Глава 11

Кажется, это здесь, – прошептал Макс, вглядываясь в табличку перед кованым забором в лесу. – Нет, точно здесь. Вот написано: «Частное владение Филиппа де Шандивера».

Заворачивая к тенистым деревьям у дороги, он в свете фар заметил движение слева. Без долгих раздумий он дернул ручник и кинулся из «ягуара» за тенью.

Распахивая дверцы авто, ведьмы молча вышли из машины. На пустынной дороге они заметили бегущего человека небольшого роста, больше похожего на подростка. Макс в два счета оказался за его спиной и с силой толкнул вперед. Человек упал носом в траву и протяжно застонал.

– Не убежишь, гад.

Ухватившись за плечо, Макс развернул к себе лицом беглеца и замер на месте. Под ним на земле лежала незнакомая девушка. Испуганные глаза с мольбой просили о пощаде.

– Отпустите меня, я не сделала ничего плохого.

– Разберемся.

Взяв ее на руки, он перевернул ее на свое плечо и, придерживая за ноги, понес к машине. При свете фар это выглядело впечатляюще.

– Макс, что там у тебя?

Облокотившись о капот, Марго с некоторым изумлением уставилась на его трофей. Переглянувшись с Марьей и Ю-Ю, она вдруг рассмеялась:

– Ба! Знакомые люди, Лейла.

Словно перышко, Макс перевернул ее на сильных руках и поставил на землю. Сбитая с толку, ведьма сначала зажмурила глаза от яркого света фар, потом откинула пряди волос и, наконец, посмотрела на девушек, что стояли напротив.

Легкое изумление сменилось тревогой.

– Где, черт подери, вы были?

– Узнаю старую подружку, – без тени на улыбку прошептала Марго. – Ни здрасте вам, ни до свидания. Сразу к делу. Мы, милая, были с Филиппом, в Москве. А вот ты где была, вот это вопрос.

Расправляя платье, Лейла внимательно посмотрела на ведьм. По всей видимости, они говорили правду. Выпрямившись, она указала на особняк:

– Я все время была там, с того самого дня, как провалила это дурацкое задание. Кстати, и ваша подружка тоже.

– Кира?! Она здесь?

При этих словах на лицах ведьм заискрились радость и облегчение. Второй день они разыскивают ее повсюду. Заехали к ней домой, опросили всех соседей, никто ничего не знает. Не теряя надежды, они вернулись в Николаевку, в дом Прасковьи, но и там их ждала неудача. Киры нигде не было.

Оставался замок Филиппа. Последняя ниточка и надежда отыскать подругу. Ведьмы нутром чувствовали, что с ней приключилась беда. Погрузившись в «ягуар», они бросились к его дому, на окраине города. И попали в яблочко.

– Как она? Жива?

– С ней все в порядке, только слаба немного, но здорова.

– Почему ты не с ней? – голос Макса не скрывал подозрительности.

– Я решила, что мне пора уходить. Исчезнуть.

Распахнув дверцы «ягуара», Макс вытащил небольшой рюкзак, закинул его на плечо и включил круглый фонарик. Затем потушил фары и выключил двигатель.

– Ты пойдешь с нами. Покажешь дорогу. Уйдешь, когда придет время.

Кивнув, Лейла медленно повернулась к высоким воротам у дороги. Глядя на задумчивых ведьм, она сама себе прошептала:

– Я и сама жалею, что оставила ее одну.

Без прелюдий Макс одной ногой вышиб дверцы ворот. Отодвинув в сторону, вошел первым, приглашая ведьм следовать за ним. Словно тени, они шли по каменистой дорожке, под кронами деревьев, искоса поглядывая на мрачный особняк впереди.

– Сюда, – прошептала Лейла, указывая в сторону розария. – Так мы выйдем на лужайку за домом.

– В особняк не будем заходить?

– Нет. Там закрыто и стоит магическая защита. Вы не пройдете. Надо обогнуть дом.

Держась за руки, Марго и Ю-Ю бесшумно шли вперед. Макс почти бежал впереди, освещая путь. Марья еле успевала за ним. Последней следовала Лейла.

Ей было жутко страшно, а от вида безлюдного особняка ей было не по себе. Ведь столько долгих дней она была его пленницей.

Над головой пролетел черный ворон. Сев на ветку над их головами, он каркнул и, склонив голову, покосился на нежданных гостей. При виде птицы ведьмы улыбнулись. Значит, Лейла их не обманула, Кира действительно была в замке.

Обогнув розарий и живую изгородь, друзья оказались на зеленой лужайке. По периметру, под кронами деревьев, огненные факелы в чашах освещали всю площадку. В окнах замка на первом этаже горели многочисленные свечи огромных люстр. Приемная зала с зеркальным паркетом и витражными окнами была безлюдна.

