***

       А мы уйдём на север, а мы уйдём на север, когда назад вернёмся не будет никого и даже лягушонка и косточек его, и косточек его… — шел я мурлыкая песенку из мультфильма не зная что где-то далеко перемещённая мною зверюга кружила возле обездвиженого ею тела. Тела следопыта и воина. Тела зула.

       Зная что женщины и молодняк практически не выходят из поселения, что следопыты не зря едят свой хлеб проверяя территорию вокруг я отправил столь опасное существо в надежде на то что оно успеет забрать парочку обладателей метки Древнего Бога прежде чем его грохнут и план мой осуществился, но лишь наполовину. Лишь один зул погиб, когда удостоверившись что жертва в его власти, зверь набросился на тело жадно разрывая зубами плоть. Ярившаяся до этого частица древней сущности, запертая в обездвиженом смертном, не хотела погибать так глупо и послав сигнал ждала помощи, но напрасно. Когда почувствовав неясную тревогу звезда воинов вылетела на поляну от их соплеменника оставалось всего ничего, а зверь сожравший разумного попятился пытаясь ментально остановить обезумевших от ярости зулов. Стоит ли говорить что у него ничего не удалось? Наверное нет. Когда останки погибшего были сожжены на погребальном костре и всё племя собралось по распоряжению главы поселения частицы потянулись друг к другу, но не смогли соединиться воедино из-за нехватки сил, а вскоре две звезды ушли в поход и древняя сущность оказавшаяся на Грани развоплощения продолжила слияние с душами воинов вытягивая из них силы. Понимая что пройдет немало времени прежде чем ей удастся полностью подчинить себе смертных, испытывая боль оттого что оказалась разорвана на части, она вспоминала того из-за которого это произошло и её лютая ненависть начала передаваться ничего не подозревающим зулам.

       Двигаясь по бездорожью в указаном направление я сразу почувствовал как увеличилась скорость передвижения. Без голема нагруженого одеждой и предметами обихода можно было не выбирать дорогу получше, а ломиться по прямой которая завела меня в конце третьего дня в тупик. Впрочем, должен был признать, весьма живописный. Из скалы, окруженной деревьями — исполинами текла вода в небольшое озеро и чтоб его обойти мне надо было разворачиваться ибо желания плавать не было никакого. Повернувшись я понял что и возвращаться в бурелом из которого выбрался тоже не хочется. Посему, решив остановиться здесь на ночлег, стал обустраивать место. Выворачивая с корнем полузасохшие кусты я довольно быстро набрал материал для костра и запалив успел подумать что для полного счастья не хватает удочки как безметяжная гладь озера вздрогнула и оттуда показалась голова в пасть которой я мог зайти не нагибаясь. Плотоядно щёлкнув клыками она посмотрела на меня и мгновенно оценив свои шансы в битве с чудищем как мизерные я метнулся к воде. Объятья холода, с которыми постоянно экспериментировал, устремились в воду замораживая её. Тонкая полоска льда расширяясь понеслась к голове которую это ничуть не взволновало и несколько мгновений спустя я понял почему. Это была иллюзия.

       ИЛЛЮЗИЯ?!? — взревела ярость и здравый смысл отключился от вспыхнувшего желания оторвать голову шутнику. Замораживая воду перед собой я бросился по хрупкому льду вперед негодуя частью сознания что идея с заморозкой только сейчас пришла в голову, в момент опасности.

       Пролетев мираж который угрожающе распахнул пасть, сканируя сонаром окрестность заметил ауру разумного и без колебаний поставив на него метку отправил несколько плетений в полёт. Счас эта сцука узнает как пугать мирных путешественников у которых бронепоезд под парами на запасном пути. Счас я укажу ему его место в пищевой цепочке эволюции и вломившись в заросли прибрежной травы с диким ревом выхватил секиру.

       — Как тебе наш напиток? — с интересом спросил старый маг с которым я сидел за накрытым снедью столом.

       — Здорово. — не покривил душой маленькими глоточками потягивая вязкую жидкость по вкусу напоминающую чифир.

       Одобрительно кивнув он сам немного выпил и перешел к делу ради которого я здесь оказался.

       — Понимаешь, Нагаш. Наша прежняя обитель была атакована отрядом наёмников больше ста лет назад и разрушена. Были уничтожены многие ценности, в том числе и твой заказ. Мало кому удалось тогда спастись. Я, Луйир, Марк и наш ученик с которым ты успел познакомиться, — это всё что осталось от некогда могущественного ордена.

       — Познакомиться. — недовольно скривился вспомнив обстоятельства знакомства. — этот парень родился под счастливой звездой. Клянусь, Гай, я чудом удержал руку и не проломил ему череп.

       — Благодарю тебя за это. — с чувством прижал руку к сердцу старик, — хоть мой ученик и весьма безалаберная личность я привязался к нему как к родному сыну и смерть Сайрана мне было бы не перенести. Но думаю тебе это не слишком интересно…. Кристалльные платины. Я помню какие они были…. Сам Глава занимался их созданием и хотя мне до его уровня далеко, думаю за две звезды смогу повторить его труд.

       — Хорошо. — кивнул допивая напиток. — я появлюсь к этому времени.

       — Постой. — поспешил остановить меня маг видя что я встаю. — у меня будет к тебе просьба. Понимаешь, мы живем уединенно. Вначале это было необходимостью, сейчас обернулось проблемой. Нашей мужской компании не хватает женщины.

       — Одной? — удивленно приподнял бровь и маг утвердительно кивнул.

