ГЛАВА 12

Дом на колесах здорово подбросило, но, к счастью, оси выдержали. Толчок вывел Френка из оцепенения. Он еще раз оглянулся вокруг. Ни скал, ни грязной дороги, ни озлобленных полицейских в машине, преследующей их. Они вновь ехали по автостраде в том же направлении — на север.

Вот только дорога была в рытвинах, причем выбоины были настолько большими, что могли поглотить целый мерседес. Френк яростно крутил руль, объезжая ямы. Шоссе выглядело так, будто только что подверглось авианалету. Пришлось снизить скорость до минимума. Но даже при скорости сорок миль в час машину подбрасывало, а пассажиры лязгали зубами. Никогда еще Френку не приходилось видеть такую дорогу. Зато пейзаж вокруг был удивительно красивым. Справа — холмы и горы, покрытые зеленью, слева поодаль — сверкала, подобно алюминиевой фольге, гладь озера. Великого Соленого озера.

— Интересно, где мы сейчас, — спросил Френк.

— На правильном пути к Исчезающей Точке, — Маус откинулась на кресле и казалась успокоенной.

— Мне наплевать на Исчезающую Точку!

— Спокойнее, Френк, спокойнее! — девушка улыбнулась. — Вашу семью увезли по этой дороге.

Весельчак пристально смотрел в окно.

— Ох, и не нравится мне все это! Не покидает какое-то дурное предчувствие. Но я имею в виду не состояние дороги! Френк, давай я подменю тебя.

— Спасибо, не надо, я в порядке.

Они проехали какой-то дорожный знак, но прочитать его было невозможно, настолько он был искорежен.

Дорога становилась все хуже по мере приближения к окрестностям города. Вокруг ни машин, ни грузового транспорта. Что было странно, ведь Солт-Лейк-Сити

— большой город.

— Должно же здесь быть какое-то движение, — не унимался Френк. — Ну хотя бы пара грузовиков. Или это очередная бесовская Линия Существования?

Маус молча кивнула.

— И ведь что удивительно, — распалился Френк. — Сколько этих Линий мы уже повидали — и ни одной приличной!

— Но все же это лучше, чем Ад.

— ВЫ уверены в этом? Мы еще не знаем, что нас ждет.

Из спальни вышел Весельчак. Он переоделся в черную хлопковую рубаху и повязал волосы черной лентой. Белые и красные полосы украшали лицо индейца.

— Военная раскраска, — ответил Весельчак на немой вопрос Френка. — Надеюсь, твоя женщина не испугается, увидев меня таким?

Френк с одобрением кивнул.

— В этих условиях твой вид мне кажется очень подходящим.

— Готовимся к войне? — поинтересовалась Маус.

— Я всегда к ней готов, маленькая певунья. Война

— дело нешуточное и любит сильных мужчин.

В это время они проехали знак «Солт-Лейк-Сити — 20 миль».

Когда солнце начало подниматься над холмами, стало немного светлее, и путники увидели, что земля вокруг превратилась в месиво. Причем застывшее месиво. Все выглядело так, будто растаяла целая гора, а потом снова застыла. Прозрачная лава покрывала землю на север и восток. Ничто вокруг не напоминало о жилье.

— Стекло, — прошептал Весельчак. — Каким-то образом эта часть страны превратилась в стекло. А может, это Солт-Лейк? Никогда не помню это озеро таким большим. Оно годами поднималось, но не такими быстрыми темпами. Неужели город не уцелел?

— Мы видели дорожный знак, — напомнила Маус. — Похитители наверняка следовали в какое-то определенное место.

Дорога шла на подъем. И когда машина поднялась на самый верх, путники увидели то, что когда-то называлось Солт-Лейк-Сити.

— Бог мой! — только и смог выдохнуть Френк. Поднимающееся солнце осветило пустоту и разрушение, какие не снились ни одному автору сериала ужасов. Вместо бледно-голубого оттенка, которым славилось это озеро, его воды были желто-оранжевого цвета. Сам город лежал в руинах. Некогда красивые строения уродливо торчали, напоминая разбитую челюсть. Ни одного дома, ни одной хибарки не осталось неповрежденными. Ничто не двигалось на дорогах. Целые кварталы сравнялись с землей. Земля была в рытвинах и болячках. При въезде в город шоссе было совершенно разбито. Френку все это напоминало картину, которую он видел в Германии после второй мировой войны.

— Эта Линия Существования больна, — сказала Маус.

— Сюда сбросили бомбу, — тихо сказал Весельчак.

