Глава 5

Электричка уносила их прочь из города. Близнецы, сидя напротив, спали. Денис облокотился головой о стекло. Даша, решившаяся таки пропустить подготовительные лекции, склонила голову ему на плечо. Их вещи стояли на полу у ног. Барбос развалился рядом и тоже притворялся спящим. Только ушами шевелил, когда поблизости раздавался особо громкий звук. Вагон был полон. Еще бы, утро выходного дня. Разговоры, смех и людской гомон. В основном пенсионеры, все лето проводящие на даче и лишь изредка приезжающие в город для пополнения запасов. И только в конце вагона большая компания парней и девчонок с рюкзаками и гитарой. Похоже, собрались пару дней провести в палатках на природе.

За окнами электрички проносились елки и березки. Мелькали заливные луга. Деревеньки. Но Нике было не до красот. Слова Настасьи Валерьевны до сих пор звучали у нее в ушах:

– Ну и дура! Ничего бы с вами не случилось. Подержала бы мальчишку при себе пару лет, пока будет учиться выживать в нашем мире, и отпускай потом на все четыре стороны. А теперь на него начнется настоящая охота, а он еще совсем зеленый. Пропадет, не сумев за себя постоять.

Ника выслушивала гневную отповедь, повесив голову и не смея поднять на колдунью глаз. Ситуация – хуже некуда. Оказывается, она не могла больше требовать у Дениса подчинения. Такое право дается каждому лишь раз. Но почему? Почему ей никто об этом не рассказал?

– Меня бабушка этому не учила, – единственное, что она могла промямлить, чтобы оправдать себя.

– Дура твоя Надька. Просила я, чтобы тебя отдали на обучение мне. Так нет, посчитали, что при родной бабке тебе будет лучше, и посмотри, что выросло? Сама дуреха, и парня загубила.

– Я не знала, что можно отпускать. Я думала, подчинение – это насовсем.

– Посмотрите, думала она. – Старушка поджала губы. Потом, видимо, успокоилась и добавила намного мягче: – Что делать будешь?

– А что я могу?

– Мне откуда знать? Твоя оплошность – тебе и ответ держать.

Электричка дернулась и стала тормозить.

– Станция «Зеленый мыс». Остановка – три минуты.

Денис встрепенулся, толкнул сестру:

– Даш, проснись. Наша остановка.

– Как, уже? – Девушка проснулась и взялась за рюкзак, разбудив Барбоса.

Они похватали вещи и едва успели выскочить из электрички следом за компанией туристов.

– Фух, – выдохнул Денис. – Чуть не уехали на десять километров дальше. Пришлось бы через лес возвращаться.

С отъездом электрички стало тихо.

– И куда теперь? – Ника осмотрелась. Одноколейная ветка затерялась среди деревьев.

– Туда же, куда движется народ. – Денис взвалил самый большой рюкзак на плечи и взял две объемные сумки. Анна Николаевна расстаралась и снабдила их на два дня всем «самым необходимым». Теперь им предстояло дотащить это «необходимое» до дачи.

Ника спустила Барбоса с поводка. Тот от радости залаял и умчался вперед по хорошо утоптанной дорожке. Идти через лес было недалеко, всего пара километров. Туристы где-то свернули и быстро потерялись в дебрях, а они вместе с другими дачниками благополучно добрались до поселка.

Дачный кооператив «Зеленый мыс» представлял собой современный поселок из трех улиц и сотни домов. Крайние участки расположились на берегу большого озера с парой островов, густо поросших елями. Похоже, в тех домах жили очень богатые люди, потому как у причалов были привязаны скутера и несколько моторных лодок. Кругом дикий непролазный лес и тишина. Ника не расстроилась даже из-за пасмурной погоды. Ничто не могло испортить такой красоты. Это в городе без солнца тоскливо и уныло, а здесь дышалось полной грудью. Хотелось окунуться в свинцовую гладь воды и плыть, пока не выдохнешься от усталости, а потом зайти в дом, выпить горячего чаю с вареньем или с медом и до утра слушать, как дождь барабанит по крыше и стучит в окно. Жаль, она не захватила с собой мольберт и краски: получились бы замечательные этюды.