       — Да. Хватит и одной. Мы даже разработали амулетик который покажет на наиболее подходящую самку. Приведи её сюда и клянусь, ты не пожалеешь. Мы создадим для тебя такое оружие которым можно будет сразить даже полубога.

       Эко как их приперло. Несколько пошлостей тут же стали соревноваться за право сорваться с губ, но волевым усилием выкинув их из сознания ответил.

       — Давай свой амулет. Попробую найти подходящую су…..э-эээ… самку.

       — Учитель, он поверил? — спросил старого мага Сайран глядя в спину уходящему гостю.

       — Да. Надеюсь ему повезет и он отыщет ту в которой течет кровь Айэлины. — коснувшись кончиками пальцев подсохшего кровоподтека на щеке юноши Гай укоризненно покачал головой. — и это мой ученик?! Позволил избить себя и кому? Однорукому бродяге. Скажи, чему я тебя учил?

       — Я растерялся. — смутился Сайран. — всё произошло так быстро…. я не был готов.

       — Вот-вот. — кивнул его наставник. — именно так. Поэтому я сокращаю тебе свободное время. Будешь тренироваться чтоб в следующий раз не о тебя вытирали ноги, а наоборот. Ясно?

       — Да. — сник юноша и кинув взгляд полный тоски на берег озера где он любил отдыхать поплелся по взвилистому коридору в недра скалы где располагался тренировочный зал. Активировав защитные печати он вытащил на центр трёхметрового железного истукана и вымещая на нем злость стал осыпать его боевыми плетениями.

       В это же время троица магов собравшаяся в келье Марка время от времени посматривая за юношей через следилку говорила о своем, о наболевшем.

       — Пойми, Гай. — крутил в руках потускневший медальон Луйир. — мы дали мальчику всё что могли, ему надо покинуть это гнездо и самому прокладывать себе путь в жизни. Ты сам знаешь что случается с вином если его передержать, а именно это и произойдет останься он с нами.

       — Знаю. — согласился старик. — как знаю и то что с ним случится после этого. Его убьют и спрашивается для чего тогда были все наши труды? Для чего мы бежали из крепости когда в неё ворвались наемники? Для чего мы создавали это убежище? Для чего хоронились от всех? Молчите?

       — Не нужно так волноваться, Гай. — неодобрительно покачал головой Марк. — Луйир прав и ты это знаешь, как и он знает про твою правоту. Давайте искать компромис. Как насчет этого…. Нагаша? Он мог бы на первое время присмотреть за Сайраном?

       — Я думаю да. — помедлив кивнул Гай. — нам есть что ему за это предложить.

       Отмахав по бурелому пару км и сочтя это расстояние достаточным для конспирации создав портал перехожу к поселению в котором оставил Сифа. К моему удивлению торговец отказался покидать это место заявив что здесь живут такие же классные разумные как он сам и по такому случаю возвращаться я могу без него. Не став дисскутировать с нетвердо стоящим на ногах Сифом я походил по поселению внимательно смотря за врученным стеклянным шаром в металлической оправе. Должный изменить свой цвет с молочного на красный он оставался равнодушным к прелестям местных чаровниц никак не реагируя на их ауры. Как объяснял старый маг у той породы женщин что им нужна особая, насыщенная аура и мысленно почесав затылок я задвинул амулет подальше в карман вместе с возникшими подозрениями что что-то здесь неладно. Но как бы то ни было изначально поставленой цели я добился и создав в укромном месте портал перехожу в своё убежище.

       Не было меня здесь казалось всего ничего, а изменений масса. Полностью восстановлен первый этаж башни, камни валяющиеся повсюду аккуратно отсортированы в кучи по размерам, а аромат идущий от посаженых возле обрыва цветов на мгновенье заставил позабыть обо всём на свете. Поискав глазами Шайпатия и недовольно хмыкнув отправился на поиски которые привели в расчищенный подвал башни где и увидел склонившуюся фигуру бережно протирающую алтарь.

       — Что это за место? — спросил я мага осматривая отполированые до блеска стены, пол, потолок покрытые вязью переплетённых между собой символов.

       — Место управления. — пояснил тот не поднимая головы.

       — Управления чем?

       — Вот эти символы, — выпрямившийся маг стал тыкать пальцами по сторонам, — служат для создания направленого канала, эти для изменения магического фона. Полагаю что в пещерах расположеных глубоко под нами он или отсутствует или очень слаб. Видимо поэтому было создано подобное сооружение позволяющее перекачивать магический фон вглубь.

       — Понятно. А сейчас в каком состояние этот агрегат?

       — Алтарь абсолютно пуст. Я нашел несколько повреждений в защитных печатях. Видимо произошедшее когда-то землетрясение не только разрушило башню, но и сместило некоторые символы из-за чего произошло опустошение алтаря. Но всё это можно исправить. — быстро добавил он видя моё равнодушие к сооружению времён Древних.

       — Займешься этим когда достроишь башню. И не забудь про мои пожелания. Банька, планировка, мебилировка. А я пока выгуляю Квази. Надо посмотреть как он может по воде передвигаться.

       — Да-да, пойдёмте я провожу вас. — сразу засуетился маг.

       — Зачем? — приподнял я удивленно бровь.

       — Когда сажал кусты перекрывающие путь сюда. — с охотой пустился в пояснения Шайратий, — я добавил в плетения элемент узнавания ауры и теперь стоит мне подойти к ним как они тотчас расступаются.

       — Вот как? Интересненько. Надо будет обязательно поэкспериментировать самому, а пока веди, юный мичуринец.

       Вот так и потянулись две звезды о которых чуть позже сложил стихотворение:

       Во глубине дремучих гор

       хранил я гордое молчанье

       и лишь словами `суки, бля’

       общался с мастерами,

       что регулярно пиздили меня.



