ГЛАВА 11

Когда люди женаты продолжительное время, они развивают способность ощущать присутствие или отсутствие партнера даже в глубоком сне. Алисия проснулась, повернулась на бок и сощурилась в темноте:

— Френк… Френк, ты здесь?

Она приподнялась на локте.

— Френк, где ты?

Она говорила не очень громко, боясь разбудить детей. Но ответа не последовало. Алисия знала, что Френк любил ночные прогулки, поэтому не очень беспокоилась. Со вздохом она натянула халат и подошла к двери.

Стоянка напротив была почти пуста. Ее загромождал лишь силуэт дома на колесах. В лунном свете были отчетливо видны магазинчики и кафе на улице напротив. Контора мотеля оставалась темной, но ни на улице, ни вдоль мотеля никто не прогуливался. Если бы Френку захотелось вдруг выпить содовой, он, без сомнения, направился бы в машину, — размышляла Алисия. Она надела шлепанцы, подпоясала халат и направилась через стоянку в фургон. Дверь машины была распахнута и в проеме можно было различить чей-то темный силуэт.

— Френк? — спросила Алисия.

Фигура повернулась, и тут же Алисия поняла, что это человек гораздо больших размеров, чем ее Френк.

— Ятахи, миссис Сондерберг. Хотя, наверное, было бы правильнее сказать: «Доброе утро», — скоро взойдет солнце.

— Привет, Весельчак. Ты не видел Френка?

— А разве он не с вами? Алисия покачала головой.

— Я решила, что он вышел пройтись или выпить чего-нибудь. Вы тоже не можете спать?

В лунном свете Алисия увидела широкую улыбку индейца.

— Я никогда не сплю. Это пустая трата времени.

— Бросьте, все люди спят.

— Только не я. Я считаю, что если из двадцати четырех часов восемь тратить на сон, то жизнь сокращается ровно на одну треть.

— Ну, а я должна спать.

— Это не объясняет, что вы делаете здесь одна.

— Разыскиваю Френка. А что делаете вы?

— Разговариваю с луной, наблюдаю за небом, стою на часах.

— На часах? — удивилась Алисия. — Что-то не в порядке?

— Да нет, пока все в порядке, но всегда может что-то случиться.

— Например…

Индеец внимательно посмотрел на женщину:

— После всего, что вам довелось увидеть за несколько последних дней, такой вопрос кажется мне лишним, миссис Сондерберг.

— Пожалуйста, не надо так официально. Просто Алисия, хорошо?

Женщина плотнее запахнула на себе халат.

— Трудно поверить, что все это было на самом деле.

— И тем не менее, это было и оказалось очень поучительным.

— Поучительным? — переспросила Алисия и нервно засмеялась. — Вы ничего не боялись, Весельчак? Хотя, возможно, вы вообще ничего не боитесь.

— Я многого боюсь, Алисия.

— Вы, наверное, видели много удивительного в жизни?

— Больше, чем может себе представить воображение обычного человека. Я работал с гоблинами и демонами, танцевал с ведьмами, посещал церемонии Подземного Царства. Христос и Будда, Моисей и Мухаммед, Заратустра и Конфуций — все это мои учителя.

— В самом деле? — все, что могла спросить Алисия.

Она вдруг почувствовала неловкость от близости Весельчака. Где только болтается этот Френк?

Чтобы сменить тему разговора, женщина указала на браслет на правой руке индейца:

— Какая красивая вещь!

— Вы думаете? — Весельчак поднял руку и огромной величины камень заиграл в лунном свете. — Навайцы любят такие вещи. Это лунный камень в сочетании с серебром. Этот браслет сделал мой отец. Он был искусным мастером.

— Вы носите его как талисман?

— Нет, просто память об отце, который в отличие от меня был слишком разумным. Должен сказать, что для индейца очень тяжело оставаться разумным в вашем мире, где правят жадность и честолюбие. Я сумасшедший и поэтому легко адаптируюсь.

— У вас была тяжелая жизнь, Весельчак? — Алисия подошла чуть ближе, неожиданно почувствовав силу и мощь, которая исходила от этого человека.

— Да, довольно трудная, но интересная. Честно говоря, я мог бы избежать многих неприятностей, но я не сделал этого, потому что жизнь без приключений для меня хуже смерти.

Его черные волосы были в нескольких дюймах от ее рук, и Алисии вдруг захотелось узнать, каково бы было их погладить. Женщина резко отстранилась.

Что с ней происходит? Почему среди ночи она стоит одна рядом с помешанным индейцем, к которому ее влечет? Да, он чертовски привлекателен.

— Я должна искать Френка, — пробормотала Алисия.

Индеец знал, что Маус тоже не было в машине, но решил не упоминать об этом.

— Можно мне помочь вам?

— Нет, нет, оставайтесь здесь. Я уверена, что найду

его.

