с трудом удержавшись от глупого желания хлопнуть дверью я аккуратно прикрыл за собой дверь.

В коридоре я застал довольно забавную картину, хотя нет забавной она могла показаться только на фоне разговора с мастером огня. Риол и Зак стояли друг напротив друга и сверли друг дружку таким взглядом что становилось понятно еще пара минут и будет драка. Хотя учитывая уровень мастерства обоих закончиться она скорее всего смертью одного из участников и вполне вероятно что обоих.

— Хватит! — гаркнул я чувствуя неподдельное наслаждение от возможности выпустить пар. — Выжившего в драке я сожгу за нарушение приказа мастера огня. — Как ни грустно это признавать но внимания на меня никто не обратил, оба противника были слишком заняты друг другом чтобы обращать внимания на что либо еще. Впрочем в этом нет ничего удивительного, оба были достаточно опытными воинами чтобы решить исход схватки одним единственным ударом, так что отвлекаться ни один из них просто не имел права. Ладно если не хотят по хорошему, значит придется поступить по плохому. Я как раз давненько не отрабатывал форму «клеть огня». Незаметный рычажок в наруче как всегда сработал идеально, плоский камень огеневита ткнулся в руку. Поток пропущенной сквозь камень энергии красного ветра наполнил тело принеся с собой заряд бодрости и ощущение собственного могущества. На то чтобы воскресить в памяти намертво заученную форму понадобилось всего пара мгновений и вот оба спорщика заключены в сотканные из энергии красного ветра клети. Теперь любая попытка дотянуться до противника будет стоить им руки, или ноги, или любой другой части тела соприкоснувшейся с огненными прутьями.

— Довольно. — Буркнул я борясь с искушением сжать огненную клеть в точку.

— Если вы так жаждете отправиться в объятия красного ветра то не обязательно добиваться этого окольным путем. Можете меня попросить, с удовольствием исполню вашу просьбу. У нас есть приказ, и я намерен его выполнить! Риол, ты же не хочешь нарушить волю мастера огня? Ты ведь знаешь чем это грозит человеку вроде тебя? — Кипевшее во мне раздражение наконец то нашло выход, пусть уж лучше в словах чем в деле.

— Знаю. — Буркнул Риол мрачно, похоже мои слова его все-таки отрезвили, хотя вполне возможно что именно огненная клеть добавила моим словам достаточный вес.

— Знай свое место предатель. — Прошипел Зак не делая однако глупой попытки прорваться сквозь смертоносное пламя.

— Не тебе говорить! — Оборвал я словоизлияния рыцаря. — Это ли хваленая дисциплина рыцарей кобры о которой ходят легенды? Или быть может ты не рыцарь? Может быть я разговариваю с самозванцем?! — Рявкнул я.

— Как ты смеешь?! Я полноправный член ордена! — Прорычал Зак вне себя от бешенства, похоже мои обвинения задели его за живое.

— Тогда почему ты отказываешься выполнять волю своего командора? Почему я обязан напоминать тебе о полученном задании которое едва не сорвалось из-за твоей недисциплинированности? — Спросил я развеивая огненную клеть, на тот случай если оскорбленный рыцарь попробует до меня добраться я пропитал пол энергией красного ветра. Так что любая попытка повредить мне мгновенно обратит коридор в пылающую бездну. Можно конечно решить проблему более радикальным способом, но это ничего кроме проблем не вызовет.

— Это больше не повториться. — Сказал Зак едва сдерживающая его клеть растворилась в воздухе.

— Вот и хорошо. — Буркнул я избавляясь от излишков жара, надо признаться что скорость с которой молодой рыцарь взял себя в руки меня немало удивила. Обычно в этом возрасте успокоиться куда тяжелее особенно если тебя оскорбляют. Пожалуй во всех этих россказнях о необычайной ясности ума и тактических талантах рыцарей кобры есть немалая доля правды.

— Нам пора. — Сказал я просто чтобы заполнить неловкую паузу, и подавая пример первым двинулся к ведущей вниз лестнице.

Оглавление

Обращение к пользователям