Дон в доказачий период

Благословенная Донская степь всегда привлекала к себе разные народы. Первые люди появились здесь задолго до нашей эры. Полноводная, богатая рыбой река, изобилующая дичью пойма – все это создавало благоприятные условия для проживания первобытных охотников и рыболовов. Сочная трава в междуречье Дона и Волги, Донца и Днепра постоянно приковывала взоры кочевникова, которые занимались скотоводством. Близость морей, важные торговые пути привели сюда первых переселенцев из античного мира.

В первой половине I тысячелетия до н. э. здесь появилось постоянное население – ираноязычные племена, которые и дали название реке. «Дон» по-ирански – вода. Греческие поселенцы называли реку – Танаис.

В VII веке до н. э. скифы, ираноязычный кочевой народ, вышли к Дону с востока, перешли его и расселились на правом берегу. Здесь они прожили до III века до н. э. Восточнее, на левом берегу, поселились савроматы, родственные скифам по языку.

Греческий историк Геродот считал приазовских скифов наиболее воинственными среди всех племен. А господствующими среди скифских племен были племена царских скифов, жившие в степях между Днепром и Доном.

Союз скифских племен постепенно приобрел черты государства во главе с царем. Власть царя передавалась по наследству и обожествлялась. Совет союза племен и народное собрание лишь частично ограничивали ее.

Военная культура составляла основу скифского общества. Скифы считались лучшими конными воинами античного мира.

Могущественная Персидская империя не могла противостоять скифским набегам. Персидский царь Дарий с огромным войском вторгся в скифские степи в VI веке до н. э., чтобы раз и навсегда разрешить «скифскую проблему».

Скифы уклонялись от генерального сражения, но постоянно изматывали персов налетами и обстрелами. В погоне за ними персы прошли от Дуная до Дона, перешли Дон, вторглись в земли савроматов и снова вернулись в Скифию. Все оказалось бесполезно.

Наконец, измотав персидское войско, скифы показали, что готовы сражаться открыто, и выстроились перед персами. Тогда сами персы не выдержали. Ночью тайно они отступили, бросив лагерь, обоз, больных и раненых на милость скифов.

В III веке до н. э. савромато-сарматские племена перешли Дон и стали теснить скифов на запад. После жестокой войны на истребление остатки скифов укрылись в Крыму.

О происхождении савроматов существует легенда, переданная Геродотом. Воинственные женщины-амазонки были разбиты греками у реки Термидонт. Оставшихся в живых пленниц греки погрузили на три корабля и отправились с ними в обратный путь, на родину.

В открытом море амазонки взбунтовались и перебили греков. Однако выяснилось, что никто из женщин не может управлять кораблем. Несчастных женщин ветер и волны вынесли к северному побережью Меотиды (так греки называли Азовское море). Амазонки высадились на берег, перешли Танаис и разбили свой лагерь в трех днях пути от реки.

В дальнейшем амазонки, захватив лошадей, стали совершать дерзкие набеги на скифов. Скифы, удивленные их мужеством, послали своих молодых людей познакомиться с амазонками и взять их себе в жены. Так и произошло, но амазонки отказались следовать за своими мужьями на старые стойбища скифов, наоборот, увели молодых скифов на новые земли и оставались жить отдельно. Образовавшийся новый народ был назван савроматы (что означает «женоуправляемые»).

Женщины этого народа не утратили своих воинственных привычек, ездили верхом, охотились, сражались с соседями, ходили в мужской одежде. Девушкам не разрешалось выходить замуж, пока они не убьют хотя бы одного врага.

Археологи же считают, что этот народ пришел из Притяньшанья. Савроматы и родственные им сарматы превосходили скифов качеством оружия, широко применяли чешуйчатые металлические доспехи. Они стремительно бросались на врага в тесно сомкнутом конном строю и длинными пиками сметали все на своем пути.

Сарматы господствовали на берегах Дона около 700 лет. Подобно скифам, они занимались земледелием и отгонным скотоводством, выгодно торговали хлебом с Римской империей, были полуоседлым населением.

