Глава 26

— А парень растет. — Пробормотал Фархад прикрывая глаза рукой, взгляд сквозь стены не самая легкая задача даже для столь опытного пироманта как мастер огня. И все же несмотря на резь в глазах Фархад был доволен увиденным.

— Еще бы умнел и цены бы ему не было. — Голос Левантина едва не заставил Фархада вздрогнуть от неожиданности.

— Он пиромант а не дипломат. — пожал плечами мастер огня, тон командора ему очень не понравился, однако раздувать эту искру в пламя войны Фархад не собирался.

— Умение ладить с людьми лишним не бывает даже для огненного мага, особенно если он первый кандидат на пост мастера огня. — Покачал головой командор.

— Кандидат? — Переспросил Фархад, на лице мастера огня расплылась довольная ухмылка.

— А зачем еще мастеру огня лично натаскивать одного из неофитов, если он не готовит себе переемника? — Вопросом на вопрос ответил командор.

— Понятно мысль о том экзарх приказал сменить методику обучения и я проверяю ее эффективность на одном из неофитов в голову твоим информаторам не приходила. — Поинтересовался Фархад с изрядной долей иронии в голосе.

— Приходила, но я отверг ее как маловероятную. С проверкой эффективности с правиться любой из твоих иерархов. Так что мастеру огня нет смысла тратить время на то что может сделать иерарх ниже его уровнем. — Возразил Левантин.

— Ну ты можешь верить во что хочешь, это все равно ничего не меняет. — Пробормотал мастер огня вновь прикрывая глаза. Думал же он в этот момент совсем о другом, в частности о том что разведка на этот раз все сделал как надо.

— Верно. — кивнул Левантин. — Но я пришел поговорить на другую тему. — Добавил с некоторым раздражением разглядывая так и не соизволившего повернуться в его сторону мастера огня.

— Говори.

— Почему ты не сообщил мне что один из вступивших в орден огня неофитов является отступником? — Поинтересовался командор, в голосе немолодого уже рыцаря прорезался металл.

— Я сам узнал об этом только сегодня. — С кристальной честностью в голосе ответил мастер огня. Фархад прекрасно понимал что сколь абсурдным выглядит его заявление, но не мог отказать себе в удовольствии позлить одного из высших иерархов ордена соперника. Практической пользы от этого нет, но и вреда особого не будет.

— К чему эта ложь колдун? — Бросил Левантин вцепившись пальцами в рукоять полуторного меча в ножнах.

— Ради развлечения. — Совершенно честно ответил Фархад, вот только позабавиться не удалось, поскольку Левантин на провокацию не поддался. Старый рыцарь вполне мог потягаться с в хладнокровии с геральдическим символом своего ордена. Это несколько раздражало мастера огня, сам он такой выдержкой не обладал. А если бы обладал то не был бы пиромантом. Красный ветер накладывает на личность своих адептов весьма отчетливый отпечаток.

— Я жду более подобающего ответа. — Прокомментировал ответ мастера огня командор.

— Можешь не беспокоиться, парень вовсе не спешит раскрывать миру маленькие но очень грязные тайны твоего ордена. — Усмехнулся Фархад соизволив наконец посмотреть в сторону командора.

— А ему не обязательно говорить об этом в слух, твои мозголомы вполне способны вытянуть из него информацию и без его ведома. — парировал Левантин.

— Могли да только не зачем, я прекрасно осведомлен о делах твоего ордена, так что знания отступника мне без надобности я сам могу ему рассказать куда больше. — Сказал мастер огня с мстительным удовольствием отметив как дрогнуло лицо командора. Однако дальше чем «дрогнуло» дело не пошло, едва ли слова Фархада стали для командора откровением, вот для рядового рыцаря вполне возможно. А командор в отличие от них знал что от доверенного лица экзарха скрыть что-либо весьма непростая задача.

— Тогда я надеюсь что информация не покинет пределов ордена огня. — Мрачно проговорил командор.

— Не сомневайся, я не враг Экзарху. — Фархад смерил собеседника насмешливым взглядом и вновь отвернулся давая понять что разговор окончен. Спустя несколько секунд мастер огня остался один, командор рыцарей кобры покинул комнату столь же беззвучно как и появился. Провожать его огненным взглядом смысла не имело, Фархад и так уже убедился что вся крепость пронизана сетью тайных ходов.

