Глава 27

Не знаю что меня разбудило — внезапная остановка кареты, или то что Риол тряс меня за плече. В общем все это не важно главное это то что прерывать столь прекрасный сон это настоящее преступление. Пламя оно было там повсюду, я купался в нем, пил его я был им и это… это было восхитительно. Жаль что «было», и неизвестно повториться ли. Впрочем, несмотря на пробуждение и сон в неудобной позе чувствовал я себя преотлично. Будто провел эти несколько часов не на жестком сиденье а в мягкой удобной кровати. За окном к этому времени уже смеркалось. И насколько я понимаю лагерь уже разобрали, а судя по приятному аромату прорывающемуся в карету ужин уже готов. Странно только то что Риол все еще здесь а не у костра с егерями. Интересно с чего бы это. Да и Зак никуда не делся.

— Сними печать. — Слова которые повторял Риол наконец то дошли до моего сознания. «Какую еще печать» — мелькнула в голове удивленная мысль, впрочем спустя мгновенье я ощутил ту самую печать о которой говорил друг. Тонкий слой энергии красного ветра скрученной весьма хитрым образом оплетала карету. Эта странная форма была чем то сродни огненной клети только вот действовала избирательно, например открыть дверь не составляло никакого труда, как и выбросить что-либо из кареты. А вот попытка выйти самому или войти в защищенную таким образом карету закончиться весьма плачевно. Все это промелькнуло у меня в голове почти мгновенно. Интересно кто наложил эдакое чудо? И главное ради чего? Хотя неважно, главное сейчас это выбраться попытка распутать заклинание ни к чему хорошему не привела кокон попросту начал сжиматься. К счастью происходило это столь медленно что можно было не опасаться не только за жизнь но и за карету. И все же следовало поторопиться иначе придется расплачиваться за порчу казенного имущества. А учитывая количество денег в моем кармане ни к чему хорошему это не приведет. Решение нашлось внезапно и как ни странно но натолкнул меня на него просыпающийся голод. Раз не получается распутать нужно просто лишить форму энергии. Как оказывается все просто, стоило чуть-чуть повредить форму как тонкая струйка энергии красного ветра отправилась в мои объятья. Спустя пару секунд все было кончено, лишившаяся энергии «печать» попросту распалась. Выскочив из кареты я с удовольствием размял ноги и отойдя чуть поодаль от основного лагеря с удовольствием открыл канал связи с красным ветром. Какое же это блаженство! И все же нужно прерваться, сбросив набранный жар прямо в небо я заставил сумерки превратиться солнечный день. Правда длилось это светопреставление всего пару секунд. Нужно чем-нибудь подкрепиться, поскольку желудок очнувшись о томна гневно потребовал свою долю. Впрочем, хотя наше небольшое войско и не могло похвастаться огромным обозом еды хватало. Так что голодным я всяко не останусь. Добравшись до лагеря я потянулся к внушительных размеров котлу от которого шел просто умопомрачительный аромат. Вполне возможно что приятным этот запах может показаться лишь человеку не евшему ничего с самого утра. Неважно, получив свою порцию я быстро умял кашу, выжег остатки еды и вытряхнув пепел на землю бросил тарелку с ложкой обратно в сумку.

— Господин чародей, вас зовет командующий. — Раздался позади меня голос. Обернувшись я наткнулся на одного из егерей. Мда… и егеря едва ли не новобранцы. Интересно на что надеется Экзарх? Такими силами не сдержать нашествие горных кланов разве что замедлить немного.

— Веди. — Буркнул я усилием воли отогнав мрачные мысли. Как же зовут рыцаря назначенного командиром нашей группы. Ну да именно группы, войском полк егерей и два десятка рыцарей кобры назвать язык не поворачивается. Тем временем пройдя через большую часть лагеря я оказался перед шатром. Ничем особым он в сравнении с другими не выделялся, ну разве что размером чуть-чуть побольше. Мой проводник замер у входа подобно истукану. Что ж… вымуштровали их на славу, надеюсь их боевые качества соответствуют уровню строевой подготовки. Откинув полог я шагнул в шатер главнокомандующего. Если верить записям что передал мне Фархад то это звание не пустой звук, поскольку на получившего его рыцаря по сути ложится управление всеми войсками провинции Шилон. Выглядел командующий как и полагается рыцарю кобры весьма внушительно, правда в отличие от остальных рыцарей в нем чувствовался нешуточный боевой опыт. Чем командующий напоминал матерого льва. Особенно впечатляюще он выглядел на фоне едва обученных егерей и столь же «зеленых» рыцарей не говоря уж о неофитах. Да и я если честно совсем не ощущаю себя бывалым солдатом.

