ГЛАВА 9

Френк припарковался недалеко от отеля «Хултон», который оказался самым большим отелем в округе. Четыре огромных здания из стекла и бетона соединялись с высоченной круглой башней. Каждое крыло возвышалось над основанием, которое представляло собой застекленный бассейн.

Администратор при входе казался на первый взгляд вполне обычным человеком. Его отношение к деньгам вселяло уверенность. Как и предполагал Френк, кредитные карточки и различные деньги здесь были совершенно бесполезны.

Администратор сказал: «Не пытайтесь нас провести. Здесь это не пройдет». Он был одет в немыслимый голубой костюм с экзотическим черно-белым цветком в петлице. Гладко выбритые щеки были искусно раскрашены.

— А это пойдет? — Весельчак порылся в кармане и извлек старинную монету, которая сверкала, как солнечный луч.

Администратор посмотрел ее на свет:

— Симпатичная, но стоит немного.

Разочарованный Френк направился к выходу.

— Ничего не поделаешь, придется спать в машине.

— Подождите, — у служащего вдруг загорелись глаза. — Откуда этот шум?

При этом он смотрел прямо на Венди, раскачивающуюся в такт завываниям «вокмана».

— Это любимая музыка дочери.

— А можно ее послушать? — спросил администратор.

— О чем речь?

Френк повернулся и заорал:

— Венди!

Венди состроила гримаску и сняла наушники:

— В чем дело, папка?

— Тут один наш приятель хочет послушать твою музыку.

Она недоверчиво посмотрела на администратора, сняла наушники, магнитофон и передала их чиновнику. Администратор тут же натянул наушники на уши, нажал кнопку и на лице его появилась блаженная улыбка. Так он стоял какое-то время, забыв обо всем на свете. Френку это начало надоедать, но тот наконец снял наушники. Администратор воровато оглянулся по сторонам, как бы проверяя, не видел ли его кто-нибудь из подчиненных, перегнулся через стойку и сказал тихим, сладким голосом:

— Сколько вы за него хотите?

— Минуту, папка, я не собираюсь продавать свой «вокман»!

Но ее протест остался незамеченным. Мужчины торговались. Френк показывал, как работает магнитофон.

— Удивительная штука, — не унимался администратор. — Архаичные мелодии, на диво примитивный ритм, оглушающие завывания исполнителей, не говоря о несуразности вокала. Где вы достали такое чудо? Откуда вы вообще прибыли? С Анатолия, Марса, Наутилуса?

— Это неважно. Скажите, сколько вы сможете за него дать?

— Даже не знаю, — он нервно сглотнул. — У вас еще такие есть? — спросил он, показывая на кассету.

— Целая куча в машине.

— А что такое целая куча?

— Сам не знаю, — Френк повернулся, — Венди!

— Папа, я не хочу, — запротестовала дочь.

— Не будь дурой! Когда мы вернемся домой, я куплю тебе новую систему, какую только пожелаешь! Ты можешь весь день провести, скупая записи в «Тауэр Рекордс».

— Ну ладно, если так надо…

— Надо!

— Думаю, у меня найдется с собой около пары дюжин.

— В самом деле? — глаза чиновника расширились.

Видно, он почувствовал, что переигрывает, и решил казаться равнодушным.

— Давайте поторгуемся. Я сдам вам номер и буду кормить пару раз в день.

— Забудьте об этом, — Френк был все-таки бизнесменом и сделал вид, что хочет забрать магнитофон. Чиновник быстро отреагировал.

— Это я так, не подумав. — Он еще раз с недоверием посмотрел на Венди. — Пара дюжин, вы говорите, и все разные?

— Да, все разные, — подтвердила Венди.

— Я дам вам номер, — жарким шепотом проговорил администратор. — Самый лучший в гостинице. Нет, не самый лучший, но тоже очень хороший. Со всеми удобствами. Кроме того, у вас будет бесплатное питание и развлечения.

— А как насчет шоу?

— Договорились… Можете пользоваться всем, что есть в отеле.

— И рулетка, — вставила вдруг Алисия. Управляющий вдруг скривился:

Ну, хорошо. Я открою вам десятитысячный кредит, но не больше. Вы ведь не профессионалы.