— И все же я его не убедил. — Пробормотал Фархад глядя в узкое оконце на постепенно заполняющийся людьми плац. — Пожалуй мне пора. — Добавил он ничуть не смущаясь того что разговаривает сам с собой. Хотя пожалуй в этом мастер огня лукавил даже перед самим собой, говорил он вовсе не по привычке и совсем не для себя. Все это делалось для наблюдателей с комфортом разместившимся в сети тайных комнат. Таким нехитрым образом утаить что-либо находясь в этом форте было попросту невозможно, каждый коридор, и каждая комната находились под неусыпным наблюдением.

К тому времени как Фархад вышел во внутренний двор на плацу собрались готовые к отправке в Шилон неофиты и рыцари кобры. В общей сложности пятьдесят из пятнадцать подмастерьев и неофитов ордена огня, пять магов воздуха и два виталиста, остальные были либо готовящиеся к посвящению в рыцари послушники либо уже прошедшие его рыцари. Отличить их друг от друга непосвященному человеку почти невозможно. И послушники и рыцари закованы в великолепные доспехи, глухие шлемы полностью скрывают лица, так что даже возраст определить весьма проблематично. Впрочем, возраст собравшихся здесь людей интересовал мастера огня в последнюю очередь. необходимость проследить за отправкой колоны свежего «мяса» несказанно раздражала мастера огня и без того не отличавшегося кротостью или терпением. Хотя на фоне остальных высших иерархов своего ордена Фархад казался на редкость благоразумным человеком. За что в свое время и был наказан постом мастера огня. То что помимо этого Фархад был сильнейшим пиромантом ордена роли не играло. Тем временем Левантин начал вдохновенную речь, красивый мужественный голос командора казалось попадал напрямую в сердце минуя защитные барьеры разума. От его слов кровь вскипала в венах а сердце начинало бешено колотиться в груди, самые впечатлительные из собравшихся на площади людей уже искали взглядом того самого врага чтобы порвать его на части. Речь Левантина была необычайно искренней, вот только Фархад знал цену этой «искренности» как и то сколько лет рыцарский орден тратит на обучение своих командоров. Причем вопреки расхожему мнению командор далеко не всегда является умелым бойцом и всегда прекрасным оратором. Собственно сейчас командор и продемонстрировал свое умение, Фархад же к пламенной речи Левантина отнесся совершенно спокойно, куда больше мастера огня интересовало как отреагирует на речь его ученик. Вот только сколько не шарил мастер огня взглядом по ровным рядам будущих защитников но найти там Сима никак не удавалось. При этом Фархад готов был поклясться что до того как командор начал свою речь, Сим на общем собрании присутствовал. «Куда же он подевался» — Нахмурился Фархад бросив попытку найти в своего ученика. Тем временем вдохновляющая речь командора подошла к концу, двор крепости на несколько секунд потонул в дружном реве слушателей. Постояв еще немного Фархад дождался пока собранная из трех орденов группа покинет пределы крепости и кивнув на прощание Левантину двинулся в сторону арки стационарного портала. Короткий толчок, встряска перехода и мастер огня вышел из точно таких же врат в резиденции Экзарха. Небольшая сеть подобных сооружений связывала с собой Зеору с тремя магическими орденами и фортом рыцарей кобры. Большего из чародеев Суфетха не удалось выбить даже Экзарху несмотря на весь его дипломатический талант и дар убеждения. Эта сеть из шести постоянно действующих порталов является предметом зависти монархов всего мира. И даже тот факт что в день через этот портал может пройти не больше двух человек ничуть не умалял колоссальной пользы для государств состоящих более чем из одного крупного города и десятка деревень. Вот только добиться от бродячих чародеев суфетха подобного удалось лишь Экзарху. Чем расплатился с одним из самых загадочных магических орденов владыка Зеоры для до сих пор оставалось тайной даже для его приближенных.

Выбравшись из портала Фархад уверенно пересек дворцовый сад и пройдя через пост дворцовой стражи вошел во внутрь сравнительно небольшого дворца который Экзарх чаще всего называл резиденцией. Пройдя через пяток просторных залов и открыв неприметную дверцу в одном из темных альковов пиромант оказался в довольно тесном коридоре ведущем напрямую в рабочий кабинет Экзарха.