У высоких колонн на траве сидела Кира, вся в черном, с собранными на затылке волосами. Сидя к ним спиной, она что-то искала в земле, ловко орудуя лопаткой.

Черный ворон спрыгнул с ветки и перелетел все пространство перед домом. Очень осторожно, чтобы не поранить, он медленно сел ведьме на плечо.

– Что, мой дорогой, к нам гости?

Зеленые глаза внимательно посмотрели на птицу, затем быстро метнулись к лесу, на группу знакомых людей. Подавив вздох радости, она поднялась с колен и шагнула к ним навстречу.

В ответ ведьмы кинулись ее обнимать. Смеясь и плача, они стояли перед домом, разглядывая друг друга. Излишняя худоба и бледность Киры несколько опечалили радость встречи. Отмахнувшись, ведьма лишь пожала плечами.

– Должно быть, мы вовремя, – прошептала Ю-Ю, отступая на шаг, разглядывая подругу.

– Очень даже вовремя.

Над головой пролетело что-то нереально огромное. Застыв на месте, ведьмы сгруппировались и посмотрели в черное небо. Теплый ветер от взмаха крыльев и тяжелое дыхание страшного зверя. Желтые глаза смотрели на нежданных гостей, не отрываясь. Опустившись на землю, Мансор покосился на Киру.

– Все в порядке, это друзья.

Ведьма покосилась в сторону Макса и Лейлы, которые застыли словно громом пораженные:

– Макс, это Мансор, мой друг.

С открытым ртом и выпученными глазами Макс наблюдал, как огромный золотистый зверь медленно повернулся к нему головой и издал звериный рык.

– Он не кусается? – спросила Лейла, едва не падая в обморок.

– Это же не собака, это дракон. Да, кстати, он все понимает.

Складывая крылья, дракон вытянул шею и обнюхал друзей ведьмы. Впитывая их запах, зверь запоминал его. Затем, потеряв к ним всякий интерес, он махнул хвостом и взлетел вверх.

– Твою мать, – ошарашенно прошептал Макс. – Драконы? В наше время?

Наблюдая за его полетом, мужчина задрал к небу голову. Стоя за его спиной, Лейла устало опустилась на траву и последовала его примеру. Полет дракона был впечатляющим.

Оставив подруг, Кира кинулась к мешку на скамейке, под кустом ежевики. Развязав тесемки, она вынула амулет Ю-Ю. Золотая саламандра, живущая в огне, на длинной цепочке.

– О-о… Ты все-таки их нашла, – прошептала Ю-Ю, с трепетом принимая из рук подруги свой оберег. – Я уж было подумала, что потеряла его навсегда.

Осторожно опустив его на шею, она поцеловала янтарный глаз ящерицы и убрала амулет под одежду.

Маленькая русалочка с морской раковиной в руках была следующим амулетом, который Кира вынула из мешка. Прикрепив оберег на воротник платья, Марья благодарно кивнула:

– Спасибо.

– Ну и последний амулет, серебряный браслет Марго. Держи. Отчего-то чувствую себя Дедом Морозом на новогоднем утреннике, – прошептала Кира, бросая мешок на землю. – А теперь нам нужно сконцентрироваться на следующей проблеме. Печати.

Направляясь к тому месту, где она копала землю, ведьма указала рукой на солнечные часы на земле. Большой круг с циферблатом из мелкой гальки и бронзовыми цифрами по краям. В самой середине торчала треугольная стрелка, которая показывала время, едва солнечный свет попадал на часы.

– Что здесь?

– Нужно встать в круг у каждой из цифр, соблюдая полярность «север-юг», «запад-восток». Дальше посмотрим.

Не теряя времени, ведьмы окружили циферблат и замкнули круг. Едва они вскинули к небу руки, как тотчас все четверо поднялись над землей. Края солнечных часов загорелись бледно-голубым пламенем. Круглые цифры вспыхнули красным огнем.

Глядя вниз, ведьмы увидели, как они перевернулись и наружу показались рукоятки Печатей. Яркое пламя медленно тлело, освещая глубокие лунки со старинными знаками и письменами.

Размыкая круг, ведьмы молча опустились на землю, каждая у своей стихийной Печати. Встав на одно колено, они враз ухватились за рукоятку и осторожно вынули ее из земли. Яркий свет из основания тихонько потрескивал. Длинные мечи, их сила поражала воображение.

Стоя друг напротив друга, ведьмы вытянули мечи в середину круга. Свет Печатей соединился, и наружу вырвался один мощный луч.

– Теперь я знаю, что означало пророчество Виктории, – прошептала Марья с трепетом в голосе. – Яркая Звезда убьет Принца. То, что четыре Печати образуют в соединении, и есть та самая звезда.