В начале нашей эры сарматы раскололись на несколько племенных союзов. Одни – роксаланы (что в переводе означает «блестящие аланы», «сияющие аланы») и языги – откочевали на запад, к Дунаю. Другие – аланы – господствовали на Дону и Северном Кавказе.

Аланы занимались скотоводством и земледелием, имели высокий уровень развития ремесла и искусства. Их культура была продолжением старой скифской культуры.

В военном деле они продолжали традиции сарматов – всадники в чешуйчатой броне с длинными копьями тесным строем бросались на врага и опрокидывали практически любого противника. Легкая конница была вооружена луками. У алан существовал обычай: сдирать кожу убитых врагов и использовать ее в качестве попоны для седла. Как украшение к седлу прикреплялись головы поверженных врагов.

В III веке н. э. аланы были оттеснены с правого берега Дона готами.

Слово «алан» сохранилось до нашего времени. Так обращаются друг к другу современные балкарцы.

С началом новой эры Причерноморская степь стала как бы проходными воротами из Азии в Европу. Ни один народ, влекомый волнами Великого переселения, не задержался здесь надолго.

В 211–217 гг. с севера к Дону и к Черному морю вышли готы, германоязычный народ. Еще во II веке они оставили свою родину – юг современной Швеции, пересекли Балтийское море и двинулись на юг, покоряя лежащие на их пути территории. К середине III века они закрепились в Причерноморье, оттеснив алан на левый берег Дона.

Готы, выйдя в Причерноморские степи, так и не стали настоящими кочевниками. Опираясь на опыт своих предков-скандинавов, они создали на Черном море свой флот, состоявший в основном из кораблей, захваченных у греков и римлян, и морским разбоем опустошили Черноморское побережье.

Для готов Дон был лишь пограничной рекой. Центр их державы располагался западнее. Своего могущества готы достигли в IV веке при короле Германарихе. Созданное Германарихом государство простиралось от Балтийского до Азовского морей, от Дона на востоке до реки Тиссы (в Венгрии) – на западе. Во главе державы стояло племя остроготы, им подчинялись родственные визиготы, гепиды, герулы, которые помогали держать в подчинении языгов, росоманов, венедов и другие народы (всего 13 племен).

В 158 году на Волге и Нижнем Дону впервые появляются отряды гуннов. Далеко на востоке, у рек Орхона и Селенги, к северу от Китая, их племена были разбиты предками монголов и рассеялись, а наиболее крепкие воины, которых манили степные просторы, военная добыча и почести за подвиги, отправились на запад, прошли тысячи километров и вышли к Дону.

Историк Аммиан Марцелин так описал гуннов: «Дикость их нравов безгранична… Они похожи на животных или грубо отесанные чурбаны… Они ловки, и лошади у них быстры… Они как будто приросли к своим некрасивым, но крепким лошадям и делают все свои обыкновенные дела, не слезая с них; день и ночь… сидя верхом, покупают и продают, едят и пьют, даже спят, наклонившись к шее лошади. На общественных собраниях они тоже не слезают с лошадей… Они кочуют, как скитальцы, на своих телегах; эти телеги – их жилища, там сидят их жены… ткут грубую одежду и держат подле себя детей… Издали они бьются, бросая дротики и пуская стрелы, наконечники которых искусно сделаны из заостренных костей… накидывают на врага арканы и делают его беззащитным…»

На Дону гунны столкнулись с аланами, были разбиты и отошли обратно в степь за Волгу, где кочевали около 200 лет, набираясь сил и роднясь с другими кочевыми народами.

Окрепнув, гунны вновь вступили в конфликт с аланами. В 360 году началась гуннско-аланская война. Готский историк Иордан писал о гуннах: «Аланов, хотя и равных им в бою, но отличных от них человечностью, образом жизни и наружным видом, они… подчинили себе, обессилив частыми стычками». К 370 году аланы проиграли войну. Они отошли в предгорья Кавказа, очистив левобережье Дона, а часть, продолжая сражаться с гуннами, откатилась в Европу и со временем дошла до нынешней Испании.