— Входи. — Голос Экзарха настиг мастера огня в тот момент когда он собрался было постучать в дверь. Дернув за ручку Фархад вошел в кабинет Алефа.

— Мне нужно чтобы ты подготовил «выдох феникса» — Проговорил владыка Зеоры оторвав глаза от заваленного бумагами стола.

— Где и когда? — Деловито спросил Фархад, хотя больше всего на свете ему хотелось злобно выругаться. «Выдох Феникса» — Одна из семи самых разрушительных и самых обширных форм в арсенале пироманта. Причем выполнить ее в одиночку может разве что Архонт красного ветра. Фархаду же для создания подобной формы нужна помощь как минимум десятка опытных чародеев. И даже в этом случае вероятность того что попытка закончиться грандиозным взрывом после которого от чародеев даже пепла не останется.

— Имперцы собрали внушительную силу неподалеку от форта Бамберт, думаю в течении недели они ее осадят. Твоя задача снять осаду, с помощью чего-то по настоящему ужасного. Во время штурма в крепость будет переброшен двусторонний портал на десять человек, так что необходимости ехать в такую глушь самостоятельно у тебя нет. Все что требуется это подготовить команду. — Проинструктировал мастера огня Экзарх.

— Хорошо я подготовлю все необходимое. — Кивнул Фархад, даже не пытаясь скрыть мрачные мысли по этому поводу. Мысль о том что в случае провала орден огня лишиться не только мастера огня но и десятки лучших преподавателей особой радости не вызывала.

— Значит неудача не приемлема. — Усмехнулся Алеф прочитав тревожащие мастера огня мысли.

— Что с отправкой неофитов?

— Сегодня группа отправилась в путь, недели через полторы они достигнут стен Гезы, если конечно сефиротики проследят чтобы дождей не было.

— Хорошо. — Кивнул Алеф. — Можешь идти. — Добавил он теряя к своему подчиненному всяческий интерес. С трудом удержавшись от ругани Фархад покинул кабинет Экзарха, проблемы стремительно нарастали, небольшая пограничная война с заведомо более слабым противником стремительно перерастала в схватку не на жизнь а на смерть. Причем Зеора в ней пока проигрывает.

***

Мерный стук копыт, едва слышное поскрипывание колес и мрачно смотрящие друг на друга спутники. Все это мне до смерти надоело уже через несколько часов пути. Мысль о том что в этой поистине чудесной компании мне предстоит провести без малого две недели становилось и вовсе худо. Едва ли не впервые с момента пробуждения в лазарете мне было по настоящему нечем заняться. Разве что захваченную из библиотеки ордена книгу почитать. Но это неприкосновенный запас на случай если уж совсем невмоготу станет. И почему кареты не делают огнеупорными? Из-за этой оплошности я даже красный ветер призвать не могу. Самое грустное это то что совсем недавно я искренне мечтал о коротком перерыве в тренировках. Каким же я был глупцом, как вообще можно хотеть подобного? Ведь контакт с красным ветром самая прекрасная в жизни пироманта вещь. Жаль что понять это можно лишь оказавшись в ситуации подобной этой.

— Ну так что может посвятите меня в тайны вашей вражды? — Спросил я решив отвлечься от грустных мыслей.

— Нет. — В тон друг другу ответили Риол с Заком. Прямо-таки удивительное единодушие для тех кто вот-вот готов вцепиться друг другу в глотки. Похоже подобная мысль пришла в голову не только мне, поскольку оба недруга уставились друг на друга с еще большей злобой.

— Если вы вновь попробуете сцепиться, я посажу вас в клеть и заставлю бежать за каретой. И не думайте, что свернув мне шею вы сможете наконец сцепиться, в моей сумке достаточно закапсулированного жара чтобы выжечь все в радиусе сотни другой метров и как только я отдам концы этот жар получит свободу. — Поспешил я предупредить обоих противников, и судя по тому как разочарованно вытянулось лицо Зака, я разбил самые радужные его надежды. Интересно с чего бы столь всеобъемлющая ненависть? Что нужно совершить чтобы тебя так ненавидели? Причем насколько я понимаю реакция Зака вовсе не уникальна, радует только то что молодой рыцарь не сообщил остальным своим братьям по ордену о том с кем едет в одной карете. Боюсь случись подобное и беды было бы не миновать. Хотя может быть остальные рыцари более благоразумны? Как бы то ни было проверять это на собственной шкуре что-то не очень хочется.