– Это значит, что ты расквитаемся с ним навсегда.

Сжимая в руках огненный меч, Марго почувствовала прилив новых сил. От одной только мысли о свершении мести ее душа запела.

Переступая через циферблат, ведьмы направились на середину лужайки. Размахивая мечами, они разминали мышцы перед боем. Женские руки сжимали рукоятки, ощущая всю мощь и силу оружия. Легкое и крепкое.

Над головой раздался крик ворона. Черная птица, волнуясь, закружила над их головами, оповещая о приближении гостей.

Со стороны шоссе виднелось красное зарево и раздавался громкий шум чего-то огромного и великого.

– Мансор! Мансор! – крикнула Кира, подзывая дракона.

Звериный рык и струя огненного пламени. Опустившись на землю перед замком, дракон закрыл собой ведьм.

Широким шагом ведьма направилась к своему другу. Поглаживая золотистые чешуйки, Кира прошептала ему на ухо:

– Прикроешь нас. С Принцем мы справимся сами. Если появятся гончие и остальная шваль, убей на месте. Пленных не брать.

Развернувшись, она зашагала назад к ведьмам. Макс скинул на колено свой рюкзак и вынул на свет боевой кинжал. Взмахнув им в воздухе, он убрал оружие в сапог. Затем извлек кастет, пистолет и винчестер с патронами. Закинув рюкзак на спину, молча повернулся к испуганной Лейле и протянул пистолет.

– Это мне? Но я не умею стрелять.

– Ничего страшного, я покажу. Смотри.

– Я боюсь, я никогда не…

– Жить хочешь? Тогда бери пистолет и делай, как я скажу. Ясно?

Не теряя времени, Макс ловкостью рук продемонстрировал, что именно надо делать, затем отвернулся и шагнул навстречу зареву, что приближалось с каждой минутой. Зарядив винчестер, он широко расставил ноги и размял мышцу шеи.

– Я хоть и не маг и не чародей какой-нибудь, но завалить смогу и без всяких там магических штучек. Одной левой. Дай только повод.

Глядя на подруг, Кира почти прокричала, едва не срывая голос:

– Вы помните, как надо ставить щиты? Встаем все в круг и представляем броню. В кольце защита увеличивается во сто крат. По отдельности нам не выстоять. Поэтому, что бы ни случилось, держимся все вместе.

Развернувшись на месте, Кира посмотрела на особняк. В освещенном зале с белоснежными колоннами по зеркальному полу шел Принц. Королевская осанка и стать. Сжимая в руке трость, он шел вперед, к распахнутой двери, что вела на лужайку.

Огненное зарево за домом в одну секунду превратилось в стаю. Гончие, сжимая в руках кастеты, дубинки и сети, веселясь от души, направлялись к Максу и Мансору. При виде разъяренного дракона, они пришли в замешательство. Воспользовавшись паузой, Макс вытянул вперед винчестер и нажал на курок. Один из гончих отлетел к стене, оставляя кровавое пятно.

Вдохнув, дракон окинул оставшихся огненной струей из пасти. Падая на землю, их противники катались по земле, безнадежно пытаясь затушить огонь. Сгорая заживо, они верещали от дикой боли. Вопли и стоны соратников побудили остальных сражаться дальше. Выбегая из кустов, они с новой силой наступали. В бой вступила Лейла. Взмахом рук она наслала на толпу гончих белую пелену, отчего те ослепли. Теряясь в пространстве, они спотыкались друг об друга, роняя на землю.

– Молодец, девочка! Так держать! – низкий голос Макса привлек внимание следующих.

Отталкивая назад, Мансор сжигал их своим адским пламенем. Макс валил их по одному, а Лейла напускала заклятие, иногда останавливая их ответную магию.

Глядя на приближающегося Принца, стихийные ведьмы встали в плотный круг. Сжимая в руках рукояти мечей, они были готовы к любому его трюку.

– Так, так! Вы только посмотрите, стихийные ведьмы сплотились против меня, Принца. Ох, плохая это затея связываться с тем, кто намного сильнее и коварнее.

Цокая языком, он остановился напротив, сжимая в руках серебряную трость, инкрустированную крупными алмазами. Единственное оружие против ведьм. Глядя в глаза каждой, он лениво улыбнулся, демонстрируя свое превосходство.

– Даже если вы замкнули круг, даже если вы заполучили Печати, вам все равно не удастся меня одолеть. Я бессмертен.

Вскинув тонкие брови, Кира медовым голосом пропела:

– Неужто! Где-то я слышала, что весь секрет в твоем алмазном перстне, который ты носишь, не снимая. Именно в нем скрыта тайна твоего бессмертия. Стоит только его снять, как ты тут же постареешь и умрешь. Как простой смертный.