– Погоди, ты еще дом не видела, – правильно понял ее восторг Денис.

Дом и правда оказался великолепным. Один из тех, что стояли на берегу. Деревянный. Построенный по финской технологии, он, словно солнышко, выделялся ярким золотистым срубом на фоне сине-зеленых елок и серого неба. Даша открыла дверь, приглашая всех внутрь. Как ни звали с собой Барбоса, пес наотрез отказался идти в дом. Его гораздо больше устраивала улица и красивая овчарка, взирающая на них через забор.

– Обалдеть! – Сгрузив сумки на пол, Ника окинула взглядом уютную гостиную с камином. Через широкий проем виднелась комфортабельная кухня. Лестница с резными перилами вела на второй этаж. – И не страшно оставлять такой дом без присмотра?

– За ним приглядывает наш сосед. – Денис свалил сумки на диван. – Роман Евгеньевич живет здесь круглый год, вот и смотрит, чтобы никто по домам не лазил. И ему дополнительный доход, и нам спокойно, что не ограбят. Ну что, девчонки, располагайтесь. А я пока пойду поздороваюсь.

Даша понесла пакеты с продуктами на кухню. Ника остановила парня у порога.

– Без меня в лес не ходи. Или, на крайний случай, возьми с собой Барбоса. Если потеряешься, он приведет тебя домой.

По взгляду парня Ника поняла, что он внял предупреждению. Молодой еще. Во время обращения может забыть, что он человек. Девушке было любопытно посмотреть, в кого он перевоплощается, но спрашивать об этом оборотня, желающего сохранить в тайне свою вторую ипостась, считалось дурным тоном.

Пока Денис где-то пропадал, они с Дашей распаковали сумки, определили, кто и где будет спать. Ника выбрала себе комнатку с видом на озеро. Несколько раз чихнула, пока заправляла кровать. Сколько же пыли здесь накопилось?

Естественно, она решила убраться. Даша, услышав, что она гремит шваброй и ведром, тоже подключилась к процессу. Затем подвергся уборке коридор, лестница и весь первый этаж с кухней и подсобками. Вскоре дом блистал чистотой. С подоконников исчезла пыль. Сквозь вымытые окна стало поступать гораздо больше света. От выбитых покрывал и диванных подушек пахло свежестью.

Все продукты подруги запихнули в холодильник, Денис обещал по возвращении подключить электричество. Перекусив блинами и бутербродами, они пошли полюбоваться на озеро. Лес переходил в широкий песчаный берег. В метре от воды валялись прелые щепки и пучки водорослей. Ветер гнал над озером легкую волну. Вообще погода не радовала. Скорей всего к вечеру пойдет дождь.

– Холодная. – Даша отряхнула мокрую руку, сунула в карман толстовки и отошла на шаг, чтобы не намочить кроссовки.

– А по мне так в самый раз. – Ника присела на корточки и опустила покрасневшие после уборки руки в прохладную воду. Какой-то день сегодня уборочный. Сначала выдраили ее квартиру, теперь вот дачу близнецов. – Можно будет ночью искупаться.

– А ночью-то зачем?

– У меня купальника нет. Не думала, что пригодится, вот и не стала покупать.

– Знаешь, если и Денис соберется, я тоже с вами пойду, – расхрабрилась Даша.

Ника рассмеялась.

– Устроим купание нагишом. Все равно луны нет. Никто ничего не заметит. Ну что, пойдем ужин готовить? А то от блинов только больше есть хочется.

Денис явился уже под вечер. Они успели начистить картошки и приготовить соус из тушенки. Заварили чай. Даша принесла из подвала банку меда.

Хлопнула дверь в коридоре. Стукнули скинутые с ног кроссовки, и парень нарисовался на пороге.

– А вот и я. – Он потянул носом. – Чем это так вкусно пахнет? Тушенка?