       Рифма конечное хромает на обе ноги, зато сам сочинил и по сути верно. Троица нанятых торговцами учителей после того как вживили ветки колючего дерева вместе с требованием появляться у них каждый божий день вручили сувенир: четырёхметровый крутящийся агрегат увешаный кучей разнообразного оружия и наказали в свободное от тренировок время сражаться с ним. Хотя бы часик — другой. Ага. Моя доверчивая душа не заподозрила в этом никакого подвоха и с радужным настроением крутанув секиру я даже успел отбить пару ударов мечей, серпов и молота пока прилетевшая булава не отправила в полёт который остановили предусмотрительно посаженые у края обрыва кусты. Они мягко приняли моё тело, спружили и оттолкнули от себя щедро поделившись всеми имеющимися колючками, а ведь их было ОЧЕНЬ много. Конечно вонзившиеся в тело шипы были немедленно вытащены Шайратием, но его гнусное хиханье надолго испортило всё настроение которое и так было не ахти после осознания того что все задумки на будущее нуждаются в пересмысление и корректировке. Ведь если не подводит моя интуиция, то сейчас настал ключевой момент который кардинально изменит судьбу. Настала пора делать осознаный выбор. Свет или Тьма, кошелёк или жизнь, кредит или ипотека. Кстати о последнем. Вроде и были у меня средства на достойную жизнь, а вот как устроил, пользуясь моментом, ревизию вещам то оказалось что не так уж и много осталось от былой роскоши, а ведь золотишко понадобится, седалищным нервом чувствую, ох как понадобится в грядущих мероприятиях.

       Но это было как всегда лирическое отступление, попытка потянуть время перед принятием решения. Ведь там и там есть свои плюсы, минусы и неочевидность выбора побудила доверить его жребию. Орёл — Свет, решка — Тьма. Звонкий щелчок отправляет блестящий кругляш вверх и с замиранием сердца смотрю себе под ноги. Бля. Ребро. Чё-то я не понял. Что такой умный и красивый никому не нужен?!?

       — Господин вы готовы? — оторвал от накрывших раздумий голос Шайратия.

       — Да. Командуй кустам чтоб раздвигались. — и потрепав по башке стоящего рядом Квази подумал что в этот раз мы обязательно доберёмся до болота. Спрашивается что помешало сделать это кучу времени назад? Ответ известен. Ползает там одна гусеница размеров с поезд. Не, ну в обычном состоянии она в разы меньше, но во время первого выхода увидав нас видать невзлюбила сразу, понять бы ещё за что, и приняла размер от которого мы дружно офигели и дунули назад обгоняя ветер, благо Шайратий не успел закрыть проход. С тех пор я ещё пару раз пытался спуститься вниз, но даже под невидимостью эта хрень меня чуяла за версту и теперь вся надежда на хитрый амулет что прикупил в лавке Эшла. Как пояснил продавец этой вещицы, пожилой милый дедуля запросивший поначалу за артефакт целое состояние, гусеница была кем-то для чего-то создана, потому и не реагирует она на животных, птичек, грызунов, а вот разумный вызывает просто неадекватный всплеск гормонов и интереса. Чтож, прозвучало всё вроде аргументировано, и если взятая напрокат обманка сработает, то смогу наконец выгулять это чудовище которому тесный пятачок возле башни был явно мал, а учитывая природную любознательность вкупе с желанием быть в каждой бочке затычкой, мне уже пришлось пару раз подлечивать это неугомонное чудо после того как он попробовал познакомиться с моим тренажёром. Получил по любопытному носу и теперь постоянно ходит кругами и рычит. Словно почуяв что речь о нём Квази боднул головой, мол не спи хозяин, пора выдвигаться. И осторожно, внимательно поглядывая в сторону где ползала гусеница мы начали спуск. Конечно пользуясь тем что она нас пока не видит можно было бы долбануть её магией, но во-первых, не уверен что смогу справиться, а во-вторых, сложилось такое ощущение что она просто пугала, не позволяя заходить на свою территорию. Рассерженный шик и начав пухнуть гусеница угрожающе двинула навстречу. И снова позорное бегство.

       — Может стоит нанять помощников? — влез в размышления сочувствующий голос Шайратия.

       — Я не хочу чтоб об этом месте знали. Считай это паранойей, но мне так намного легче жить. А то кто-нибудь обязательно проболтается и жди незваных гостей. Придут, натопчут, кишки раскидают где попало, а убирать кому? Вот! И я о том же. Так что лучше посоветуй как до болота добраться или до входа в те пещеры минуя эту гадину.

       — Еслиб вы могли летать это было бы проще простого, а так могу предложить спрыгнуть вниз с наложеной защитой.

       — Хорошая шутка, учитывая сколько острых камней внизу и сколько любопытных зверей сразу примчится обследовать меня на предмет съедобности. Нет, надо придумать что-то другое.

       И память переворошив свои закрома неожиданно напомнила как когда-то рубился в Warcraft. Были там несколько миссий замудохавших меня в усмерть, пока не догадался настроить кучу башен. Так и здесь, если буду выращивать кусты, то вполне вероятно что смогу оттеснить эту хрень и расшить площадь для себя, но вначале придётся поэкспериментировать в выборе варианта погрознее.

       Пролистав имеющиеся плетения пришёл к выводу что хочется вырастить нечто более колючее и высокое чем то что есть и решив методом тыка создать желаемое не мешкая приступил к опытам.