На красивом лице Принца заходили жевалки. Речь Киры его взволновала. Более того, ему было неприятно узнать, что ведьмам все давно известно.

Глядя на ледяные глаза, Кира продолжила, стоя на месте и сжимая меч:

– Так что мы и без Печатей могли просто отрубить тебе руку и избавить от перстня. Однако учитывая все обстоятельства, это было слишком просто. Слишком просто для нас.

Скрывая волнение, Филипп облокотился о трость и посмотрел на замок за спиной. В этот самый момент он выглядел намного старше. В теле появилась легкая усталость со смесью разочарования.

– Не понимаю. Разве я не был с вами добр? Разве не одаривал подарками и дорогими украшениями? Вы были моими приближенными, намного ближе, чем кто-либо. Я делал для вас все, чего бы вы ни пожелали. Вы ведьмы, стихийные, вы неотделимы от меня, мага. Ваше предназначение всегда служить таким, как я.

– Филипп, довольно. Хватит!

Повернувшись к ним лицом, он с недоумением посмотрел в зеленые глаза черной ведьмы, что так долго была рядом с ним.

– Кира, ты всегда была моей самой любимой и желанной из всех. Возможно, я был груб с тобой и деспотичен, но по-другому не мог. Прошу тебя одуматься и вернуться ко мне.

– Нет, никогда. Ты знаешь, почему. Даже если бы я этого хотела больше жизни, я не сделаю этого. Ты зло, от которого пора избавиться, чтобы вздохнуть свободно.

– Не понимаю.

– Ты Господин, Повелитель. Правая рука Сатаны. Твои взгляды и убеждения никогда не позволят опуститься до слабых человеческих чувств. Это было бы унижением, признанием твоей зависимости. Ничтожности. Вернуться к тебе – значит потерять себя, стать мертвой куклой. Ни за что. Никогда в жизни я больше не стану твоей. Чтобы убедить меня в обратном, ты должен одолеть нас. Но имей в виду, мы пойдем до конца. Живыми не дадимся. В этом бою победит кто-то один: либо ты, либо мы.

– Значит, вы сделали свой выбор.

Откинув волосы со лба, он отвернулся. Предаваясь раздумьям, Филипп взвешивал все за и против. Решительность ведьм его восхищала. Сильный противник был куда интересней, чем покорный и надломленный. Сопротивление его возбуждало. Вдохновляло на решительные действия. Возможно, они были правы, и именно сейчас и здесь они вступят в схватку. Нет, он их не убьет. Он поступит мудрее. Одолев их, он продемонстрирует им свою истинную силу. Отобьет все желание когда-либо идти против него. Сломает, сотрет в порошок. Поставит жирную точку в этом противостоянии.

Улыбнувшись своим мыслям, он широко улыбнулся. Затем молча кивнул и неожиданно для ведьм взмахнул вверх посохом. Битва началась.

Подул прохладный ветер, а над головой заклубились хлопья серого дыма. Сконцентрировав в себе силу и мощь, Филипп зачерпнул руками невидимые нити и направил в кольцо ведьм острые штыки застывшего льда.

– Держись, – крикнула Кира, взметнув в воздух меч Земли, останавливая этот шквал. – Рубите, откидывайте в сторону.

Не удержавшись на месте, Ю-Ю присела на корточки и откинула от себя летающие ледышки. Не размыкая круг, они держали натиск. Сотни осколков разлетались на траву, превращаясь в воду. Клубки белого пара усилились.

Пока остальные рубили, Марго воспользовалась моментом и сделала выпад вперед. Острием меча она ранила грудь Принца. Крик радости сменился изумлением. Не обращая внимания на капельки выступившей крови на белой рубашке, Филипп стукнул посохом о землю, и из алмазного набалдашника высветился яркий луч. Одним движением он направил его в центр круга, прямо в голову Марго.

– Щиты! Выставляйте щит!

Увернувшись, Марго представила каменную броню, выползающую из земли. И хотя это было непросто, она сделала это. Выставив щиты, ведьмы отразили этот удар.

Прозрачные глаза Принца метнулись на зеленую лужайку. Отовсюду из земли стали выползать черные души мертвых. Плотные, в черных балахонах с капюшонами, они, воя, медленно выползали на поверхность.

– Призываю вас служить мне здесь и сейчас. Уничтожьте ведьм. Выньте их душу и сожрите плоть.

Отбросив щит, Кира повернулась спиной в центр круга. Остальные сделали то же самое. Сжимая рукоять Огненного меча, Ю-Ю с опаской посмотрела на нежданного противника.

– Что будем делать?

– Рубить. Хоть они и мертвые, но нас все равно боятся. Мы сильнее.

Взметнув Огненный меч, Ю-Ю пронзила одного из них. В ту же секунду он разлетелся на осколки. Едва меч прикасался к ним, как они в панике разлетались в стороны.

