Глава 28

Сидя в закрытом экипаже, выделенном под нужды офицерского состава, я лениво листал большую историческую энциклопедию, предусмотрительно захваченную с собой, из библиотеки ордена. Благо, других занятий для меня не предвиделось. Не смотря на номинальный чин «направляющего» мнением моим после памятного отчета перед командующим никто больше не интересовался. Впрочем, меня это вполне устраивало, так как впервые на моей памяти у меня появилось свободное время, которое я мог потратить на себя. Или если правильно сказать, на свою руку. Пусть она и слушалась меня довольно сносно, но все-таки до того уровня, что был до ее ампутации, мне было еще далеко. Например, сжать руку в кулак, или наоборот открыть ладонь, я мог без труда, а вот перелистнуть страницу было настоящей пыткой. Именно «было», поскольку теперь мне это удавалось почти без труда — пара часов упорных тренировок не прошли даром. Главное, что правой, так как с левой подобных проблем не было. Ей я в свое время владел ничуть не хуже чем правой. А после того памятного боя с лесирцами и вовсе обходился только левой. Впрочем у листания правой рукой есть свои недостатки, например — бумага так и норовила вспыхнуть от соприкосновения с раскаленной перчаткой скрывающей правую руку. Лишь постоянное напряжение в купе с контролем жара вокруг не позволяли ей такой роскоши. Но пожалуй это даже хорошо поскольку служит дополнительной тренировкой моих навыков. Перчатка жутко мешала, но была совершенно необходима, так как иначе страницы энциклопедии горели бы синим пламенем и скорее всего вместе с каретой причем поделать с этим я бы ничего не смог. Контролировать такое количество естественного жара мне пока не под силу. К тому же в карете я был не один так что загорись она и им придется туго. Напротив меня на удобном обшитом кожей сиденье развалился Риол и судя по всему, пытался компенсировать бессонную ночь, проведенную, в битве с Заком. Они похоже взяли в привычку каждый вечер мутузить друг друга голыми руками. Правда нужно отметить, что днем напряженность заметно спала. Во всяком случае, я больше не боялся, что хмурые взгляды обернуться смертельной дуэлью. Да и как мне кажется оба воспитанника ордена кобры использовали эти ночные потасовки для оттачивания своих навыков. Но как бы то ни было, храпел Риол знатно, так что время от времени я толкал его ногой, заставляя проснуться. После этого он обычно замолкал пусть и не надолго. Обычно уже через пару минут он вновь засыпал, и жизнерадостный храп вновь оглашал карету. Третьим пассажиром, был Зак, тот самый рыцарь кобры одержимый идеей загнать Риола в гроб. Он сидел нахохлившись похоже без доспеха Зак чувствовал себя в компании двух пиромантов довольно неуверенно. При всем этом неуверенность не мешала, ему подозрительно пристально рассматривать мою правую руку. Однако от вопросов он все-таки удержался, толи воспитание не позволяло, толи он догадывался, что отвечать на них я все равно не стану. Хотя скорее всего он правильно оценил, то, что произошло с четвертым пассажиром. Ах да, четвертый… Четвертым в карете был совершенно безумного вида маг воздуха, или вернее, старший ученик по имени Корин. Его всклокоченные, молочного цвета волосы, совершенно безумный взгляд вместе с полным нежеланием хоть в чем-то себя ограничивать, привели к тому, что сначала одежда на нем задымилась, а потом вспыхнула. В то время как он ругаясь на чем свет стоит, вывалился из кареты. Но нужно признать, что чародей он отменный, поскольку уже через пару секунд, он влез обратно, несмотря на то, что экипаж и не думал останавливаться из-за вывалившегося из него чародея. И что характерно, одежда на нем была ничуть не опалена, да и волосы, торчащие во все стороны, ни капельки не обгорели. В общем, Корин весьма талантливый чародей воздуха и как любой адепт своей стихии он довольно своеобразный человек. Надо сказать, что заменять то что приходит на ум словом «своеобразный» стоит мне не мало усилий. Этого индивида я нашел самостоятельно о чем теперь жалею. А нашел я его по тому что меня заинтересовал комментарий Фархада напротив имени чародея. Мастер огня советовал взять Корина в группу для выполнения второй задачи при этом внизу мелким почерком было написано следующее — «Если не прибьете его в первые два дня, значит, от него будет толк в походе». Благодаря этим документам я сэкономил кучу времени когда нужно было оценить «качество» неофитов. Причем надо признать что если судить по списку то выводы напрашиваются неутешительные. Большинство отправленных с егерями неофитов были тем самым от чего ордена вечно пытаются избавиться. Об этом красноречиво говорило тот факт, что к отряду было прикреплено всего два виталиста, причем, столь слабых, что на лечение, какой то царапины у них уходили минуты. От таких лекарей в бою проку почти никакого. Примерно такую же картину представляли собой и остальные маги за редкими исключениями, причем все исключения сидят сейчас рядом со мной. Впрочем, я прекрасно понимал выбор глав орденов, разумеется, ни кто не пошлет подающих надежды учеников на верную смерть, гораздо выгоднее их можно разменять потом, когда они раскроют свой потенциал. Все эти отнюдь не веселые мысли вызывали у меня острый приступ меланхолии и острое желание бросить все и дезертировать куда глаза глядят. Однако как подсказывал мне здравый смысл, ни к чему хорошему, такой поступок не приведет. В лучшем случае я просто сойду с ума после одного из своих видений, либо сгорел бы заживо от переизбытка энергии огня. Ведь в нужный момент рядом может и не оказаться того же Риола не говоря уж о Рите. И тогда лучше не думать о том что произойдет.