Даша, увидев брата, от неожиданности выронила тарелку. Та с грохотом упала на пол и разлетелась на куски.

– Денис?! – Девушка зажала рот рукой, сдерживая испуганный визг.

Ника движением пальцев машинально склеила черепки. Левитацией подняла с пола абсолютно целую тарелку и водрузила ее на стол.

– Хвост убери, а то блох на него нацепляешь. – Девушка против воли улыбнулась. Денис не придумал, как объяснить сестре, что с ним происходит, и решил просто показать. – Надеюсь, соседи тебя в таком виде не заметили?

– Я был осторожен. И спасибо, что отправила со мной Барбоса. Умный пес. Он случайно не из нашей породы?

– Нет. – Ника подошла и потрепала парня по взлохмаченным волосам. От него пахло лесом. Глаза лихорадочно блестят, а губы так и норовят расползтись в идиотской улыбке от уха до уха. Ухватила его за кончик хвоста и погладила удивительно мягкий черный мех. – Кот?

Парень не выдержал и все же улыбнулся, было видно, что его прямо распирает кому-нибудь похвастаться. Кажется, за его психику можно больше не опасаться. Денис быстро осваивается. И, что самое главное, ему это все начинает нравиться.

– Пантера.

– Ого! Индийские предки. Далеко вас занесло. – Кажется, ее проблемы только что выросли в геометрической прогрессии. Ну почему он не оказался обычным волком? Теперь Нике стали понятны предупреждения бабушки Настасьи о том, что за парнем может начаться настоящая охота. За право обладания оборотнем-пантерой темные поубивают друг друга. – Не вздумай проболтаться. Тут же ошейник нацепят.

– Денис! Ника! – Даша напомнила им, что она еще здесь. – Что все это значит?

– Скажи ей. – Денис пихнул ее, предлагая поговорить с сестрой вместо него.

Ника уже поняла, что крайняя во всей этой истории она, поэтому повернулась к девушке и развела руки:

– Я ведьма, а вы с братом – оборотни.

Бум! Бамц! Бамц! Бамц!

Теперь уже три разбитые тарелки валялись на полу, и между черепков покоилась в обмороке Даша.

– Боюсь представить, что с ней будет, когда придет время обращения. – Ника глянула на застывшего парня. М-да-а-а. Не такой реакции он ожидал от сестры. Но что поделать? Не у всех нервы крепкие. – Чего встал? Потащили ее наверх.

Денис сам отнес сестру на второй этаж, уложил в кровать и остался подождать, пока она очнется, чтобы поговорить по душам.

Ника вернула тарелкам прежний вид. Поставила на полку, налила себе чаю и вышла на широкую террасу. Они с Дашей еще днем вынесли из подсобки плетеный стол и два кресла. Устроилась в одном из них, подложив под спину мягкую подушку. После всего, что сегодня произошло, ей отчаянно требовался отдых. Можно даже немного помедитировать. С террасы открывался красивый вид на озеро, небо в тучах и чернеющий в наступающих сумерках лес. А еще было очень приятно на прохладном воздухе маленькими глотками пить горячий ароматный чай. Чем не медитация.

Прибежал запыхавшийся Барбос, радостно тявкнул и улегся у ее ног. Бока собаки ходили ходуном. После долгого бега пес вывалил язык, но при этом выглядел абсолютно счастливым. Еще бы. Это не город, где все время приходится сидеть взаперти в квартире и гулять только на поводке.

– Набегался? – Ника запустила пальцы в густую шерсть на загривке. – Не дал мальчишке заблудиться?

– Гав! – Пес от умиления вильнул хвостом.

Ника улыбнулась.

– Я знала, что ты у меня умница.

– Любите собак?

Из сгущающихся сумерек выступил мужчина средних лет. Камуфляжной расцветки брюки. На ногах тяжелые военные ботинки. Защитного цвета майка без рукавов. Обветренное загорелое лицо. Коротко стриженные русые волосы подернуты сединой. Цепкий взгляд охватил всю картину целиком. Сразу видно – военный.