— Если так, то здесь должен быть огромный кратер, — заметил Френк.

Путники притихли. Их сковал ужас.

— Здесь правит дьявол, темные силы установили свою власть.

— Нет, не верю, не может быть, — бормотал Френк. — Не могу поверить, что глупость может победить на какой-либо Линии Существования.

— Наше сознание — лишь отражение Космоса. — Маус указала на небо. — Там далеко Хаос постоянно воюет с порядком и разумом. Такая же борьба ежедневно повторяется в сознании каждого думающего существа.

Логика не всегда побеждает, и существуют такие Линии, где правит глупость.

— Похоже, здесь она обосновалась.

Френк с трудом уклонился от столкновения с останками сгоревшего автомобиля. Он резко повернулся к девушке.

— Эй! Но ведь это не моя Линия Существования, правда?

— Когда нити рвутся и переплетаются, ничего нельзя сказать наверняка. Но это не похоже на твою Линию, Френк Сондерберг.

— Спасибо хотя бы за это.

Френк внимательно следил за дорогой, стараясь избежать столкновения с какими-то наваленными кучами, объезжая дыры в асфальте. Сейчас они проезжали по западной части города. Не все строения были разрушены, некоторые из них могли даже похвастаться крышей. Многие дома стояли нетронутыми.

— Что-то движется, — Весельчак показал вперед. Высокие неуклюжие фигуры выходили из каких-то развалин и заполняли дорогу. «Неужели люди? — подумал Френк. — А может быть, это то, что осталось от людей?» Некоторые очень отдаленно напоминали человеческие существа. Они спотыкались. Это было как кошмар. Это могло прийти на ум лишь воспаленному воображению психически нездорового человека. Некоторые из мутантов опирались на все четыре конечности, у других не было ног и они передвигались с помощью каких-то культей. Хуже всего было с лицами, потому что человеческое выражение лица — это все-таки прибежище сознания. Они собирались в кучи — побитые, измученные, люди или существа, в которых едва теплилась жизнь. Многие носили одежду, если ее можно было назвать одеждой. Это были какие-то лохмотья: грязные и изорванные.

Существа, которые высыпали на дорогу, не думали ни атаковать, ни нападать на машину. Они собрались для того, чтобы посмотреть на это чудо: непобитая, неизломанная машина.

Френк пытался понять, когда случилось это несчастье. Сколько времени эти несчастные люди оставались такими, как сейчас. Сколько времени прошло с тех пор, как они видели нормальную машину или обыкновенного человека. Были ли у них книги, уцелели ли они?

Френк заметил, что начал сбавлять скорость, так как боялся наехать на кого-нибудь из них.

Около дюжины существ собрались у машины и все плотнее прижимались к ней. Их увеличивающееся количество заставило Френка волноваться. Хотя он видел, что они не были настроены враждебно, он боялся, что напирающая толпа вынудит его причинить кому-нибудь боль.

— Остановись, — приказал Весельчак.

— Здесь?

— Мы должны выяснить, куда подевалась твоя семья. Проезжали ли похитители по этой дороге. Мы не можем просто так ехать наощупь в этом незнакомом месте. Мы должны расспросить их. Неужели ты думаешь, что они нас тронут?

— Судя по тому, как они выглядят, конечно, нет.

— И я в этом уверен.

Весельчак поднялся и подошел поближе к боковой двери.

— Тебе никогда не приходилось проводить ночь в метро на Пикадилли в Лондоне? Так вот, в том метро обитают существа, очень похожие на этих, хотя их не бомбят. Вот так-то, мой друг.

Френк вопросительно взглянул на Маус.

— Делай так, как он сказал, Френк.

— А ты можешь почувствовать, какой дорогой они поехали?

— Извини, Френк, но это тонко, очень тонко. Если есть возможность расспросить, то давай лучше сделаем

это.

— Делайте как хотите. Я не выйду из машины. Френк нажал на тормоза, и, как только машина

остановилась, толпа жалких гуманоидов тут же окружила ее. Френк не спускал ногу с педали газа, готовый в любую минуту включить скорость и уехать. Он слышал, как открылась дверь, слышал, как Весельчак разговаривал с кем-то, слышал какие-то звуки, похожие на смех. Их говор не был похож на английский. Он был похож на странную смесь из языков, и Френку было трудно определить, о чем они говорили. Но странно, казалось, что Весельчак прекрасно понимает их. Те, которые не подошли к двери, окружили машину сзади. Около дюжины стояло впереди, они трогали руками капот, стекла, фары, ласкали машину, удивлялись, приговаривали что-то сами себе, слезы текли по их щекам.