       Значит основой будет дерево с ограничением по высоте и объёму. Добавить веток, больших, пушистых и не очень. Теперь колючек, шипов, цветов для красоты и аромата и думаете что всё готово? Фига с два. Не получилось. Не захотели нити создать задуманое распавшись в самый последний момент. Но это не повод чтобы отчаиваться, а намёк начать всё заново. Повторяю предыдущие действия с добавлением связующих блоков. Теперь если получится задуманое, то тот кто сунет руку в в заросли кустика вытащит только кость с минимумом мяса. А ведь это не хорошо! Надо сделать так чтоб вообще ничего обратно не вернулось. И что для этого требуется? Может добавить побольше кислоты?

       За вот таким нелёгким трудом создания плетения чудо-кустика я и провёл часов пятнадцать, не меньше, постоянно внося правки, изменения которые от первоначальной основы не оставили ничего. Но вошедшей в раж моей увлечённой натуре и этого времени было мало, так что лишь когда тело стало подавать первые признаки усталости добавив крепящих связей, с лёгким замиранием, выпустил получившееся плетение и оно тихо соскользнув ушло в землю возле башни. Вначале ничего не происходило и я уже повернулся ища глазами Шайратия дабы посоветоваться, как что-то затрещало и хрустнуло. С тревогой обернувшись на звук я увидел как начала дыбится земля выпуская тонкий зелёный росток обильно покрытый подобием почек. Сначала медленно, затем всё увереннее он стал тянуться вверх и желая ему помочь сделал ошибку едва не стоившую жизни. Было в книге одно плетение стимулирущее рост любых преставителей флоры так вот его-то и жахнул находясь в абсолютной уверенности что оно лишь прибавит скорости. Откуда мне было знать что это вызовет реакцию сродни делению ядра урана и `кустик’ попрёт во все стороны как на дрожжах.

       Задрожала и заходила ходуном земля трескаясь под ногами. Расширяющийся ствол и появляющиеся ветки обхватывали, крошили, поглощали камни и лишь отменная реакция позволила не стать удобрением для молодого растущего организма. Ухватив за шкирку успевшего выскочить из подвала Шайратия швыряю его в портал, теперь подбодрить пинком Квази и самому нырнуть рыбкой через вырвавшийся из земли корень. Вот так мы и оказались на вершине горы с которой когда-то увидели это место. Теперь на наших глазах оно менялось и не сказать чтоб в лучшую сторону. Зелёное чудовище разрасталось во все стороны. Его ствол уже поглотил большую часть башни, верхушка вымахала метров на пятьдесят, а я во всю ломал голову: в чём же так лоханулся. Хотя чего тут думать, обратно всё равно ничего не вернёшь и сосредоточившись на происходящем стал смотрел как исчезает почти восстановленая постройка вместе с надеждой пожить по-человечески.

       На продуваемой со всех сторон ветрами вершине мы провели часов семь — восемь, а спустившись увидели что вымахавшее на сотню метров вверх растение заняло практически всю площадку. Необъятный ствол покрытый милиардами шипов впечатлял не по-детски, казалось что пройти такого исполина просто нереально и надо заново искать место для убежища, но стоило мне приблизиться к нему и выразить вслух очень эмоциональное пожелание треснуть как трещина пробежала по стволу и расширившись позволила зайти внутрь.

       `Планетарий’ — мелькнула первая мысль когда задрал голову вверх, а мигом спустя сообразил что к звёздам светящиеся точки и линии не имеют никакого отношения.

       — Что это? — толкаю в бок Шайратия, но он лишь недоумённо разводит руками и спохватившись лезет наверх по хитросплетенью свисающих зелёных лиан.

       — Слизь и какие-то наросты под ней. — доносится его голос сверху.

       — Займись их изучением, а я гляну с другой стороны.

       Вот уж действительно верна пословица: не было бы счастья, да несчастье помогло. Стоило пройти сквозь гостеприимно треснувший ствол как увидел что так долго портившая нервы гусеница куда-то уползла и с мигом поднявшимся настроением я потащил Квази к болоту. Навернув пару кругов по трясине он примчался ко мне недоумевая что интересного можно найти в этом царстве мути, ряски и вони. Читая на его озадаченой морде этот вопрос и ещё огромное пожелание чего-нибудь пожрать, нагло проигнорировав последнее забираюсь на спину и командую вперёд. Эффекта ноль. Вот тупая скотина. Хотя почему тупая? Наоборот. Сообразительная. Но на всякий хер с подвывертами есть жопа с лабиринтами. Нехитрая приспособа из изогнутой палки с куском мяса на конце и плотоядно оскалившись Квази рванул за ним, а я всего лишь держа её впереди направлял в нужную мне сторону. Ещё пара кругов и окончательно убедившись что дрэруа выдерживает мой вес создаю портал к краю болота где когда-то стояла крепость Древних. Не сводя глаз с куска мяса что болтался перед ним Квази рванул по трясине аки по суху, а я стал высматривать шпиль который должен был где-то торчать. Как и предполагал ранее, с первого раза ничего не вышло. Поносились мы конечно здорово, погоняли всяких пауков, жаб, но по главной цели результата не было. Куда бы не смотрел видел только кочки, да хлюпаящую под лапами дрэруа воду. Грустно. Ведь можно носиться здесь до посинения, а мне нужен результат уже сейчас.

       — Попробуйте использовать определитель фона магии, господин. — посоветовал Шайратий когда вечером за ужином высказал ему своё огорчение.

       — Что за определитель? — заинтересовался забыв даже про еду.

       — Древние свои крепости строили особым способом. Значит там должен быть повышеный магический фон.

       — Они что в стены что-то замуровали?