— Боевой чародей Сим. — Кивнул мне рыцарь.

— Командующий Деринг. — Кивнул я в ответ, имя командующего всплыло в памяти в самый последний момент.

— Ну раз с этикетом покончено перейдем к делу. — По лицу командора проскользнула мимолетная улыбка удивительнейшим образом преобразившая его. Эта улыбка располагала к себе, и все же за ней чувствовалась фальшь. Может быть я конечно схожу с ума но уж больно искренняя эта улыбка. Ну не может такая улыбка быть искренней, для нее просто нет повода.

— Чем обязан? — Осведомился я стараясь чтобы мои размышления не отразились на лице.

— Насколько я понял волю командора неофиты подчиняются вам. — Ответил Деринг с все той же открытой улыбкой. И почему я об этом узнаю последним? Мда… глупый вопрос, могу поспорить что к этому назначению приложил руку мастер огня. Теперь понятно и это странное повышение в звании, как же неофитами может командовать только полноценный чародей а в бою так и вовсе только боевой. Впрочем, можно было догадаться ведь подобная «пакость» единственный способ обучения который признает мастер огня. Именно так — создать ситуацию из которой ученик должен выпутаться и никак иначе. Вот только если раньше ценой ошибки был ожег пусть болезненный но не смертельный то теперь ошибка приведет к куда более печальным последствиям.

— Да. — Коротко кивнул я вынырнув из омута размышлений.

— Отлично, тогда мне нужно прояснить несколько моментов. — Сказал Деринг, командор определенно сделал удачный выбор поскольку даже несмотря на мою паранойю этот человек мне определенно нравился.

— Спрашивайте. — Кивнул я одновременно размышляя что от меня требуется. Зная характер Фархада вполне можно предположить что мене действительно придется командовать неофитами. Надо ли говорить что такая перспектива меня совсем не прельщает?

— Мне нужен отчет о боеспособности чародеев под вашим контролем, а так же нужно обсудить какого рода поддержку вы способны оказать основным войскам. — Очертил круг интересующих его вопросов командующий. И как не грустно это признавать но ответить ему мне нечего. Интересно он сам об этом знает.

— Думаю вам понадобиться время чтобы разобраться с вверенным вам составом, я могу подождать. — Улыбнулся Деринг, на миг я испытал горячую благодарность к этому человеку что так тактично закрыл глаза на мое незнание. Впрочем, спустя мгновение она угасла под напором сомнений. Чем больше я над этим думал тем больше убеждался что командующий прекрасно знал о моей неосведомленности и просто использовал удачный момент чтобы войти ко мне в доверие. Если бы не развившаяся из-за знакомством с Риолом паранойя то я наверное принял бы все сказанное за чистую монету.

— Благодарю. Как только я проверю своих подчиненных вы получите достоверный отчет о боеспособности приданных войску неофитов. — Выделив последнее слово сказал я, надо признать командующий умеет держать удар. Хм интересно он действительно хотел поставить меня в неловкое положение когда я буду рассказывать ему о том что «чародеи» посланные ему в помощь едва прошли посвящение своей стихией?

