Глава 35

Войско священной Империи Остмарк основательно подготовилось к штурму крепости в которой окопались остатки экспедиционного корпуса Зеоры. Ранее эта крепость была частью Империи, но в затяжных боях, войскам экзарха удалось прорвать линию фронта и оттеснить имперские войска вглубь страны. После этого гарнизон осажденной крепости сдался. После захвата в крепости обосновался небольшой гарнизон усиленный двумя десятками рыцарей Кобры. Всего же крепостица насчитывала человек двести солдат не считая рыцарей и обслуги. На то что ей придется в течении войны выдержать еще одну осаду никто в серьез не рассчитывал пока треть войска Зеоры не сгинула в безвестности вместе с Альценбургом. Именно это и позволило легионам империи исправить ситуацию, откинув войска Экзарха на прежние позиции. Дальнейшему продвижению легионов мешала та самая крепостица занятая крошечным гарнизоном. Только в этот раз командующий крепости наотрез отказался капитулировать даже на весьма почетных условиях предложенных имперцами. Но военачальника командующего войсками империи это не слишком расстроило поскольку в его распоряжении было два легиона при поддержке знаменитой имперской артиллерии. Причем в этот раз это настоящие осадные жерла, способные в считанные часы превратить любые укрепления в груду камней. Да и присутствие чародеев Лесира должно было стать весьма неприятным сюрпризом магам Зеоры. На их плечи ложилась самая сложная задача. Адепты Света должны были прижать вражеских магов, не давая им нейтрализовать огонь артиллерии. По расчетам командования в замке должен был остаться небольшой гарнизон численностью не более трехсот человек, включая прислугу. Большее количество людей там было попросту негде разместить. И естественно среди них не должно оказаться достаточно опытных чародеев способных отразить штурм.

Фархад с усмешкой на оставшейся невредимой стороне лица наблюдал за суетой имперцев, готовящихся к штурму. События в Альценбурге едва не отправили его объятия огня. Выжить мастеру огня удалось лишь благодаря тому что часть виталистов успела выйти за пределы белесой хмари затянувшей проклятый город. Так что когда объятый пламенем Фархад врезался в землю ничуть не хуже метеора они поспешили ему на помощь. Их вмешательство остановило его сползание в небытие. Пять опытных виталистов в течении двух дней боролись за жизнь мастера. А на третий день он поднялся на ноги, до окончательного исцеления было еще далеко но приказ экзарха необходимо исполнить любой ценой. Тем более сейчас когда орден лишился сильнейших боевых чародеев. Задуманная Экзархом ловушка поможет вновь вернуть инициативу в этой затяжной войне с империей. Только в этом случае у ордена Огня будет время на восстановление. Понимание этого и гнало мастера огня вперед а вовсе не страх перед гневом экзарха. Уйдя через персональный портал заранее припасенный для подобных обстоятельств мастер огня собрал со всего ордена едва ли не всех опытных пиромантов. Прибывший в Синтур по приказу Экзарха чародей Суфетха перенес мастера огня и его подчиненных к осажденной крепости. Где его прибытия уже ждал Родни во главе отряда из десятка иерархов своего ордена. Приготовления заняли почти сутки за это время имперцы стянули к крепости действительно впечатляющие силы за которыми теперь и наблюдали оба чародея. И надо сказать — слаженные движения войск империи производили впечатление. За считанные дни вокруг крепости была возведена целая система укреплений и траншей, защищающих солдат империи. Причем с защитой она справлялась превосходно. Во всяком случае редкие огненные шары которые Фархад швырял в чтобы показать что в крепости действительно очень туго с магической поддержкой

— Думаю через пару часов, они начнут. — Скзал Родни совершенно спокойным голосом, будто не ему предстояло через несколько часов участвовать в грандиозной битве.

— Пожалуй ты прав. — Пробормотал Фархад поморщившись от боли в множестве так и не заживших до конца ран. — А виталисты все еще не подошли. — Добавил он чувствуя что вскоре их приход станет самым желанным на свете событием.

— Ну, ты же знаешь, они никогда не были скоры на подъем. — В голосе воздушника прорезалась изрядная доля презрения. Впрочем, учитывая особенности стихии которой он был посвящен нет ничего удивительного в том что он презирал неторопливых виталистов.