— Скажи мне Сим, на что ты способен как пиромант? — Задал вопрос Зак, решившись видимо наладить контакт. Довольно странный на мой взгляд вопрос, поскольку мои навыки молодой рыцарь испытал на своей шкуре совсем недавно.

— На многое. — Лаконично ответил я пытаясь скрыть свое незнание. За все время проведенное в ордене я как то не задумывался над этим вопросом всегда хватало более важных задач.

— А если конкретней? — Не отступал от своего рыцарь. Кажется я начал понимать к чему клонит Зак — тактическое управление нашей группой легло именно на его плечи.

— Я способен манипулировать как чистой энергией пламени, так и более материальными его проявлениями. — Ответил я общей формулировкой лихорадочно прикидывая как объяснить далекому от магии рыцарю кто из чародеев на что способен.

— Меня интересуют твои способности как боевого мага, каков максимальный радиус поражения, и длина такта? — Подумав секунду, выдал Зак. Сказать, что он меня удивил, было бы неправильно, он меня просто обескуражил. Таких познаний в теории магии, я от него не ожидал, и чисто автоматически выдал ответ. — Десять секунд.

— А радиус? — Не унимался рыцарь.

— Радиус чего? — Уточнил я.

— Скажем огненного шара. — Уточнил он.

— Не знаю, не мерил, но думаю если до упора накачать, то метров десять пятнадцать, пламенем зальет, ну и волна ударная может чуток больше захватит. — Удовлетворенный моим ответом Зак вытащил из сумки, небольшую книжечку, и принялся что-то писать в ней графитовым стержнем. А я хотел было порадоваться, что от меня отстали, но этому мешало разгоревшееся любопытство. Судя по всему, наш великий тактик, что-то кропотливо высчитывал, и вполне логично предположить что эти расчеты как то связаны с тем что я сказал.

— Что ты считаешь? — Спросил я капитулировав в битве с собственным любопытством.

— Твои минимальные возможности, применимо к стандартному набору военных заклинаний. — Ответил рыцарь, отложив на секунду грифель.

— Откуда такие познания? — Удивился я, пытаясь понять что еще за «военные» заклинания. Любая форма используемая пиромантом может считаться боевой. А чистой энергии пламени не так уж много мирных проявлений. В моей же памяти храниться не меньше шестидесяти форм, не считая прямой работы с красным ветром. Неужели Зак знает их все? Никогда не поверю что орден Огня добровольно расстался со столь специфичной информацией.

— Ты что действительно не понимаешь? — Удивленно спросил Зак, по всей видимости мучившие меня вопросы отразились на лице.

— Ну так объясни.

— Как, по-твоему, должны взаимодействовать с войсками маги? Ведь военная мощь Зеоры строиться именно на применении чародеев в военных действиях. А ведь всем известно, что полководцы среди вашей братии встречаются очень редко. Поэтому в восемьсот шестьдесят четвертом году от исхода, экзархом были разработаны нормы и стандарты заклинаний, применяемых на войне. Эти сведенья и служат для того чтобы командование могло представить себе, возможности подчиненных магов.

— Разумно. — Только и смог ответить я пораженный размахом управленческой мысли экзарха.

— И какие там заклинания указаны применимо к огненным магам? — Не удержался я от следующего вопроса. Тем более что Зак, похоже, мог дать куда больше знаний, чем историческая энциклопедия.

— Всего пять атакующих и три защитных. — Ответил рыцарь, и принялся перечислять, загибая пальцы. И что характерно делал он это по памяти а пальцы загибал для наглядности.

— Огненный шар, завеса пламени, огненный дождь, взрыв и жар. Защитные: дымовая завеса, щит пламени, и огненное полотно. — Закончил перечисление Зак, собственно говоря все перечисленные формы мне знакомы. Более того это первые формы которым меня обучил Фархад. Помниться я тогда долго ломал голову, пытаясь понять зачем нужна к примеру дымовая завеса.

Помниться даже что на арене я нашел ей применение. Горючее облако, которым я отвлек ирзана, было производным от дымовой завесы показанной мне Фархадом. Теперь же все стало на свои места, многие непонятные мне ранее моменты обрели ясность. Хотя применительно к дымовой завесе я ничего кроме как прикрыть наступающие отряды от огня лучников, придумать не смог ну разве что дезориентация противника. В общем, мое тактическое мышление откровенно пасовало перед такой задачей.

— Негусто. — Сказал я, оторвавшись от бесплодных попыток придумать тактику, основанную на применении магии.

