Глава 36

Дорога, пыльная дорога, и осточертевший стук колес сводили меня с ума. Даже учитывая то, что большую часть пути я спал однообразие пути просто выводило меня из себя. Конечно возможно, что тому виной вовсе не дорога а смена образа жизни с дневного на ночной? Неважно! Причины моего плохого настроения волнуют меня меньше всего. Куда больше сил уходит на то чтобы сдержаться и не спалить все в округе. Эта печальная участь уже постигла увесистый томик энциклопедии, прихваченный с собой из библиотеки ордена. Что теперь со мной сделает архивариус, даже думать не хочется. Возможно, именно поэтому я и завязал вялотекущий разговор с Заком. Как не трудно было догадаться, разговор шел о нашем текущем задании. Как оказалось, ни кого из нашей тесной компании за исключением, пожалуй Риола, не прельщала перспектива геологоразведки в зоне боевых действий. Тяга к авантюрам, всегда отличала его от нормальных людей так что он пожалуй сам бы вызвался на любое задание, лишь бы не сидеть в Синтуре.

— И все-таки какие планы? — Спросил я, решив направить разговор в нужное мне русло. Планировать действия самому мне не хотелось так что пусть этим займется Зак. Если я правильно понял намеки Риола то рыцарей с детства приучают решать именно такие задачи.

— Ну, сейчас, мы полным ходом движемся к Гезе. И думаю, что уже завтра войдем в пепловые пустоши. — Охотно взял на себя инициативу Зак.

— А дальше? — Подтолкнул я его в нужную сторону.

— А вот дальнейшее зависит от информации, которой нас снабдит Герцог. Но вероятнее всего следующим пунктом будет Крепость Каменец. Там мы и разминемся с основными силами. Дальше в идеале мы должны будем пройти через замок Штифлер — он ближайший к нашей цели. — Выдал молодой рыцарь задумавшись на мгновенье.

— Понятно. — Пробормотал я чувствуя что без карты мне не разобраться.

— Одного не понимаю. — Задумчиво начал Зак. — Если оценить месторождение из нас четверых может только Риол, то зачем отправили остальных? — В голосе Зака послышались подозрительные нотки. Неужели я не параноик и все это безобразие не только мне кажется ширмой для чего то другого? Едва я раскрыл рот, чтобы сказать все что я думаю по этому поводу, как в разговор вмешался Риол.

— Видишь этого рыжего с лицом заядлого поджигателя? — Ткнув в мою сторону пальцем спросил Риол у Зака и не дожидаясь кивка с его стороны продолжил. — Так вот, этот пироманьяк, вероятный преемник главы ордена. И это задание своеобразный тест на прочность. Кому спрашивается, нужен слабак во главе ордена? — Наконец провозгласил «друг», с интересом наблюдая за ошеломленными лицами Зака и Корина. Ну вот, теперь упорно циркулирующий в ордене слух стал достоянием нашей маленькой компании.

— Хватит чушь пороть. — Поморщился я, от наглой лжи и грязных инсинуаций расточаемых Риолом.

— Прекратить пороть? А что, по-твоему, с ней делать? Сжечь, как томик исторической энциклопедии!? — Шутливо изумился он заговорщически подмигнув Корину.

— Ты что мне теперь никогда этого не забудешь? — Огрызнулся я в свою очередь.

— Ладно бы для дела сжег, а то просто от врожденной злобности. — Продолжил изгаляться друг.

— Вот и дружи потом с ренегатами. — Брякнул я не подумав и почти тут же пожалел о содеянном. Из глаз Риола моментально выветрилось веселье и дружелюбие, а Зак скривился словно от зубной боли бросив на Риола ненавидящий взгляд. Обстановка в карете стала напоминать грозовую тучу, доже воздух казалось сгустился и наэлектризовался. Мда… обстановка в карете из просто невыносимо скучной стремительно превращалась в взрывоопасную.

— Вечно ты от одной девки к другой ренегатствуешь. — Вяло пошутил я, чувствуя что если обстановку не разрядить то прольется чья то кровь. Смех мой прозвучал натянуто но к моему удивлению следующим засмеялся Зак. Правда смех его звучал ничуть не менее фальшиво чем у меня и лишь смех Корина был совершенно искренним. Обстановка постепенно начала разряжаться. Замерший было разговор, вновь продолжился, плетя витиеватые узоры, однако хорошее настроение, похоже, покинуло нас надолго.