Френк ужаснулся. И он побоялся этих несчастных! Интересно, были ли это мужчины или женщины? По их одежде и виду это невозможно было определить. Кто же осмелился сбросить бомбу на этих несчастных? И впервые за это время он начал понимать, что было ставкой в этой жуткой игре.

Но как ни был он потрясен, больше всего его волновали Алисия, Стивен и Венди. Он очень беспокоился за них. Чем скорее он получит их назад, чем скорее заберет их из этого страшного места, тем лучше для их здоровья и разума. Безусловно, дети уже пострадали от шока, нервного психологического шока. Сумеют ли они восстановить внутреннее равновесие?

Дверь закрылась со щелчком. К ним присоединился Весельчак.

— Ты понял, о чем они говорят? — спросила Маус.

— Они сказали, что ваша женщина и дети пошли с какими-то существами вон по той дороге. Поскольку машин здесь мало, они очень хорошо запомнили группу, которая проезжала тут недавно. Твою семью забрал мутант по имени Прейк и его банда. Судя по всему этот Прейк отвратительное чудовище. Когда я рассказал, что мы преследуем его, для чего преследуем, они очень удивились и сказали, что нам вряд ли удастся с ним справиться.

— Куда они поехали? — спросил Френк.

— На север. — Весельчак показал направление. — Это примерно в четверти мили отсюда, а потом надо повернуть на большую дорогу. Сейчас поезжай до конца этой улицы.

— Я понял, — Френк нажал на газ, и машина двинулась. Скорбная толпа гуманоидов расставалась с ними горестно. Они стонали, жестикулировали, старались по-своему отговорить путников от дальнейшего путешествия, предостерегали их.

— Они в самом деле видели Алисию и детей? Весельчак кивнул.

— Пойми, здесь и сейчас любое человеческое существо привлекает огромное внимание, а уж машина и подавно. Они видели их, они даже описали их. Это они, не сомневайся.

Главная улица представляла собой массу разбитого асфальта. Для того, чтобы проехать по ней, им понадобился целый день. Солнце уже садилось, когда они доехали к месту назначения, которое было указано человекоподобными жителями ЭТОГО города. Именно сюда, по их описанию, должны были направиться Прейк и его банда.

Один раз их атаковали враждебно настроенные мутанты. Во время схватки пострадала машина, разбилось окно. Весельчак забрался на крышу и пользовался бейсбольной битой, как орудием против атакующих. Когда схватка закончилась и Весельчак вернулся в машину, Френк спросил Маус, почему она не пела. Ведь песня могла бы предотвратить атаку.

Не всегда и не все отвечают на мою музыку. Особенно трудно воздействовать на людей. Демоны и дьяволы — это другое дело. С ними легче справиться.

— Это называется дифференцированный подход, — съязвил Весельчак. Он прикладывал мокрую тряпку к подбитому глазу. Рядом валялась окровавленная бита.

— Посмотрите, — сказал Весельчак. — Озеро поднялось.

Френк присмотрелся.

— Мне кажется, что здесь неглубоко.

— Это озеро неглубокое. Мне сказали, что Прейк со своей бандой сделал что-то наподобие плота и таким образом перебрался по этому озеру. А раньше здесь был городской парк. Вон посмотрите, там еще виднеются его остатки. Что-то вроде острова. Наверное, там они и прячут твою семью.

Френк прижался лицом к стеклу.

— А знаете, вода кажется не глубже, чем несколько дюймов. Может быть, я попытаюсь поехать на машине прямо по воде.

— Глубина может измениться, мы ведь не знаем дна, поэтому лучше не рисковать. Если эта часть города была долго под водой, то бетонное покрытие начало портиться. Если мы застрянем, ничто не поможет нам выбраться. А я не хочу в этой незнакомой местности остаться без колес. — Весельчак посмотрел направо.

— Ну что, певица? Если бы вам пришлось вести машину, смогли бы вы?

Маус подумала, посмотрела на педаль, рычаги и ответила:

— Я не люблю машин, но если обстоятельства потребуют, попробую. А что будете делать вы?

— Искупаемся, я думаю. Здесь неглубоко. — Френк показал на кушетку в машине. — Эти матрацы должны

хорошо плавать. Я думаю, они нас выдержат продолжительное время.

— У тебя есть фонарь?

— Есть. Я брал эту машину со всем снаряжением. Я думаю, этот танк хорошо укомплектован.