– Что с ними?

– У тебя Печать Огня, они ее боятся. Воспользуйся этим, а я пока вернусь к Филиппу, – прошептала Кира, стирая с лица капельки пота. – Убью гада!

Стоя к ним лицом, Филипп призывал небо. Колдуя посохом, он нагонял черные тучи и блеск молний. Через минуту над головами ведьм должна была разыграться настоящая стихия. Шаровая молния поразила бы их на месте.

Пользуясь моментом, Кира второй рукой зачерпнула рыхлую землю и отправила ее в лицо Принца. Пролетев расстояние, мелкие песчинки угодили ему в глаза. Лишившись зрения, маг смачно чертыхнулся и потерял контроль над стихиями. Ослабив его, ведьма вынула из кармана «нейтрализующий порошок» и развеяла вокруг кольца.

Именно из-за этого черные души, пролетая над магическим порошком, натыкались на невидимое препятствие. Кружась над ведьмами, они бессильно облетали их вокруг. Заметив это, ведьмы с некоторым облегчением покосились на Принца.

Смахнув с лица землю, он пришел в ярость. Выпрямившись во весь рост, взмахнул руками и направил в самый центр круга круглый шар заряженного воздуха.

Он должен был ослабить их, разбив это кольцо.

– Щиты!

Сгруппировавшись, ведьмы представили каменные щиты. В тот же миг их окружила плотная оболочка, словно мыльный пузырь, переливающаяся всеми цветами радуги. Едва мощный шар прикоснулся к нему, как тотчас разлетелся в стороны, сжигая землю вокруг и поражая черные души.

Капли этого месива зацепили Филиппа. Не отступая от своего, он закружился по своей оси и резко поднял к небу свой посох. Белая молния мелькнула в темноте. Ударив об алмазный набалдашник, она застыла.

Не теряя времени, Филипп направил молнию в центр круга. Выпучив глаза, ведьмы со страшным криком застыли на месте.

– Печати! Выставляйте Печати в ответ! – скомандовала Кира, не теряя самообладания.

Как один, они живо развернулись и вытянули перед собой Печати. Соприкоснувшись меж собой, яркие лучи соединились. Лучи огня, земли, воды и воздуха стали одним целым.

Голубая молния трещала нерастраченной энергией. Словно нити, ее лучи грозно поворачивались на ведьм.

Одним ударом ведьмы отправили свой луч на Филиппа. В этот самый миг он не удержал мощную молнию, и она застыла в его посохе. Соприкоснувшись с лучом ведьм, произошел колоссальный разряд такой силы, что Принца отбросило на стену замка.

Стоя на коленях, в грязи, ведьмы со стоном привстали и покосились на обездвиженное тело мага. Его серебряный посох лежал тут же, на траве. Подхватив его, Кира метнулась к стене замка.

– За мной, битва не окончена.

Пробегая по лужайке, ведьмы видели, как отчаянно бились их друзья. Раскидывая в разные стороны гончих и ведьмаков, они держали оборону, словно стальная стена. Мансор водрузил на себя Лейлу, и они вместе летали над огненным стадом врага. Макс, в свою очередь, отстреливался из винчестера и пистолета.

Отвернувшись, Марья быстро последовала за Кирой и остальными. Они нашли Филиппа, прислонившегося к стене, с вывихнутой рукой и глубокой раной в правой ноге.

– Сдавайся! – прокричала Марго, вытягивая к его подбородку меч. – Иначе пощады не жди.

Обнажив белоснежные зубы, он откинул голову и рассмеялся. Глядя на него, можно было подумать, что он сошел с ума.

Над головой раздался громкий крик ворона. Птица оповещала о смертельной опасности. Сжимая меч, Кира резко обернулась. Как раз вовремя, потому что за спинами ведьм стоял невредимый Принц собственной персоной. Холодная ухмылка исказила его бледное лицо.

– Это магия «двойников»!

Вложив всю свою ненависть, ведьмы замкнули круг и сделали резкий выпад вперед. Марго и Кира пронзили мечами Принца, того, что стоял за их спинами. Марья и Ю-Ю поразили раненого.

Раненый испарился, словно и не было его вовсе. Лишь струйка белого дыма поднялась в темное небо. Настоящий Филипп от неожиданности медленно осел на землю. Две огромные дыры в его груди и животе были смертельными ранами.

Не испытывая ни жалости, ни сочувствия, ведьмы молча окружили Принца и резкими выпадами рассекли его на куски.

Белокурая голова отлетела в сторону солнечных часов, с распахнутыми в небо прозрачными глазами.

Опустившись на колени, Марго молча взяла его бледную руку и сняла алмазный перстень.

– Теперь он точно не воскреснет.

– Не надевай его, убери.