— Зато на такое способен любой маг независимо от личной силы, а слаженная атака нескольких магов, даже простейшими заклинаниями, дает, куда большие результаты, чем разрозненные высшие. — Ответил Зак как мне показалось с некоторой обидой за мое пренебрежение. — Да и безопаснее оно, лошадей и солдат специально тренируют не бояться этих чар, а какое-нибудь ухищрение в высшей магии, может не только противника напугать, но и среди своих панику вызвать. — Пояснил Зак спустя пару секунд. Разумный довод, перебрав в уме доступный мне арсенал, я пришел к выводу, что Зак все же неправ. Все известные мне формы применимы в строю, просто некоторые нужно применять в вражеском, иначе вместо помощи, получиться диверсия. На этом завязанный разговор как то сам собой и затих, и мне вновь пришлось, вернулся к вялому созерцанию страниц исторической энциклопедии. Впрочем, вялым оно перестало быть довольно скоро, так как я наткнулся на описание последней войны с племенами северян.

Историк имя которого я так и не удосужился узнать описывал события четырехсотлетней давности. В то время территория Зеоры была куда скромнее как впрочем и войско. Шилон тогда еще не был не провинцией а вольным герцогством, достаточно зубастым чтобы соседи не пытались захватить его силой. И оставаться бы ему вольным если бы после серии удачных набегов на государства, непосредственно примыкающие, к горному хребту, несколько горских племен не объединились бы под началом одного вождя. Именно это объединение и послужило началом кровавому хаосу продлившемуся без малого четыре года. Вначале Раграг — так звали вождя вставшего о главе объединенных племен, опустошил Кифию с Литонией, а затем решился разграбить герцогство Шилон. Переведя свое войско через готлитский перевал вождь спустился в долину. Стерев с лица земли гарнизоны порубежных крепостей, войско горцев преодолело вялое сопротивление ополчения, и разграбило все города в долине. Так что ничего удивительного что тогдашний герцог запросил помощи у куда более могущественного соседа. Естественно что экзарх упускать такой шанс не стал. Едва ли не в тот же день как было заключено соглашение небольшое мобильное войско почти сплошь состоящее из конницы двинулось в сторону Гезы. Так что к тому времени как орда горцев подошла к стенам города крепости войска Зеоры подготовили город к отражению штурма. Всего за пару недель и без того весьма недурно укрепленный город превратился в неприступную крепость. Причем крепость эту охранял уже не гарнизон а вполне приличная армия.

Когда войско северян, осадило Гезу, в городе было около двенадцати магов. По четыре от каждого ордена. В основном именно благодаря их стараниям Город выдержал осаду первую неделю нескончаемых штурмов с просто смехотворными потерями. Так бы все и шло до подхода основных сил Зеоры, но вмешались шаманы горцев. Во время одного из особенно яростных штурмов они ухитрились проплавить одну из стен города, бой моментально переместился на улицы города.