— У каждого свои недостатки. — Философски заметил Фархад, у которого всегда были хорошие отношения с магами жизни, поскольку именно в сочетании, с их целительскими навыками, пиромаги достигали наибольшей эффективности.

— Жаль, конечно, что мирные переговоры провалились. — Поспешил перевести разговор в другое русло маг воздуха, вспомнив об отношении Фархада к виталистам.

— Это точно. И мы бы сейчас не сидели как два идиота, а не спеша разобрались бы нашим пришельцем, и его армией. И уж точно не посылали бы на смерть неофитов. — Согласился Фархад как никогда ясно сознавая на пороге какой катастрофы стоит орден.

— Что ты так волнуешься, мы же все равно туда в основном сор отослали. Их не жалко. — Попытался успокоить мастера огня сефиротик.

— Или быть может тебя гнетет нечто иное? — Поинтересовался Родни с подозрением в голосе. Фархад не ответил, его внимание привлекло шевеление у артиллерийских позиций.

— Щит! — Скомандовал мастер огня. Воздушники и пироманты тот час развили бурную деятельность. Не остались в стороне и солдаты гарнизона под командованием рыцарей. С завидной сноровкой они заняли свои места на стенах. Фархад удовлетворенно кивнул бросив беглый взгляд на своих людей. Даже далекие от боев пироманты действовали по военному четко и быстро. Магический щит защищающий крепость от артиллерийского огня разноцветными сполохами раскрасил небо. Едва это произошло Фархад отдал приказ прекратить огонь. Меньше всего ему хотелось чтобы имперцы что-то заподозрили.

— Надеюсь у них нет тех проклятых зарядов. — Пробормотал мастер огня едва слышно. Вид огромного огненного щита живо напомнил ему тот злополучный штурм Альценбурга.

— О чем ты? — Немедленно вцепился в оговорку Родни.

— Пусть твои иерархи возведут воздушный щит. — Буркнул Фархад решив подстраховаться.

— Зачем? — Спросил сефиротик с сомнением в голосе но соответствующий приказ отдал.

— Во время штурма Альценбурга имперцы применили какие то странные боеприпасы к своим пушкам. Так вот, они прошли огненный щит поставленный крыльями феникса с такой легкостью будто его и не было. — Пояснил мастер огня решив что сефиротику не помешает знать о новой опасности.

— Экзарх знает? — Быстро спросил Родни без особого труда сложив воедино четырехдневное отсутствие мастера огня его раны и новый вид оружия имперцев.