Голос Киры звучал несколько сдавленно. Сжимая в руках посох Принца, все, что от него осталось, она склонилась над его головой и прикрыла глаза. Затем вынула из кармана мешочек с остатками «нейтрализующего порошка» и посыпала сверху на мертвые куски тела.

– Спи вечным сном, не просыпайся! Обрети безмятежный сон и забудь о жизни на бренной земле!

Прочитав Заклинание, Кира взметнула вверх меч и повернула рукоять. В один миг он превратился в Печать Земли.

Не говоря больше ни слова, она повернулась и шагнула в сторону Макса. Сложив Печати, ведьмы молча смотрели на то, что осталось от Филиппа. Первой очнулась Ю-Ю. Подняв голову, она посмотрела на замок:

– Я должна найти Дена, чего бы мне этого ни стоило.

Убирая на ходу Печать Огня в рюкзак за спиной, она почти бежала. Оказавшись в роскошной зале, она бросилась по зеркальному полу к высоким дверям, которые вели в недра замка. Через минуту ее тоненькая фигурка исчезла за поворотом.

Скинув с себя черный плащ, Марго накрыла им тело Филиппа. Затем, не оборачиваясь, поспешила на выручку друзей. Оставшись одна, Марья посмотрела в черное небо. Множественные звезды и млечный путь освещали землю. Война окончилась.

При виде стихийных ведьм, оставшиеся гончие отступили. Зализывая раны, они бросились врассыпную, спасая свои никчемные жизни.

Опустившись на землю, Мансор выставил крыло, помогая Лейле скатиться вниз. Встав на ноги, молоденькая ведьма повернулась и погладила дракона по золотистой чешуе, отчего зверь пришел в восторг.

– Замечательное животное, жаль в единственном экземпляре.

Желтые глаза с легкой хитрецой моргнули в ответ.

– Он говорит, что, возможно, это не так, – ответила за него Кира, поправляя магические амулеты в волосах. – Хотя точно это неизвестно, да, Мансор?

В ответ он лишь тяжело вздохнул и повернул к ней голову. При виде серебряного посоха в ее руках, он заревел.

– Тише, тише! Все кончено, Принц больше нас не побеспокоит. Этот посох – мой трофей.

Сидя на садовом камне, Макс собирал в свой рюкзак кастет, пистолет и винчестер. Закинув его на спину, он поискал глазами Марью. Ведьма стояла за драконом, приводя себя в порядок. Рыжие локоны разметал ветер, а на подбородке была размазана липкая грязь. Подхватив ее сзади, Макс закружил по воздуху, отчего она весело рассмеялась и обняла его за шею.

– Макс, милый, все кончилось. Что мы будем делать дальше?

– Как что? Поженимся, нарожаем кучу сопливых ребятишек и обзаведемся породистым лабрадором, которого так и назовем, Принц. Как тебе?

– Звучит неплохо.

Погладив его по щеке, она нежно припала к его губам. Занятые друг другом, они тихо хихикали и смеялись у клумбы белых роз.

Играя массивным перстнем с крупным алмазом, Марго громко оповестила, во всеуслышание:

– Этот трофей останется у меня. Маленькая компенсация за причиненный вред.

Никто из друзей не был против. Поглаживая Мансора, Лейла шептала ему ласковые слова. Ведьма была от него в восторге.

– Послушай, – обратилась к ней Кира. – Я тут подумала, как ты смотришь на то, чтобы пожить у меня? Там, конечно, не апартаменты пятизвездочного отеля, но все-таки. Однокомнатная в центре, с мебелью. Приглядишь заодно за цветами. Что скажешь?

На хорошеньком личике засветилась радость. Ничего подобного девушка не ожидала. Даже немного расчувствовалась.

– Конечно, я согласна. Конечно. Кира, огромное тебе спасибо, даже не представляешь, как я тебе благодарна!

– Не стоит.

Держа посох в руках, черная ведьма отступила назад. Взяв ее за локоть, Марго тихо спросила:

– С ума сошла, мы ее совсем не знаем. Тем более что где сама собираешься жить? Надеюсь, не на улице?

– Все нормально, Марго. Квартира пустует, свою квартирантку я выгнала взашей. Сама я перееду в дом Прасковьи. Поживу немного, о жизни подумаю.

– Как знаешь. Хозяин барин.

Позади хлопнула массивная дверь. На зеленую лужайку вышла Ю-Ю. Судя по ее быстрому шагу, она шла ни с чем.

– Ну что, удалось обнаружить след Дена?

– Его здесь однозначно нет. Похоже, что и не было вовсе. Я не вижу его фантома и следа от кольца. Такое отчаяние берет, хоть в петлю лезь.

– Не волнуйся, найдем мы твоего Дена, – прошептала Кира, обнимая подругу. – Мы же ведьмы.