— Слава богу, нет.

— Значит, решено.

Френк не знал, много это или мало — десятитысячный кредит, но выбора не было, и он согласился.

— Договорились. Думаю, мы пробудем здесь не более двух дней.

Администратор выглядел очень довольным, будто выиграл кубок на скачках.

— Одну минуту, я зарегистрирую вас. Чиновник заполнял листы и с его лица не сходила

улыбка, будто только что за двадцать долларов он купил бриллиант «Надежда».

«Пусть веселится, — подумал Френк. — Нам тоже есть чему радоваться: выспимся в настоящей кровати, поедим, как люди».

Как только их карточки были заполнены, чиновник повел их к лифту, цилиндрической формы. Они совершенно не чувствовали, как поднимались.

Венди ныла по поводу утраты своего «вокмана».

— Я же сказал, что куплю тебе новый в Лос-Анджелесе.

Алисия обняла дочь:

— Не стоит огорчаться из-за такого пустяка.

У всех заметно улучшилось настроение, когда их провели в номер. Он был дорогой и хорошо обставленный.

— Пожалуй, я прилягу, — сказала Маус очень тихим голосом. — Я должна собрать силы для пения.

— Конечно, ложитесь, — сказал Френк.

В номере были две спальни, которые соединялись общей гостиной. Маус забралась в первую попавшуюся кровать и мгновенно заснула. Остальные последовали ее примеру.

Но Френк не дал своей семье как следует выспаться. У него были другие планы. Они попали в фантастический город и в не менее фантастический отель. Поэтому надо было все как следует осмотреть.

В центре гостиной стоял круглый стол, утыканный всевозможными кнопками, с помощью которых вы могли вызвать трехмерные образы всего в нескольких ярдах над зеркальной поверхностью стола. Уже после полудня Стивен и Венди настолько освоились в непривычной обстановке, что чуть не разодрались из-за того, кому сидеть за пультом этого необычного компьютера.

— Ну так что, Весельчак, — осведомился Френк, — что ты собираешься делать?

— Думаю спуститься вниз и немного оглядеться. Кто знает, когда еще попаду сюда…

— Полностью с тобой согласен. Дети, вы тут поосторожнее. Никуда не выходите без взрослых, слышите?

Но вопрос был чисто риторическим. Стиву и Венди было не до отца. Они были увлечены орлом и девушкой, которые танцевали прямо над их столом.

Эти удивительные живые образы двигались в соответствии с командами, которые через компьютер посылали дети.

Френк пожал плечами, и они вместе с Алисией покинули комнату.

Холл представлял собой нечто вроде трубы, расцвеченной зигзагообразными неоновыми огнями. Хотя нет, не неоновыми. При более тщательном рассмотрении можно было заметить, что огни висели в воздухе как бы сами по себе: не было ни проводов, ни креплений, и воздух в холле светился от неизвестного источника.

«Неужели лазер? — подумал Френк. Он протянул руку, но ничего не почувствовал. — Конечно, нет. Это слишком опасно, особенно в отеле, где столько неосторожных любопытных постояльцев».

Они спустились на лифте прямо в казино. Вокруг ни одного узнаваемого звука, запаха, даже игры были незнакомыми. Но, судя по реакции игроков, они были в восторге от того, что проделывали.

— Я бы не прочь к ним присоединиться, — сказал Френк. — У нас есть кредит, да вот только не знаю, смогу ли научиться всем этим трюкам.

Подошла Алисия и взяла его за руку:

— Не стоит, дорогой. Давай лучше поищем какое-нибудь шоу.

Нехотя Френк согласился с женой. Служащий отеля проводил их в зал, который был довольно безвкусно отделан бархатом, но в нем было тихо. Удивительно, особенно если учесть непосредственную близость к казино. На отдаленной сцене извивалась группа полуобнаженных существ, некоторые из них напоминали людей. Поскольку у многих из танцующих было больше, чем по одной паре рук и ног, то зрелище захватывало.

— Удивительно, Френк! — глаза Алисии блестели. — Подумать только, нам никто не поверит, что такое возможно!

— Может быть, поверят Весельчаку? А? Весельчак? Что ты думаешь по этому поводу?

