Глава 34

Настало время «вечерней разминки» — во всяком случае так Риол называл это издевательство над моей скромной персоной. Хотя нет он конечно называл это спаррингом а не издевательством, но мне кажется что «издевательство» подходит куда лучше. Ну нельзя же называть спаррингом бой с противником, который может закончить поединок в три движения. И что характерно отнюдь не в мою пользу. Только понимание того что навыки владения мечем, лишними не будут, служило мне слабым утешением. Особенно сильно оно мне требовалось когда на утро ломило все мышцы. Больно было не то, что двигаться, больно было даже дышать. Впрочем, несмотря на все эти мелочи чувствовал я себя вполне прилично. После того как удалось избавиться от Энии или вернее перепоручить ее Заку благо свою силу она теперь могла контролировать. Хотя все это неважно, куда важнее ухитриться продержаться пару минут, о том чтобы задеть Риола клинком можно даже не мечтать. Эту простую истину я выяснил проведя не одну сотню подобных тренировок. И что характерно за все это время я так и не смог ни разу задеть его, да что там задеть, я даже атаковать не успевал, несмотря на поддавки друга. Правда ради справедливости стоит отметить что как раз умение обороняться с помощью клинка и интересовало меня в первую очередь ведь куда проще обратить противника в пепел сдержав его первый натиск с помощью клинка. К сожалению защитить себя от удара мечем под силу разве что мастеру огня. Но даже Фархаду насколько я знаю не удалось расплавить метательный топорик запущенный одним из варварских берсеркеров. Так что уж лучше научиться сдерживать подобравшегося слишком близко противника мечем чем надеяться на то что огненный щит успеет расплавить чужой клинок до того как он снесет мне голову. А уж потом можно хорошенько прожарить и самого мечника. Эти нехитрые в сущности расчеты помогали мне отвлечься от ноющей боли в запястье. Хотя нет, вру пока у меня еще ничего не болит но точно будет. С лязгом вытащив меч из ножен, я занял оборонительную стойку. Энергия красного ветра бурлящим потоком врывалась в мою кровь наполняя мускулы силой а разум яростью. Но просто сила без формы ничем мне не поможет. А вот если пропустить эту мощь через соответствующую форму то она преобразует ее в некое подобие жизненной силы. Подобное состояние в книгах именовалось «Искрой» — поскольку маг, накачанный подобной силой, двигался со скоростью искорки отлетающей от точильного камня. И при этом так же ярко светился даже светлым днем. Время привычно замедлило свой бег, так что выпад Риола я не прозевал. Подставлять меч под удар его громадного фламберга чистой воды глупость так что я просто сместился в сторону пропустив украшенное рунами лезвие рядом с собой. Короткое мгновение пока Риол перенаправлял инерцию своего меча я использовал чтобы провести собственную атаку. Длинный выпад в живот наткнулся на яркий высверк украшенного рунами фламберга. На этом собственно мой выпад и закончился. Риол заблокировал его с непостижимой легкостью — усеянное рунами лезвие даже не замедлило свое движение увлекая за собой мой клинок. То что я ухитрился не выпустить из рук меч уже чудо. На этом правда чудеса не закончились поскольку в следующий миг мне удалось отвести в сторону ответный удар. Дальше испытывать судьбу не имеет ни малейшего смысла так что я отпрыгнул назад. Вот тут то удача и повернулась ко мне своей филейной частью. Споткнувшись на ровном месте я потерял равновесие и перекувыркнувшись через голову едва не выронил рукоять своего меча. И что самое обидное этот кульбит не помог мне уберечься от целой серии ударов. И хотя ни один из них не пробил мою защиту радости в этом мало. Ноющая боль в запястье стремительно переросла в какое то нездоровое онемение. Больше я мечем ничего сделать не смогу — то что он все еще не выпал из руки можно объяснить лишь шершавостью рукояти да тем что пальцы видимо разжаться уже не в состоянии. И сколько я продержался? Секунд пять? Или быть может шесть? А неважно — все равно это слишком мало. А раз исход уже предрешен то можно попытаться отколоть какой-нибудь номер. Только чтобы его отколоть нужно улучить хоть немного времени. Сила красного ветра откликнулась с радостной готовностью. На то чтобы оформить свое желание отвлечь Риола в какую то форму времени все равно не было поэтому я просто выплеснул как можно больше энергии в его сторону. Яркая вспышка огня заставила Риола сбиться с ритма и я получил пару мгновений на то чтобы прийти в себя. Когда же Риол вновь мягко шагнул вперед раскручивая клинок для молниеносного удара мои пальцы меня уже слушались ну, во всяком случае я точно был уверен что смогу выпустить меч