— Хорошо договорились. — Быстро проговорил Деринг, что ж продолжать этот обмен любезностями и дальше не имеет особого смысла. Пора пойти и заняться делом. В первую очередь нужно просмотреть записи оставленные Фархадом. Никогда не поверю что мастер огня не позаботился о том чтобы снабдить своего ученика информацией. Во всяком случае до этого перед тем как бросить меня в очередной огненный кошмар он всегда показывал пару способов как в этой бездне выжить. Об этом я и размышлял пока добирался до кареты в которой лежали мои вещи. Выудив свиток из кожаного тубуса я постарался как можно удобнее расположиться в надоевшей до рези в глазах карете и принялся за изучение. Я был прав! Фархад действительно вложил в документы и подорожные еще один документ. Краткий список всех неофитов с краткими комментариями их наставников. Интересное наверно чтиво — мелькнула в голове шутливая мысль. Я уже собрался было приступить к изучению этого списка как мое внимание привлек шум на улице. Судя по азартным выкрикам и подбадривающим воплям снаружи происходило нечто донельзя интересное. Пожалуй документ от меня никуда не убежит а вот бесплатное развлечение вполне способно на такую пакость. Аккуратно вложив свитки обратно в тубу и упрятав ее в сумку я выпрыгнул наружу. То что в качестве развлечения выступает драка я понял еще в карете, а вот мысль о том кот может драться пришла гораздо позже. И надо сказать особой радости она мне не доставила. И если моя догадка верна то огненной клетью я не ограничусь. В конце концов сколько можно то?! Центр возмущений отыскался почти мгновенно и не удивительно в поисках бесплатного развлечения к месту поединка стянулась большая часть егерей не говоря уж о неофитах. Похвальную дисциплинированность показали лишь рыцари кобры. Из них никто даже не посмотрел в ту сторону. Обнадеживает одно — лязга стали не слышно, значит эти два придурка хотя бы мечи с собой не прихватили, или может быть они просто еще не скрестили клинки? Добежав до небольшой уютной полянки на которой и собрались егеря я потянулся к красному ветру, тот час все кто стояли рядом бросились прочь ругаясь по дороге в пол голоса. И не удивительно должно быть от меня дохнуло таким жаром что смотреть на потасовку многим сразу же расхотелось. Используя жар словно таран я прошел сквозь кольцо егерей как раскаленный до бела нож сквозь масло. Не думаю что кого-то обожгло в серьез да если и обожгло среди неофитов есть два виталиста. Уж что-что а ожег они свести в состоянии заодно и проверю их «боеспособность». Добравшись до первого ряда я убедился что мои подозрения были не напрасны. Риол и Зак раздетые по пояс стояли в выжженном на земле круге. К счастью мечей при них не было, вот только у обоих было достаточно мастерства и опыта чтобы свернуть человеку шею голыми руками. Но раз уж клинки они с собой не взяли надеюсь до убийства не дойдет. Вообще в похвальная благоразумность ни от Зака ни от Риола я такого не ожидал. Пожалуй расправу над ними я пока отложу. Пусть месят друг друга глядишь и полегчает обоим и если честно мне просто любопытно посмотреть на бой столь опытных соперников. Мастерство Риола я давно уже познал на собственной шкуре когда он натаскивал меня во владении мечем. Зак же прекрасно показал себя у таверны в считанные секунды уложив Риола на лопатки, правда тот был изрядно пьян. «Ну давайте же начинайте» — Выкрикнул кто-то из толпы за что тут же огреб подзатыльник от более разумных товарищей. Оба противника же продолжали стоять не сводя друг с друга пристальных взглядов. Мда… я если теперь все закончиться одним единственным ударом я буду разочарован но не удивлен. Может применить форму искры, вдруг все же придется вмешаться, да интереснее будет наблюдать за поединком. Пока я размышлял над этим нелегким вопросом бой таки начался. Кто ударил первым я так и не заметил второй удар впрочем тоже ускользнул от моего внимания. А затем я все же воплотил форму искры накачав в нее изрядное количество энергии красного ветра. В тот же миг неразличимо быстрые движения бойцов замедлились до привычного уровня. И все же даже после этого скорость оставалась впечатляющей. Не сомневаюсь что егеря и остальные неофиты видели разве что размытые силуэты. По сути я должно быть единственный кто мог рассмотреть весь поединок в подробностях на такое способны еще пожалуй рыцари кобры но они как раз и не проявили к произошедшему ни малейшего интереса. На мой взгляд такое равнодушие выглядит по меньшей мере странно. Тем временем Риол успел обменяться с Заком тремя десятками ударов. Вот только цели достигли едва ли два-три удара причем судя по тому что Зак все еще уверенно держится на ногах удары прошли вскользь. Более того удачно проведя подсечку молодой рыцарь кобры отправил Риола на землю, правда результат у этого был ничуть не лучше чем у ударов которыми его наградил Риол. Ловко извернувшись мой друг вновь оказался на ногах. На несколько мгновений бой замер, а у меня появилась возможность разобраться в том что царапало мне взгляд на протяжении поединка. Я не великий спец в воинских искусствах, но даже мне ясно что оба бойца используют совершенно разную технику боя. И при этом если верить словам Зака они обучались в одном ордене. Кроме как странным этот факт и не назовешь, прокрутив в памяти воспоминаний пары минувших дней я припомнил момент когда перед моими глазами мелькнула тренировочная площадка где два десятка послушников оттачивали свое мастерство во владении оружием. Так вот Зак дрался в соответствии с тем как это делали послушники разве что гораздо быстрее и техничней. Причем выглядел этот стиль просто потрясающе, красивые эффектные удары, чередовались с не менее зрелищными бросками. Зак выглядел настоящим мастером, его победа не вызывала сомнений, хотя почему то и не наступала. Тем не менее за ним так и хотелось повторять каждое движение. Насколько я понимаю большая часть зрителей болеет именно за молодого рыцаря. Впрочем в этом нет ничего удивительного — на фоне Зака Риол выглядит откровенно невзрачно, короткие почти незаметные удары локтями, пальцами, коленом, даже головой, да чем угодно но не кулаками. Постепенно до меня начал доходить смысл всех этих различий. Хотя конечно вполне возможно что это просто бред раскаленного объятьями красного ветра сознания. Как бы то ни было но мне кажется что Зак тренирован именно на зрелищность, причем не ради красоты как рыцарь кобры он должен в первую очередь быть великолепным командиром вдохновляющим воинов каждым ударом. Риол же напротив дрался так будто внешняя сторона его совсем не волнует, каждый его удар был до предела экономен и столь же предельно эффективен. Рано или поздно он просто измотает своего противника — понял я внезапно. Любопытно понимает ли это Зак? Судя по тому с какой скоростью молодой рыцарь провел десяток ударов понимал он все просто прекрасно по тому и старался выложиться до конца чтобы смести оборону противника. В противном случае победы ему не видать. Впрочем задумка не удалась, каждый великолепно отточенный удар рыцаря встречало неуловимо текучее движение Риола. Они просто вязли в совершенно невинных на первый взгляд движениях. И в то же время Риолу все никак не удавалось нанести удар способный хоть как либо повредить рыцарю кобры. Каждый раз Зак блокировал удар и отвечал мощной контратакой которая впрочем бесславно вязла в защите Риола. Интересно сколько они продержаться, насколько я понимаю Риол не пользуется силами красного ветра а на голой выносливости долго такой темп не удержишь. Похоже эта мыс ль пришла в голову не только мне во всяком случае и Риол и Зак вновь замерли друг напротив друга. И было в этой неподвижности что-то от неподвижности клинка уже занесенного для удара. В этот раз дуэль взглядов длилась недолго даже с учетом замедлившегося для меня времени. Не знаю что двигало Заком но он внезапно рванулся вперед, уклонился от прямого удара в лицо и приготовился уже было закончить поединок одним мощным ударом. На этом поединок действительно окончился вот только проиграл его Зак. Вместо того чтобы уклониться или попытаться заблокировать удар Риол саданул противника головой в переносицу. Молодой рыцарь рухнул на траву как подкошенный. Вот только радостных криков сопровождающих обычно победу одного из бойцов не было. Все без исключения зрители сочувствовали Заку, несмотря на поражение молодой рыцарь выиграл куда больше чем проиграл. Интересно Риол это понимает?