       — Нет. Они создавали особые каменные блоки, твёрдые снаружи и полые внутри. Укрепляли оболочку и наполняли изнутри сжатыми плетениями. Секрет как это делать потерян, но результат — лишь Высшая магия может уничтожить стену. Поэтому захватить крепость считалось почти невозможным. Из-за того что для создания одного полноценного блока требовались усилия нескольких архимагов за тысячелетия мира было построено всего три цитадели. В них хранили много опасных вещей и существ. Поэтому, умоляю вас господин, откажитесь от её поиска.

       — Это невозможно. Я сам себе дал слово что отыщу заточённого там Бога оборотней и освобожу. — равнодушно качнул я плечами. — Опасность меня не пугает. Жить в этом Мире уже само по себе — немалый риск.

       Вспомнил под вечер сказанную фразу и горько усмехнулся. Перед кем я метаю бисер? На фига пыжусь и стараюсь казаться тем кем на самом деле не являюсь…. ну почти не являюсь….. ну ладно….. являюсь, только отсутствие нормального общества не слишком хорошо действует мне на мозги. Значит что? Надо брать ноги в руки и трясти костями до кабака где смогу не только выпить, закустить, но и послушать чем народ дышит и что в Мире твориться.

       — Это очень рискованно. — покачала головой высокая девушка выслушав просьбу молодых магов. — я многое слышала о инквизиторах. Они мстительны. Возможные проблемы от них не стоят того золота что вы предложили.

       — А если мы познакомим тебя с нашим гостем из Эрии? Ему позарез нужен проводник по здешним местам и если договоришься он может взять тебя с собой. — неожиданно сказал до этого молчащий маг.

       — Тогда я полностью в вашем распоряжение. — довольно улыбнулась охотница. — для такого случая у меня припасено кое-что необычное.

       — Отлично. Вот что нам известно …..

       Переместившись неподалеку от Эшла, я неспеша зашел в этот город, по мнению многих, торговую столицу материка. И соответственно заведений где можно потратить имеющиеся деньги было немало. Не став заморачиваться с проблемой выбора я завалился в ближайший трактир и опустившись на пустую лавку махнул рукой. Заказав по обыкновению вина и мяса обвел глазами зал и был вынужден признать что пообщаться не с кем. Никто не сидит подобно мне расслабившись и оттопырив уши, а занимаются делами. Что-то обсуждают, спорят, торгуются. Сожалеюще вздохнув дождался заказа и неспеша, смакуя каждый кусок, отдал должное хорошо прожаренному мясу. Довольно заурчавший желудок выразил свой одобрямс и тут за стол ко мне подсели две девахи. Не сказать чтоб симпатичные и фигуристые, но благодушное настроение, в котором пребывал, не заострив на этом внимание, побудило улыбнуться им и завлекающе подмигнуть.

       Мдя. Только что не перекрестились. Отсели подальше и зыркают оттуда исподлобья своими глазищами, трусливые курицы. Можно подумать я настолько страшный! Хотя, да…. не красавец, точно.

       Эхххх, как говорил классик: до фига народа, а поговорить не с кем. Жаль. И только подумал о том чтобы идти в другое заведение как увидел входящих гнартов. Массивные и грозные, они потопали было к ждущему их торговцу, но заметив меня остановились и переглянувшись изменили движение.

       Усевшись за соседним столом окатили своими фирменными высокомерно-презрительными взглядами и злобная ухмылка появилась на моем лице. Разумный который поджидал их оказался парень не промах, мгновенно проник в глубину ситуации и беззвучно пошевелив губами умчался звать службу спасения. Есть тут такая организация. Что-то вроде вышибал, встревают в разборки и говорят потом что спасали жизнь, репутацию и кошелек. Кхе-кхе. С их-то рожами, на которых прочно обосновались десятки шрамов, подобные слова звучат не очень убедительно. Особенно про здоровье дорогих клиентов которых они всегда здесь рады видеть. Лично у меня складывалось впечатление что с большей радостью они бы видели всех доставляющих им беспокойство валяющихся в сточной канаве с перерезанным горлом. Гнарты похоже тоже размышляли о том же и переглянувшись один из них прорычал.

       — Встретимся за городом, дерьмо паршивого харка.

       — Для чего? — улыбнулся подвинув на всякий случай секи ру под руку. — опять будете убеждать в `прелестях’ мужской любви?

       Разговоры по всему заведению как по мановению волшебной палочки смолкли и взгляды народа скрестились на гнартах. Не привыкшие к такому вниманию они побагровели и если б не моя реакция, заставившая рухнуть под стол, то свел бы близкое, интимное знакомство с двумя топорами глубоко вонзившимися в деревянную стену. Столешница под которой я укрылся выдержала ещё пару ударов, а затем появившиеся спасатели оттеснили разбушевавшихся воинов в сторону.

       Вот-вот. — подумал быстренько сматываясь оттуда. — объясните им как надо вести себя в общественных местах, заодно кровопускание кошелькам сделаете этим болванам.

       — Эй! — раздался сзади крик. — Стой!

       Но накинув на себя невидимость я быстро затерялся в толпе не испытывая никакого желания участвовать в дискусиях на тему кто прав кто виноват. Сами разбирайтесь, голубки, без меня. Не маленькие, чай.