Когда Алисия обошла машину, то неожиданно наткнулась на мужскую фигуру.

— Френк, как ты меня напугал! Где ты был?

Но это был не Френк! Это была фигура выше шести футов, тонкая и узкая, как жердь, которая хоть и старалась быть похожей на мужчину, выглядела больше похожей на привидение. Бесчисленные пальцы сжимались и разжимались, левая часть лица все время опадала и была похожа на тающее мороженое.

— Добрый вечер, — сказала фигура козлиным голосом, жуткой пародией на человека. — Разрешите мне помочь вам найти му-ж-ж-жа?

Алисия отступила назад. В это время показалась вторая фигура. Она была намного короче и ее волосы напоминали извивающихся червей.

— Что-нибудь случилось? — поинтересовалась фигура и попыталась вытянуться.

У Алисии пропал голос. Женщина стала пятиться. Первая фигура начала передвигаться вслед за Алисией. Ее ходьба была похожа на раскачивание из стороны в сторону. Вторая фигура передвигалась толчками и рывками. Длинные тонкие руки были протянуты к Алисии. Пальцы без костей извивались, как змеи.

— Мы отведем вас к му-ж-ж-жу.

Позади первых двух материализовалась третья фигура. Только тогда Алисия обрела способность кричать.

— Весельчак!!!

Противные извивающиеся пальцы уже схватили ее и начали тащить.

— Нет! — в ужасе орала Алисия. Она пыталась оттолкнуть их. — Прочь, подите прочь, оставьте меня в покое!

Прибежал Весельчак, схватил коротышку и забросил его на двадцать футов в ночь. В это время его тощий дружок оскалился, схватил Алисию. Возникло еще два чудовища. Индеец разрубил первого пополам. Тот развалился на две половинки аккуратно, без крови. Второй забрался на шею индейцу и попытался его задушить. Индеец изогнулся изо всей силы, упал на спину, прижимая чудовище к асфальту.

— Беги в машину и запри дверь, — завопил он Алисии.

Женщина беспомощно боролась с чудовищем, которое крепко держало ее. Преодолев отвращение к ужасающему запаху, который исходил от демона, Алисия изо всей силы впилась зубами в его руку. Краем глаза она заметила, что Весельчак уже направлялся к ней. Но в это время позади индейца возникла еще одна фигура, и руке которой был зажат кусок свинцовой трубы. Чудовище размахнулось и изо всей силы ударило индейца по затылку. Индеец закачался, развернулся и в это время получил второй удар прямо в лоб.

Весельчак закатил глаза и свалился на землю.

— О! Нет, нет! — изо всех сил закричала Алисия. Индеец лежал неподвижно и огромная кровавая лужа

растекалась вокруг его головы.

Алисия больше не могла побороть чувство отвращения к вони, которая исходила от чудовища.

Как-то раз она забыла о сыром цыпленке и оставила его в кладовке на две недели. Когда Алисия развернула упаковку, то от ужасного запаха потеряла сознание. Точно такая же вонь исходила от ее поработителя. Чудовище повернулось к своим друзьям и проблеяло:

— Соберите остальных!

Женщина удвоила усилия, но освободиться не удалось. Каким бы тонким и слабым не казался с виду демон, он держал ее так крепко, будто был сделан из стальной проволоки.

Френк резко остановился и начал вглядываться в темноту.

— Ты слышала? По-моему, это кричала Алисия.

— Да, я слышала, мне тоже кажется, что это она. Что-то случилось.

— О господи!

Френк побежал, стараясь не натолкнуться на деревья в темноте. Маус не отставала. Мотель был на том же месте, бесконечность не поглотила его. Дверь в номер была открыта настежь. Френк добрался до выключателя и зажег бра. И тут же зажмурился от вспыхнувшего света.

— Алисия, черт побери! Алисия!

Никто не отзывался. Гостиная, обе спальни я ванная были пусты. Ни жены, ни детей, ни следов борьбы.

— Это Весельчак. Я напрасно доверял ему. Он же сам признался, что он сумасшедший…

— Вот в этом я не уверена.

Френк не обратил внимания на Маус и побежал к дому на колесах. В машине горел свет, дверь была открыта. Выбегая, Френк наткнулся на управляющего.

— Эй! Что тут у вас происходит, почему крик?

— Вызовите полицию, — закричал Френк, не задумываясь над тем, в какой Линии Существования они находятся.

— Полицию? Но что случилось?

Френк не слушал, он уже обежал машину и чуть не упал, споткнувшись о что-то, лежавшее огромной грудой на асфальте. И в тот же миг вся его подозрительность, которая начала было приобретать мстительный характер, разлетелась в прах. Перед ним на асфальте в луже крови лежал Весельчак.

— О господи! — Френк наклонился и поднял огромную руку индейца. Она безвольно упала назад. С помощью Маус ему удалось перевернуть тело.