— Что-то душно мне пойду, прогуляюсь. — Внезапно сказал Корин будничным голосом. Сперва я решил что это шутка, поскольку экипаж несся с приличной скоростью. Учитывая то что коней в упряжи сменили меньше часа назад а дорога не вызывала нареканий то остановка в ближайшее время нам не светила. Но похоже то что остановка не предвидится беспокоило сефиротика в последнюю очередь. Корин спокойно открыл дверь и как то буднично выскочил наружу. Нет, я, конечно, знал, что адепты воздуха могут двигаться ничуть, не уступая в скорости лошадям, а то и превосходя, однако, одно дело, если надо развить такую скорость по необходимости, как в тот раз, когда я поджег его взглядом. При нужде я тоже мог бы догнать карету, правда, расплатился бы за это жуткой усталостью. Однако мысль о том чтобы просто пробежаться просто ради удовольствия не укладывалась у меня в голове. Выглянув в окно я испытал настоящий шок — Корин несся чуть позади экипажа но чувствовалось что при желании он мог в два счета его догнать. Но не это вызвало мой завистливый вздох, а то, как он бежал. Сефиротик несся словно ветер хотя нет он и был им. Длинные белесые волосы обычно находящиеся в полном беспорядке сейчас сопровождали его словно шлейф. Больше всего в глаза бросалось то что Корин наслаждается бегом, каждым своим движением каждым неимоверно растянутым прыжком. Бег его был неестественно легким он завораживал поистине воздушной пластикой. Любопытно — скорости встречного ветра явно недостаточного чтобы держать такую кипу волос на ветру впрочем, странности с воздушной стихией всегда сопровождали молодого мага.

— Что вздыхаешь, словно увидел Риту без одежды? — донесся до меня странно исказившийся голос Риола.

— А ты в окошко выгляни. — Не поворачивая головы, ответил я, но затем все же переборол себя и оглянулся на друга. Риол заинтересованно приник к окну со своей стороны, но видимо оттуда видно не было, поэтому, он рывком открыл дверь со своей стороны. Уцепившись за крышу рывком воздел себя наверх. Спустя секунду, за моим окном свесилась рука, и я не раздумывая ухватился за нее. Тут же мощный рывок сдернул меня с сиденья и забросил на крышу экипажа. Места там было немного — большую часть крыши занимал, свернутый шатер. Услыхавший непонятный шум возница обернулся и смотрел на нас выпученными глазами. В них явно читалось все что он думает о полоумных магах которым все на месте не сидится — то дым у них из кареты валит, так, будто там куш торфа поджег кто-то, то горящие пассажиры вываливаются правда лишь за тем чтобы сбив огонь как ни в чем ни бывало, догнать летящих во весь опор лошадей, будто стоящих! А после этого преспокойно на бегу вскакивают обратно в карету. Все эти мысли промелькнули у меня в голове в одно мгновенье так что я чуть было не свалился вниз. А затем дикий восторг затопил меня с головой, полный мощи поток энергии красного ветра проломил барьеры воли разогнав по телу ощущение силы. Мы продолжали сидеть на крыше бешено несущегося экипажа. Глядя на Корина я не удержался от желания сотворить что-нибудь этакое. Сказано — сделано! Кристалл огневита с щелчком встал в боевое положение прижавшись к затянутой в перчатку ладони. И вот уже за экипажем несется оставляя за собой хвост из медленно тухнущих искр, огромный сгусток пламени. Тонкая огненная нить контакта связывала мой наруч с глыбой пламени, через нее я и накачивал свое творение энергией. Постепенно шар обретал определенную форму извлекая из памяти первый попавшийся образ я особенно не задумывался над результатом. Так что когда превращение завершилось я и сам невольно поразился сотворенному. Что в облике гигантской птицы показалось смутно знакомым.

— С нами Феникс!!! — Раздался над моим ухом, громогласный крик Риола и тут же все стало на свои места. К моему удивлению Риолу вторил столь же безумный вопль множества глоток. Повернувшись в другую сторону, я увидел, что егеря едущие в длинных телегах чуть впереди нас заворожено следят за полетом чудесной птицы. По их раскрытым в крике ртам я понял чей нестройный крик я слышал, чуть раньше.