– Вы, наверное, Вероника?

– А вы Роман Евгеньевич? – Ника улыбнулась соседу, хотя внутренне вся сжалась. Не любила она, когда вот так из темноты появляются всякие незнакомые личности.

– Он самый. – Мужчина кивнул и поднялся на террасу.

– Присаживайтесь. Хотите, чаю принесу?

– Не откажусь. – Сосед опустился в свободное кресло.

Ника вернулась в дом, остановившись у лестницы, крикнула:

– Денис! Даша! Спускайтесь, у нас гости.

Пока сервировала поднос, парень сбежал вниз.

– Кто пришел?

– Говорит, сосед, – Ника не стала спрашивать, как чувствует себя Даша. Будь ей совсем плохо, парень не оставил бы ее одну.

– А, дядя Рома. – Денис улыбнулся, помахал мужчине рукой через окно. – Сейчас вынесу еще кресла. И, Вероника, давай что-нибудь поедим. А то у меня скоро желудок к позвоночнику прилипнет.

Ника прыснула со смеха. Вот он, настоящий мужик. Что ему превращение в какого-то оборотня. Тут более важная проблема – чем его накормят.

Роман Евгеньевич согласился с ними поужинать. Спрашивал Дениса, как поживают родители, чем занимается отец. Поблагодарил за чай. Похвастался, что это его мед. У него, оказывается, прямо на участке стоят три улья. Ему одному столько меда не съесть, вот и продает соседям. И, уже уходя, предупредил:

– Захотите искупаться, идите вдоль левого берега. На правом у меня сети стоят. Утром приглашаю на уху.

– Спасибо. – Денис по-взрослому пожал мужчине руку, проводил до калитки, разделяющей их участки, и вернулся помочь Нике отнести чайник и посуду в дом.

В доме было уже темно. Парень сходил в подвал, запустил автономный генератор, и, о чудо, загорелся свет. Пока она мыла посуду, он налил себе еще чаю и нацелился съесть все печенье.

– Как Даша? – Ника оглянулась на парня. – Поговорил с ней?

– Да. Но она не желает слушать. А это обязательно с ней произойдет?

Ей не хотелось разочаровывать парня, хотя его не поймешь. Вроде беспокоится за сестру. Близко к сердцу принимает ее страхи и в то же время хочет, чтобы она стала такой же, как он, лишь бы не быть оборотнем одному.

– Боюсь, это только вопрос времени.

– А почему предки не такие? Знаешь, я не уверен, что они вообще в курсе.

– Я не сильна в генетике. Но мне кажется, у ваших родителей по отдельности не хватило хромосом оборотней для полноценного обращения. Что-то из их способностей они получили: хорошее здоровье, выносливость, потрясающую работоспособность. Я так понимаю, у твоего отца собственный процветающий бизнес? Но лишь когда хромосомы соединились в тебе и Даше, их стало достаточно, чтобы превратить вас в полноценных оборотней.

Ника домыла последнюю чашку и села напротив Дениса. Поставила локти на стол и устало опустила подбородок на ладони.

– Не пойму, о чем вы говорили с бабушкой Настасьей, если мне приходится объяснять тебе элементарные истины?

Парень ухмыльнулся:

– Теперь я понимаю, что о всякой ерунде. Слушай, давай переберемся в гостиную, и ты расскажешь мне свою версию.

– Откроем окна, а то воздух до сих пор затхлый, и затопим камин, чтобы ночью не замерзнуть.

– И не будем включать свет. Это ведь будут страшилки, да?

Они переглянулись и покатились со смеху.

Денис смотался за дровами. Она принесла из спален теплые шерстяные пледы. Август или нет, в северных широтах в это время года по ночам бывает очень холодно. Может, оборотням и не грозит радикулит от сквозняков, а она человек и должна беречь свой организм как зеницу ока.