А вот дальше четкие, и на первый взгляд достоверные, факты уступали место домыслам автора. В частности он утверждал что несмотря на внушительный пролом стене горцы город все таки не взяли. Более того все внушительное войско объединенных племен полегло там же. Не спасся никто, о потерях же со стороны Зеорцев историк почему то замалчивает. Причиной стоь сокрушительного поражения горцев стала четверка пиромантов. Если верить летописцу то именно они создали какое-то особо мощное заклятье, положившее конец вторжению а заодно и всему войску северян. Побочным эффектом было уничтожение всего живого вокруг города в радиусе двадцати километров. Любопытно. Это что же за форма такая? И почему Фархад ни разу не упоминал о четверке боевых чародеев положивших конец огромному войску? Почему в ордене вообще никто не распространяется на эту тему. Ведь эти четверо настоящие герои! Или быть может все было несколько иначе? Уж больно последствия напоминают неконтролируемый прорыв красного ветра. Но тогда пламя пожрало не только окрестности Гезы но и сам город. Вот тогда все становилось на свои места и то что о потерях замалчивается и то что в ордене стараются не упоминать эту четверку. Надо бы спросить об этом Фархада, или Зака, уж рыцарь кобры всяко должен неплохо разбираться в истории военных конфликтов. Хотя нет, никому я о своих выводах говорить не стану уж больно скользкая эта тема не зря же даже историк изучавший события тех дней особо не распространяется о потерях среди мирного населения и армии. Еще несколько мгновений я перекатывал в голове сделанные выводы и тут, воспоминание молнией прошило мой мозг. Сон! Я видел Гезу, другого такого города окруженного кольцом из пепла просто не существует! Более того я во сне проделал тот путь по которому теперь движется наш отряд. Поток воспоминаний густо замешенный на необычайно ярких впечатлениях прокатился по сознанию лесным пожаром. Последним в памяти воскрес призрак испытанной боли. Мне хватило и призрака, едва не рехнувшись от ожившего в памяти кошмара я неосознанно потянулся к красного ветру желая выжечь эту заразу из памяти. Необычайно прочный и стабильный канал открылся почти моментально то на что раньше уходило несколько минут сейчас произошло практически мгновенно. Обжигающая сила пламени наполнила тело и разум диким восторгом пополам с ощущением всемогущества, воспоминание о боли больше не грозило безумием. Риол мгновенно проснувшись, уставился я на меня с немым вопросом в глазах. Не нужно быть великим пиромантом чтобы ощутить что со мной твориться чтото неладное. Заметив его беспокойство, Зак оторвался от своих расчетов и Лишь Корин все так же безучастно смотрел в окно. Его похоже вообще ничего не интересовало. Хотя он пожалуй единственный в этой карете кто всегда может сбежать. Справиться с набранным жаром оказалось на удивление легко сопротивления непокорной стихии не было и в помине. Собрав весь жар меж своих ладоней я быстро скатал из него шарик воспользовавшись недавно показанной Фархадом формой и спрятал его в сумку. Таких шариков там было уже не меньше десятка. Управившись с жаром я поспешил успокоить спутников. Зака мой ответ удовлетворил полностью не будучи пиромантом рыцарь не ощущал биение красного ветра а вот Риол мне похоже не поверил. Так что теперь он больше не позволял себе уснуть, вместо этого он просто сидел прикрыв веки. Вот только прикрыл он их не по тому что глаза устали или спать хочется а по тому что отслеживать потоки энергии с открытыми глазами он так и не научился. Десятки вопросов ответ на которые был жизненно важен толклись у меня в голове, и что самое грустное ответить на них не кому. Большую часть из них пробудило воспоминание. Необычайно ярко мне запомнился странный человек в маске. Причем под маской скрывалось мое лицо, или все-таки его? Неужели мы с ним близнецы? Хотя нет — у близнецов всегда есть мельчайшие отличия, а мы с ним были абсолютно идентичны. Разве что он казался немного старше. Кто же он? Кажется себя он называл себя творцом. Творцом чего? Или быть может кого? От всех этих вопросов, у меня вновь разболелась голова. Как и в прошлый раз спасение я искал в потоках красного ветра. Поток приятного тепла прокатился по венам разгоняя усталость и заполнившую голову муть. Боль прошла моментально, вот только надолго ли. Прикрыв глаза я принялся осторожно шаг за шагом разнимать контакт с красным ветром. Чуть позже пришло время избавляться от жара вызванного накопленного в теле. Вместе с бушующим в крови жаром мой разум покинула и настоящая буря эмоций. Свернутый в маленький шарик жар отправился в небольшой подсумок, висевший у меня на поясе. Что-то слишком часто я стал пользоваться этим способом сброса жара. С другой стороны глупо было не использовать жаропрочный подсумок со складов ордена. К тому же свернутый таким образом жар в любой момент можно превратить в оружие без всякой магии. Еще раз проверив собственное состояние я открыл глаза. Заполненный дымом салон служил отличной декорацией для трагедии которая должна была произойти с через пару мгновений.

Молодой рыцарь схватился за кинжал,и уже даже до половины извлек его из ножен. Учитывая скорость рыцаря кобры сидел бы я сейчас с перерезанным горлом но Риол перехватил руку Зака не позволяя ему воспользоваться оружием. Искаженное страхом лицо рыцаря наводило на грустные мысли о том что со мной твориться что-то неладное. Страх не минул и Риола вот только помимо страха в его глазах светило еще и узнавание. Надеюсь дальше пылающих огнем глаз дело не пошло, уж очень не хочется объясняться потом с Заком после того как он увидит мое превращение.

— Отпусти руку. — Прошипел рыцарь, не замечая того что я пришел в себя. Краем глаза я заметил, что перед Корином, крутится небольшой смерч, очищающий воздух от дыма. Откуда в карете дым можно было не гадать, уж очень сиденье стало удобным. После того как я вобрал в себя царящий в карете жар сиденье прекратило тлеть.

— Корин, избавься от дыма. — Попросил я с трудом преодолевая сопротивление пересохшего горла. Мои слова отрезвили Зака, а может быть и нет, но руку с кинжала он все-таки убрал. Правда на меня он по прежнему смотрел с опаской. С чего вдруг Зак схватился за оружие можно было не гадать. Все и так ясно — он решил что я не справлюсь с набранным жаром. Готовый обратиться в пепел пиромант более чем весомый стимул к действию. А учитывая что среди солдат до сих пор ходит поверье что если пироманта убить до того как произойдет взрыв, то ничего не произойдет. Вот только любому сведущему человеку известно что накопленная энергия ни куда не исчезнет так что взрыв неизбежен. Странно что Зак этого не понимает, или понимает? Продемонстрированные им недавно познания в теории магии напрочь исключали такую возможность. Если его готовили направлять действия магов то он просто обязан знать что убивший мага должен быть готов пожать бурю той стихии которой был посвящен чародей. Припомнив сколько в моей сумке запасено жара, я прикинул что на месте отряда будет огромная воронка. Ну разве что только разведчики выживут да и то не факт уйти от лесного пожара не самая простая задача.

— Зак если в следующий раз захочешь закончить жизнь самоубийством, прошу тебя, выбери менее болезненный способ. И желательно заберись повыше в горы, чтоб невиновные не пострадали. — Прошипел Риол, вот он опасность осознавал прекрасно.

— Я знаю что делаю! — Огрызнулся Зак.