— Помоги ему? — Бросил я мрачно подходя к месту поединка.

— Еще с чего? — Буркнул Риол пытаясь унять дыхание, мысль о помощи тому кто совсем недавно пытался его убить не вызывала у него особого энтузиазма. И в этом я его прекрасно понимал, вот понимание это ничего не меняло.

— Это не просьба. — Сказал я едва слышно.

— Кто дал тебе право отдавать «не просьбы» — Усмехнулся Риол жестко.

— Фархад. — Коротко ответил я совсем не желая распространяться о всех тонкостях моего назначения.

— Будет исполнено. — Хмыкнул Риол взваливая Зака на плече.

— Так что у вас опять произошло? — Задаля вопрос когда до кареты отданной под наши нужды оставалось несколько метров.

— Выпустили пар. — Ответил Риол забросив Зака в карету.

— Выпустили пар? Да ты его едва не убил, я прекрасно знаю чем заканчиваются такие удары головой.

— Для тебя такой удар стал бы последним, но рыцаря кобры такой мелочью не убить. — Пожал плечами Риол, объяснять что он имеет ввиду у него не было ни малейшего. Впрочем и лжи в его голосе не было.

— Тогда другой вопрос. Сколько этот бред будет продолжаться? — Спросил я медленно закипая.

— Пока отступник не умрет. — равнодушно ответил друг.

— Ты понимаешь что нет больше отступника?! Нет с того самого момента как ты прошел инициацию в орден огня! — Рявкнул я окончательно теряя терпение.

— Ты это ему объясни. — Риол махнул в сторону лежащего без чувств рыцаря.

— Объясню. — Посулил я унимая вспыхнувший в душе гнев.

— Договорились. — Кивнул Риол и по всей видимости собрался двинуться прочь.

— Скажи почему такая разница если вы воспитывались в одном ордене. — Задал я мучивший меня несколько последних минут вопрос.

— Подумай сам. — Пробурчал Риол и быстрым шагом двинулся прочь.

— Любопытно. — Пробормотал я и глянув на ночное небо усыпанное крупными южными звездами направился в сторону палатки виталистов. Зака нужно привести в чувство, и красный ветер в этом деле не помощник.

Оглавление

Обращение к пользователям