       Невидимость под которой я оторвался от преследователей была штука хорошая, но утомившись лавировать от идущих навстречу, заскочив за угол лавки снял её и облегченно вздохнув зашел через дорогу в гостеприимно распахнутые двери. Торговали здесь сборами трав, целебными и не очень. Вот как раз на последние я и нацелился. Разноцветный пучок за семь монет опущенный в горячую воду придавал ей коричневый окрас и достаточно было сделать пару глотков как обострялись все чувства. Состояние крайне полезное в некоторых ситуациях, но имеющее побочный эффект — отходняк, когда наступала временная глухота, слепота и далее по списку. Учитывая что уже пару раз попадал в ситуации когда такая настойка была ох как нужна купил сразу три пучка и для магов Звездного ордена охапку корешков похожих на редьку. Просили они меня перед расставанием их поискать. Показали где можно нарыть сей овощ, но мой организм ковыряться в земле не испытывал никакого желания потому отдав блестящие кругляши закинул покупки в заплечный мешок и выйдя из Эшла создал портал.

       — Замечательно! — обрадовался Гай врученным корешкам. — на тебя можно положиться.

       — Не во всем, старик, не во всем. Но, по большему счету, да. Кстати, тот амулет что дал, он исправен?

       — Исправен. — хитро ухмыльнулся маг. — не переживай, мы можем и подождать, но и не забывай. Наградой будет великолепное оружие.

       — Да помню. — скривился от некстати всплывшей в памяти пословицы: близок локоть, да не укусишь. И положив в свою тарелку ещё одну копченую рыбину спросил обведя рукой стол. — В честь чего такое угощение? Прошлый раз еды было поменьше. Ждём кого-то?

       — Нет. Разговор имею к тебе, а за вкусной едой даже сложные темы идут легче.

       — Вот как? Давай проверим.

       — Речь о моем ученике, Сайране. Мы, его наставники, хотим что б ты присмотрел за ним.

       — Не понял. Хотя, стоп. Зачем мне за ним присматривать?

       — Он юн и неопытен. На первое время ему нужен товарищ, советник, опекун. Понимаешь меня?

       — Угу. И вы решили что на эти роли лучше всего подхожу я? — саркастически усмехнулся.

       — Да. Предлагаю сделку. Ты присматриваешь за Сайраном в течение года, а мы оплатим каждый день этого времени сотней монет.

       — Неплохо. — уважительно качнул головой. — только у меня другое предложение.

       — Привет, — я протянул руку хмурому юноше. — с этого дня я что-то вроде наставника который покажет тебе дорогу в мире страстей и соблазнов. Готов кружить девичьи головы и разбивать их сердца? Если да, собирайся. Завтра, на рассвете, мы уходим.

       — А если нет? — с вызовом спросил Сайран и решительно посмотрел на меня.

       — В любви предпочитаешь мужчин? — и усмехнувшись видя его смущение сказал. — тогда тебе будет непросто, но как говориться: кто ищет, тот найдет!

       — Мне обязательно идти с …. этим? — парень перевел взгляд на прислонившегося к стене Гая, увидев его кивок тяжело вздохнул и вышел.

       Мдя. А никто и не говорил что будет легко. Но перчатка с возможностью выпускать плазмолуч, достойная цена за предстоящие мучения которые начались когда мы по узкой незаметной тропинке обойдя озеро углубились в лес.

       — Эй. — раздалось за спиной и обернувшись увидел как нахмурившийся Сайран остановился. — ты идешь не туда. Телепорт в той стороне.

       — Я знаю короткую дорогу. — и продолжил идти гадая пойдет он за мной или нет. Использовать для проверки сонар было бы непедагогично, поэтому навострив уши я не мог сдержать счастливой улыбки услышав за спиной торопливые шаги, которые пропали стоило выйдя на небольшую поляну создать портал.

       — И чего так смотрим? — спросил остолбеневшего парня. — у меня сил не бездонный колодец чтоб держать его пока ты не налюбуешься. Шагай и перейдя отходи в сторону.

       Пришедший в себя Сайран кивнул и спустя пару мгновений мы оказались вблизи разрушеного города. За спиной был телепорт Лиру, а впереди руины и развалины. И хотя в городе уже появились разумные построившие десяток домов общее впечатление было тягостно-удручающим.

       — Зачем мы здесь? — решил получить объяснения мой подопечный и я стал излагать ему свой план.

       — Не зная реалий жизни ты рискуешь попать в неприятную ситуацию, а я не всегда могу быть рядом чтоб помочь её разрулить. Поэтому поступим так. Выбираем место покозырнее и строим там лавку. Двухэтажную. Первый этаж для торговли, второй для жилья. Знакомимся с местными разумными, тем более что их немного и потому особых сложностей здесь не вижу. Устраиваем вечерние посиделки с чаем и плюшкам, налаживаем отношения и думаю через полгода — год ты будешь гораздо лучше разбираться в жизни и разумных. Что скажешь?

       — Мне это подходит. — подумав ответил Сайран. — только чем я буду торговать?

       — А это уже моя забота, обеспечить тебя на первое время товаром. Ну что, идем?

       И мы пошли. Где-то обходя завалы, где-то перелезая через них, пока не добрались до перекрестка двух дорог.

       — Здесь? — и получив согласный кивок достал свою книгу.

       Пополняя её содержимое от случая к случаю я собрал неплохой набор мирных плетений и сейчас предстояло опробовать одно из них на практике.

       Расчищенная от мусора земля вздрогнула и вспучилась. Кольнувшее грудь предчувствие побудило сделать шаг назад, но было поздно. Поток грязи окатил всего с ног до головы и с омерзением вытерев лицо подумал что создатель этого плетения мог бы и черкнуть пару строк о подобном эффекте. Козёл. Правильно Касани сделал что отправил его на перерождение. Таких гадов надо душить ещё в колыбели и услышав хрюканье за спиной обернувшись увидел как давится смехом Сайран.