Представив, что сделает с ее организмом Ярослав, когда она придет в клуб в понедельник, пропустив два дня занятий, Ника приуныла, а потом махнула рукой. У нее была уважительная причина, и если будет ругать, то… то пусть поставит ей двойку! Вот! В конце концов, она не его собственность. И о том, что они встречаются, тоже речь не шла. А суббота и воскресенье – законные выходные.

– Готово! – Денис развел в камине огонь и разместился на диване.

Ника выдала ему плед, хотя теперь он вряд ли будет мерзнуть, даже если придется ночевать голым на снегу. Сама устроилась в кресле поближе к огню и, дождавшись, пока на стенах и потолке замелькают отсветы огня, начала рассказ.

– Давным-давно, еще на заре времен, вселенная была насквозь пропитана магией. Каждое живое существо, вплоть до растений, было ею наделено. И все могли общаться. Это было время равенства всего живого перед своим создателем. Но, как это всегда бывает, кто-то оказался более упорным в поисках и применении новых знаний. Другие же предпочитали, как и раньше, жить в единении с природой. Но, по замыслу Бога, во вселенной правит равновесие. Она не терпит перекосов. Те, кто шел по пути знания, стали ведьмами и ведьмаками. Они пытались с помощью своих сил управлять реальностью. Тем, кто искал гармонии с миром, стали открываться его глубины. Чувствующие единство с растениями стали называть себя друидами. Они на самом деле могут превращаться в деревья. Многие так ими и остались. Те, кому ближе оказались животные, превратились в оборотней. Кто работал с природой, стали повелителями элементалей. Но были и такие, кто не хотел познавать тонкую структуру мира. Их интересовало лишь то, что происходит в реальности. И опять высший порядок вмешался в восстановление равновесия, подарив людям знания о технологиях.

И вот мы подходим к самому главному. Во все времена существовали добрые, злые и нейтральные. Были войны за территории, за влияние, за власть над миром. Они гремели и утихали. Тебе это должно быть знакомо из уроков истории. На сегодняшний день установилось шаткое равновесие. И все равно те, кем движет эгоизм и жажда власти, норовят подчинить себе других, дабы ощущать собственное могущество. Их мы называем темными.

Нас с детства учат сражаться не на жизнь, а на смерть. Знания и сила, коими мы обладаем, могут нарушить равновесие, если все они будут сосредоточены в более могущественном существе. Что за этим последует, не знает никто. Старейшины говорят, для восстановления изначального порядка мир может быть уничтожен. Но попытки перетянуть одеяло на свою сторону никогда не прекращались. Я не знаю, почему оборотни не просчитали возможность вашего рождения. Может быть, потому что встреча носителей спящих генов одного вида так далеко от родины на самом деле столь мала, что никто не придал этому значения. Но чудеса случаются. Ваши родители встретились. Родились вы с Дашей. И теперь только от вас зависит, чью сторону вы примете. Но должна предупредить. Чтобы сохранить нейтралитет, надо обладать колоссальной силой. Сейчас она вам недоступна. Может быть, когда-нибудь в будущем, но до него надо дожить. И желательно сохранить свободу. Вот такой расклад, Денис. Как поступить – решать тебе. Но я боюсь за Дашу. Она слишком хрупкая и нежная. Может не выдержать и сломаться. Вы близнецы. Я вижу вашу связь. От выживания одного зависит, выживете ли вы оба. Поэтому, что бы ни случилось, ни при каких обстоятельствах не бросай ее.

– Я справлюсь.

Они с Денисом одновременно посмотрели вверх. На лестнице, вцепившись руками в перила, сидела Даша. Девушка встала, спустилась и села рядом с братом. Он обнял ее за плечи и легонько встряхнул:

– Не трусь, Дашка. Прорвемся.

– Ника, ты нам поможешь? – Голос у девушки оказался на удивление тверд. Рассказ ведьмы помог ей принять решение. В темноте было видно, как светятся глаза у близнецов. Похоже, обращение девушки произойдет со дня на день.

– Конечно помогу! Куда я теперь от вас денусь. – Ника скинула плед, встала, потянулась и глянула на близнецов с задорной улыбкой: – Айда купаться!