— Нет у меня не было времени ему доложить. — Покачал головой пиромант пристально наблюдая за передвижениями имперских войск. Штурм начался с массированного огня артиллерии, однако как и рассчитывало руководство имперскими войсками, обстрел почти не дал результатов. Массивные чугунные ядра просто плавились в полете, а влипая в стену моментально застывали. В итоге стены становились лишь крепче, те же ядра что летели поверх крепостных стен, усилиями воздушников отправлялись в долгий полет к началу своего пути. Впрочем, надо отметить что особого вреда солдатам противника они не наносили. Мощности щита не хватило на все заряды так что часть стены испытала все же весьма ощутимые удары. А и имперское командование заглотило наживку, посчитав, что магов в крепости слишком мало, для того чтобы оказать существенное сопротивление врагу. Едва легионеры ринулись к стенам таща связки сушнины для того чтобы засыпать ров как в бой вступили маги света. Рассчитывая на слабость врага, они не стали распылять силы на маскировку, и просто залили испепеляющим светом стены крепости. Выглядело это эффектно а вот особой эффективностью похвастаться не могло. Куда более мощный и хорошо замаскированный магический щит созданный мастером огня пожрал каждую крупицу нестерпимо яркого света миновавшую защитные зубцы. Впрочем солдаты и рыцари слаженно отступили на три шага назад чтобы не развеять уверенности противника в своем превосходстве. Со стороны это смотрелось так будто море света которым лесирцы залили стены крепости заставило защитников отступить. Под этим прикрытием войска империи за считанные минуты преодолели расстояние до сотен крепости и забросали ров. Чуть позже под ураганным огнем артиллерии образовался пролом в стене. К этому времени большая часть легионеров уже покинула укрытие устремившись к пролому в стене. В этот момент заготовленная мастером огня форма и обрела собственную жизнь. Титанических размеров шар пламени отделился от стен крепости. Солдатам на миг показалось, что взошло второе солнце. Несколько поистине жутких мгновений это чудо магического гения мастера огня висело над крепостью словно в нерешительности. А затем по пологой дуге неторопливо двинулось в сторону артиллерийских расчетов. Солдаты обоих армий заворожено смотрели на неторопливо плывущий по небу огненный шар. С легкостью преодолев полог сотканный из слепящее белого света он плавно опустился на холм занятый имперской артиллерией. Одно растянутое мгновение показавшееся вечностью каждому солдату ничего не происходило. Словно бы даже время замерло устрашенное выпущенной пиромантами мощью. А затем прогремел взрыв, ударная волна буквально смела задние ряды имперцев. От пригорка на котором располагалась артиллерия остался лишь пепел, но и он существовал не долго. Пышущее жаром жерло втянуло его в себя вместе с доброй сотней легионеров оказавшихся неподалеку. Не смотря на то что взрывная волна докатилась до стен крепости от нее никто не пострадал — сефиротики во главе с Родни остановили смертоносный поток воздуха еще на подступах к крепостной стене. Спустя мгновенье восстановившие запас сил пироманты залили пламенем позиции имперцев. В одно мгновенье истоптанная земля вокруг крепости обратилась в пылающий ад. Крики сгорающих в этой огненной буре солдат наполнили воздух страданием. Даже прошедшие не одну военную компанию рыцари кобры почувствовали отвращение к творящему внизу ужасу. Впрочем это не помешало им перестроить солдат и вывести их из крепости чтобы добить немногих выживших в огненной буре легионеров. Спустя несколько часов четвертый и шестой легионы, а также десяток магов света перестали существовать. Это было не поражение и даже не разгром это было уничтожение. Не уцелел никто, рыцари кобры позаботились о том чтобы весть о сокрушительном поражении дошла до императора как можно позже. Еще через двое суток к крепости подтянулись войска экзарха для того чтобы в полной мере воспользоваться плодами сокрушительного поражения сразу двух легионов. Впрочем во всей этой суете ни Фархад ни Родни не участвовали. Сразу после того как стал ясен исход сражения они ушли из крепости через стационарный портал раскрытый специально для них чародеем Суфетха. Из портала чародеи вышли в горной резиденции Экзарха. Четверо гвардейцев охраняющих портал одарили магов бездушными взглядами марионеток.

— Я проведу. — Сказал один из гвардейцев голосом сомнабулы, и тот час двинулся в глубь роскошного сада в центре которого и был установлен портал. В глубине сада скрывался небольшой уютный особняк. Проведя магов вовнутрь особняка гвардеец замер у одной из ничем не примечательных дверей. Более прозрачного намека Фархаду не требовалось. Постучав в дверь мастер огня дернул за ручку. Дверь вела в аскетично обставленный кабинет. Алеф сидел за рабочим столом и что-то сосредоточенно писал на листе бумаги. Выглядел экзарх скверно: глубоко запавшие глаза, тяжелые мешки под глазами. Разве что камень украшающий обруч из белого метала по прежнему изливал в мир свой яростный свет. Несколько минут Фархад и Родни терпеливо дожидались когда же владыка Зеоры обратит на них свое внимание. Наконец экзарх поднял бледное лицо и устремил на чародеев налитые кровью глаза давно не спавшего человека.

— Докладывайте. — Бросил он усталым голосом свернув исписанный свиток.

— Войска Империи уничтожены. — Отрапортовал Фархад.

— Хорошо… — Ответил Алеф. — А что с Альценбургом? — Добавил он подняв на мастера огня тусклый взгляд.

— Город уничтожен вместе с нашими войсками. — Склонив голову ответил мастер огня.

— Я знаю что он уничтожен, ты мне скажи что случилось? — Выдохнул Алеф не сводя с пироманта пристального взгляда.