Френк повернулся. Индейца рядом не было. Френк встал на цыпочки и сквозь толпу сумел разглядеть, как за Весельчаком закрывалась дверь. Его вели под руки три чудовища, одетые во что-то темное. Френк не был полностью уверен, но ему показалось, что индеец уходил с ними не по своей воле.

— Эй! Они уводят Весельчака!

— Уводят?

— Да, мне так кажется.

— Это не наше дело, — решительно отрезала Алисия.

Френк с удивлением уставился на жену:

— То есть как это не наше дело? А его было дело, когда мы попали в Ад? Как ты считаешь?

Алисия взглянула на мужа:

— Но это не Ад, и он может уйти, когда пожелает. Френк снова посмотрел на дверь, которая в это время

открылась, и в зал вкатились три существа, которые дрались с Весельчаком. Алисия повисла на руке мужа:

— Френк, он сам о себе позаботится! Френк решительно освободил руку:

— Извини, но я должен ему помочь!

— Пожалуйста, Френк, не надо рисковать своей жизнью, не надо рисковать ничьей жизнью ради сумасшедшего!

Весельчак исчез из вида, и Френк понял, что если сейчас же не последует за ним, то может навсегда потерять его. Хотя Френк никогда не был особенно смелым, от драк все-таки не увиливал. Сейчас его волновал вопрос, кому и зачем понадобился индеец в этом переполненном отеле. Неужели возможно, что Весельчак бывал здесь раньше?

— Я должен выяснить, что происходит.

— Нет, прошу тебя, не надо! Наверное, это его приятели или какое-то недоразумение.

Френк постарался высвободиться как можно мягче.

— Подожди здесь или вернись в комнату и проверь, чем занимаются дети. Я скоро вернусь. Не надо волноваться. Я постараюсь не сделать никакой глупости.

— Я тебя достаточно хорошо знаю и не стану дожидаться ни здесь, ни в комнате. Я пойду с тобой.

Френк не хотел терять времени на препирательства.

— Хорошо, пошли.

Он повернулся и начал прокладывать дорогу через толпу, нисколько не смущаясь тем, что лишь половина из тех, кого ему пришлось расталкивать, была похожа на людей. Выбежав в коридор, Френк осмотрелся и успел краем глаза заметить знакомый затылок за углом коридора.

— Они там.

— Френк, давай лучше сообщим в службу безопасности.

— Пожалуй, но сначала я хочу сам разобраться, что происходит.

Они побежали по коридору в холл напротив, но оказались в тупике. Тупик был начисто лишен дверей, зато на стенах были какие-то надписи. Френк методично прощупал стены под каждой надписью. Надписи вспыхивали, но секретного входа обнаружить не удалось. Алисия не унималась:

— Френк, пожалуйста, я тебя умоляю! Одно дело следовать за кем-то, другое — вламываться в закрытые двери.

— Не психуй. Я никуда не собираюсь вламываться! Судя по расположению тупика, в нем не могло быть

больше трех дверей. Френк опять начал ощупывать стены, сантиметр за сантиметром, но и это не помогло.

— Ну не могли же они провалиться сквозь землю? Я ведь собственными глазами видел, как они вошли сюда.

— Ты сделал все, что мог. Я уверена, что Весельчак сам о себе позаботится.

Алисия страшно боялась неприятностей. Хватит с нее и того, что они уже пережили. В конце концов, у них есть о ком заботиться: Стивен и Венди. И неужели Френку все равно, что станет с ней и детьми, если с ним что-то случится?

Френк не хотел сдаваться, но было похоже, что ему не остается ничего другого, как уйти. Правда, можно последовать совету Алисии и уведомить о случившемся службу безопасности отеля. Пока он раздумывал, что предпринять, в стене внезапно появилась дверь и секундой позже оттуда выкатился огромный клубок без рук и ног. Среди этой кучи можно было различить Весельчака, который отчаянно боролся со своими похитителями. Алисия не успела вздохнуть, как Френк исчез среди дерущихся. Несмотря на довольно значительный животик, который с годами обозначился над поясом, Френк не утратил сноровки и умения драться. Он начал пинаться и размахивать кулаками направо и налево, стараясь не задеть Весельчака. Непримиримый квинтет врезался в противоположную стену и с грохотом распался. Двое нападавших лежали без сознания. Френк поднялся в синяках, исцарапанный, но несгибаемый. Индеец тем временем добивал последнего похитителя. Постепенно двое оглушенных стали приходить в себя и пытались подняться, чтобы снова напасть на Весельчака. У них были отвратительные рожи с маленькими острыми зубками и острыми ушами, на спине, вдоль