На правом берегу Дона гуннов ждал со всей готской армией Германарих. Но гунны в 371 году вышли на Таманский полуостров, переправились оттуда в Крым и вышли оттуда в тыл готскому войску. Готы были разгромлены. «Одних ловили и избивали вместе с их женами и детьми, причем не было предела в жестокости при их избиении; другие, собравшись вместе, обратились в бегство». Германарих в 375 году покончил с собой.

Часть готов покорилась гуннам, часть продолжала бороться с ними. И те, и другие откатились из Донских степей на запад. Гунны двинулись вслед за ними в Европу, но до 412 года контролировали степи на правом берегу Дона.

Вся Европа пришла в ужас от появления гуннов. И, видимо, было от чего, если даже аланы, делавшие попоны из человеческой кожи, «отличались от них человечностью».

После смерти их вождя Аттилы гунны втянулись в междоусобные войны. Многие их воины погибли. Часть гуннов вернулась на правобережье Дона и в низовье Днепра, но здесь их разбили и рассеяли предки болгар – сарагуры, оногуры и уроги, пришедшие сюда с востока в 463 году. Господство над Причерноморскими степями перешло к болгарам.

Вышедшие из Западной Сибири тюркоязычные болгары не создали в Причерноморской степи единого государства. Они разделились на две ветви: восточные болгары – утургуры кочевали по левому берегу Дона, западные болгары – кутургуры – по правому берегу, они владели всей степью от Дона до Дуная. Обе ветви враждовали друг с другом. В результате они попали в зависимость от соседних государств.

В 551–560 гг. по Донским степям прошел народ хионитов, принявший название «авары». Авары были вытеснены соседями из района реки Сырдарьи и ушли в Европу, за Дунай, где на территории современной Венгрии основали в союзе с другими народами новое государство – Аварский каганат. Через некоторое время авары снова пришли на Дон, но уже с завоевательными целями. Они разгромили и покорили болгар-кутургуров и установили по течению Дона восточные границы своего каганата.

В VI веке на склонах Алтая образовался Великий Тюркский каганат во главе с ханом Тумыном. Младший брат Тумына, хан Истеми, во главе тюркского войска отправился подчинять западные степи. Он дошел до Дона и до берегов Черного моря. В результате войны 558–574 годов болгары-утургуры, жившие между Доном и Кубанью, признали власть каганата и вошли в его состав. Дон стал пограничной рекой между двумя каганатами – Аварским и Великим Тюркским.

В 627 году, пользуясь тем, что авары воевали с Византией, болгары-кутургуры восстали против них. Но в 631 году авары жестоко подавили восстание. Остатки кутургуров ушли за Дон и в 633 году объединились с утургурами.

Но и на левобережье Дона стало неспокойно. В начале VII века Великий Тюркский каганат распался. Левобережье Дона вошло в состав нового Западного Тюркского каганата. В каганате началась борьба за власть между племенными союзами. В 659 году Западный Тюркский каганат пал под натиском врагов с востока. Борьба между племенными союзами, ранее входившими в его состав, усилилась. Около 670 года болгары потерпели поражение от хазар, раскололись и откочевали – кто на Каму, кто на Дунай, кто в Венгрию. Территорию на донском левобережье взяли под свой контроль хазары.

Страна Хазария (Хазарский каганат) образовалась в результате раскола и распада Западного Тюркского каганата. Хазары изначально жили в низовьях Терека и Волги, занимались рыбной ловлей, скотоводством и виноградарством. В VI веке они попали под власть Великого Тюркского каганата. С 650 по 810 г. в Хазарии правили тюркские ханы из династии Ашина, опиравшиеся на дружины, состоявшие из тюрок. Когда Западный Тюркский каганат распался, хазары и тюрки продолжали жить по соседству в одной стране, подчиняясь одному хану. Они даже расширили свои границы до Дона.

Главными своими врагами хазарские ханы считали арабов, которые постоянно старались напасть на Хазарию с юга. Основные военные действия между арабами и хазарами велись в Закавказье. Дон долгое время оставался достаточно спокойным местом. Лишь в 724 году с юга в верховья Дона и Северского Донца прошли аланы, разбитые арабским полководцем Джеррахом.