— За феникса! — Вновь раздался у меня над ухом, боевой кличь ордена.

— За феникса! — Поддержал я крик Риола и нам вторил рев нескольких сотен глоток. Резко ускорившись Корин на бегу подпрыгнул вверх на пару метров и приземлился прямо на сложенный шатер, покоящийся на крыше. Каким-то чудом ему удалось удержать равновесие на этой довольно хлипкой конструкции. А затем он добавил свой голос в общую какофонию, причем голос его неожиданно сорвался на грозный боевой рев в котором явственно проступал грозный вой торнадо. Чувствуя потребность оставить последнее слово за собой я заставил птицеподобный сгусток пламени, подняться выше и с громким ревом пронестись над колонной. Повинуясь моей воле четырехметровый феникс взмахнул пару раз крыльями и унеся в небесную высь и уже там рассыпался тучей искр.

Вернувшись в экипаж я столкнулся взглядом с Заком. Молодой рыцарь нахохлившись сидел на своем месте.

— Ну вы как дети. — Буркнул он недовольным тоном, и горестно вздохнул. Однако даже невооруженным глазам было видно, что и его вид огненной птахи равнодушным не оставил. Так все его попытки изобразить пренебрежение пополам со старческим брюзжанием с треском провалились.

— Как тебе в голову пришло Феникса создать? — Ткнул меня в бок Риол.

— Да как то само вышло, да и какой это феникс просто придал огню красивую форму. — Пожал я плечами.

— Ну ну. — Скептически хмыкнул друг не сводя с меня пытливого взгляда.

— Хорошо размялись, правда? — Чистый словно бы посвежевший голос Корина вмешался в разговор. Поступки этого человека уже не раз ставили меня в тупик. Вечно лохматый маг воздуха оказался настоящим кладезем различных безумств хотя надо отметить, что после его выходки обстановка в нашей небольшой компании, окончательно разрядилась. Все выпустили пар, ну, почти все за исключением Зака понятно. Так мы ехали все оставшееся время, мне говорить ни с кем особо не хотелось, Риол с Заком как всегда начали свой вечный спор, о какой-то тактической чуши в которой я не разбирался. Корин молча смотрел в окно в принципе он никогда и не отличался особой разговорчивостью. Да и вообще, почему то все чаще мне казалось, что за кажущимся хаосом его поступков, кроется совсем иная логика, совершенно отличная не только от моей собственной, а вообще от человеческой.

К тому моменту как солнце стало клониться к горизонту, наша миниатюрная армия, успела дважды остановиться, чтобы сменить лошадей в повозках, да и запряженные в нашу карету лошади выглядели не лучшим образом. В общем все говорило о том что скоро придется разбить лагерь и готовиться к ночлегу.

— Так значит ты считаешь что Луциан Светозарный допустил тактическую ошибку перекрыв устье Альмы во время оса… — Договорить Зак не успел, поскольку жалобное конское ржание на несколько мгновений перекрыло его голос, а спустя миг карету рвануло так что у меня чуть зубы не повылетали. Мощный толчок в плече вышвырнул меня из кареты. Проломив дверь я неосознанно сплел вокруг себя огненный кокон так что приземление удалось пережить без особых травм. Сияющий белизной луч света на моих глазах срезал заднее колесо у кареты а когда деревянная коробка закувыркалась по дороге и вовсе располовинил ее надвое.

— Нападение! — Истошно закричал какой то егерь за миг до того как его рассекло вместе с конем на части. Швырнув в ту сторону откуда прилетел луч форму разрыва я отскочил в сторону. Проверять на себе прочность недавно разученной защитной формы мне как то не хотелось.

— Рассыпаться! — Громогласный приказ командующего на время притушил панику охватившую егерей.

— Можешь что-нибудь сделать? — Голос Риола вывел меня из созерцания постигшего наш отряд разгрома.

— Я их не вижу! — Крикнул я в ответ перекрывая ржание раненых лошадей и панические крики людей.