Примерно в сотне ярдов от машины вода едва достигала колена. Двое мужчин молча пробирались по ней, лежа на животах на самодельном плоту. Весельчак обмотал три матраца пленкой от мусорных пакетов. Пластиковые покрытия сделали матрацы более плотными и водонепроницаемыми. Френк яростно отпихивался от земли так, как его учил Весельчак, при этом они старались не шуметь.

Промокшие до нитки, они продолжали свой путь, лежа на импровизированных плотах, изо всех сил вглядываясь в темноту, стараясь не потерять из вида едва различимые очертания острова. Они промокли до нитки, но не замерзли: вода была теплой, как в канализации, и не слишком соленой. Между матрацами Весельчака и Френка был привязан огромный пластиковый мешок, в котором находился сюрприз для Прейка и его банды, с любовью приготовленный индейцем. Кроме того, мужчины запаслись ножами и фонариками. Ну и, конечно, у Весельчака как всегда под рукой был его знаменитый пистолет.

— Ты сможешь пристрелить этих ребят, если они величиной со шкаф? — спросил Френк.

— Эта пушка, мой друг, 454-го калибра. И она заряжена 240 пулями, в каждой из которых заряд, который равен тонне взрывчатки. Выстрелом из нее можно сделать дырку в стальной плите толщиной в дюйм.

Френк кивнул.

— Это должно их остановить, не говоря о подарочке, — он похлопал по пластиковому пакету.

— Эй! Посмотри налево. И не шуми.

Френк подчинился. Когда он увидел, что имел в виду Весельчак, то вздрогнул. Огромная клетка, обитая железом, отчетливо просматривалась в западной части острова. Посветив фонарем, Френк увидел три фигуры, запертые внутри. Алисия обнимала кого-то. Вблизи клетки Френк никого не заметил. Мужчины поспешили к острову. Уже на подходе они еще раз посветили фонарем, но на этот раз обнаружили три чудовища, от вида которых у Френка встали волосы дыбом. Весельчак злобно проговорил:

— Это те три ублюдка, которые убили меня. Ну что ж, постараюсь их удивить.

— А я думал, что встреча с ними в наши планы не входила.

Возбуждение индейца немного поутихло.

— Да, ты прав. Но они были бы очень удивлены, увидев меня. А сейчас давай попробуем подобраться к клетке с левой стороны.

Там была стража. Правда, в минимальном количестве. Очевидно, мутанты полагали, что изолированность острова и их собственная репутация способны удержать любого от попытки напасть на них.

Наконец, Френк и индеец ступили на землю. Ни деревьев, ни растительности, лишь несколько одиноких веток торчало в этой части острова. Они могли слышать разговор мутантов и лежали неподвижно, пока двое часовых не повернули в другую сторону. На страже остался только один, по виду несерьезный коротышка. Теперь Френк мог отчетливо рассмотреть свое семейство. Алисия обнимала Венди. Стивен сидел на коленях в задней части клетки и подбрасывал камешки. Френк уже поднялся, чтобы бежать к клетке, но индеец крепко схватил его за руку.

— Я сам это сделаю.

— Но это моя семья!

— Да, но ей сейчас нужна моя сила.

Френк был задет, но вынужден был признать правоту индейца. Поэтому он только кивнул и схватился за плот, чтобы его не унесло течением. Как ни пытался Френк уследить за Весельчаком, но ничего не смог увидеть. Казалось, парень прополз под землей. Только по выражению лица Стивена Френк догадался, что Весельчак рядом. Мальчишка застыл, напрягся, но не издал ни единого звука. «Вот это парень, — с гордостью подумал Френк. — Молодец, сынок». Потом Френк услышал, как Алисия вскрикнула. К сожалению, это услышал и часовой. Потом две фигуры соединились и исчезли, и Френку показалось, что блеснул нож.

В следующий раз, когда он увидел нож, тот был высоко поднят и пилил проволоку, которая скрепляла деревянные перегородки. Это продолжалось довольно долго, потом три силуэта покинули клетку и побежали по направлению к Френку. Первым Стивен, за ним Венди. Для Алисии пришлось расширить дырку. Наконец и она высвободилась из клетки.

И вот дети повисли у Френка на руках. Венди стонала: «Папочка, папа!» Френк был счастлив и встревожен одновременно. Счастлив от того, что дети были с ним, встревожен из-за шума, который они производили. Наконец он успокоил их и тихо объяснил, как надо лечь на плот, чтобы их не было заметно.

— Помогите мне оттолкнуть его, — прошептал Френк.