позвоночника, торчала бахрома, как у дикобраза. Френк был настолько парализован увиденным, что с трудом расслышал свое имя. Его звал Весельчак:

— Френк! Френк, очнись! Ты слышишь? Иди собери всех, Маус, жену и детей. Идите в машину, заводите мотор и ждите меня. Да, и не забудь про багаж! — закричал Весельчак и с огромной силой залепил кулачищем по тупой морде неожиданно напавшего на него чудовища. Один из двух валявшихся на полу мутантов пытался достать стальной ключ из кармана.

Френк схватил за руку жену.

— Ты слышала? Бери детей, Маус и быстро в машину!

— Но, Френк…

— Ты слышала меня?

Алисия бросила последний безнадежный взгляд в сторону дерущихся и поспешила к лифтам. Чудовище, которое весило по меньшей мере триста фунтов, навалилось всей своей тяжестью на индейца. Тот сдавленно вскрикнул, сделал едва уловимое движение рукой и отбросил его к дальней стене. Тем временем его дружок наконец вызволил тонкий стальной прут из кармана и уже собирался атаковать Весельчака, когда Френк подпрыгнул и со всей силой ткнул его в пах. Как видно, эта часть тела своей анатомией напоминала человеческую, поскольку чудище без промедления растянулось без сознания на полу.

Весельчак схватил Френка за руку и поволок по коридору вниз:

— Скорей! Нам нельзя терять времени!

— Давай оповестим службу безопасности…

— Мы не можем терять время. У тебя еще осталась та кредитная лента?

— Та, что дал администратор?

Френк вытащил из кармана катушку с намотанной на нее золотой лентой.

Индеец схватил катушку: Френк увидел, что два здоровых похитителя заковыляли за ними. Они прибавили шаг и ворвались в казино. Похитители кинулись следом. Матерясь и ругаясь на всех возможных и невозможных языках, Весельчак вскочил на стол с рулеткой. Прежде, чем его успели стащить вниз, он поднял катушку, взялся за свободный конец ленты и закинул катушку как можно дальше в толпу. Извиваясь, золотая лента поплыла над толпой. Все кругом загомонили. Каждый пытался отхватить себе хотя бы маленький кусочек. В зале возникла невообразимая сутолока. Толпа перегородила все проходы между столами, таким образом их преследователи были надежно блокированы. Весельчак широко улыбнулся, соскочил со стола, схватил Френка за руку и они побежали.

— Куда теперь? — спросил Френк.

— В машину. Уверен, что твоя прекрасная дама уже там и мотор включен.

Свистки и сирены заполнили зал, появилась служба безопасности отеля. На ее долю выпала нелегкая задача упорядочить и успокоить разбушевавшуюся толпу.

— Какого черта эти придурки от тебя хотели? Френк задыхался. Ему было трудно бежать и говорить одновременно. К счастью, Весельчак был достаточно силен, чтобы волочить Френка за собой, как ребенка.

— Им понадобилось мое золото.

— И ты им отдал?

— Я сумасшедший, но не до такой степени!

— Ты его спрятал?

— Да, и представь себе, в твоем багаже. Надеюсь, ты не будешь на меня за это в обиде.

— С какой стати. Значит, золото в машине вместе с Алисией и детьми?

Весельчак кивнул. Френку не очень понравилась идея подвергать опасности жену и детей ради какого-то золота, но он решил высказать свои претензии индейцу несколько позже. Ему было очень тяжело разговаривать на бегу.

— А как они узнали про золото?

— Они его учуяли. Мое золото особенное. Оно пахнет историей, а золото, как и вино, от времени становится только лучше.

Френк не очень-то все это понял.

— Они хотели забрать твое золото из-за того, что оно антикварное?

— Нет, они не хотели, чтобы я из него что-нибудь сделал.