— Идиот! Ты оранжевые шарики у Сима в сумке видел? Знаешь сколько там энергии запасено? Если б я твою руку не перехватил, от нас бы только записи в архивах и осталась бы! Да и то не факт! — Голос Риола сочился ядом, но внимание мое царапнуло совсем другое. Просеяв в уме перепалку между Риолом и рыцарем я едва удержался от того чтобы испепелить обоих. «Я знаю что делаю» — за этими словами крылась не бравада а реальное знание. Неужели рыцари кобры нашли способ убивать чародеев без последствий? Тем временем перепалка между рыцарем и отступником достигла своего апогея, кажется сейчас в ход пойдут более увесистые аргументы нежели слова. Протяжный рев сигнального рожка заставил возницу остановить лошадей и заодно оборвал разгоревшийся спор. Экипаж остановился столь резко что оба спорщика прикусили язык. Никогда особо не интересовался войсковыми сигналами но тут уж надо быть полным идиотом чтобы не догадаться что прозвучал сигнал остановиться. Выглянув в окно,я убедился что солнце еще и не думает садиться так что лагерь пока разбивать рановато. Чем же тогда вызвана остановка. А ладно! Неважно, главное что есть возможность размять затекшие от долгого сидения ноги. Первым эту простую истину осознал Корин он же и выскользнул через окошко поленившись открыть дверь. Учитывая стихию которой он посвящен нет ничего удивительного в том с какой легкостью он это проделал.

— Ждем гостей. — Буркнул Риол выбравшись вслед за мной из кареты.

— С чего ты взял? — Спросил я сделав десяток приседаний чтобы разогнать кровь.

— Лагерь разбивать еще рано, так что остановка вызвана либо нападением либо визитом весьма важного гостя. Поскольку звуков сражения я не слышу то второй вариант более вероятен. — Пожал плечами Риол, Зак же все это время что-то внимательно искал взглядом.

— Ты прав. — Пробормотал я наткнувшись взглядом на скачущую из конца колоны пару. Плюмаж командующего я узнал с легкостью, а вот второй всадник остался для меня загадкой. Учитывая что блеска стали от него я не заметил к солдатской или рыцарской братии он не имел ни малейшего отношения.

— С кем это Деринг скачет? — Спросил я бросив попытки сфокусировать зрение, после напряженной работы с красным ветром оно частенько стало меня подводить.

— Эния. — Сплюнул Риол досадливо поморщившись, никогда не думал что одно единственное имя способно так сильно испортить мне настроение.

Какого пепла она то здесь делает? Ее же в списках нет! Да и не стал бы Фархад в здравом уме и трезвой памяти отправлять дочь герцога в мясорубку в которую вот-вот превратятся владения ее отца.

— Командующий. — Кивнул я приветствуя подъехавшего ближе Деринга, Энию я предпочел проигнорировать.

— Чародей. — Вернул мне кивок командующий, что ж на этом ритуал приветствия завершен, надеюсь теперь Деринг прояснит ситуацию.

глава 29

— Эта девушка утверждает что у нее послание от мастера огня. И еще как только разберетесь с посланием я жду вас на плацу. — Сказал Деринг, разом похоронив все мои надежды на скорое разрешение проблемы. Договорив, командующий пришпорил своего скакуна и унесся в голову колоны.

— И что все это значит? — Спросил я у Энии, в то что она действительно исполняет роль курьера как то не верилось для таких заданий есть персоны ценностью пониже да и по опытнее в подобных делах.

— Что ты имеешь в виду? — Со стужей в голосе спросила Эния. Руку даю на отсечение что после слово «что» она хотела вставить смерд, и лишь в последний момент опомнилась.

— Просто скажи, Фархад знает, куда ты отправилась? — Поинтересовался я с трудом удерживая самообладание. — Я ведь знаю что представительница столь древнего и славного рода не осквернит свои уста ложью. — Добавил я пафосом прежде чем она открыла рот чтобы ответить. Чувствовал я себя при этом глупо, но результат того стоил — Эния захлопнула рот так и несколько прекрасных мгновений смотрела на меня с такой непередаваемой злобой что настроение у медленно пошло в гору.

— Нет. — Ответила наконец девушка, все-таки гордость великая штука. Какое же это благолепие иметь возможность послать эту возомнившую о себе аристократку куда подальше, и что самое главное я имею на это полное право. Однако стоило мне открыть рот чтобы воплотить свою мечту в реальность как Риол толкнул меня под локоть.

— Я не оставлю отца одного. — Гордо вскинула подбородок Эния воспользовавшись моей заминкой. — Если ты мне не поможешь я пойду одна! Ну это уже ни в какие ворота не лезет, у нее что мозг отмер за ненадобностью? Чем она может помочь своему отцу? Тем что умрет рядом с ним? Так, надо успокоиться пока трава вокруг не засохла.

— Что? — Спросил я обернувшись к Риолу, больше сказать я ничего не успел, да и не сумел бы наверно, поскольку кроме ругательств после увиденного ничего из себя выдавить бы и не получилось. Нет, с Риолом все было в порядке, а вот наш доблестный рыцарь что называется «поплыл». Зак смотрел на Энию такими глазами что становилось понятно по одному ее слову он сделает все что угодно. Да что с ним такое он что женщин никогда не видел?