— Я думаю что город вытянуло за пределы нашего мира. — Осторожно произнес пиромант.

— Почему ты так думаешь? — Заинтересовался Алеф, Фархад оценил любезность со стороны экзарха — тот вполне мог напрямую вытащить все интересующие его сведения из головы собеседника.

— Сложно сказать, это скорее ощущение. Да и шар белесой гадости заключивший в себя город был неожиданностью не только для нас но и для защитников города. К тому же когда я попытался пробиться сквозь эту скорлупу то идущее за мной пламя словно бы утекало в никуда. — Пояснил Фархад основательно порывшись в своей памяти.

— Любопытно. — Пробормотал Алеф задумчиво. — Надеюсь, этот город не всплывет в самый неподходящий момент. Их технические разработки довольно опасны.

— Это все? — Спросил Алеф оторвавшись от размышлений. Дождавшись кивка экзарх собрался было отослать магов, как в комнате с громким хлопком развернулся портал. Порывом ветра со стола смело бумаги разбросав их по всей комнате. Через портал в кабинет экзарха как ни в чем ни бывало шагнул Тзар. В душе мастера огня шевельнулась неприязнь, к пришельцу из других миров. Однако ни один мускул на лице мага не дрогнул более того даже след этого раздражения пиромант упрятал так далеко в собственном сознании что найти его было практически невозможно во всяком случае не повредив при этом разум огненного мага. Родни жестом заставил разлетевшиеся по всей комнате документы вернуться на свои места.

— У меня есть важная информация. — Заявил Тзар, пройдясь по комнате тяжелым взглядом.

— По какому поводу? — Спросил Алеф приняв расслабленный вид.

— Я знаю, куда Азат нанесет следующий удар. — По лицу пришельца скользнула мимолетная улыбка.

— И мы можем подготовить для него ловушку. — Задумчиво продолжил экзарх.

— Садись, и рассказывай. — Указав на одно из кресел, стоящих в кабинете сказал Алеф. Фархад и Родни, повинуясь жесту Экзарха заняли оставшиеся места.

— У вас есть информация о месторождении огневита, в Доганском ущелье? — С вопроса начал Тзар, Фархад вздрогнул от неожиданности — именно это месторождение ему пообещал Вилем в обмен на военную помощь. Правда стоит отметить, что Фархад вовсе не желал оглашения условий этой сделки. К сожалению эта затея рухнула а вместе с ней вниз скатилось и без того мрачное настроение мастера огня. Поймав на себе полный иронии взгляд Алефа Фархад приготовился к покаянной речи.

— Да к этому месторождению уже выслана разведывательная группа. — Кивнул Алеф продемонстрировав прекрасную осведомленность о планах и делах мастера огня.

— Но я не понимаю, что привлекло Азата? — Вклинился в разговор Фархад, пытаясь подавить раздражение.

— Дело в том, что это не совсем обычное месторождение. Там находится чистый камень силы. — Пояснил Тзар. — Именно он и нужен Азату для дальнейших экспериментов.

— Экспериментов? — удивленно поднял бровь Алеф.

— Да, но я не знаю что он ищет и чего добивается. — Совершенно искренне ответил Тзар но никто ему не поверил. Правда свое недоверие никто в слух не высказал.

— Камень силы? — Недоуменно переспросил Родни пытаясь отыскать в недрах своей памяти упоминание о подобном.

— Камень силы, это минерал способный поглощать, и концентрировать в себе энергию ветров магии. В других мирах он довольно распространен, но в вашем почти не встречается. При этом здесь неимоверно много его производных. Одним, из которых и является огневит. По сути, он и есть камень силы, только преображенный энергией красного ветра. — Пояснил Тзар.

— И Азату позарез нужен этот камень? — Скрывая подозрение под маской заинтересованности спросил мастер огня.

— Да. — Кивнул пришелец.

— Ну что ж, уже что-то. Теперь если нам удасться подготовить ловушке и остановить Азата, без ведения крупномасштабных боевых действий я только за. — Немного подумав изрек Экзарх Фархад кивком выразил свое согласие хотя это было не больше чем формальностью. Еще раз оглядев лица собеседников Тзар начал излагать свою затею.

Оглавление

Обращение к пользователям