— По-моему, он мертв.

Маус приложила ухо к груди великана.

— Он мертв.

— Но кто же был тут? Маус поднялась:

— Слуги дьявола. Если бы мы были здесь, они схватили бы и нас.

— Какая чушь! Они бы никого не схватили!

— Ты действительно смелый человек, Френк, но не переоценивай свои возможности в борьбе с дьяволом. Если даже Весельчак не смог помешать им, что говорить о нас!

К ним подошел управляющий, он задыхался, халат болтался на костлявых плечах.

— Бог мой! Что здесь произошло? Парень, похоже, мертв.

Френк хотел было ответить, но взгляд Маус предупредил его.

— Похоже на то!

— Я иду за полицейскими.

— Да, пожалуйста, сделайте это.

Френк подождал, пока старик скрылся из виду, и сказал, взглянув на Маус:

— Я должен найти их.

— Может быть, это то, чего эти твари хотят.

— Может быть… Но без жены и детей жизнь для меня не имеет смысла.

— Я пойду с тобой, — тихо сказала Маус.

— Повезло мне, — горько проговорил Френк. — Пойду, возьму кое-какие вещи, бумажник и ключи, а ты пока присмотри за машиной.

— Поторопись!

Френк ускорил шаг. Маус проводила его взглядом до тех пор, пока он не скрылся за дверями комнаты,

затем она перевела взгляд на неподвижное тело у ее ног. Несчастный Весельчак-Обжигающий пальцы. Он был в самом деле таким сумасшедшим, каким хотел мчаться? Он очень много знал, его суждения были весьма здравыми. Девушка наклонилась к телу и приблизила лицо к уху Весельчака, затем начала тихонько напевать. Как бы в ответ на этот новый тихий звук, завыл доберман, охраняющий стоянку. Его вой был подхвачен всеми собаками в городе и слился в единый скорбный собачий вой. Прошла минута, за ней другая. Маус не переставала петь. Вдруг она почувствовала едва

уловимое движение распростертого перед ней тела. Затем индеец открыл глаза, медленно поднялся и выпрямился. Глубоко вздохнув, Весельчак с силой потер виски. Девушка отошла и села на ступеньку машины. Оттуда она спокойно наблюдала за великаном.

— Спасибо.

— Дело не только во мне. Видимо, ты был не до конца убит. В тебе осталось что-то, что позволило услышать меня. Не говори больше, что у тебя нет души. Это неправда.

Индеец выглядел смущенным. Он с трудом поднялся па ноги и пощупал затылок.

Потом он рассказал девушке, что произошло. Она попыталась объяснить:

— Какой-то местный дьявол или демоны из ближайшей Линии Существования, видимо, пытались прикинуться людьми, но им это не удалось. Скорее всего, они пришли сюда, чтобы свернуть меня с нужного пути. Они забрали семью Френка, наверняка зная, что он последует за ними, а я за Френком.

— Да, дела, — протянул Весельчак. — Конечно, он двинется на поиски семьи.

Маус не спрашивала индейца, пойдет ли он вместе с ними. Она заранее знала ответ. Вскоре подошел Френк. Увидев Весельчака, он вздрогнул. Потом быстро посмотрел на Маус, затем снова на Весельчака.

— А я думал, что ты умер.

— Да, я действительно был холоднее ледяной скалы. Не смотри так, будто ты сейчас грохнешься в обморок.

— Да, но каким образом?..

Френк опять взглянул на Маус, и индеец кивнул в подтверждение возникшей у Френка догадки.

— Маленькая леди знает очень много удивительных песен…

Френк подошел к машине.

— Я должен найти семью. Кто идет со мной?

— Я, — ответила Маус.

— Можешь не спрашивать, Френк, дружище, конечно, я с вами. В конце концов, все, что эти твари могут сделать, — попытаться убить меня еще раз.

— Да, только смотри, чтобы на этот раз они не отрезали тебе уши.

Френк влез в машину и сел за руль. Маус села рядом с ним, а Весельчак устроился между двумя передними сиденьями.

«Здесь должна была сидеть Алисия, — думал Френк, — нежная, все понимающая Алисия. Одному богу известно, где она сейчас. В руках омерзительных чудовищ».

Маус положила руку на плечо Френка, и это прикосновение вывело его из летаргического состояния.

— Поехали, Френк Сондерберг. Куда бы они не увезли твою семью, мы их найдем.

Френк включил зажигание, и мотор заработал. Он вывел машину на основное шоссе и направился к автостраде. В это время за ними послышалось завывание полицейской машины. Френк заколебался.

— Не останавливайся, — приказала Маус, почувствовав его неуверенность.

— А вдруг они смогут помочь? Ведь эта Линия Существования так похожа на нашу.

— Они не могут следовать туда же, куда и мы. А если даже и поедут за нами, то долго не выдержат.