       — Да-да. Очень смешно. Создавай фундамент. — и телепортнувшись к речке стал смывать облепившего всего грязь.

       Быстрый поток теплой воды не только привел одежду в порядок, но и успокоил, забрав злость с раздражением. С удовольствием искупавшись я с часик повалялся на берегу чувствуя как нагревается кожа под жаркими лучами Солнца. С неохотой одевшись переместился к своему подопечному и увидел что он уже не один. Местная публика решила помочь ему в постройке и к моменту моего появления в образовавшейся яме уже стояли каменные блоки образуя квадрат со стороной в двадцать шагов. Стандартный размер для строения под торговлю, а именно ею будет заниматься Сайран. Занятием , которое ему не слишком по душе, но мне на это, откровенно говоря, было пофиг.

       — Чудный денек сегодня, не правда ли? — ко мне подошел один из местных. — я Валинс, временный Глава горожан. Я уже поговорил с Сайраном, он сказал что асортиментом лавки будете заниматься вы. Не скажете, чем собираетесь торговать? У нас, — он обвел руками разрушеный город, — не слишком много народа и мне любопытно, даже очень, что появится на ваших полках?

       — Вещи из Некрополя, проклятые и нормальные. На них свой покупатель, которого надобность приехать сюда не смутит.

       — Вполне возможно что это будет иметь успех. — задумался Валинс. — но если так, то нам тогда стоит построить трактир, где приезжие смогут остановиться. Поможете?

       — А куда я денусь. — усмехнулся доставая книгу. — показывайте место.

       Держа в руке тонкую, длинную палку с дымящимся набалдашником я мчался поглядывая за струйкой дыма. Как рассказал продавец этой вещицы — штуковина недолговечная, за полчаса сгорает нафиг в любом месте Мира, только там где магический фон выше там она чадит гораздо сильнее. Вот потому и подгонял я дрэруа помахивая этой бандурой туда — сюда в надежде побыстрее найти нужное место попутно вспоминая эпопею со строительством.

       Быстро поняв что резервы магической силы у меня ого-го какие горожане казалось задались целью вычерпать её до дна. Плетения сменяли друг друга одно за одним и если поначалу вид как из ничего появляются могучие каменные блоки различных размеров вызывало эйфорию от чувства собственной крутости, то под конец дня это зрелище порядком поднадоело, утомило, но никого, кроме меня, сие не взволновало. Хотя будь это иначе я был бы удивлен, мягко говоря. Потому что хотя разумные и стараются держаться вместе, но принципа: каждый сам за себя никто не отменял. Впрочем это относилось не ко всем. Народ здесь живет разный. Кто-то имеет в приоритетах интересы соплеменников, кто-то свои личные. А собравшиеся здесь маги оказались ещё теми трудоголиками, ведь только под утро, когда я едва стоял на ногах, они решили сделать перерыв. Кинув заплечный мешок под голову я растянулся на земле где стоял размышляя что если после этого ненормального субботника Сайран не вольется в общество, то одним обществом станет меньше. Ну ладно…. не меньше, но пакость какую — нибудь я им точно устрою.

       — Поговорим? — рядом плюхнулся Валинс.

       — Смотря о чем?

       — О доходах и расходах. — усмехнулся маг. — предлагаю 1/20 от прибыли трактира, а если готов вложиться в ремонт и закупку необходимой мебели, то 1/15.

       — Готов. Сколько?

       — Шесть тысяч.

       — Ого. — и видя моё удивление Валинс создал иллюзию которая при моей финансовой помощи могла стать реальностью.

       Решив не жалеть монет на местное понимание стиля модерн отсыпал их и только после этого догадался спросить.

       — Какую прибыль планируете получать?

       — Поначалу около сотни монет в день.

       Прикинув что моя доля составит примерно семь золотых я взгрустнул поняв что отбиваться вложения будут долго. Хотя… пофиг. Как говорил когда-то один мудрый человек: не надо знать, как экономить, надо больше зарабатывать. Мысленно поставив ему лайк оглядел получившуюся конструкцию и довольно хмыкнул. Стены, крыша, перекрытия готовы. Осталось повторить то же самое с лавкой для Сайрана и можно будет свалить по своим делам, тем более что парень уже вовсю пялился на строющую ему глазки потрепаную жизнью бабу. Не став комментировать его увлечение лишь потряс его за плечо возвращая из грез в реальность.

       — Что? — вскинулся он непонимающе на меня.

       — Отдых кончился. Пора работать.

       И снова блоки, блоки, блоки. Покрытые слизью они не долго лежали на земле. Плетения позволяющие перемещать предметы поднимали их в воздух и отправляли на предназначеные места обильно смазаные скрепляющим раствором. Та баба, на которую время от времени бросал заинтересованные взгляды мой подопечный, управляла всем процессом как хороший дирижер оркестром. Сразу видно опыта ей не занимать.

       — Ты чё творишь?! — рявкнул я на Квази который едва не скинул меня с себя. — обходи её стороной.

       Недовольно заворчав он взял левее оставляя позади наглую жабу на которую его появление не произвело никакого впечатления. Только языком щёлкнула, предупреждающе. Мол не подходи, пожалеешь. В другой ситуации я помог бы дрэруа доказать ошибочность такого поведения, но блин уже восьмой факел догорает, а результата нет. Магический фон ровный, гладкий и если я не найду искомое, то будет очень, очень обидно.

       Минут десять прошло после этого и внезапно чуть тлеющая палка стала чадить как паровозная труба. Ускорив Квази я помчался вперед заметив отблеск торчащего из болота штыря. Ставшая ненужной палка полетела в сторону, а рука бережно достала кристальные пластины. Понеслась.

