Глава 23. Известный исследователь Г. М. Стенли и предисловие к встрече с Гладстоном

Примерно в то же время я познакомился с миссис Стенли (позже леди Стенли) — супругой известного исследователя Африки. Как-то раз она пригласила меня на ужин в свои дом на Ричмонд-Терес и обещала представить своему мужу. Должен признаться, я боялся этой встречи, поскольку много слышал о брюзгливой манере общения Стенли[12].

1 
Генри Мортон Стенли

С людьми, которые его не интересовали, он обращался с демонстративным презрением. Я считал, что мы не имели общих интересов. Однако он проявил огромный интерес к хиромантии. Во время ужина он холодно молчал, но когда дамы удалились, и мы остались одни, Стенли, к моему изумлению, протянул мне руки и попросил дать краткое описание будущих событий его жизни. Через несколько минут мы с ним общались, как давние знакомые.

Позже я отметил основные моменты его прошлого, и он дополнил их деталями, объясняя, как неверно оценили его поступки те люди, которые не пожелали понять, в каких тяжелых условиях находился их отряд. Я услышал лично от него о ключевых эпизодах знаменитого путешествия по самым неизведанным местам Африки. Волнуясь и делая частые паузы, он рассказал о тревогах и ответственности, которую взял на себя. Но Стенли ни слова не сказал о личных страданиях.

То был памятный вечер, и я с гордостью могу сказать, что встречался с ним несколько раз. Для меня он всегда останется «великим Стенли». Когда я в следующий раз навестил его дом, он предложил мне встретиться с Гладстоном[13].

— Если хотите, миссис Стенли все устроит, — сказал он.

Его жена тут же села за стол и написала письмо. Через пиру дней мне передали записку от Гладстона, написанную на бланке со знаменитым рисунком. Меня пригласили в Гарвардский замок на встречу. Тем же вечером я сел в поезд, утром приехал в Честер, а в три часа дня мне довелось познакомиться с Гладстоном.

 

[12]Стенли Генри Мортон — настоящие имя и фамилия Джон Роу-лендс — (1841 — 1904), журналист, исследователь Африки. В 1871—72 как корреспондент газеты «Нью-Йорк геральд» участвовал в поисках Д. Лнвннгстона; вместе с ним исследовал оз. Танганьика. Дважды пересек Африку: в 1874—77 с востока на запад, проследил почти все течение р. Конго (Заир), исследовал оз. Виктория, открыл оз. Эдуард, массив Рувензори, верховье р. Нил и впадину р. Конго; в 1887—89 с запада на восток. Находясь на службе бельгийского короля (1879— 84), участвовал в захвате бассейна р. Конго.

[13]Гладстон Уильям (полностью Уильям Юарт Гладстон Gladstone) (1809-1898) английский государственный деятель, пре-мьер-мннистр Великобритании в 1868-1874.1880-1885. 1886. 1892-1894; лидер Либеральной партии с 1868. Правительство Гладстона по-давляло национально-освободительное движение в Ирландии и в то же время безуспешно добивалось принятия английским парламентом билля о гомруле; в 1882 осуществило захват Египта.

Оглавление

Обращение к пользователям