Денис первым добежал до озера. Сорвал с себя майку. Запрыгал на одной ноге, снимая кроссовки. Штаны полетели следом на песок, и он с разбегу врезался в черную воду, подняв тучи брызг.

– Ты будешь купаться? – Даша во все глаза смотрела, как раздевается подруга.

– Конечно. – Ника уже стянула с себя толстовку и расстегивала джинсы.

Они специально включили свет на террасе, чтобы иметь ориентир. Свет отражался от кромки леса на участке, ложился на траву и отсвечивал от набегающих на берег волн. А за его границей не было горизонта. Черная гладь озера сливалась с черным небом, создавая ощущение, будто смотришь в бездну.

Сев на песок, Ника стянула кроссовки, заткнула в них носки и, избавившись от джинсов и футболки, побежала к воде. С разбегу нырнула с головой. Ледяная вода приняла разгоряченное тело, заставив мгновенно вынырнуть. Девушка хватала ртом воздух. Слишком резким оказался переход. Когда первый шок прошел, Ника помахала подруге рукой:

– Дашка, давай к нам.

– Психи! – крикнула та, садясь на берегу. – Вода же холодная, как можно в такой купаться?

– Так в этом и весь кайф! – Денис вынырнул рядом с Никой только лишь за тем, чтобы надавить ей на макушку, и бросился прочь, зная, что ему за это будет.

– Ах так? – Ника послала ему волну вдогонку.

Парень ушел под воду. Долго не показывался на поверхности и вдруг вынырнул прямо перед ней. Схватил в охапку и вместе с собой утащил на дно. Ника брыкалась, пихалась. Заехала коленкой ему в живот, заставив разжать руки, вынырнула на поверхность и быстро поплыла в сторону острова. Адреналин бурлил в крови. Понимая, что парень пустился за ней вдогонку, она плыла изо всех сил. Первобытное чувство страха, что тебя догонят, придало ей сил.

Он настиг ее почти на берегу. Повалил на мелководье, придавив всем телом. Вокруг сгустилась мягкая обволакивающая тьма. Тихо плескались волны, шелестели сосны над головой. Тяжело дыша после сумасшедшего заплыва, они с улыбкой смотрели друг на друга.

Денис склонился над Никой. С него капала вода. Волосы торчали ежиком. Тело напряглось, обрисовав красивый рельеф мускулов. Девушка поняла, что ее сейчас поцелуют, и была совсем не против. За этим и плыла сюда. Ощущение волшебства этой ночи кружило голову. Уверенность, что ей по силам остановить парня в любой момент, придала смелости, и она бросилась в новые ощущения, словно в омут.

И вдруг случилось то, чего просто не могло быть. Не Денис целовал ее. Ярослав с улыбкой покрывал ее лицо мягкими поцелуями. И когда коснулся ее губ, она думала, что умрет, дыхание перехватило от всепоглощающего счастья. Кружилась голова и хотелось, чтобы это никогда не прекращалось…

– Никочка, ты такая хорошенькая.

Шепот Дениса вернул ее к реальности.

Видение пропало так же неожиданно, как и появилось. И девушка поняла, что с огромным удовольствием поменяла бы одного парня на другого. Но Ярослав был далеко. А у Дениса окончательно снесло крышу.

– Не надо, – прошептала она, пытаясь высвободиться из его объятий.

– Почему? – Он потерся об нее, показывая, что совсем не против продолжить начатое.

Ника попыталась вывернуться. Денис перекатился на спину, и она оказалась сверху. Парень обхватил ее руками за талию.

– Денис, пусти. Я не хочу. – Ника хотела встать и вдруг почувствовала, как парень, с улыбкой глядя ей в глаза, расстегивает ей лифчик.

– Давай. Нам будет хорошо.

– Нет. И прекрати меня лапать! – Она оторвала его руки от своей спины.

Он впился в ее шею жестким поцелуем. Ника почувствовала, как его тело раскалилось, став невыносимо горячим. Еще немного – и зверь завладеет его разумом, и тогда парень станет по-настоящему опасен.