В 737 году арабы предложили хазарам заключить мир. Хазары согласились и направили посла подписать договор. Но арабы схватили посла и со 150-тысячной армией внезапно вторглись в пределы Хазарии. Во время этой войны арабы дошли до Дона. Хазары отступали по одному берегу реки, а арабы преследовали их по другому. Арабский полководец Мерван неожиданно переправился через реку по понтонному мосту и в сражении разбил хазар, в схватке погиб хазарский полководец Тархан. Хазарский каган запросил мира и в знак покорности от Арабского халифата принял ислам.

Мусульманами хазарские каганы пробыли недолго. В 773 году Хазария объединилась с Аланией в одно государство для совместной борьбы против арабов. Затем в том же VIII веке верхушка хазар приняла в качестве религии иудаизм. Иудаизм хазары заимствовали у еврейских купцов, пришедших в Хазарию из Персии и организовавших там крупнейший центр работорговли. Иудаизм распространялся медленно. В 20-е годы IХ века от Хазарии откололся ряд племен, не захотевших менять язычество на иудаизм, а также откололся Крым, где было распространено православие. Однако в 866 году иудаизм окончательно стал господствующей религией хазарской верхушки.

Работорговля требовала нового притока «живого товара», и Хазария начала завоевательные войны. В то же время хазары вынуждены были защищаться от кочевых племен, совершавших набеги на Хазарский каганат. С севера угрожали мадьяры (угры), с востока – канглы (печенеги) и гузы (торки). В 834 году византийский инженер Петрона Каматир построил для хазар на их западной границе, на берегу Дона, крепость Саркел как защиту от мадьяр и усиливавшихся на Днепре славян.

Во 2-й половине IХ века, прикрываясь Саркелом, хазары заселили террасы Нижнего Дона, стали разводить здесь виноград. В 860 году хазары, жившие на Дону, приняли православие. В это же время, опираясь на Саркел, хазарские войска вышли к Днепру и наложили дань на славянские племена.

Вокруг Хазарского каганата продолжали кочевать другие племена, периодически нападая на земли хазар. В верховьях Дона обосновались мадьяры. Из-за Волги на хазарские земли нападали печенеги и торки. Отбивая их набеги, хазары пытались стравить эти кочевые племена между собой.

В 822–826 гг. печенеги по наущению хазар выбили мадьяр с донских берегов и оттеснили к Днепру. В 889 году торки, вступив в союз с хазарами, отогнали туда же самих печенегов. Печенеги стали кочевать по правому берегу Дона и продолжали воевать с хазарами и мадьярами. В 897 году они окончательно вытеснили мадьяр на территорию современной Венгрии и распространили свое влияние на территорию от правого берега Дона до Дуная. В 915 году они впервые вышли к границам русских княжеств.

Выйдя в Причерноморские степи, печенеги оказались между тремя сильнейшими государствами – Хазарией, Византией и Русью. Эти государства подкупали печенегов и натравливали их на соседей.

В 965 году русский князь Святослав в союзе с печенегами начал войну против Хазарии. Дружина Святослава спустилась вниз по Волге на ладьях. Со стороны степи Святослава поддерживала печенежская конница. Святослав напал на столицу каганата – город Итиль, разгромил его, перебил хазарскую знать и разогнал работорговцев. Одного удара хватило, чтобы каганат распался.

Святослав спустился по Волге в Каспийское море, затем поднялся в верховья Терека, а оттуда через Кубанские степи вышел к Дону и захватил Саркел. В городе был оставлен русский гарнизон. С этого времени и до конца ХI века течение Дона от излучины до Азовского моря контролировалось русскими. Саркел был переименован в Белую Вежу.

Прикрываясь с севера Белой Вежей, русские создали в Крыму и на Тамани Тьмутараканское княжество. Таким образом, среднее и нижнее течение Дона и северные берега Азовского моря были заняты русскими.

Степи по берегам Дона временно заняли печенеги. Союз их со Святославом сохранялся недолго. После неудачного похода Святослава на Византию печенеги напали на него из засады и убили на Днепровских порогах.

После распада Хазарского каганата печенеги захватили степи по левому берегу Дона и в течение короткого времени были основным кочевым населением от Волги до Дуная.