— Так что же ты друг мой сделал? Плюнул в суп командору? Принародно помочился на герб? Что нужно совершить чтобы столь славный юноша так тебя ненавидел? — Спросил я у Риола, примечательно то как побелело от ярости лицо Зака когда он понял кого я назвал «славным юношей». Будем считать что это приятным довеском к ответу Риола.

— Нужно… — Начал было Риол.

— Не смей! — рявкнул Зак, и мой «друг» о чудо замолчал, не забыв впрочем наградить своего оппонента таким взглядом что становилось понятно как только задание будет выполнено будет бой. Ха! оптимист, он видимо надеется дожить до этого момента. Я вот например такой роскоши себе не позволяю, задание выданное нам Фархадом уж очень сильно напоминает растянутое по времени убийство. Интересно что за месторождение нам нужно захватить? Хотя учитывая что ордену огня интересен лишь один элемент в котором он постоянно нуждается то думать тут особо не над чем. Ничто кроме огневита не заставит Фархада заинтересоваться столь далекой от земель ордена провинцией. Нет конечно Экзарх вполне мог приказать мастеру огня но тогда последний приказ о том чтобы уничтожить месторождение если не удастся его удержать не имеет ни малейшего смысла, мне просто не по силам уничтожить месторождение любого металла. Уголь еще куда ни шло, но не металл. Хотя нет, Бред, только месторождение огневита может повлиять на ход войны. Все прочее уничтожать смысла не имеет. Ну не станут же северные варвары шахты рыть? Хм… месторождение огневита, если это так, то все не так уж и безнадежно. В конце концов всегда можно отрыть себе кусочек посолидней, благо способы обработки огневита я в свое время затвердил наизусть, жаль практики не было, впрочем если мы все же доберемся до месторождения то ее будет хоть отбавляй. Правда это меня отчего то совсем не радует, уж больно мало было у Фархада веры в то что я выживу. А старый ворон как известно зря не каркнет.

— Сим прекрати! — Голос Риола оторвал меня от размышлений.

— Что? — Буркнул я с внезапно проклюнувшимся раздаражением.

— Ты что не чувствуешь? — Удивился друг.

— Говори яснее что я должен чувствовать? — Бросил я хмуро.

— На Зака посмотри. — Ответил Риол с легкой насмешкой в глазах, от этой насмешки раздражение немедленно переросло в гнев. Не знаю что было бы дальше но в этот момент я обратил внимание на рыцаря. Выглядел он неважно, распаренное лицо человека вот-вот готового получить тепловой удар. Гнев утих моментально, и только тогда я наконец ощутил что вот уже несколько минут энергия красного ветра просачивается в меня сквозь крошечный энергетический канал. Вот только я точно помню что не создавал его. Или создавал? Впрочем неважно, куда важнее как можно быстрее ликвидировать последствия пока бравого рыцаря не хватил удар. Пожалуй компания двух пиромантов для него это слишком. Избавившись от жара заполняющего карету я разорвал контакт с красным ветром, тот час навалилась депрессия и желание тихо свернуться калачиком и умереть. Отогнав мрачные мысли я попытался понять что заставило Риола помочь своему недругу. Иначе его попытку отрезвить меня и не на зовешь, не вмешайся Риол в мои мысли и Зак бы получил тепловой удар. Учитывая гордость молодого рыцаря можно утверждать что он ни за что не напомнил мне о том что в карете слишком жарко.

— Это можно считать жестом доброй воли? — Спросил я вперив в Риола самый суровый взгляд из своего арсенала, надеюсь он был действительно суровым.

— Нет. — Буркнул Риол прекрасно поняв подтекст вопроса.

— Ну тогда я надеюсь вы не поубиваете друг друга пока я сплю. — Буркнул я недовольно, учитывая мое состояние сон действительно лучший выход, а там глядишь и отряд остановиться на ночлег, и я наконец то смогу слиться с красным ветром. Стоило смежить веки как меня затянуло в огненную бездну сна.

Оглавление

Обращение к пользователям