– Денис! – Она схватила его за волосы и оторвала от себя. – Очнись! Это не ты, слышишь? Это в тебе проснулся оборотень.

– Пусть! – У парня окончательно помутился разум. – Я все равно хочу тебя.

Они опять перекатились. Ее вжали лопатками в песок, не позволяя двигаться.

– Денис! Это уже не смешно. – Ника пыталась достучаться до его рассудка, пока это еще возможно. Если ей придется воспользоваться магией – это будет жестоко.

Но он не слушал. Удерживая ее за запястья, прокладывал поцелуями дорожку от шеи вниз. И вдруг рывком взлетел в воздух, оставив ее лежать на песке. Завис на мгновение и невидимым толчком был отправлен в горизонтальный полет прямиком в озеро.

Не ожидавшая ничего подобного Ника приподнялась на локтях и всмотрелась в темноту.

– Денис?

Парень вынырнул, смахнул с лица прилипшую челку и стал выбираться из воды.

– Это ты меня?

По его голосу Ника поняла, что сексуальный дурман развеялся и перед ней прежний Денис. Не выдержав, она всхлипнула от облегчения, что больше не надо с ним бороться.

– Ник? – Парень все отлично помнил. Это было понятно по его испуганному голосу. – Ник, прости. Я не знаю, что на меня нашло.

Он уже почти вышел на берег, но был отброшен обратно в воду. Словно кто-то невидимый не подпускал его.

– Что за черт? – Парень вынырнул, шумно отплевываясь от попавшей в рот воды. На этот раз он отлетел далеко. Метров за шесть от берега. – Ника, не смешно.

– Это не я! – Ей, наоборот, было смешно. Потому как, едва парень опять добрался до берега, его отправили обратно в озеро, загнав по шею в воду.

Начав понимать, в чем дело, Ника села на песке в позу лотоса, закрыла глаза, сосредоточилась и вышла из своего тела. На берегу стоял озверевший Ярослав, который и толкнул Дениса обратно, как только он попытался выбраться на берег. Когда парень упал, тренер дал ему пинка под зад.

– Драная кошка, – его буквально трясло от злости.

Эмоции хлестали через край, заставляя девушку ощущать их как свои собственные. Бешеная ревность, что это не он с ней на берегу. Обида, выворачивающая душу, что другому позволила себя целовать, а от него убегает в ночь. Безумный страх, что опоздай он на пять минут – и могло случиться непоправимое. Огромное облегчение, что успел до того, как это произошло.

Интересно, Ярослав знает, что в этом слое реальности можно с легкостью читать чужие чувства? Скорей всего – да, но не подозревает о ее присутствии, вот и не закрылся.

Тем временем Денис опять предпринял попытку выбраться на берег.

– Ты смотри какой упрямый!

– Он тебя не слышит. – Ника послала парню мягкую волну нежности, чтобы хоть как-то успокоить. – Спасибо, что пришел на помощь.

– Вероника?! – Ярослав оглянулся и обалдел, увидев ее в астрале, а потом словно очнулся. В два шага преодолел разделявшее их расстояние, схватил за плечи и начал выговаривать, с каждым словом хорошенько встряхивая: – Если ты еще раз вытворишь такую глупость… – при этом его злость быстро улетучивалась, сменяясь желанием надавать ей по заднице за такие выходки. – Я чуть с ума не сошел, когда почувствовал твою панику.

Запнувшись, Ярослав прекратил ее трясти и заключил в крепкие объятия. И на девушку опять обрушился шквал его эмоций. Желание больше никогда от себя не отпускать и размазать по асфальту любого, кто посмеет к ней прикоснуться хотя бы пальцем. Ого! Она и подумать не могла, что у него к ней такие чувства. Мгновение Ника размышляла: а оно ей нужно? И неуверенно обняла парня за талию, уткнувшись носом ему в рубашку. Объятия тут же стали крепче, и ослепительная радость Ярослава захлестнула их обоих.

– Моя! Никому не отдам, – шепнул он, целуя ее в макушку.