— Не видел. — Пробормотал Риол догадавшись о чем я думаю. «Да даже если не видел, это рыжеволосое чудовище на женщину походит весьма отдаленно» — Подумал я благоразумно держа свои мысли при себе, уж больно грустные могут быть последствия у этих слов.

— Ну так что ты ответишь мне чародей? — Явно пересилив себя спросила Эния, неужто она задобрить меня хочет. Если да то почему столь неуклюже?

— А, пепел с тобой, оставайся. — Буркнул я косясь на шагнувшего вперед Зака. Перспектива ехать в компании с этим чудовищем ничего кроме раздражения у меня не вызывала, вот только альтернатива ничуть не лучше. Не ровен час прирежут ее в дороге, и тогда о том, что сделает со мной Фархад, если я вернусь в орден лучше даже не задумываться.

— Ехать будешь рядом с каретой. — Добавил я лихорадочно соображая как бы сделать так чтобы этот ядовитый цветочек держался подальше от Зака и в то же время в поле моего зрения. Не то чтобы я против, просто ничего кроме проблем влюбленный по уши рыцарь создать не может. Особенно если влюблен он в едва достигшее семнадцатилетия чудовище с кучей родовитых предков.

— Интересно с чего бы Дернин приказал разбить лагерь? — Прервал мои размышления Риол.

— Сейчас спросим. — Хмыкнул я прикидывая в уме что скажу Дерингу. Без объяснений тут не обойтись, учитывая что Эния назвалась посланцем Фархада. Кстати где она? Едва удержавшись от того чтобы выругаться по заковыристей я обвел взглядом окрестности благо экипаж остановился на пригорке, но ни Энии ни Зака я так и не заметил. Сплюнув на землю от досады я спустился с пригорка. Егеря спешно возводили лагерь и надо признать что за прошедшее время они неплохо поднаторели в этом искусстве. Во всяком случае получалось это у них куда быстрее чем в первый раз. В егеря сноровисто разбили четыре больших шатра, один для офицеров, три раскрашенных в соответствующие цвета, для магов, самым большим был шатер адептов огня, самым маленьким жизни. Судя по спискам, к полку егерей было приписано двадцать пиромантов, два мага жизни, и четырнадцать адептов воздуха. И на всю эту толпу народа было выделено всего три шатра. Представив личико Энии, когда ей скажут, где придется ночевать, я невольно улыбнулся.

— Ну что пошли устраиваться? — Предложил Риол, и, не дождавшись формального согласия, припустил к шатру. Уж что то а возможности отдохнуть в комфорте он никогда не упустит. Однако далеко Риолу уйти не удалось, неподалеку от шатра Деринг отчитывал командира егерей. Порывшись в памяти я припомнил что егерями командует сотник Грегор.

Едва Риол примерился чтобы откинуть полог как Деринг отвлекся на секунду от своего занятия и махнул нам рукой. Более чем понятный жест, что ж от разговора с командующим никуда не уйти. И все же интересно какой плац он имел в виду, ближайший насколько мне известно остался в форте рыцарей. Или для Деринга любая ровная поляна — плац? Очень даже может быть.

— Подождите меня. — Махнул рукой в сторону особо просторной палатки где насколько я знаю располагался импровизированный штаб обороны провинции. То что командующий каким то образом получает вести из готовящейся к обороне провинции не было для меня секретом. А ворт каким образом это происходит было очень даже интересно, вот только узнать что-либо не получалось. При попытке разговорить Зака на эту тему он шустренько свернул разговор, Риол же мрачно пожал плечами пробормотав что-то неразборчивое и тоже поспешил от меня отделаться. Любопытно к чему бы такая преданность к ордену который за тобой охотиться? Думаю здесь есть свои причины.

Особой роскошью шатер командующего похвастаться не мог, большую его часть занимал стол с довольно подробной картой провинции Шилон. Мне же было откровенно скучно — многочисленные пометки на карте ничего мне не говорили. Можно конечно расспросить друга о том что они означают, но мне ни капли не хотелось вникать во все эти сложности. Гораздо интересней понять что произошло в экипаже. Пора заканчивать с этими спонтанными контактами со стихией пламени, либо как то оградить окружающих от сопутствующих эффектов. Иначе из транса можно и не выйти или выйти но уже с перерезанным горлом.

— О чем задумался? — Вопрос отвлекшегося от карты Риола вывел меня из состояния прострации.

— Да так о вечном. — Буркнул я, распространяться о своих проблемах не хотелось, да и зачем? Риол все равно в курсе большей их части. А о том что не знает наверняка скорее всего догадывается.

— А ну раз о вечном, то мешать не буду. — Заявил он и вновь опустил взгляд на карту. Не знаю что заставило меня посмотреть себе под ноги — предостережение мелькнувшее у друга в глазах или просто прихоть но глянув себе под ноги я понял что обзавелся новой вредной привычкой. Ткань, которой была устлана земля, вокруг моих ступней почернела, от нее поднимался едва различимый дымок. Еще чуть-чуть и она просто вспыхнет. Сожженный шатер главнокомандующего не самый лучший способ подготовиться к беседе с Дерингом. А учитывая что на макушке шатра располагается штандарт отряда рыцарей наводило на грустные мысли о том как нелегко в одиночку воевать с рыцарским орденом. В том, что Фархад здесь не поможет, я не сомневался. Зачем воевать с союзником, если можно принести в жертву жаждущим крови рыцарям виновника учиненного безобразия? Пока эти мысли вяло шевелились под моим черепом, я рывком притянул к себе весь жар разлитый вокруг. На то чтобы представить форму для сброса жара понадобилось меньше мгновенья, и вот сгусток жара обернулся теплым оранжевым шариком размером с абрикос. Полученный шарик я положил в уже изрядно потяжелевшую сумку, висевшую у меня на плече. Все эти действия я проделал, пребывая в какой-то прострации.