       С шипеньем и гулом вода начала уходить в стороны обнажая когда-то могучие стены. Плоская крыша на которой мы оказались была скользкой, вся в кучах быстро сохнувшей ряски, да и остальные здания появившиеся в поле зрения выглядели не лучше, но не это цепляло взгляд, а стоящая вокруг стеной вода которую от того чтобы вернуться на место и покарать дерзкого удерживали полупрозрачные стены, которые по уверению Гая простоят несколько часов, но слыша треск идущий от них у меня появились глубокие сомнения в озвученых сроках. Спрыгнув с крыши я побежал в центр крепости чтоб использовать вторую пластину. Сзади обиженно взвыл Квази, но что-то объяснять ему времени не было. На ходу активирую и выпускаю на волю спрятанное там плетение. Земля под ногами содрогнулась и бросилась в лицо, благо хоть успел выставить руку перед тем как рухнуть. Повсюду пробежали трещины. Камни стали крошиться освобождая заточённую в них силу и милиарды осколков наполнили полётом воздух. Последнее что запомнил это грохот за спиной и обернувшись успел увидеть как стена дома летит на меня. Помню что ещё успел вскинуть руку защищая лицо как на меня обрушилась темнота.

       Беззвучие. Блеклые краски мира. Зависнув над кучей щебня в которую превратился огромный каземат прозрачным фантомом я понимал что где-то там лежит моё тело, а стоило взглянуть вверх как увидел воронку в которой кружили души приходя в Мир и уходя. Расстояние между нами было огромно, но я видел их так словно был рядом. Кто-то из них замедлился и остановился, всматриваясь в меня. Возникли чуть слышные знакомые голоса, всколыхнули и я стал подниматься к ним кинув прощальный взгляд назад. Панорама постъядерного апокалипсиса и мой Квази как бешеный бросался на камни разбрасывая их в стороны.

       — Прости малыш. Но дальше ты уже без меня. — и я направился вверх.

       Знакомые лица приближались. Улыбки когда-то знакомых разумных встречали меня. Неожиданно среди них мелькнул облик той что бережно хранило моё сердце. Она потянулась ко мне, а я к ней, но вдруг полёт замедлился. На ногах появились кандалы и я начал падать вниз сопротивляясь этому изо всех сил. Но всех сил не хватало чтобы вырваться и сбросить появившиеся оковы. Напрасная, тщетная попытка наполнившая душу отчаяньем. Лица стали удаляться, а я словно упал на дно моря и накатившая волна безпамятства скрыла ту которую любил.

       Скулёж Квази ударил по ушам словно звук циркулярки. Постепенно приходя в себя осознал что малыш откопал меня из камней и выволок на какую-то горку. Была когда-то здесь крепость, а теперь только горы камней. Одинаково жёсткие и неудобные для загорания под тёплыми лучами Солнца. Жалкие остатки цитадели. Не выдержала она измывательств. То под воду её засунули, то обратно вытащили. А может это всё из-за плетения? Но гадать нечего, раз оклемался можно и заняться поиском замурованного. Покричать ему что ли? Типа: Ау, ты где? А он ответит: в пи… и будет по своему прав, место здесь ещё то.

       Ухватившись за шею дрэруа поднимаюсь и обозрев повсеместный разгром ковыляю к единственному строению не превратившемуся в груду хлама. На вид сарай сараем, но ведь не развалился и подойдя поближе понял почему. Без окон и дверей, сплошной монолит. Похоже отыскал я бога оборотней, теперь выковырять его оттуда и дело в шляпе. Но после пары ударов секирой стало ясно что расковырять этот кусок засохшего гав** будет не так-то просто. В подверждение этой мысли и магический арсенал после жалких попыток сделать хотя бы вмятину сдулся и нервно куря удалился вынашивая планы харакири.

       — Вот ведь засада какая! — посетовал я преданно смотрящему в глаза Квази. — столько лет вынашивал замысел, добыл пластины, добрался и что? Даже замочной скважины нет чтоб поцеловать, плюнуть и удалиться с гордо поднятой головой.

       — Читал я о подобных сооружениях. — после недолгих размышлений сказал Шайратий когда вернувшись в убежище рассказал ему о своём фиаско.

       — И что надо делать чтоб его открыть?

       — Насколько помню из прочитаного, в конструкции есть одна точка простое нажатие на которую полностью разрушит монолит.

       — Да ты вдумайся. — с возмущением не сдержал я своих эмоций. — чтоб этот куб со всех сторон обстукать уйдёт не одна жизнь. Он же ого-го какой!

       — Я и не предлагаю этим заниматься. — поправился маг. — существуют разумные посвятившие себя одной стихии. Их ещё называют Повелителями, от слова повелевать. Так вот. Повелитель земли способен с этим справиться.

       — И где я его найду?

       — Его не надо искать. Достаточно оставить запрос в Информационном Поле Мира и он откликнется, если захочет.

       — А как мне заявку туда поставить?

       — Вам никак. Для этого нужно иметь более сильные энергетические каналы. Вам нужно найти того кто бы это сделал.

       — Вот ты этим и займёшься, раз соображаешь что, как и для чего. Причём немедленно. Говори куда тебя отправить и двигай, а я лучше отдохну и подумаю. Денёк выдался тяжёлый. — и без затей завалившись на землю погрузился в воспоминание. Вновь перед внутренним взором стало появляться дорогое сердцу лицо, но постепенно размываясь и блекнув оно в конце концов исчезло оставив грусть и отвратительное настроение.

1

Оглавление