Тогда же, в Х веке, раскололись соседи и враги печенегов торки. Часть из них приняла ислам и стала называться «туркменами», часть прошла верховьями Дона и поступила на службу к русским князьям в качестве вспомогательной конницы и пограничной стражи. В русских летописях они известны под именем «торков», «берендеев» и «черных клобуков». Вместе с русскими торки отбивали набеги печенегов и ходили в ответные набеги на степь.

Ислам расколол и печенегов. После 1010 года часть печенегов во главе с ханом Тирахом приняла эту новую веру, остальные во главе с полководцем Кегеном оставались язычниками. Миссионеры считали их «самыми упорными и жестокими из всех язычников». Сторонники Тираха разбили и изгнали из степи единомышленников Кегена, те ушли на территорию Византии, где Кеген принял православие.

В 1036 году печенеги-мусульмане совершили набег на Киев, но с большими потерями были отбиты. В 1046 году большая часть печенегов ушла из Северного Причерноморья в набег на Византию. В 1051 году они подходили к Константинополю, но не смогли его взять и отошли на Балканы.

Остатки печенегов уже не могли играть ведущей роли в степи. На смену им пришел новый племенной союз – половцы.

В Х веке от государства кимаков, находившегося на западных склонах Алтая, откололось племя кыпчаков, которое какое-то время кочевало между Алтаем и Каспийским морем, враждовало с печенегами и торками и, наконец, вышло в Причерноморские степи, где стало известно под именем «куманов» или «половцев». Это были тюркоязычные европеоиды, светловолосые и светлоглазые. Религией их было почитание Тенгри – Синего неба. Как писал арабский географ ХIV века, «кыпчаки отличаются от других тюрков своей религиозностью, храбростью, быстротой движения, красотой фигуры, правильностью черт лица и благородством».

В 1055 году 300–400 тысяч половцев вышли к границам русских княжеств и, как всегда бывает в таких случаях, попробовали своих новых соседей на прочность.

Русские отбили несколько половецких набегов. Некоторые князья, воюя друг с другом, стали даже приглашать половцев к себе в союзники, призывать их на русскую землю. Однако киевский князь Владимир Мономах сам пошел в поход в степь на половцев и в 1103, 1111 и 1116 годах погромил их стойбища. У половцев не было крепостей, как у русских, их семьи, жены и дети передвигались на повозках, запряженных волами, и не могли убежать от русской конницы.

В конце концов обе стороны осознали бесполезность войны. Половцы поняли, что им не победить русских, которых к тому времени было более 5 миллионов. Постепенно они стали втягиваться в тесные отношения с русскими, стали союзниками черниговских и галицких князей (у киевских князей союзниками были враждебные половцам торки). Считается, что половцы, кочевавшие западнее Дона – Западный половецкий союз, – вместе с русскими составляли одно полицентрическое государство, южные земли которого лежали между Доном и Карпатами.

Задонские половцы, кочевавшие по левому берегу Дона и в его верховьях, назывались русскими князьями «дикими половцами». Они в 1117 году вытеснили русских из Белой Вежи и разбили русских союзников – торков.

Однако «дикие» половцы не решались открыто враждовать с русскими. Они предпочитали иметь союзнические отношения с суздальскими князьями. Кроме того, они опасались оставшихся в пойме Дона славян, получивших название «бродники». Эти «бродники» продолжали жить на Дону даже после оставления Белой Вежи и в случае войны могли ударить половцам в тыл.

Ученые подсчитали, что за 180 лет – с 1055 по 1236 г. – крупных половецких набегов на Русь было 12, ответных походов русских на половцев – 12, совместных русско-половецких походов против внешних врагов – 30. Часть половцев приняла крещение. В исторической науке существует точка зрения, что эти крещеные половцы стали одними из предков запорожских и слободских казаков, появившихся впоследствии на Украине.

В первой половине VIII века к русским и половцам пришла одна беда – на них напали монголо-татары.