из рук. Покрытый рунами Фламберг злобно рассекал воздух выписывая причудливые петли вокруг своего хозяина. Пытаться ткнуть в Риола мечем в этот момент равносильна проигрышу так что я даже пытаться не стал, вместо этого я выжидал удобного момента для атаки. К сожалению свое дело Риол знал крепко ну или я основательный дилетант но как бы то ни было ни одного шанса безнаказанно провести удар я не видел. Мягко шагнув вперед Риол направил свой тяжеленный клинок на меня. Дополнительные силы в удар он не вкладывал ему хватало той изначальной инерции которой его меч уже обладал. За миг до этого я понял наконец направление его удара и сместил свой меч на линию удара. Стандартное движение для того чтобы парировать атаку, с одним маленьким дополнением. В последний момент чуть поддернул клинок вверх так чтобы удар пришелся на едва ли не на самый кончик. Одновременно с этим я крутанул рукоять толкнув ее навстречу Риолу и выпустил ее из рук. Мой расчет оправдался! Когда клинки с лязгом столкнулись Риолу пришлось потратить несколько драгоценных мгновений на то чтобы увернуться от рукояти моего клинка норовящей ударить его в подбородок. И пока он был занят этой задачей я попытался ударить его в висок. Задумка на мой взгляд хороша и просто обязана увенчаться успехом. Вот только в следующий миг я почему то оказался на земле, судорожно пытаясь вдохнуть. В то время как Риол опершись на свой двуручник с интересом наблюдал за моими корчами. Спустя пару секунд я таки сумел протолкнуть в грудь, немного, воздуха. Более того опершись на заботиво протянутую руку друга я даже поднялся на ноги.

— Ну, что ж уже неплохо, пожалуй с хромым и одноруким мечником, ты вероятно справишься. Если конечно он будет уже измотан, и ранен. — Проинформировал меня Риол нагло ухмыляясь. В отличие от меня он дыхание его было ровным в то время как я дышал как загнанная лошадь. Да-да — с характерными хрипами ну разве что пена изо рта не шла но это скорее по тому что в глотка пересохла. Это один из самых неприятных аспектов формы Искры. Вторым является дикая усталость напрямую зависящая от активности во время действия формы. В общем ощущения довольно отвратные, но к счастью длятся они недолго. Но как бы то ни было я с изрядной долей зависти смотрел на то как Риол спокойно дышит, в то время я от гула крови в ушах и дикого грохота выбивающегося из сил сердца ничего почти не слышу. Отпусти Риол в этот момент одну из своих шуточек и я бы не раздумывая обрушил на него ярость красного ветра. В отличие от поединка на мечах в этом случае противопоставить ему было нечего. К счастью у него хватило ума и такта помолчать пока я приходил в себя. И лишь когда мой взгляд стал достаточно осмысленным, он принялся объяснять мне, мои ошибки. Одновременно с этим он демонстрировал правильные действия. А я сидя на земле в который раз уже задавался вопросом как Риол ухитряется двигаться быстрее пироманта ускоренного магией красного ветра? Причем делает он это почти безнаказанно. Человеку просто не под силу двигаться с такой скоростью сколь бы тренированным он не был. И ведь он не один такой! Рыцари кобры двигаются ничуть не медленнее при том что на них доспехи! Что нужно сделать с человеком чтобы он начал двигаться с подобной скоростью? — Как минимум наложить соответствующую форму. Если верить Фархаду то подобная силой совершенно точно обладают адепты трех стихий. Огня, Воздуха и Жизни, ну и весьма вероятно, что нечто подобное есть в арсенале чародеев Суфетха. Правда тут есть одна тонкость — сефиротики и пироманты могут ускорить только себя либо другого мага своей стихии. Все остальные не выдержат контакта с чуждой им стихией. Как дела обстоят у Суфетха, я не знаю, но они, то совершенно точно вне игры. По сути остается лишь один магический ветер с помощью которого можно придать человеческому телу нужные свойства пусти и на время. И какое совпадение — этому ветру служит орден находящийся на территории Зеоры где собственно и зародился орден рыцарей Кобры.