Френк все еще не мог понять.

— Какая им разница, что ты из него сделаешь браслеты, кольца или часы?

— Возможно, они боялись, что я сделаю из этого золота нечто похлеще, чем браслеты и кольца. О! Смотри, кажется, нам удалось сбежать.

Они выскочили через запасной выход на стоянку. Дом на колесах стоял как айсберг посреди моря. Внутри сверкали огни. У входа был виден силуэт женщины.

— Привет, Маус-женщина, — сказал индеец, запихивая Френка в машину.

— Привет, Весельчак-Обжигающий пальцы, — сказала девушка, как-то странно разглядывая индейца.

— Все в сборе? Дети в порядке?

— Да.

— Багаж не забыли?

— Вот он.

Весельчак облегченно вздохнул.

— Тогда в путь!

Алисия закрыла за ними дверь. Френк все еще не мог восстановить дыхание. Весельчак сел за руль.

— Дай мне ключи, Френк.

— Нет, нет, ни в коем случае.

— У нас нет времени, Френк. В любую минуту могут послать погоню. Дай мне ключи.

— Но ведь ты сам признался, что у тебя не в порядке с головой. Как я могу дать тебе ключи?

— Не беспокойся. Я хороший шофер. Лучше посмотри в окно.

Френк последовал его совету и увидел у выхода трех страшилищ, которые напали на индейца. Они показывали пальцами в сторону машины.

— Давай ключи, Френк. Если они успеют выстрелить, мы лишимся средства передвижения. Тогда нам конец!

Френк отдал Весельчаку ключи. Индеец завел мотор, спокойно и плавно выехал со стоянки на шоссе. Но как только машина выехала на большую дорогу, в Весельчака словно бес вселился. У Френка даже дух захватило от страха — так быстро этот детина погнал машину.

— Сбавь скорость, иначе мы все погибнем.

— Не могу, мой друг. Ты вел машину — тебе никто не мешал. Теперь моя очередь.

Все обитатели дома на колесах замерли от напряжения.

— За нами гонятся, — вдруг закричала Алисия. — Сзади большой фургон, который несется, обгоняя машины, с такой же бешеной скоростью.

Весельчак посмотрел в окно:

— Не волнуйтесь, им нас не догнать.

— В этом-то драндулете, — с беспокойством спросил Френк, — ты думаешь от них оторваться?

— Не паникуй! — Весельчак подмигнул Френку. Он продолжал наращивать скорость, не обращая внимания на движение.

Френк застонал и закрыл глаза. Но, казалось, Весельчак знает, что делает. Они никого не сбили и скоро машина оказалась за чертой города.

— Они продолжают преследовать нас, — тревожно объявила Алисия. Одновременно с этим раздался звук выстрела.

— Стреляют, твари, — оскалился Весельчак и резко направил машину влево.

— Зачем ты свернул? — закричал Френк. Дорога впереди была хоть и мощеная, но длинная и узкая, как змеиный язык. — Если они нас здесь поймают, то расправиться с нами будет пара пустяков.

— Не поймают, — с уверенностью сказал Весельчак.

Снова прогремели выстрелы.

— Интересно, сколько у них осталось бензина? Если баки полны, то Маус может петь похоронную

песню.

— Я думал, что здесь дорога поворачивает направо, — пробормотал Весельчак, и у него на губах заиграла какая-то странная улыбка.

Френк проследил за взглядом индейца и не поверил собственным глазам. Все, что им пришлось пережить до сих пор: нападение крыс, свидание с Адом, — было детской игрой по сравнению с тем, что Френк увидел теперь. Стивен перестал ныть и прижался к стеклу.

— Мама, взгляни!

— Немедленно отойди от окна, Стивен! — Алисия поспешила к сыну и схватила его за руку, но когда она увидела то, что было за окном, ее руки безвольно повисли и она упала на кушетку. Венди и Маус не проронили ни слова. Дорога превратилась в бледную тонкую ленту, которая тянулась к бесконечности. Бетонное покрытие излучало мягкий розовый свет и казалось прозрачным. Вокруг все исчезло. Лишь черная непроглядная ночь и мириады звезд — всюду: над головой, слева и справа, под ними… Лишь звезды и ночь!

Оглавление