— Ты что совсем рехнулся!? Прекрати! — Возглас Риола прозвучал неожиданно, заставив меня вздрогнуть, немало этому способствовал и неожиданно проморозивший меня до костей холод. Стоило открыть глаза и я понял кричал Риол, прояснилась даже причина дикого мороза царящего вокруг. Изморосью покрылась большая часть шатра вокруг меня так и вовсе выпал иней. Не промерз лишь небольшой участок вокруг столика с картой. Да и то благодаря усилиям Риола.

— Я сейчас все исправлю. — Попытался сказать я непослушным языком, но Риол оборвал меня на полуслове.

— Нет! Это я все исправлю, а ты пока подыши свежим воздухом. — Взорвался он. — А как придет Деринг, зайдешь. И пообещай мне, что больше ни какой магии, пока не уйдем из шатра. — В голосе Риола проскакивали истерические нотки, интересно что его так испугало? На этом вопросе связные мысли в моей голове и закончились, думать ни о чем не хотелось, да и большая часть сил уходила на то чтобы переставлять одеревеневшие от холода ноги. Откинув полог шатра, я вывалился в теплые объятья летней ночи, хотя нет, ночь это громко сказано, сумерки еще только начали сгущаться хотя дело то по сути за малым. Думаю уже через пол часа ночь можно будет сказать без всякого преувеличения. Оцепенение, и холод медленно отступали под напором царящего вокруг тепла. Пара глубоких вдохов прочистила голову, постепенно оцепенение сошло на нет, так что несколько минут я просто стоял наслаждаясь прогретым за день миром.

— Вам плохо? — Услышал я голос подошедшего Командующего, вместе с ним шел чем то смущенный Зак.

— Нет, все уже в порядке. — Ответил я лихорадочно размышляя о том, успел ли друг привести шатер в надлежащий вид. Кивнув мне Деринг откинул полог шатра, вслед за ним во внутрь шагнул Зак, после этого мне ничего другого не оставалось кроме как последовать за ним. Войдя во внутрь я с облегчением отметил что жуткий холод заполнивший шатер по моей вине, пропал. Тем временем командующий подошел к карте, и жестом пригласил остальных.

— Итак, до моего сведения было доведено, что у вас отдельное задание, выполнение которого помешает вам быть с нами до конца. — Обведя нас взглядом заявил Деринг.

— Понятно. Хотелось бы знать, как долго вы будете идти вместе с нами? — Спросил он дождавшись утвердительного кивка.

— До Гезы. — Ответил я за всех.

— Сколько вы пробудете в Крепости? — Немедленно последовал новый вопрос.

— Один возможно два дня, пока не найдем нужного нам человека. — Отчеканил я уверенно.

— То есть вы поддержать войска в предстоящей компании вы не сможете? — Спросил Деринг. Интересно к чему этот вопрос?

— Да. — Ответил я и чувствуя что ждут от меня совсем иного ответа добавил. — Как только поставленная перед нами задача будет выполнена мы окажем любую посильную помощь вашим войскам.

— Что ж договорились. — Усмехнулся командующий. — И еще, пока вы снами окажите помощь Грегору в подготовке его бойцов. — Добавил после небольшой паузы.

— Помощь? — Удивился я.

— Да, его полк еще ни разу не взаимодействовал с боевыми магами. — Счел нужным пояснить командующий.

— Хорошо. — Согласился я.

— Тогда всего доброго. — Отвернулся к карте Деринг. Собственно говоря, на этом аудиенция и закончилась. Выбравшись из шатра я направился в сторону выстроившихся на солидных размеров поляне егерям. Нужно как можно скорее прояснить чего от меня хочет Грегор, хотя это то и так понятно, а вот как выполнять его просьбу еще нужно придумать.

Хотя что тут придумывать? Зак же довольно точно обрисовал ситуацию, продемонстрирую «боевые» формы и отправлюсь восвояси, мне еще с собственными проблемами разобраться надо. С примерно таким настроем я и добрался до полянки на которой сержанты под чутким руководством сотника Грегора уверенно строили егерей.

— Так что от меня требуется? — Сразу перешел к делу я, когда до сотника оставалось несколько шагов.

— Вовремя. — Коротко прокомментировал мое появление Грегор, особой радости в его взгляде не было как впрочем и в голосе. Да и вообще как мне кажется во взгляде сотника вообще ничего не было, на редкость пустой взгляд.

— Командующий ввел вас в курс дела? — Спросил сотник предварительно гаркнув на одного из сержантов.

— Нет он сказал только то что требуется моя помощь. — Покачал я головой.