— Знаешь? — Задумчиво произнес Риол. — Меня не покидает чувство, что ты меня не слушаешь.

— Оно тебя не обманывает. — Хмыкнул я оторвавшись от параноидальных размышлений.

— Спрашивай. — Вздохнул друг забросив двуручник на плече.

— Скажи как тебе удается двигаться с такой скоростью? — Полюбопытствовал я.

— Я же пиромант, или ты забыл? — Пожал плечами Риол.

— Нет, не забыл. — Уверил я его с усмешкой. — Но на вопрос ты так и не ответил.

— А что ты хочешь услышать? — Опешил друг, ну или что более вероятно разыграл удивление. У него как я заметил это очень натурально получается.

— Правду. — Ответил я смахнув со лба пот.

— Правду так правду. — Равнодушно пожал плечами Риол. — Я особенный, с самого детства я с легкостью мог двигаться втрое быстрей любого обычного человека. Поэтому вербовщики рыцарей кобры обратили на меня внимание. За годы тренировок мастера оточили мой талант. — Поведал он с несколько грустным видом.

— Знаешь? — С не менее задумчивым и грустным видом поинтересовался я дослушав рассказ до конца. — Меня не покидает чувство, что ты мне лжешь.

— Все так и было. — Пожал плечами Риол.

— Да-да конечно! — Добавил я саркастически. — И пять-шесть тысяч рыцарей Кобры обладают сходным талантом, проявившимся в детстве.

— Вот-вот! Можешь же когда хочешь! Все так и есть! — Воскликнул друг в притворном восхищении.

— Только давай ты эту версию кому-нибудь другому преподнесешь? — Попросил я добавив в голос насмешку. — А что же ты тогда хочешь услышать? О том как детей выкупают у родителей и отдают в руки злобных магов? — Полным сарказма голосом спросил Риол, и не дожидаясь моего ответа продолжил. — Или быть может о бесчеловечных экспериментах над детьми? О том как зреет в мире злобный заговор не менее злобных магов?

— Нет уж. Сказок мне не надо я сыт ими по горло. — Отмахнулся я размышляя над тем сколько правды вывалил на меня Риол приправив для забавы сарказмом. Хотя нет, едва ли в этом бреду есть хоть крупица истины.

— И вообще, зреет во мне ощущение что тебе просто лень мечем махать вот ты и задаешь не слишком умные вопросы умным людям. — Усмехнулся друг напялив на лицо маску добродушного понимания. О похоже мои расспросы довели его до ручки, это радует, значит не столь уж и глупые вопросы я задаю. Жаль только что прямых ответов на них мне никто давать не собирается.

— Ладно, ладно! Ты прав давай вернемся к делу. — Примирительный тон давался мне все лучше и лучше, но едва ли Риол на него купится.

— Делом так делом. — Пожал плечами друг и рывком вскинул меч в боевую позицию. Стойка в которой он замер была зеркальным отражением моей собственной. Вот только громадный фламберг мягко говоря сложно удержать одной рукой в стойке предназначенной для бойца с коротким мечем. Он что издевается?! Через пару секунд сомнения окончательно развеялись. Риол определенно издевался повторяя тяжеленным двуручником мои движения во время тренировочного боя. Причем делал он это по-прежнему одной рукой и что характерно без особого напряжения. Но как бы то ни было, пора действительно заняться делом а уколоть в ответ можно и позже.

К восходу третьей сестры, я уже с трудом стоял на ногах меч так и норовил выпасть из ослабевших пальцев. Видя мое состояние Риол сжалился или что более вероятно решил наконец отдохнуть. В конце концов от тоже глаз не сомкнул, так что усталости в нем должно накопиться достаточно, пусть ему и удается ее скрывать. Кое-как разогрев натруженные мышцы с помощью красного ветра и слегка измененной формы «Искры» я почувствовал себя значительно лучше. Во всяком случае идти мог самостоятельно и даже не спотыкался на каждом шагу. Риол такими способностями в пиромантии похвастаться не мог но у него похоже имелись свои методы.