Дети подчинились, но проделали все с большим шумом. К ним бежали Алисия и Весельчак. Наконец с помощью детей им удалось оттолкнуть плот, и в этот момент Алисия поскользнулась и упала, и, хотя всплеск был не очень громким, мутанты его услышали, недаром у них были такие огромные уши. Поднялись крики.

— Черт побери! Отталкивайтесь сильнее!

— Папочка, я стараюсь изо всех сил, — Стивен задыхался от усердия.

— Папа, не позволяй им снова нас забрать! Они… — Венди не договорила.

— Да отталкивайтесь, отталкивайтесь, если вам дорога жизнь!

Теперь не имело смысла перешептываться и Френк кричал чуть не во все горло. Весельчак уложил Алисию на плот рядом с мужем. Вдруг яркий свет осветил воду вокруг беглецов. Крики были все громче и перешли в яростные вопли. И вдруг раздался ужасающий грохот. Это индеец выстрелил из своей знаменитой пушки. Среди преследователей поднялось смятение. Алисия отчаянно отталкивалась и торопливо рассказывала:

— Они схватили нас. Я хотела позвать тебя, но не было времени и возможности… Они забрали нас на этот ужасный остров…

— Они не… тронули вас? — Френк не решился продолжать.

— Нет, не успели, но собирались. А где Маус?

— В доме на колесах.

— Так он здесь?

Простое упоминание об их временном убежище заставило Венди разрыдаться. Что-то плюхнулось рядом с ними, похожее на копье. Френк даже не обернулся, но Алисия закричала:

— О господи, Френк, они нас догоняют!

— Не волнуйся, все в порядке. Им нас не догнать, — покривил душой Френк. — Мы спасемся. Нам бы только добраться до машины.

Он решил осмотреться. Изломанные устрашающие тени отчаянно гребли на самодельных лодках. Другие подталкивали грубые плоты, сделанные из дерева и пластика. У Френка упало сердце. Он понял, что им не мни от погони. В лодке, которая была к ним ближе всего, возвышалась огромная нескладная фигура. Могучий кулак сжимал стальную трубу толщиной в дюйм, конец трубы был утыкан гвоздями.

— Прейк! — закричала Алисия. — Это их вождь…

— Мы знаем.

— Папа, я устал, — пожаловался Стивен.

— Я понимаю, сынок, все устали, но сейчас нельзя об этом думать. Нам надо спастись.

— Веди их к машине, — завопил Весельчак. Френк увидел, как индеец поднял обе руки и начал

стрелять. Темнота вспыхивала бесконечными огнями. Плот с преследователями перевернулся.

— Побежали скорей, — скомандовал Френк.

— А как же Весельчак? — Алисия остановилась в нерешительности.

— Он знает, что делать! Бежим!

В третий раз прогремел выстрел. Потом Весельчак вытащил что-то из пластикового мешка, вспыхнул огонь, загорелся мешок, а потом прогремел взрыв.

Воздух наполнился криками, бранью и гарью.

Какое-то время Френк не мог сдвинуться с места. Он стоял и смотрел как завороженный. Он увидел, как побежал Весельчак.

Прейк голосил, словно безумный. Таким способом ОН хотел собрать свое разбегающееся войско.

— Они нас поймают, — рыдала Венди.

— Никогда, малышка!

Они пробежали десять ярдов и Весельчак выстрелил и четвертый раз. В другой пластиковый мешок.

— Ложись! — закричал Френк.

Прогремел еще один оглушительный взрыв, и снова крики, вопли и дым.

Окровавленные, изорванные тела плыли по темной воде. Их уносило течением. Весельчак догнал Френка.

— Боюсь, что пристукнуло не всех.

Около дюжины невредимых мутантов барахталось в воде. Окровавленный Прейк кричал, как раненый медведь. Индеец задыхался:

— Они могут нас поймать! Ну-ка, ходу! Бегите, я попытаюсь их задержать. У меня еще осталось несколько пуль.

В это время к ним стало приближаться что-то огромное. Загорелись огни, и они увидели свой драгоценный дом на колесах, который прокладывал себе дорогу по воде, как динозавр из железа.

— Слава богу! Это Маус!

Вода доходила до середины колеса. Их обдало фонтаном брызг, но никто не обратил на это внимания. От радости все будто сошли с ума, бежали к машине, спотыкаясь и падая. Двери открылись, и в дверном проеме появилась Маус. Френк забросил Стивена в машину, потом Венди, потом Алисию. Последним вскочил Весельчак. Когда они были готовы отъезжать, он произвел свой последний выстрел.

— Ничего особенного, какой-то мусор зацепился за задний бампер, — ответил индеец на немой вопрос пассажиров.

Оглавление