Отлично. Кажется, она только что приобрела собственного Отелло. Мамочки! И что она будет с ним делать? Что-что? Перевоспитывать, конечно.

– Как ты меня нашел?

Ярослав не успел ответить. Его в спину ударила головой огромная черная кошка, и они втроем повалились на песок. Денис, непонятно каким образом продолжая оставаться человеком, умудрился перенести сознание в дух пантеры и тоже вывалился в астрал.

– Мррмя-а-а-у!

Он вцепился в Ярослава, разодрав ему лапами руку от плеча до локтя. Запрыгнул на него и нацелился на горло.

– Денис! Нет! – Ника бросилась к ним и была отброшена дерущимися парнями. Оказалось, Ярославу не требовалась помощь, чтобы надавать кое-кому по усатой морде. Его движения были скупыми и выверенными до миллиметра, выдавая мастерское владение астральным телом. Ранение в этом мире не отразилось на его боеспособности. Денис раз за разом улетал то в кусты, то опять в озеро и с невероятным упорством вновь кидался на противника. В этом облике парень не понимал, что Ярослав не враг, и пытался защитить Нику от незваного агрессора.

– Угомони его, а то покалечу! – Ярослав в очередной раз увернулся от когтей Дениса и, оказавшись у пантеры за спиной, схватил за шкуру и швырнул в сторону деревьев. На этот раз полет оборвался ударом о ствол. Оборотень взвизгнул и, потеряв сознание, съехал на траву. Ярослав обернулся к ней. – Убирайся отсюда. И вытащи этого придурка из воды.

Ника кинулась к своему телу, все так же неподвижно сидящему на мелководье.

– Вероника! – Она оглянулась. Ярослав был убийственно серьезен. – Увижу нечто подобное еще раз, убью обоих.

Парень растворился среди теней, а она, очнувшись, бросилась к бесчувственному Денису. Это его астральный зверь валялся в кустах, а парень мог запросто захлебнуться. Еле вытащив его на песок, перевернула на спину и припала ухом к груди. Хвала богам-покровителям, дышит.

Парой увесистых пощечин Ника привела парня в чувство.

– Пришел в себя? Давай, Дениска, открывай глаза. – Краем глаза она заметила, как пантера тоже очнулась, превратилась в серебристое облако, подлетела к парню и вошла в его тело через солнечное сплетение.

Денис согнулся, зайдясь в диком кашле. Пару минут не мог отдышаться и только потом спросил:

– Вероник, что это было?

– Ты пытался покусать мастера по астральному айкидо. Кстати, поздравляю, ты только что освоил технику, которой оборотни обучаются много лет. И хватит лыбиться. Надо возвращаться, иначе Даша вызовет спасателей по наши души.

Девушка все так же ждала их на берегу. И когда они вышли из воды и от усталости повалились на песок, подбежала к ним.

– Где вы были? Я уже хотела вызвать береговую охрану! Денис, что ты ржешь?

Нику тоже пробрал смех. Хорошенькое купание у них вышло.

Парень сел и стал рассматривать синяки, покрывающие все тело.

– Знаешь, Ник, я, пожалуй, больше не рискну с тобой целоваться. Это опасно для здоровья.

– И не надо. – Ника с трудом поднялась на ноги, подошла к своей одежде и натянула футболку. – Кажется, у меня теперь есть близкий друг, и он против поцелуев с другими парнями. Даша, что ты так смотришь?

– Вы чем занимались на том острове?

Ника фыркнула:

– Не будь ханжой. Подумаешь, пару раз поцеловались.

– Я вижу. Еле на ногах держитесь.

Ника не стала развивать тему. Подняла с песка остальные вещи и кроссовки и побежала к дому. Адреналин пошел на спад, и стало очень холодно.

Смыв под горячим душем песок и как следует прополоскав волосы, девушка замотала голову полотенцем, переоделась в пижаму и отправилась спать. Закуталась в одеяло и мгновенно уснула крепким сном без всяких сновидений.

Оглавление