— Так значит Эния взяла свою силу под контроль? — Спросил друг перекидывая фламберг на другое плече.

— Взяла под контроль это слишком громко сказано. — Пожал я плечами и тот час поморщился от ноющей боли в правой руке. — Но по крайней мере прорыв красного ветра нам не угрожает.

— Ты что-то недоговариваешь. — Сказал друг с напускной обидой в голосе.

— Будто ты мне всех своих скелетов в шкафу показал. — Пожал я в ответ плечами.

— Мои скелеты не норовят превратить все вокруг в выжженную пустыню. И уж если навредят кому то это буду я. — Возразил Риол отбросив шутливый тон.

— Ты прав. — Пришлось мне признать очевидное. — Ты видел чтобы Эния хоть раз тренировала свои способности по владению красным ветром? — Начал я с вопроса.

— Упражнения с нами конечно не всчет. — Ухмыльнулся друг, ена какое то мгновение он выпал из разговора по всей видимости занятый воспоминаниями.

— Нет ее еще ни разу не видели за работой. — Наконец признал он, и тут же добавил с проснувшимся любопытством. — Что ты хочешь этим сказать?

— А то что с того дня как Фархад нас познакомил ее способность пропускать через себя энергию красного ветра выросла в несколько раз и это при том что она практически ни разу не тренировала собственное тело и разум. — Озвучил я интересовавший меня факт.

— Но ведь она из стихийных верно? — Спросил Риол явно натолкнувшись на ту же мысль что и я.

— Да, но даже стихийным пиромантам требуются постоянные тренировки чтобы поддерживать себя в форме не говоря уж о росте собственного могущества.

— Действительно странно. — Пробормотал Риол задумчиво.

— Не то слово, я бы даже сказал что подобное невозможно если бы не видел возможности Энии собственными глазами. — Добавил я пытаясь отогнать снующий в голове образ Риты. Вот уж кого мне действительно не хватает.

— С другой стороны, вполне возможно что эта гордячка тренирует свои способности подальше от любопытных глаз. — Пробормотал Риол оторвав меня от пристального изучения возникшего в голове образа виталистки.

— Едва ли, иначе она пришла ко мне со своей проблемой гораздо раньше. — Возразил я несколько раздраженно.

— Ты прав. — Согласился друг. — Да и вообще я ни разу не видел чтобы она демонстрировала свои таланты людям. К тому же она похоже она похоже предпочитает решать задачи без магии. Будто бы скрывается от кого то. Странная привычка. — Размышления Риола проговариваемые в слух были мне неплохо знакомы к тому же я достоверно знал откуда у Энии такая привычка. Но Риолу о таких тонкостях знать совсем не обязательно.

— Любопытно что она скрывает? — Подначил я друга прекрасно зная о его любопытстве.

— Думаешь стоит за ней проследить? — Спросил он проигнорировав мой вопрос.

— Да. Только на Зака не нарвись он что-то подозрительно много вокруг нее крутиться. — Предупредил я его, в конце концов думаю эта слежка пойдет на пользу делу. Может быть Риолу удастся разнюхать пару тщательно скрываемых тайн окружающих дочь герцога. Никогда не помешает обзавестись дополнительным рычагом влияния на столь влиятельное семейство.

— Тут то как раз ничего подозрительного. — Рассмеялся Риол. — Парень не так давно прошел посвящение в рыцари а по тому общением с женщинами мягко говоря не избалован. Так что ничего удивительного что он вьется вокруг единственной особы женского пола.

— Тебе видней. — Пожал я плечами. Тем временем впереди замаячил покрытый символикой трех орденов шатер. Усталость кажется только и ждала когда же это произойдет. И стоило мне подойти ближе как ноги едва не подкосились от слабости. Желание продолжать разговор умерло моментально так что я чистой совестью добрался до своего места и с чистой совестью заснул едва голова коснулась пола.

Оглавление

Обращение к пользователям