— Тогда поясню я. Эти орлы — махнул рукой в сторону егерей сотник. — еще ни разу не видели пироманта в действии, так что нужно продемонстрировать им с чем они столкнуться. — Отчеканил Грегор не спуская с меня бездушного взгляда. Странно но меня не покидало ощущение что разговариваю я с марионеткой, и пусть ведет ее истинный мастер своего дела но все же марионеткой.

— Что конкретно мне им показать? — Отогнав некстати полезшие в голову подозрения спросил я.

— Огненный шар, стена огня, огненный дождь, взрыв и жар не должны пугать моих людей. — Вновь махнул рукой в сторону построившихся в две шеренги егерей.

— Чудесно. — Пробормотал я озадаченно, между не должны бояться и просто продемонстрировать есть немалая разница. Интересно и как я должен добиться этого эффекта?

— В течении следующей недели каждый вечер будут проводиться учения, на каждом из них один из чародеев будет последовательно приучать с личный состав к виду стандартных чар. — Продолжил инструктаж сотник, в этот момент он как никогда напоминал деревянного болванчика бездумно повторяющего чужие слова.

— С сегодняшнего дня? — Решил уточнить я, раз уж Грегор оказался столь любезен что пояснил мне каким именно образом мне придется приучать солдат к огню.

— Да. — Кивнул сотник и разом потеряв всяческий интерес к беседе вновь принялся отдавать сержантам распоряжение. «Он что издевается?» — Мелькнула в голове раздраженная мысль.

— Огненный шар по минимуму поверх голов. — Скомандовал сотник неожиданно. На несколько секунд я замешкался не до конца понимая к кому обращается сотник. Однако оцепенение неожиданно схлынуло и я слепил из окружающего жара меня жара крохотный сгусток пламени и отправил его чуть повыше выстроившихся в два ряда егерей. Ледяная стужа на миг рванула острыми когтями но почти тот час отступила под напором теплого воздуха. Тем временем огненный шар размером с кулак младенца неторопливо пролетел над головами егерей. Послышались смешки, но под пустым взглядом сотника они моментально стихли.

— Огненный шар в половину повторить. — Рявкнул Грегор, и в этот раз тянуть тепло из окружающего мира я не стал. Воспользовавшись каналом свс красным ветром я закачал в простенькую форму огненного шара примерно половину энергии выкачанной за первый такт. Спустя несколько секунд после команды Грегора с моих ладоней сорвалась настоящая огненная комета. На несколько секунд сумерки сменились полднем, с грозным гулом огненный шар размером с человека пролетел над головой у егерей. Хотя над головами это громко сказано, к тому моменту самые смышленые уже лежали на земле прикрыв голову руками, самые глупые бросились бежать причем по дурости в ту сторону где огненный шар должен был разорваться.

— Все по своим местам! — Неожиданно громко проревел Грегор, и о чудо запаниковавшие егеря побежали обратно. Судя по всему, сотника они боялись куда сильнее огня. Едва последний из егерей выбежал из зоны взрыва я с облегчением позволил огненному шару разорваться. Какое же счастье что я придал огню форму жидкости. Именно благодаря этому взрыва как такового не было, да и особо разрушительных последствий. Ну разве что с десяток деревьев вспыхнули едва на них попала порция жидкого пламени. Горели они впрочем, недолго, потушить грамотно созданный пожар дело трех секунд. И все же я явно перестарался, во всяком случае создавать подобного монстра я не планировал. Мда… надо срочно заняться собственными навыками. Уже и ежу понятно что соединяющий меня с красным ветром канал по мимо того что возникает непроизвольно так еще и обладает завидной пропускной способностью. Все это конечно хорошо но к подобной прорве энергии нужно приноровиться иначе ничего хорошего из этого не выйдет.

— На сегодня думаю хватит. — Неожиданно спокойно сказал Грегор.

— Отлично. — Выдохнул я с облегчением, и кивнув сотнику на прощанье поспешил убраться от этой поляны подальше, желательно на другую полянку. Как-никак мне еще своими проблемами заняться надо. Хотя тут то, как раз ничего непонятного учиться соизмерять количество энергии закачанной в форму мне не в первой. Так что за пару часов думаю управлюсь, благо

во время поездки в карете удалось поспать пару часиков. В целом упражнение было довольно простым и на первый взгляд не требовало особых усилий, и не отличалось внешней зрелищностью. Но как раз зрелищность мне и не к чему, а вот эффект получался тот что нужно. Сорвав с земли травинку я поудобней расположился и задался целью высушить зажатый в руке стебель. Именно высушить, а не сжечь или нагреть. Иначе как ювелирной подобную работу и не назовешь. Удивительно нудное и скучное занятие но ничего другого мне не остается. Ну что? Попытка номер один, и словно в подтверждение моих мыслей травинка вместо того чтобы высохнуть, исчезла в яркой вспышке пламени. Ароматный дымок приятно защекотал ноздри. Мда… Впрочем я и не рассчитывал, что все будет легко. Ну, по крайней мере, то, что я правильно определил причину своих неприятностей, вселяет некоторую надежду. Рано или поздно у меня получиться добиться результата тем более что недостаток материала мне точно не грозит.

Оглавление

Обращение к пользователям