— Сейчас увидишь! — Рявкнул мне в ухо Риол и умчался в неизвестном направлении. Вбитые Фархадом рефлексы не позволили телу превратиться в скованный ужасом соляной столб. Раскрутив вокруг себя с десяток огненных колец готовых в любой момент обернуться смертоносными стрелами пламени я лихорадочно перебирал в уме подходящие под ситуацию формы. Но как назло ничего кроме огненных стрел на ум не приходило. Любой другой вариант грозил сжечь куда больше егерей чем лесирцев. Словно в напоминание силе тех с кем я столкнулся заныла правая рука, как раз в том месте где накачанный чуждой силой световой луч отсек ее от тела.

— Залп! — Новая команда Грегора застала меня врасплох и не только меня. Туча стрел выпущенная рассыпавшимися по дороге егерями накрыла приличный участок леса где по всей видимости и затаились лесирцы. Пяток стрел сгорели на сотканных из света щитах не нанеся чародеям какого либо вреда. Прежде чем адепты белого ветра вновь восстановили маскировку я спустил с привязи все десять огненных стрел. Десять пламенных росчерков прожигающих все на своем пути столкнулись с соткавшимися из света щитами лесирцев и бесславно рассыпались безвредными искрами. Одинокий огненный шар с воем рухнул неподалеку от позиций вражеских чародеев. Не узнать в этом убожестве подчерк Энии не смог бы только полный кретин. Не когда бы не подумал что известие о том что она жива вызовет у меня радость. Не знаю что за отступник ее обучал но огненный шар против лесирцев бесполезен как и против большинства чародеев других орденов. Столкнувшись с землей огненный шар Энии бесславно исчез расплескав по округе целое море пламени. Уж чем-чем а способностями она не обделена. Увернувшись от еще одного светового луча я вновь принялся за создание огненных стрел. Кольца пламени возникали вокруг меня одно за другим, играя одновременно роль защиты и отвлекающие внимание лесирцев от менее защищенных целей. Во всяком случае я на это надеюсь, но самое главное — создание столь простых заклятий отработано мной до автоматизма так что попутно я подготавливал противникам один крайне неприятный сюрприз. Тем временем на позиции адептов света рухнул еще один огненный шар, вновь засверкали световые щиты, но в этот Эния похоже придумала что-то новое. Не долетев до земли сгусток пламени посланный дочерью герцога разлетелся на части породив настоящий рой крохотных багровых искорок. Словно по команде они облепили щит одного из лесирцев. Мгновение ничего не происходило а затем полный боли вопль прорезал воздух. Обугленный труп чародея рухнул на землю и тот час осыпался пеплом. Прежде чем озверевшие лесирцы нанесли ответный удар в схватку вмешался Корин. Да думаю это был именно он поскольку других сефиротиков способных на такое в нашей маленькой армии не было. Ураганный порыв ветра сдул сразу несколько деревьев в сторону засевших в лесу лесирцев. Едва ли это кому то из них повредило но заставило отвлечься чтобы не быть раздавленными стволами вырванных с корнем деревьев. Вот и все! Сейчас я им покажу! Спустив с привязи почти два десятка огненных стрел чтобы отвлечь противников от основного действа я закончил накачивать энергией красного ветра землю под ногами у противников. Хитроумная форма мельком подсмотренная в одном из трактатов по пиромантии стремительно обретала жизнь. И для врагов это означало одно — смерть. На глубине нескольких метров под землей созданная мною форма начала обращать землю, камни, песок в раскаленную лаву. Пройдет всего пара секунд и это смертоносный поток вырвется на поверхность. Не думаю что щиты лесирцев выдержат такое мощное воздействие. В предвкушении победы я затаил дыхание внимательно глядя на место своего триумфа. Первым звоночком приближающейся гибели была вспыхнувшая под ногами трава, чуть позже должны проклюнуться тонкие струйки пара. Вот только ничего этого не было, словно удар по телу прокатилось ощущение покинутости. Мгновением позже до моих ушей донеся испуганный крик Энии. Проклятье! Да что случилось то!? Красный ветер! Я его не чувствую! От осознания этого факта подкосились колени, лишившись подпитки созданная мною форма бесследно рассосалась.

— Сдавайтесь или мы пережжем вас как свиней! — Прокатился по полю боя незнакомый мне голос.

— Чародей! — Рявкнули мне в ухо, подняв голову я столкнулся взглядом с командующим.