Поглаживая дракона, Лейла вдруг спросила:

– Что приключилось?

– Парень Ю-Ю пропал. Молоденький такой, с темными волосами и синими глазами. Может, слышала?

– Кажется, что-то было, – произнесла она, в глубокой задумчивости. – Он жил со своими родителями?

– Точно!

– Насколько мне известно, Принц захватил его в качестве приманки. Охота шла на вас. Ваш Ден танцевал в одном из клубов. Точно, я вспомнила.

В глазах Ю-Ю затеплилась надежда. Смахнув слезы отчаяния, она подбежала к ведьме и едва не затрясла ее, как грушу:

– Что тебе известно? Он жив? Где он?

– Да, он жив, с ним все в порядке, – сказала Лейла, и послышался вздох облегчения. – Искать его надо не здесь и не в городе, а в лесу, в самой чаще.

– Что? Ты не ошиблась?

– Ю-Ю, успокойся, – прошептала Кира, вставая между ведьмами. – Лейла говорит правду. Насколько я поняла, твой Ден находится в лесу, в плену у Лешего. Верно?

– Да, так и есть. Во время шабаша Принц с ним договорился, что тот подержит пока его у себя. До лучших времен. Леший согласился. Дена передали ему той же ночью.

– Вот черт!

– Дорогу знаешь?

– Да.

– Значит так, – скомандовала Кира, обращаясь ко всем остальным. – Я полечу на Мансоре, освещая путь. Вы поедете на машине Макса. Ехать не так долго, минут сорок. За шоссе будет опушка, за опушкой болото и топь. Вы подождете меня на лужайке, недалеко от трясины. Я найду домик Лешего и заберу парнишку, затем сама вас найду.

Перекинув ногу, Кира взлетела на спину дракона и обняла его за шею. Оттолкнувшись от земли, Мансор взлетел вверх.

Не теряя времени, ведьмы во главе с Максом заспешили к воротам. Покидая замок, они ни разу не обернулись. Оставляя дом полным свежих трупов, они не испытывали ни сожаления, ни угрызений совести.

Пролетая над землей, черный ворон летел следом за драконом. Взмахом крыльев он облетел невиданное животное и громко каркнул, привлекая внимание ведьмы.

– Вижу, вижу я тебя. Следи за обстановкой. Пернатый.

На горизонте задребезжал рассвет. Лучи солнца медленно освещали черную землю. Ориентируясь по верхушкам деревьев, Кира искусно управляла Мансором, лавируя в потоке холодного воздуха. Пролетев над опушкой и трясиной болот, она закружилась над невысокими холмами.

– Кажется, это где-то здесь. Снижайся.

Взмахнув хвостом, дракон послушно метнулся вниз. Опустившись на землю, он выставил крыло и склонил шею, чтобы ведьма могла спрыгнуть вниз.

Погладив его по мягкой чешуе, она огляделась. Каменные валуны и сваленные деревья. Высокая голубая ель у кромки деревьев.

Отпихнув от себя сухие ветки, ведьма бесшумно двинулась в самую чащу темного леса. Вынув из-за пазухи Печать, осветила путь. Тоненькая дорожка шла под елью, в сторону невысокого деревянного домика. Покрытые мхом стены, невысокая дверь и печная труба с дымком.

Поднявшись по дощатым ступенькам, Кира решительно распахнула низкую дверь и вошла внутрь.

На бревенчатых стенах свисала всевозможная утварь, половники, кастрюли, миски, чашки и кочерга. Широкая лавка у окна и объеденный древесными червями стол. Глиняный кувшин и пара кружек. Бронзовый подсвечник с зажженной свечой.

В углу располагалась беленая печь, на которой спал Леший.

– Вставай, гости пришли, – гаркнула Кира, присаживаясь на потертый табурет у входа.

– Ба, какие люди. Кира, черная ведьма! Милости просим, проходи, не стесняйся.

Опуская скрюченные ножки вниз, на печи потянулся Леший, обнажая черные дыры вместо зубов. Хоть и молодой, а волосы длинные, до спины, и седые как бумага. Собрав их в хвост, он расчесал руками бороду. Сползая на пол, вставил босые ноги в лапти и огляделся.

– Да что же это я! Ко мне такая королева, а я как баран туплю.

– Оставь. Я ненадолго. Дело есть.

– Слушаю.

Молоденький мужичонка с ужасным горбом на спине затянул пояс потуже. При этом его глаза судорожно забегали.

– Недавно, Принц оставил у тебя парнишку молодого. Верни мне его.

Черные глаза смотрели в упор, не отрываясь. По всему ее виду было ясно, что любые возражения Лешего не принимались. Ведьма не просила, она требовала.