В 1222 году 30-тысячный передовой отряд монгольской орды вышел из Закавказья в степи Причерноморья. Монголы разбили алан, затем напали на половцев и стали теснить их за Днепр, захватывая всю Донскую степь. Половецкие ханы Котян и Юрий Кончакович обратились за помощью к русским князьям. Три князя – галицкий, киевский и черниговский – пришли со своими войсками на помощь союзникам-половцам. Но в 1223 году на реке Калке объединенное русско-половецкое войско было разбито монголами. После кровопролитного сражения монголы ушли обратно в Заволжскую степь, и долгое время о них не было ничего слышно.

Весной 1237 года внук Чингисхана Батый во главе монголов и подвластных им кочевых племен вновь напал на половцев, теперь уже из-за Волги. Вновь в степи забушевали войны. В междуречье Волги и Дона половцы потерпели поражение, их военачальник Бачман погиб. Хан Котян отвел половецкие войска за Дон и по этой реке остановил дальнейшее продвижение монголов.

Еще один крупный отряд Батыя зимой 1237/38 гг. вторгся в русские земли, разорил много городов, а летом 1238 года вышел с русской территории в степь, в тыл половцам. Часть половецких войск откатилась к предгорьям Кавказа, часть ушла в Венгрию, много воинов погибло.

После этих сражений монголы включили Дон и Причерноморскую степь в состав своего государства. Уцелевшие половцы стали их подданными. Постепенно пришедшие вместе с монголами кочевники, называемые «татарами», слились с местным населением. Средневековый ученый так описывал вновь образовавшееся государство, которое было названо Золотой Ордой: «В древности это государство было страной кыпчаков, но когда им завладели татары, то кыпчаки сделались их подданными. Потом они (татары) смешались и породнились с кыпчаками, и земля одержала верх над природными и расовыми качествами их, и все они стали точно кыпчаки, как будто одного с ними рода».

В ХIV веке Золотая Орда раскололась. Темник Мамай возглавил земли Причерноморья, где жили потомки половцев, алан, ясов и касогов. Во время монголо-татарского господства, когда внутри Орды были запрещены междоусобные войны, кочевое население Причерноморья многократно увеличилось. Кочевникам стало тесно в степи, и Мамай предпринял попытку завоевания русских земель. В 1380 году московский князь Димитрий разбил Мамая на Куликовом поле в верховьях Дона, за что был прозван Донским. Вскоре после этого соперник Мамая в борьбе за власть хан Тохтамыш разбил ослабленные войска Мамая на Дону и на 18 лет вновь объединил Золотую Орду.

Возродившееся татарское государство с 1383 года начало войну с владыкой Хорезма великим полководцем Тимуром. Тимур несколько раз вторгался из Закавказья на территорию Орды. В 1395 году один из полководцев Тимура, эмир Осман, преследовал татар через всю Донскую степь, от Волги до Днепра. На берегу Днепра татарское войско Бек-Ярык-оглана было разбито, но прорвалось на Дон. На берегу Дона эмир Осман повторно одержал победу над татарами, остатки их бежали в Московское княжество.

Сам Тимур в это время с берегов Волги двинулся на север, дошел до русской границы, взял город Елец и повернул назад. На обратной дороге Тимур прошел вдоль всего течения Дона, истребляя население, затем от низовий Дона повернул на Кубань. Черкесы выжгли степь между Доном и Кубанью, чтобы завоевателям нечем было кормить лошадей, но Тимур все же дошел до Кубани и разгромил черкесов.

После этого нашествия Причерноморье долго лежало в запустении. Дон как бы стал «ничейной землей», «нейтральной зоной». Уцелевшие после нашествия Тимура и других многочисленных междоусобных войн татары поделили Донскую степь на зоны влияния. Обитавшие в низовьях Волги и за Волгой ногаи (уцелевшие потомки гузов) претендовали на левый берег Дона. Правый берег Дона взяли под свой контроль татары Крымского ханства, образованного ханом Хаджи-Гиреем в 1436 году. Длительное время левый берег Дона назывался «ногайским», а правый – «крымским».

Многие, очень многие племена и народы прошли здесь. Многие остались здесь навеки, отметив путь своего рода степными курганами, под которыми истлели кости отважных воинов. И каждый считал эту землю своей, любил без памяти и готов был умереть за нее.

Оглавление