— Они не поедут за нами, Френк, — сказал Весельчак. — Они просто будут задавать кучу вопросов, на которые ты не сможешь ответить, и отнимут драгоценное время. Поэтому лучше жми на газ.

Френк решил, что они правы, и последовал совету друзей. Полицейские тем временем разглядывали лужу крови на мостовой стоянки. К ним подошел владелец мотеля.

— Ты тот парень, который вызвал полицию?

— Да. Но ведь здесь только что было мертвое тело. Я могу поклясться в этом.

Капрал сдвинул кепку на затылок.

— Какое тело?

— Тело мертвого мужчины. Вернее, его друзья сказали, что он мертв. Выходит, что оно встало и уехало.

— Значит, он не был мертвым, — подытожил капрал.

— Выходит, что так, — согласился владелец мотеля.

Капрал обратился к своему напарнику:

— Надо бы проверить, где эти люди.

— Они уехали.

— Уехали? Что ты хочешь сказать?

— Уехали, взяли мертвое тело и уехали в своем доме на колесах.

— Это, должно быть, тот фургон, который мы видели, когда въезжали сюда?

— Да, да, это он и есть, — капрал двинулся к машине. — Поехали, Джейк. Догоним этих людей. Может быть, они нам расскажут, как было дело.

Полицейская машина выехала на дорогу и развила максимальную скорость.

Френк увидел вращающиеся красные огни в зеркале заднего вида.

— Полицейские! Что будем делать?

— Ничего, — сказал Весельчак.

— Не останавливайся, — сказала Маус. — Мы не можем терять времени, отвечая на вопросы.

Френк увеличил скорость.

— А вдруг они нас поймают?

— Мы должны ехать за твоей семьей, а они сейчас направляются по другой Линии Существования. Я чувствую это, — сказала Маус.

— Но мне кажется, они нагоняют нас, — с беспокойством сказал Френк.

— Не волнуйся, друг. Мы оторвемся, — в голосе Весельчака ощущалась уверенность.

Впереди показался разъезд.

— Что делать? — спросил Френк.

— Поезжай вперед по нижней дороге. Френк засомневался.

— Но ведь это обычная проселочная дорога! Индеец лишь улыбнулся в ответ. Дом на колесах

спустился с автострады со скоростью шестьдесят миль в час.

— Сейчас будет перекресток, — сказал Весельчак.

— Какой перекресток? Я ничего не вижу!

Не успел Френк произнести эту фразу, как оказался перед развилкой.

— Налево, — закричала Маус. — И не снижай скорости!

В боковое зеркало Френк увидел, что полицейская машина их нагоняла. Полицейские высунулись из машины и отчаянно жестикулировали.

— А вдруг они начнут стрелять, — с ужасом подумал Френк.

И тут он увидел забор, который перегораживал дорогу. Желтые предупреждающие огни светились, как кошачьи глаза. Неудивительно, что полицейские так жестикулировали. Видно, хотели предупредить их.

— Не останавливайся, поезжай вперед! Машина врезалась в забор, только щепки полетели

в разные стороны. Дорожное покрытие исчезло, и теперь они ехали по грязной изрытой дороге. Машину бросало из стороны в сторону. С полок на кухне попадали пластиковые кружки и тарелки и катались по полу.

— Куда мы едем? — прокричал Френк.

Вдруг они услышали треск, как будто что-то сломалось внизу машины.

— Пока не знаю, — ответила Маус. — Мы едем по правильному пути.

Еще один забор появился на пути. Он был меньших размеров и на нем висели красные предупреждающие огни.

— Поезжай вперед, — спокойно сказал Весельчак. — Этой дорогой увезли твою семью, Френк. Если хочешь их найти, не останавливайся.

Было похоже на то, что полицейские отстали, Френк надавил на газ. Огромный фургон наскочил на забор и разнес его. И вдруг земля исчезла так, будто ее отрубили топором.

Далеко внизу были видны деревья, небольшое озеро и огни города. Когда машина потеряла скорость и начала падать вниз, Френк вдруг почувствовал удивительное спокойствие.

Полицейская машина остановилась перед разрушенным забором.

— Посмотри сюда, — заорал капрал. Подошел напарник.

— О господи! — проговорил тот, запинаясь.

— Пойди принеси фонарь.

Напарник сбегал к машине и вернулся с фонарем. Полицейские привязали фонарь к длинному шесту и посветили вперед.

— Но ведь там ничего нет, ничего. Куда же они подевались?

— Я не знаю, куда они подевались, а поскольку нам некому больше задавать вопросы, я возвращаюсь назад.

— А как же насчет заявления владельца мотеля?

— Но ведь трупа нет… А раз нет трупа — нет и убийства.

Полицейские сели в машину, развернули ее и направились обратно в город.

Оглавление