Изобразив на лице свою беспомощность, Леший заискивающе улыбнулся:

– Да я-то что! Вот Принц привел, вот пусть он же его и забирает.

Резко поднявшись на ноги, ведьма опрокинула табурет, который с грохотом свалился на пол. Воздух в доме накалился.

– Перечишь мне? Да я тебя одним только взглядом размажу по печке. Останутся только лапти, да и то не полностью.

– Но я…

– Принц передал мне все полномочия. Сказал, что парень ему срочно понадобился, порежет его для некромантии. Гадать станет.

– Ах! Тогда другое дело, – на молоденьком личике Лешего заиграла понимающая улыбка. – Тогда забирай. Жаль, только что так скоро, хлопец неплохой. Трудолюбивый.

– Леший, у меня мало времени. Светает уже, давай живей.

Сжимая тощие кулачки, седовласый мужичонка кинулся открывать сырой погреб. Потянув за кольцо, он распахнул дубовую дверцу и осветил огарком свечи самый низ подвала.

– Эй, там! Просыпайся, за тобой пришли.

В ответ послышался легкий шорох. Неспешная поступь по деревянным ступеням и знакомый профиль исхудалого Дена.

Подавив свет радости на лице, ведьма продолжала стоять у дверей и молча смотреть на парня. Повернувшись к Кире, он смотрел ей в глаза. Смотрел и не узнавал.

– Что с ним?

– Так это, амнезия. По-другому я не работаю. Враз сбегут.

– Понятно.

Не говоря больше ни слова, ведьма вышла за дверь. Леший никогда ей не нравился, уж слишком приторно услужливый и продуманный.

Оказавшись на прохладном воздухе, она взглянула на небо. Через десять минут солнце окончательно взойдет. Надо поспешить, иначе дракона могут увидеть, и тогда беды не избежать.

Позади послышался легкий шум. Обернувшись, Кира заметила безвольного Дена, который кое-как перешагнул через низкую дверь избушки. За ним семенил хозяин трухлявых хором.

– Я это, чего хотел спросить. Ты плату привезла?

От подобной наглости тонкие брови ведьмы взлетели вверх.

– Чего? Плату? За что? За то, что парень на тебя бесплатно горбатился? Имей совесть, Леший.

– Но я ведь его кормил, ухаживал. И потом за моральный вред…

Медленным взмахом руки ведьма вынула из-за пазухи Печать Земли и угрожающе замахнулась.

– Еще хоть одно подобное слово, и земля лишится такого замечательного героя, как ты. Со мной шутки плохи, помни об этом.

– Да я так, спросил только. Что уже и спросить нельзя?

– Ты слишком много болтаешь. Язык твой поганый, как помело.

Опустив руку на плечо Дена, ведьма бесцеремонно толкнула его вперед. Стоя у дверей избушки, Леший почесал затылок и уже было открыл рот, чтобы что-то сказать, но вдруг передумал и сдулся.

– Да, кстати, – произнесла Кира, подмигивая старичку. – Будешь себя хорошо вести, подкину еще работничков.

– Ой, спасибо, мать! Вот это я понимаю. Сотрудничество.

Ни оглядываясь больше, ведьма быстро зашагала в сторону голубой ели. Преодолев валун, она вышла на полянку и резко обернулась.

– Садись на дракона, полет будет недолгим. Обещаю.

Забравшись на спину Мансора, они взлетели вверх, покидая края Лешего. Через несколько минут Кира заметила черный «ягуар» за бескрайним болотом.

Завидев дракона, друзья помахали им руками, привлекая внимание. Метнувшись вниз, Мансор плавно опустился на землю и застыл.

Ни живой ни мертвый, Ден молча сошел на густую траву и огляделся. На его бледном исхудалом лице читалось недоумение.

– Что с ним? Он не узнает меня? – прошептала Ю-Ю, глотая слезы.

– Он очарован. На нем Заклятие беспамятства.

Потерев холодные ладони, Кира медленно опустила их на веки Дена. Массируя лицо, виски и затылок, она шептала магическое заклинание. Затем отпустила парнишку и с силой хлопнула в ладони, прямо перед его лицом.

– Отпусти его, пелена белая, верни мысли ясные!

Закрыв глаза, Ден медленно опустил голову на руки и глубоко вздохнул. Потер лицо и глаза, посмотрел на свои пальцы и руки. Затем огляделся и улыбнулся.

– С возвращением! – прошептала Кира, хлопая его по плечу.

Ю-Ю тотчас бросилась ему на шею. Сжимая девушку в объятиях, Ден вдохнул ее запах и прикрыл глаза.

– Я нашла тебя, даже не верится! Это все благодаря кольцу, что я подарила тебе и моим друзьям.

Оставляя их наедине, друзья отошли к машине. Все закончилось, и эта мысль пьянила…

Оглавление