— Если вы надеетесь на своих пиромантов то зря, мы лишили их силы! — Продолжал вещать все тот же голос.

— Это правда. — Кивнул я прочитав в глазах командующего невысказанный вопрос.

— Придумай что-нибудь! — Рявкнул Деринг и хлопнув меня по плечу двинулся в сторону засевших в засаде лесирцев.

— Давайте обсудим условия! — Прокричал командующий отбросив свой меч в сторону. Неужели все россказни о преданности рыцарей кобры не более чем миф? Нет бред! Даже если нет то сейчас не время для подобных рассуждений, нужно сосредоточиться на том чтобы выжить. Как ни крути но оставшихся у меня сил едва хватит на пару огненных стрел, не говоря уж о чем-нибудь серьезном. Даже наплюй я на риск испепелить союзников ущерба лесирцам все равно не нанести. Слишком мало сил! А может слишком много? — Вместе с этим совершенно безумным вопросом в сознании всплыло не менее безумное решение.

— Чего вы хотите? Мы отдадим вам все, только оставьте нам жизни! — В голосе командующего прорезались умоляющие нотки. Он говорил что-то еще, лебезил умолял, выпрашивал, а позади нарастал ропот озверевших от унижения солдат. Лишь рыцари кобры, заняв импровизированные укрытия, молча, перезаряжали арбалеты. Не знаю чего добивался командующий но едва лесирцы вышли из леса чтобы принять капитуляцию я нанес удар если конечно это можно так назвать. Каждая крупица тепла, каждый гран энергии разлитой в воздухе, излучаемой телами таящейся в прогретой за день земле и траве каждая эта частица рванула ко мне. Кажется вокруг кричали люди но я ничего не слышал, странное оцепенение сродни тому что вызывает погружение в красный ветер охватило тело. Глубоко вдохнув я запечатал прорву собранной силы в крохотный огненный шарик и отправил его в сторону лесирцев. Впрочем это было лишним едва ли там остался кто-то живой. Такое уже было однажды пусть и не столь сильно, в шатре у командующего я едва не заморозил всех насмерть забрав из воздуха слишком много тепла. В этот раз эффект был более разрушительным, там где стояли адепты белого ветра не осталось ни одного целого дерева. Они все лопнули испытав на себе колоссальный перепад температуры. Лесирцев постигла не намного лучшая участь — вмороженные в почву скульптуры рассыпались на куски едва огненный шарик вернул вытянутое из них тепло обратно. Несколько секунд я опустошенно смотрел на то как медленно оттаивает обратившаяся в сосульки трава. В затылке неторопливо нарастала тупая ноющая боль. «Кажется, перенапрягся» — мелькнула в голове равнодушная мысль а затем мир с хрустальным звоном разбился на части.

Эпилог

Вилем Агринский неторопливо цедил из бокала вино любуясь прекрасным видом из окна своего дворца. Пожалуй это единственное что ему теперь оставалось. Герцог отдавал себе отчет в том что больше ничего для своей провинции он сделать не в силах. Гарнизоны усилены, ополчение собрано, запасы провизии в крепостях обновлены. Вилем предусмотрел все даже то куда отправить беженцев которые обязательно появятся как только горцы выйдет в поход. Вот только все это не могло помочь ему сдержать натиск горцев, горькое ощущение грядущего поражение как никогда сильно захлестнуло разум герцога. Тонко хрустнуло стекло бокала, несколько капелек крови скатились вниз. Отрешенно посмотрев на лопнувший бокал и впившиеся в ладонь осколки Вилем аккуратно положил залитые кровью осколки на стол. Встряхнул окровавленной рукой.

— Вот и первая кровь. — Расжал непослушные губы в улыбке Герцог.

— Она же может стать и последней. — Прошептал позади герцога незнакомый голос.

— Что это значит? — Медленно развернулся в сторону незнакомого голоса Вилем справедливо рассудив что если это убийца то метаться бесполезно.

— Скажем так войны можно и избежать, резня не в моих интересах. — Пожал плечами незнакомый герцогу мужчина искусно сделанной из дерева маске.

This file was created
with BookDesigner program
bookdesigner@the-ebook.org
08.04.2012

Оглавление
Обращение к пользователям